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愛瑪
弄錯女孩了
北方大道
奇蹟寄物商
我會回來找你
他人房子裡的燈
斷樹鎮
流浪者系列1:傷痕者
傳奇Legend
田村先生還沒來
開膛手傑克的告白

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Monday, July 21, 2014

試讀:《愛瑪》

http://johnptc.blogspot.com/2014/07/blog-post_21.html

愛瑪試讀本裡的《愛瑪》只有前三章,卻已經足以讓讀者窺見伊莉莎白‧吉兒伯特令人不忍釋卷的功力,在這三章描述的期間,從出生到半百的愛瑪所經歷的一切都發生在白畝莊園,而愛瑪的故事卻不僅止於此,光是空手起家而能擁有白畝莊園及其他相關具有規模的事業,愛瑪的父親亨利發跡的故事絕對值得慢慢從頭說起。

亨利出生於倫敦,父親是當時奧古斯塔王妃所維持的「裘園」皇家公園的果樹栽培師,亨利遺傳到父親的天賦,對於植物擁有特殊的本能,加上不甘於貧窮的心理,亨利開始一連串的冒險追逐,他把握每一個學習的機會,無懼艱難的出海到未知的世界去探險,走在其他人的前面加上本身擁有對植物的敏銳嗅覺,亨利開始把植物轉化為財富,與荷蘭人合作從金雞納樹提煉出治療瘧疾的藥物讓他累積了大筆的財富,急於想要了解及掌握一切的亨利所建立的白畝莊園成為亨利藥草王國的根據地,亨利敞開大門迎接相關的冒險家、學者、商人、掮客以及有助於他的事業版圖擴大的任何人,白畝莊園因此成為當時許多新知識,特別是與植物相關的知識的集中地。

1800年代的女性該是如何渡過每個人生的?那個年代開始了工業革命,歐洲的知識蓬勃發展,對於世界的探索方興未艾,許多的新觀念、新想法開始成形,衝擊著老舊的思想,聰慧的愛瑪在父母的教養之下,毫不猶豫的從日常生活中展現了過人的能力,她對事物的好奇永無止境,她有著無比的耐心去感受周遭的一切,她從小就與大人們一同討論,獨立研究著身邊數不清的植物,愛瑪就像是眾多繁星中最閃亮的那一顆,追求著萬物真理。

隨著家族的財富累積,隨著愛瑪的研究越來越深入,愛瑪發表了許多與植物相關的論文,也成了小有名氣的植物學家,而愛瑪對於苔蘚的研究,花費數十年功夫的觀察,更是無人能及。但是身為一位女性,在當時的社會環境下,她的內心是否能得到與男性一樣的滿足,她的精神上是否相對充實?由外人的角度看來,愛瑪從不缺乏任何資源,應該可以算是無所缺憾了,只是事實並非如此,九歲時莊園收留了自殺身亡的園丁主管的女兒,讓愛瑪多了個妹妹,妹妹美麗的外表讓愛瑪相形之下遜色還在其次,兩人之間一直無法像一般姊妹一樣的互動才是令愛瑪沮喪的主因,而十六歲時意外接觸一本小書開始了她對自我身體的探索,但是愛瑪渴望的愛情終究還是一直不見蹤影。

隨著母親的過世和父親的逐漸老去,愛瑪終於碰到第一個吸引她的人,但好事多磨,或者該說當局者迷吧,原以為婚姻是生命中終於到來的美好,卻只能短暫的結束,愛瑪無力但果決的做出決定,也承擔了異樣的眼光與自我內心的羞愧,愛瑪不知道自己究竟出了什麼問題,而這一切的答案,都等待著她去尋找。

《愛瑪》的文字像是有著魔力一樣,吸引著我們隨著愛瑪的成長一起體驗著她所經歷的一切,以及那個大時代的偉大冒險,女性自我意識抬頭在當時不是容易的事,愛瑪幸運的擁有不限制她想法的父母,因此得以展翅高飛,卻也因為家庭的關係讓她沒有能早一步踏出去,接觸更廣大的世界,庭院裡的植物或許對她而言是一種救贖與寄託,卻無能解救她空虛的心靈,直到出走才能讓她真正正視自我。愛瑪的思想、感受、情慾與面對問題的探索,面對困境的人生態度細膩而動人,寫下那個年代最感人的一頁故事。

出版社:馬可孛羅
書名:愛瑪
作者:伊莉莎白‧吉兒伯特 (Elizabeth Gilbert)
譯者:何佩樺

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Monday, July 14, 2014

試讀:《弄錯女孩了》

http://johnptc.blogspot.com/2014/07/blog-post_14.html

弄錯女孩了-e《弄錯女孩了》從一開始就是多線發展的緊湊情節,命案發生之後,警探、記者、想確認自己身世的人、兒童領養機構,看似不相關的幾條線,隨著故事的發展逐漸被連結在一起,環環相扣的情節,明知道其中有鬼,就是不知道真相究竟如何,但是隨著不多久第二起、第三起命案的發生,讀者的心情已經牢牢被吸引,欲罷不能的想要知道答案。

第一個命案現場死者是一名女性,留下兩位小孩被警方緊急帶回安置,兩個小孩原來是被寄養的身分,可疑的是案發現場還遺留著一座空的搖籃但遍尋不著嬰孩,儘管沒有人在意,警探傑克卻不肯放棄,一心想要找到答案;〈登錄報〉記者珍的好友塔克透過領養機構找到生母,卻懷疑對方不是自己的母親,找來珍一起弄清楚真相;「布寧根機構」的員工艾拉因為接到電話質疑,偷偷地想要弄清楚負責確認並告知被領養者身分的主管芬奇小姐是不是弄錯了,幾樁看似不相關的事卻都與領養相關,莫非這個布寧根機構出了什麼問題?

接下來是芬奇小姐陳屍家中,警方還來不及判斷死因,布寧根機構的負責人布寧根竟然心臟病發陳屍在芬奇小姐門外的自家車上,每一件意外都圍繞著「領養」這件事與機構,具有職業敏感的珍懷疑事件不單純,開始深入追究背後的關聯,而她追查的線索卻總是碰到傑克,這表示她跟警方懷疑的方向一致?不過接下來珍卻接到恐嚇電話、闖空門及高速公路上緊迫盯人的貨卡緊隨,看來有人擔心某種事件曝光,種種跡象顯示,其中一定有不欲人知的陰謀。

警探辦案想要找出案件的真相,記者想要追蹤可能是獨家內幕的大新聞,塔克想要弄清楚自己的身世,艾拉也想知道究竟布寧根機構暗地裡做了什麼事,所有的事實都圍繞著一個真相,作者漢克‧菲莉琵‧萊恩以一個社會現象為題材建構出一個驚人的黑暗面,也不禁讓人思考,這些不得已而發生的事情,究竟如何解決才是相對較好的決定。

《弄錯女孩了》從一開始就沒有冷場,在短短的期間中發生了諸多巧合,節奏明快卻又不會讓人覺得突兀,彷彿天底下的事情就是這樣運作的,有些時候書中人物一個微不足道的小動作,例如一通沒有聽到的留言或電話,就會徹底改變事件的發展,讓人嘆息而感受到這就是現實人生啊。《弄錯女孩了》從警探與記者不同的角度來追查線索,特殊的設定頗具新意,而這兩者彼此之間又有著特定而不可公開的關係,雖然全書充滿著驚悚的元素,但懸疑與浪漫兼具,作為一本娛樂小說,絕對值得一看。

擁有自己的孩子與良好而健全的親子關係是多數人所期望的,偏偏有些原因造成某些人無法達成這心願,對於無法擁有這樣幸福的人而言,一線曙光就能帶來無限希望,利用這樣的期待來操作甚至謀取利益,或許在表面上滿足了某些人的需要,但從法律、道德等不同層面來討論,是非對錯終究難以遽下定論,社福中心的社工知道寄養家庭也許不是最好的選擇,因此出於善意想要做出更好的安排,是對?是錯?很難從單一面向來斷言,不過從閱讀的角度來看,撇開這些複雜的問題,單純就把《弄錯女孩了》當成是一本精采的驚悚推理小說,享受那從線索中抽絲剝繭的樂趣吧。

出版社:木馬
書名:弄錯女孩了
作者:漢克‧菲莉琵‧萊恩 (Hank Phillippi Ryan)

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Sunday, July 13, 2014

閱讀:《火星任務》

http://johnptc.blogspot.com/2014/07/blog-post_13.html

火星任務如果你跟我一樣,對於認識事物充滿了想要求證的好奇,不自己計算一下求得答案不能滿足;或是跟馬蓋先一樣,任何狀況都想來DIY一下找到解法;或者偏好生存遊戲,成天幻想被丟到叢林裡再自行尋找出路,不要猶豫,這本《火星任務》絕對是符合你的需要!

雖然我的數學成績不算好,但個人認為數學是要活用的,所以對我而言,生活中無處不是充滿了數學,例如,開車在高速公路上,我隨時會依照里程與時速計算到達時間,於是滿腦子都是一個個的數字,因此一開始閱讀《火星任務》時馬上心有戚戚焉,套一句流行語,這根本是我的菜嘛!一個人被留在火星,只有有限的食物夠你支撐300天,下一次有人到火星是一千多天以後的事了,這時候你該怎麼辦?所有的答案都需要仔細的計算,如何獲取額外天數的熱量與水分、氧氣,總之,為了活下去,就是要用盡各種方法找答案啦。

馬克.瓦特尼在戰神三號任務碰到沙塵暴時被扯斷的天線擊中,組員們以為瓦特尼已經殉職只好棄他而去,但他卻奇蹟似的生還,而瓦特尼還是個不肯認輸的奇葩,儘管一個人被困在火星之上,完全斷絕了與地球的聯絡,他還是不放棄任何希望,開始計算起如何求得一線生機。

首要的當然是食物與飲水,食物不足?身為植物學家的瓦特尼馬上想出在火星上栽種馬鈴薯來獲得熱量的方法,但是種植作物需要水份啊,這時候化學跳出來主導了一切,只要想辦法混合出所需要的成分,就能得到所需要的物質,再加上仔細的計算,撐到下一次火星任務的時候有人前來救援似乎也不是那麼困難的事了。

只是,理論歸理論,實際上又是怎麼一回事?總是有預料之外的狀況隨時在發生(我覺得作者根本在惡搞瓦特尼,也就是出題目整自己啦),於是瓦特尼像是被困在孤島的魯賓遜,一切都得靠自己,但是比起魯賓遜,他的處境又困難多了,這可不是地球上隨便一個地方,而是沒有空氣,沒有水,幾乎什麼都沒有的火星,就算算準了一千多個日子以後還會有一批太空人前來,怎麼能與對方聯繫上都是個問題。

《火星任務》就是這麼一個在火星上求得一線生機的故事,作者安迪.威爾把數學、物理、化學、天文學、氣象學、生物學……等等艱深的學問通通化成與生存息息相關的求生索,於是儘管是一場機會微乎其微的搏命求生,卻成為生動有趣的生存大考驗,在火星求生還真是得要有兩把刷子,不,兩把刷子鐵定不夠看,根本是要個全能的馬蓋先,用人類尚未能完全了解的火星作為舞台,又能模擬出這麼生動的場景與求生的解法,只能說《火星任務》這本小說實在是太寓教於樂了,一邊享受外太空求生的緊張刺激,一邊得到許多的科學知識,這麼有趣又張力十足的故事,叫人不入迷也難啊!

除了瓦特尼花招百出的求生過程之外,全地球為了把這傢伙弄回家這件事也是精采絕倫,小說裡這是一場全球關注的首要事件,一群全世界頂尖的天才絞盡腦汁想盡辦法,甚至讓在太空競賽中敵對的國家攜手合作,不計代價只為營救一個人返回地球,最後一段瓦特尼自問自答為何全球要耗費幾億美金,無數人不眠不休的把他弄回來,他以為的答案是他所代表的意義,「進步、科學、人類夢想的跨星球未來」,或許吧,總是有願意幫助全人類不斷往前進步的人。

儘管我們有生之年可能沒機會親自來上一趟火星之旅,但這樣特殊而生動有趣的火星任務絕對值得一看。

出版社:三采
書名:火星任務
作者:安迪.威爾 (Andy Weir)
譯者:翁雅如

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Thursday, July 10, 2014

試讀:《北方大道》

http://johnptc.blogspot.com/2014/07/blog-post_10.html

great north road該如何替《北方大道》定位?是星際科幻小說?是富有的家族企業內鬥?警探查案?星際冒險?厚厚的數百多頁小說大半的時間沒有給我一個可以讓自己認同的答案,一直到最後,我才發現,《北方大道》最強大的後座力在人類最動人的原始力量,足以讓人心甘情願付出無盡歲月,美好人生來交換的偉大動力。

一場發生在英國新堡的謀殺案帶出一段沉沒了二十年的往事,被殺害的是擁有北數界星際企業的北家人,死者遇害的情況與二十年前一樁也是發生於北家的滅門血案一樣,當初唯一倖存下來的安琪拉堅持有怪物殺害了所有人,卻不為法庭採信,就此入獄終身監禁,一直到這一場命案發生,二十年前的癥兆再現,負責人類安全的人類保衛聯盟(HDA)決定找來安琪拉協助遠征隊伍,前往聖天秤星一探究竟。

安琪拉究竟是誰?二十年前的血案為何只有她能倖存?地球上新堡市的警方一步步追查著真相,太空中勘查隊伍也肩負著找尋外星人真相的任務而出發,新堡的警方解開了一個謎題卻總是發現另一個難解的謎,真相依舊遙遠;遠征隊伍一開始看似順利,不久之後卻開始意外連連,而HDA始終不肯相信外星人的存在,當聖天秤星的一切開始起了變化,探險隊伍成了犧牲者,他們幾乎斷了聯絡,沒有補給,只能憑著僅存的資源就地求生,但是狀況絲毫沒有好轉,在氣候遽變的同時,隊伍籠罩在未知的敵人攻擊之下,一個接一個被攻擊甚至消失。

從故事一開始,《北方大道》就緊緊抓住讀者的心,新堡的追查與聖天秤星的發展交互呈現,加上不時穿插的對過去的描述,像是天空中的繁星一樣的繁複而多變,但作者彼德‧漢彌頓的功力了得,雖然多線發展卻絲毫不見紊亂,從一樁命案開始,帶出一場史詩般的星際冒險故事,而還原真相的背後,更是令人動容。

《北方大道》的另一個精采之處在於對於未來科技的描寫栩栩如生並且言而有物,隱約間讓人看見,這些技術無論時間長短,早晚將會出現在人類生活的應用中,這些科技有許多已經逐漸應用在人類生活中,諸如通訊、全像模擬、3D列印、回復青春等醫療技術的發展,其實都是人類一步步努力的方向,看著未來科技的發展,很難不為人類的文明發出讚嘆。只是優點與缺點總是並肩而來,通訊的發達也代表著人們再也難以保有隱私,一切行蹤都在智慧網路的監控之下,無所遁形,而有錢有勢者依舊有著不一樣的管道可以避開麻煩,難道這是人類內心醜陋一面永遠無法擺脫的宿命?

抬頭仰望,人類對於天空中的一切總是充滿了好奇,你我從何而來?萬物如何延續?人類與其他物種之間如何取得平衡,和平共處?自然的規律又是如何維持著宇宙的運作?宇宙浩瀚的一切對於人類而言,還有無窮的未知等待被發掘,《北方大道》以一個磅礡動人的故事寫出人類對於未來探索的一頁傳奇,更讓我們了解,一切的動力來自於愛,以及希望人類更好的偉大期待。

出版社:奇幻基地
書名:北方大道
作者:彼德‧漢彌頓 (Peter F. Hamilton)
譯者:段宗忱

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Monday, July 07, 2014

閱讀:《審判者傳奇:鋼鐵心》

http://johnptc.blogspot.com/2014/07/blog-post.html

鋼鐵心《審判者傳奇:鋼鐵心》根本上就是一齣充滿畫面的美式英雄電影,讀這本書要不隨著熱血沸騰也難。

讀過《迷霧之子》之後,時間被滿滿的試讀填滿,三部曲終究也只讀過第一部,雖然書架上一本不缺,但只勉強找時間讀過《皇帝魂:布蘭登.山德森精選集》及《陣學師:亞米帝斯學院》,大神終究離我遠去,隨著逐漸減少試讀的頻率,這一次抓住機會,終於把《審判者傳奇:鋼鐵心》一口氣讀完,大神還是大神啊,《審判者傳奇:鋼鐵心》究竟還是讓我一開始就無法放手,不一口氣讀完無法罷休。

《鋼鐵心》描述不知原因的,世界上開始出現各式各樣的異能者,有些人認為是禍星出現的影響,造成某些人類擁有特殊的力量,只是無論真正原因為何,都沒有被證實過。每個異能者各有不同的能力,他們藉由這些力量統治城市,《鋼鐵心》的主角大衛就曾經眼睜睜的看著鋼鐵心把一整幢銀行建築化為鋼鐵埋入地底,也在同一天將大衛的父親殺死,鋼鐵心讓人們畏懼而屈服,從此在另外幾個擁有強大力量的異能者輔助下,將芝加哥變成他的統治區。

當時的大衛只是個孩子,親眼見到父親的死亡卻只能逃走,對此懊悔不已的大衛立誓要報仇,消滅這些異能者,而他唯一的機會是找到一群號稱「審判者」的人,在異能者統治的世界中,只有審判者是僅有的,敢起身與異能者對抗的組織。

布蘭登.山德森除了說故事的功力一流之外,設定能力超強,簡簡單單就勾勒出一個現實中不存在的世界,很難想像各個異能者的能力各異,弱點不同,但在小說裡卻彷若天成一般,理所當然的一個接一個登場,看的好不過癮,有的能讓陽光不再出現,有的完全沒有實體,更有人像是人肉能源可以源源不斷供給電力,可以把異能傳給他人的,不禁令人好奇,山德森的腦袋究竟是什樣的構造?怎能無止境的創造出這些角色?

但《鋼鐵心》的精彩當然不僅只是角色設定豐富,多數異能者存在的世界失去了秩序,唯有芝加哥雖然壟罩在鋼鐵心的勢力下,卻仍然維持著基本的公共設施運作,若是除掉鋼鐵心,相對的該有的秩序也可能會失去,復仇要面對的結果並不是一切將會回到從前那麼單純,這樣的情節拉扯,也讓故事增添了幾分內心戲,而大衛與審判者同伴梅根之間的關係,更在緊湊的情節中,增添一絲令人回味在三的味道,那是你我都曾有過,遙遠的記憶啊。

全書最引人熱血的當然是以「素人」的審判者對抗異能者的戲碼,就像是超人、鋼鐵人、美國隊長……一整個復仇者聯盟的英雄戲碼,明知道邪不勝正,總會有英雄挺身而出贏得勝利,力量強大的異能者幾乎沒有可以被摧毀的破綻,小蝦米對上大鯨魚也要有那關鍵的答案,唯一看過鋼鐵心流血的大衛鍥而不捨的計畫喚起審判者的勇氣,敢於面對無人能敵的鋼鐵心,隨著審判者一步步的計畫,就算用熱血沸騰也難以形容閱讀時被勾起的澎湃心情。

讀完《審判者傳奇:鋼鐵心》馬上會有的感覺是「意猶未盡」,還好,這系列預計是三部曲,希望以山德森驚人的生產速度,很快能看到《熾焰》上市,喔,對了,這樣的故事拍成的電影也值得期待,想必可以獲得全場一致叫好的歡呼聲。

感謝譯者Krantas贈書。

出版社:奇幻基地
書名:審判者傳奇:鋼鐵心
作者:布蘭登.山德森 (Brandon Sanderson)
譯者:王寶翔
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Sunday, June 29, 2014

試讀:《奇蹟寄物商》

http://johnptc.blogspot.com/2014/06/blog-post_29.html

馬可孛羅-奇蹟寄物商-立體書1對於貴重物品,許多人習慣租用銀行的保管箱來儲存,而對於體積較大,或是價值相對較低的物品,在現代地狹人稠的環境中,也有了所謂「個人倉庫」的產生,只是這些儲存方式都有基本的限制,如果有個寄物的服務,無論大小,不問內容,價格低廉,來者不拒,唯一的條件是寄物期限前就得自行取回,否則物品就歸店家所有,你會想要拿什麼來寄放?是擁有紀念價值的物品,還是不想被人知道的東西,或是把商店當成回收場,花上最低的寄物金,從此再也不出現,就讓店家替你處理掉不想要的東西?

《奇蹟寄物商》就是這麼一家提供寄物服務的商店,店主桐島雙眼看不見,卻獨立經營著這家商店,只要聽過一次客戶的聲音就不會忘記,他從不過問物品內容,不問寄物原因,客人也不必擔心被他看見,反而能放心的把物品寄放在此,不用擔心自己的祕密被發現,如果客人願意述說寄物的心情,他也只是靜靜聆聽,就像是個可以信任的好朋友,任君傾訴。

獨立的六個短篇串聯成《奇蹟寄物商》的故事,除了桐島與客人之間的互動之外,也透過寄放物品之一的腳踏車,或是掛在窗口寫著SATOU的門簾,以前經營和菓子店時使用的玻璃櫃,以及一隻客人送來的小白貓,以不同於人類的觀點來說故事。門簾和玻璃櫃都在桐島家裡有了一定的歷史,它們看著桐島由小到大的成長,自然的描寫桐島經營寄物商的心路歷程,而白貓雖然初來乍到,卻儼然以桐島的監護者自居,以為自己能充分了解桐島的心情,而旁觀的描寫桐島心情的起伏,這樣的觀點頗為特別,巧妙的補足了桐島眼睛看不到的遺憾,而透過這些「旁觀者」,也讓人對桐島不急不徐,溫柔體貼的行事風格,留下了深刻的印象。

想要寄物的心情有許多原因,有時候有著自己的小秘密不想讓人知道,例如「克莉絲蒂先生」這一篇中的少年,因為不希望手中的物品造成誤會,每天不辭辛勞的來交換寄放物品;有時寄物也可以是一種療癒的行為,就如「夢幻曲」中的社長,只要走出店門口就像重新獲得力量一般;而因為身分無法親自前來,只得託人寄物的男子,則是帶出了另一個與桐島長長久久持續的故事。透過物品的傳遞,一段段動人的故事出現在這小小的商店間,沒有生命的物品也隨著人們的互動,彷彿有了生命的力量,能解憂,能療癒,帶來一絲溫暖,回到最適合它們的地方。

我們想要寄放的真的是那個握在手中的物品嗎?還是,其實我們想要寄放的是心底的那個秘密,那個或許讓我們有些沈重,有些壓抑的真相?桐島雖然看不見,卻用心讀出每個上門顧客的心情,寄放的是一種壓力,換回的是一種解脫,寄放的是一種寄託,是情緒的出口,這是創造奇蹟的寄物商店。

出版社:馬可孛羅
書名:《奇蹟寄物商》
作者:大山淳子 (Oyama Junko)
譯者:許展寧

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Sunday, June 22, 2014

試讀:《我會回來找妳》

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我會回來找妳女孩珂碧意外碰到一個變態殺人狂,沒有原因的被割斷頸動脈,並且開膛破肚的留在案發現場等死,但她憑著運氣與堅強的求生意志活了下來,只是警方一直沒有找到兇手,隨著時間流逝,媒體不再關注這個案子,檔案也被塵封,唯一仍然不肯放棄找到真相的只有珂碧自己,三年後她進入報社擔任實習生,跟著曾經主跑殺人案件的丹恩跑體育新聞,卻利用職務之便與空餘的時間,試著拼湊出答案,找到兇手。

《我會回來找妳》透過兇手哈柏與珂碧(及丹恩)的角度,一段段的描述不同時間發生的故事,一開始閱讀時若沒有注意每段故事發生的時間,少不得要回頭再次確認,那是帶領我們找到真相的線索,原來哈柏在1931年意外遇見「屋子」,屋子的牆上閃耀著許多女孩的名字,哈柏知道這些女孩註定在他的生命中留下無法抹滅的印記,他必須要找到她們,殺害她們才能將那些閃亮的女孩據為己有,於是他開始去到每個不同的年代,找到他的閃亮女孩。

以往許多穿越時空的故事多是浪漫感人的情節,作者羅倫.布克斯跳脫常見的故事,把連續殺人跟穿越時空結合,創造出一種獨特的,驚悚卻又有些魔幻氣氛的故事,哈柏總是送給女孩禮物,或是從女孩身上取走物品當做彼此之間的一種信物,然後等待著適當的時機到來,殺人後在現場留下一樣不屬於被害人的物品。若是沒有殺人的行為,這樣跨越時間立下的約定,並且透過物品來保持彼此之間的牽連,簡直是一種真摯不變的誓約,只可惜這樣的誓約只是單方面的滿足哈柏的心理,相反地對每個受害者而言,都是恐怖而驚人的夢靨。

小說一開始就指出兇手的真貌,可想而知《我會回來找妳》並不是要讓讀者去推理誰是兇手這樣的答案,原書名「閃亮女孩」或許可以提供一些線索,小說的主角是這些吸引哈柏的形形色色的女性,每個人有著不同的人生,有樂於幫助他人的社工,有艱苦撫養孩子的母親,有建築師,有藥物研發人員,每個人的人生境遇不盡相同,但總是還過得去,隨著自己的努力,一天一天的過著日子,但哈柏的出現破壞了這一切,她們腦海中的理想從此沒有實踐的一天,未完成的心願永遠不能獲得實現,或許這樣大剌剌寫著許多女性名字的屋子並不只哈柏所進出的那一幢,而是無所不在的,以不同的形式阻止人們去追求自己的未來。

若真有穿越時空的犯罪,恐怕不容易找到真相,哈柏曾經大意回到現場,並且被指認逮捕,但誰能在一天之內長出兩星期長的鬍鬚?最後當然是沒有足夠的證據來留置他。時空混淆了我們所認知的真相,隨著時間而變化的證據不再能讓人相信,就算有證人的證詞,恐怕也在實事求是的驗證中無法突破時空限制而作罷,唯有珂碧從沒人認真看待的細節著手,並且完全相信自己,才能有所突破,時空犯罪者固然擁有超越一般人的優勢,但或許逃過一劫的珂碧就是冥冥中註定來還原真相的關鍵,無論如何輪迴,有些規則終究會有被打破的一天。

哈柏病態似的迷戀加上穿越時空的魔幻,《我會回來找妳》就連情節都冷漠的近乎無情,但事實的真相是每個受害著都曾經是個活生生的個體,而非只是被殺害的一句軀殼,她們不僅是哈柏的閃亮女孩,也是你我在閱讀時實際存在的閃亮女孩,羅倫.布克斯藉由這樣的故事,提醒了我們每個人存在的意義與價值,不會因為生命的逝去而消失。

出版社:麥田
書名:我會回來找你
作者:羅倫.布克斯 (Lauren Beukes)
譯者:顏湘如
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Tuesday, June 03, 2014

試讀:《他人房子裡的燈》

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他人房子裡的燈現代社會的疏離有多嚴重?即使同住在一個屋簷下的住戶除了點頭問好之外,也不見得能有多少交集,若要從表面來窺探他人房子裡的任何事物,恐怕不得其門而入,若是有一對眼睛、一雙耳朵,可以在不同的門戶之間穿梭,不會造成他人心理上的負擔,可以看見最赤裸,最真實的一切,那呈現出來的會是什麼樣的光景?

六歲的女孩杏兒的母親在交通意外喪生,公寓裡上上下下都與母親有著深厚的交情,雖然平常交情普普,卻為了如何處理杏兒而討論不休,正當無法有個結論時,杏兒拿出母親留下的一封信,信中明白表示,杏兒的母親就在這幢公寓的頂樓與某人發生關係而有了杏兒,於是一下子住戶中的男性人人自危,面對杏兒身世的真相,大多選擇逃避,既然不願意透過檢驗DNA來找出杏兒真正的父親,於是全公寓的住戶決定將她當成自己的孩子,輪流撫養杏兒。

公寓的組成相當多樣,一層一戶,有單身獨居的老太太,有剛生下寶寶的夫妻,有同性戀伴侶,也有中規中矩的工程師大大小小一家人等等,我們都知道,家家有本難念的經,偏偏杏兒要在這不同的樓層間長大,還得擔心著,究竟誰是我老爸?在這樣的環境之下,杏兒看盡每一扇門後不為人知的一面,有開心歡笑,也有苦澀滋味,她成為大夥不設防的對象,窺得許多不為人知的秘密,成長的軌跡,也亦步亦趨的在過程中留下了抹不掉的記憶。而未能得知的真相,也像甩不掉的陰影,在過程中不時的纏繞著她。

《他人房子裡的燈》文字雖然簡單,描述雖然平凡,卻能讓人在閱讀的過程中,回味再三,我們不難感受每一扇門後的悲傷與喜悅,有時候,我們似乎也成為公寓中某一層樓的住戶,像是有個小女孩生活在我們的身邊,讓我們回頭去檢視自己的家庭與人生,若是杏兒在此,我們與她的互動該是如何?我們是否有著可以分享的喜悅?有著難以告人的祕密?若是有這麼一個人存在,我們會如何處理我們的人生?

透過不同的視角來看世界,平凡的日子似乎多了點色彩,表面的平靜其實是掩人耳目的偽裝,加入了杏兒逐漸成長面對感情與對於自我認同的質疑,人生百態無能躲避,齊雅拉‧甘貝拉萊在這幢小小的公寓中,塑造了一個人人成長歷程中所需要面對的縮影,而答案是什麼?沒有標準可以依循。

人生很有意思的是,我們常常被自己所束縛,合理化自己所受到的牽制,走不出自己劃地自限的牢籠,看到他人房子裡的燈光,總以為相較之下比較明亮,比較溫暖,卻不知道有許多的表象,都是被蒙上一層虛偽的面紗,唯有真正跨過才能面對真相,小說中有一句話很有意思,「難道妳認為認識一個人的意思代表搞清楚關於他的一切嗎?」,琢磨其中的道理,自有體會。

《他人房子裡的燈》被喻為義大利版的《刺蝟的優雅》,一樣發生在公寓裡的故事,一樣充滿人生哲理,雋永而耐人尋味。

出版社:商周出版
書名:他人房子裡的燈
作者:齊雅拉‧甘貝拉萊 (Chiara Gamberale)
譯者:吳若楠

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Friday, May 30, 2014

試讀:《斷樹鎮》

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斷樹鎮身在槍械管制的台灣,槍擊這件事對絕大多數人而言是幾乎免疫而無感的,我們對相關事件的感受,就是從新聞上看到的科倫拜校園、桑迪.胡克小學、維吉尼亞理工大學的槍擊案,除此之外,遠在天邊的案件與我們的距離遙遠,很難感同身受。但若是上網搜尋,會發現校園槍擊案件頻繁的程度遠超過我們的想像,那麼,試想當發生這樣的事件時,被困在其中的學生與老師、相關人員的家屬、負責處理的員警……,面對突如其來的意外事件,當下他們的心情究竟如何?那生死關頭之間,又是如何面對?

斷樹鎮裡的一個小學校,就碰上這個不幸事件,不知名且意圖不明的歹徒持槍闖入學校,挾持了一間教室裡的老師與學生作為人質,但歹徒遲遲沒有提出要求,只是不斷透過手機發出訊息,沒有人知道他要的是什麼,這一場恐怖事件究竟要如何才得以落幕?

《斷樹鎮》透過許多不同角色的眼睛來還原整個事件,而這些人物的塑造也很有意思,雖然誰也不想親身體會這樣的經驗,但作者透過身在外圍與困在現場的人們各自不同的感受,讓讀者有身歷其境的衝擊。難以容忍一輩子待在小鎮成為農場女孩的荷莉離家多年,與父母斷絕來往,卻因為燒傷意外,不得不把一對子女送交父母臨時代為照顧,誰知正好碰上挾持事件讓孩子受困;與荷莉關係緊繃的父親受到託付卻無能保護孫子,只能無助等待,不知如何對荷莉交代,心情可想而知;警官梅格的女兒原本應該在受困名單之中,卻因為請假逃過一劫,不需掛心自己的孩子,但不知名的歹徒卻指名要見她,究竟所為何來?即將退休的老師奧莉弗偏偏碰上意圖不明的歹徒持槍闖入,如何才能保護學生,面對生命可能斷送於此,又如何告訴丈夫自己對他的愛?女孩貝絲擔心闖入者是有家暴傾向的父親,寧可放棄逃出也要弄清楚真相;小愛幾次有機會逃出,卻因為要照顧弟弟而重返現場,這些裡裡外外的角色處在不同的情況下,被迫在每個短暫的瞬間做出可能影響生死的決定,那種情緒已經不是「緊張」可以表達,人在遭逢重大事件時,反而會靜下來思考,在這可能的有限時間裡,什麼是最值得一試,最應該要把握的,而絕大部分的想法都頗為一致,都是「家人」。

在事件發展的短短幾個小時之內,我們讀到了每個關鍵角色內心的變化,再堅強的外表,都有著害怕軟弱的一面,只是被包裝隱藏起來,一旦被外力所影響而揭開,我們發現那些曾經發生過的往事歷歷在目,在每個心底刻下了痕跡,有些傷痕,有些遺憾,有些悔恨,若能重新來過,你會怎麼做?

不從暴力或仇恨的角度來描寫這場事件,《斷樹鎮》著重於面對突發的意外發生時,我們該如何自處?試問,早上出門前是否跟家人說了「我愛你」?昨天為什麼要跟家人賭氣吵架?與最親密的人一直處在冷戰關係中所為何來?若不是遭遇這樣的事件,許多人或許不懂得珍惜身邊所有,希瑟.古登考夫用不同的方式告訴我們,人生最珍貴的往往就在你我身邊,只是我們不懂得去珍惜,換個處境去思考,能讓我們更懂得人生的意義,更珍惜現有的一切。

出版社:博識圖書
書名:斷樹鎮
作者:希瑟.古登考夫 (Heather Gudenkauf)
譯者:郭寶蓮

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Tuesday, May 27, 2014

試讀:《流浪者系列1:傷痕者》

http://johnptc.blogspot.com/2014/05/1.html

傷痕者這本書應該歸類於奇幻,但故事裡對於人性的描述與刻劃,遠大於奇幻的成分,而且有如倒吃甘蔗,當讀者發現小說跳脫了一般奇幻故事的節奏,卻反而擁有著更多的內涵時,也早已被當中真實而深刻的人性描寫深深吸引而無法自拔。

看到小說中的惡棍出現,你心中的想法是什麼?巴不得對方趕緊受到懲罰,大快人心,讓好人得到救援,還給正義公理一個公道?這應該是一般人正常的反應吧,傷害者與被害者之間,一邊面對過錯真心懺悔,一邊放下仇恨,寬恕原諒,對兩者而言都不容易,更不用說若要將一個討人厭的角色形象完全逆轉,可以想見其中的考驗將有多麼艱難,《流浪者系列1:傷痕者》就透過這樣一個故事,告訴讀者甚麼是真正的勇氣,如何憑著道德良知而得到真正的救贖。

克斐隆城的軍團護衛著居民,或許是軍力旺盛、所向披靡,平日無所事事,成日嘻笑戲鬧,軍團隊長伊葛更是意氣風發、不可一世,憑著優異的武藝搭配迷人的外表,可以說是人人搶著巴結他,受到他所誘惑的女性更是不計其數,偏偏一對外來的未婚夫妻不買他的帳,男的是書呆子般的學子,女的美貌驚人卻冷若冰霜,就在伊葛的挑釁之下,展開一場決鬥,可想而知,外來的文弱書生毫無招架之力,在伊葛的戲弄之下,意外死亡,留下悲傷的未婚妻只能黯然離去。

看不過去的流浪者出手教訓了伊葛,以其人之道還治其人,戲弄學子時玩弄的把戲通通加諸於伊葛身上,最後在他臉上畫下一道傷痕,沒想到這一道傷痕帶著驚人的力量,像是劃開了伊葛的膽子,原本最勇敢的戰士從此像是變了一個人,他的勇氣從此消失,陪伴他的只剩下害怕、恐懼,時時膽顫心驚,甚至成為他人取笑的對象,走投無路之下,伊葛只好遠走他鄉,尋找讓自己恢復的方法。

一個最黷武好勝的男子忽然成了害怕黑暗,任人擺布侮辱,沒有尊嚴的個性,這樣的反差如此之大,讓人難以置信,也不難體會伊葛內心的交戰掙扎,伊葛輾轉來到魔法學院尋求解套,儘管學院院長留下他來,只是命運絲毫不留情面,院長的女兒朵莉亞就是被他所殺害的無辜學子的未婚妻。

相當真實又殘酷的人性故事,面對自己所碰到的難題,怯弱無助的處境,伊葛卻連自殺的勇氣都沒有,明知逃不過卻又無能為力,可以想像那種挫折感有多大,此時另一個邪惡的組織「勒胥修會」主動與他接觸,願意吸收他竊取院長的秘密,是否能藉由修會的力量,重新讓自己恢復往日的榮光?

伊葛再次找到流浪者,得到解除詛咒的答案,機會只有一次,錯過就只能一輩子承擔膽怯無能的個性活下去,他無從準備,只能等待,而當機會來到時,如何決定?如何選擇?不只考驗著他的智慧,也試煉著他的勇氣,原來最強而有力的魔法並非存在水晶球中,而是存在於人類的道德與信念,良知與勇氣中,真的的勇敢,是敢於堅持走正確的路,做正確的事。

《流浪者系列1:傷痕者》走的是「心理系」的奇幻,伊葛囂張跋扈的情景與懦弱難堪之後的對比令人印象深刻,而伊葛與朵莉亞之間的關係變化更是對於人性本質的精準掌握,除了隱隱出現的奇幻色彩之外,更添幾分文學滋味,讀來十分入味,至於那些隱藏於其中尚未得以發揮的魔法元素,只能期待在接下來的其他系列故事中再來體會了。

出版社:奇幻基地
書名:流浪者系列1:傷痕者
作者:賽爾基 & 瑪麗娜‧狄亞錢科(Sergey and Marina Dyachenko)
譯者:陳岳辰

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Sunday, May 25, 2014

試讀:《傳奇LEGEND》

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傳奇身處在社會最頂層的人,不管是自願或是不明就裡的處在那個位置,往往不容易理解自己與低下階層之間的差異,有時候並非是他們身為既得利益者不願意放棄現有的優勢與好處,而是掌權者為了維持一定的權力與利益,刻意以各種方法蒙蔽大家,只要身處那個階級,你無從了解所有真相,自然的成為不知情的共犯,以為自己天生就是與眾不同,足以享有不一樣的待遇。

「美利堅共和國」的孩子到十歲就得接受淘汰考試,這一試定江山的結果決定你能繼續深造,一直到畢業後在政府組織裡得到一個好工作,從此高枕無憂,一輩子受到政府的照顧;或者成績馬馬虎虎,只能淪為工人階級,靠著每日辛苦的工作勉強取得溫飽;而沒有通過的人則是被集中送走,至於真相如何,沒有人真正知道這些人的下場。

戴伊因為考試沒有過關,決定逃走,他憑著矯健的身手,在共和國裡潛行,幾次犯下案子,成為共和國頭號通緝犯;瓊則是另一個世界中的翹楚,儘管個性桀驁不馴,卻因為亮眼的表現及有史以來唯一的淘汰考試滿分記錄,這兩個年紀相同,智力、反應都一樣優秀的男女,卻因為成長於不同世界,而有了完全不同的命運。

共和國長年受到瘟疫威脅,只要感染,幾乎只有死路一條,富人們有錢接受疫苗注射,完全沒有感染的煩惱,窮人只能任憑命運擺佈。完全沒有交集的兩人,因為戴伊的弟弟受到感染,戴伊潛入醫院想要偷取藥物而被追捕,逃走途中造成瓊的哥哥死亡而產生關連,瓊誓言要替哥哥報仇,共和國也破例讓她從學生身分馬上成為探員,肩負追捕戴伊的任務。這又是共和國政府的操弄,掌權者可以以任何理由來安排所有不按常理而行的事,就為了達到特定的目的,以淘汰考試完美過關,又連連跳級的瓊來對付頭號通緝犯,若是成功解決心頭大患固然可喜,就算最後失敗,對掌握一切資源與權力的國家而言,也不過是犧牲掉無足輕重的一棵小棋子吧。

故事不難猜想,互為敵對的兩人意外相遇,相處之後頭腦清楚的瓊開始懷疑戴伊是否如同宣傳般的十惡不赦,謊言終究難敵自我的感覺,共和國究竟有何秘密欲除掉戴伊而後快?當瓊發現自己不是淘汰考試唯一滿分者的時候更加困惑,從小每天接受的教育與政府灌輸的思想究竟是對是錯?政府真是為了必要的目的而傷害人民,還是只為了剷除異己?面對戴伊,瓊接收到的是不斷衝擊她固有思想的震撼結果,政府提供的一切資訊,是真?是假?

《傳奇LEGEND》是很標準的科幻小說,儘管只是三部曲中的第一步,已經成功塑造出戴伊與瓊兩個突破體制,勇於爭取真相的角色,而統治一切的共和國更是令人讀來特別有感,龐大的國家機器,掌握一切權力,所作所為只為鞏固地位,維護既得利益,為了維護權力,恐嚇、威脅、暴力的手段成了合理的行為,而起身反抗的人如戴伊這樣的角色,被畫上犯罪的記號,認清真相如瓊這樣的角色,被畫上叛徒的印記,這就是血淋淋的現實。若是一昧相信國家的洗腦,只有淪為任由政府操控的傀儡,真相永遠只有一個,人生不過數十寒暑,要聽信謊言還是找出真相,但看自我的選擇。

出版社:尖端
書名:傳奇LEGEND
作者:陸希未(Marie Lu)
譯者:廖琇玉

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Thursday, May 22, 2014

試讀:《田村先生還沒來》

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田村先生還沒來或許是因為現代科技的進步,「聯絡」這件事變成敲敲鍵盤、滑滑手指,用臉書,用Line就能迅速搞定,於是忽然之間我的電腦出現了從國小、國中、高中一路到大學各個不同階段的同學會社團、群組,每天各種訊息此起彼落,約吃飯的,貼照片的,聊下一代,分享訊息應有盡有,但是我寧可相信這種現象除了方便性之外,更關鍵的原因是「年齡」!

剛離開學校的人不是意氣風發朝著遠大的夢想前進,就是還拿不定主意對於未來充滿茫茫然的未知,在這階段除了少數的例外,多數人都是先想辦法朝自己的下一步邁進,腦袋裡關心的是自我的將來,要開拓事業,要成立家庭,成家立業真是千古明訓,成了多數人好長一段時間的目標,一直等到到了一定年紀之後,回首來時路,停下來喘口氣時,才能真正有機會去細細品味,過去的這些時光,我們獲得了什麼,而我們又失去了什麼。

田村的小學同學會結束後,幾個較親近的老同學移師到小酒吧續攤,繼續等待著遠道趕來的田村,等待的時間裡,學生時代的回憶與出社會後的經歷逐漸湧現,每個人都有一個屬於自己的人生,有滿足也有遺憾,這不是大家互相比較誰功成名就,誰的家庭幸福美滿的場合,也不是社會職場上爾虞我詐,人心總是隔著肚皮那樣市儈膚淺的計較,學生時代的夥伴在一起往往純真到令人忘記身在何時,忘記了今日或許存在的的身分地位之別,每個人就只是要好的同學,多年來在職場及人生中堆砌起來的假面具,在此可以通通卸下,用最真實的自我來面對彼此,這樣的經驗,相信離開校門越久越容易感受得到。

田村是個特別的同學,從小生長在單親家庭,又有個異性關係複雜的母親,這樣的小學生自然成為同學中的異數,但田村卻又有種特殊的個性,讓同學與他之間不會有格格不入甚至排斥之感,於是,同學們等待著田村出現,天南地北閒聊的過程中,也逐漸攤開每個人的故事,離開校園之後的漫長日子,我們是否仍然擁有當年的勇氣與抱負,熱情與理想?歲月造成的磨損能否修補?就在小酒吧的一方小小天地裡,真心流露的是歷練後最彌足珍貴的情感。

田村究竟是誰?其實我們每個人身邊都有著一個田村先生,我們每個人也都可能是田村先生,他代表的是每一個為自己人生努力的人,人生過程中會有意外,會有缺憾,會有許多的挫折與挑戰不斷發生,面對種種困境彷彿也成了必經之路,當下或許有諸多不滿,怨天尤人,但當大夥一起坐下,細細回味過去的光景,才會發現人生經驗裡的每個坎坷都不再只是一種折磨,反而是人生經驗的累積,智慧的增長,我們認為一帆風順的人或許也不如表面上的風光,認為失敗的人也許滿意而自得其樂,生命有許多味道,慢慢品味就能嘗到回甘的滋味。

出版社:麥田
書名:田村先生還沒來
作者:朝倉可斯蜜
譯者:阿夜

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Wednesday, May 21, 2014

試讀:《開膛手傑克的告白》

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開膛手傑克的告白熱鬧的大都市東京竟然接連發生命案,罪犯的行為模式似乎是模仿眾所皆知的「開膛手傑克」,被害人都是被勒死後開膛破肚取走全身臟器,死狀慘不忍睹,姑且不論兇手的用意是造成恐慌或是刻意誤導,總之,挾著開膛手傑克在歷史上不墜的名氣,這樣的事件永遠像是紙包不住火的,迅速的傳遍了全日本,也引起了社會大眾的忐忑不安。

連續殺人犯像是魔術師一般,如何逃過眾人的眼睛?當觀眾的注意力集中在魔術師的右手時,左手才是真正的關鍵,承辦的刑警犬養隼人苦尋不著被害人之間的相關性,是販賣器官?是變態食人魔?在被害者身上發現的舊手術縫合傷口帶著警方找出關連,原來被害者都是器官移植的受贈者。

全世界的媒體都一樣,惟恐天下不亂,為了獨家新聞為了追求收視率,他們迫不及待的將血腥、煽情的情節不斷放送出去,而民眾也不遑多讓,除了愛窺探隱私的八卦心理之外,更善加利用現代科技網路匿名的特性,有的假冒兇手身分大放厥詞,有的惡意批評受害者,更有挾怨報復任意放話隨意指明下個受害者的行為,當年開膛手傑克的單純時代已經不再,果然要當個稱職的現代警探更不容易。

小說在這裡有著相當衝突的設定,犬養的女兒深受洗腎之苦,唯一能徹底解決的方法就是器官移植,女兒的主治醫師更是日本器官移植推進派的主要領導者,而另一方面,器官移植卻可能是傑克殺人的原因,這樣的設定一方面造成了犬養心理上的矛盾,面對與醫師相關的調查有了先天上的顧忌,一方面也帶出器官移植的爭議,究竟腦死是否是真的死亡?這樣的觀念在日本仍有爭議,事件發生後,一場推進派醫師與慎重派代表,以社會學者身分馳名的僧侶的對談,更是進一步的探討了生死觀念、倫理、醫學發展之間的關係,以醫學與宗教的觀點針對這樣的議題互相質疑,出發點都是為了人類好,但卻有著截然不同的結論,也值得身為旁觀者的讀者透過不同的觀點來思考。

「器官移植」對現代人而言已經不再是稀少不平常的事件,但有許多課題我們是否曾經深思?醫療行為的背後有多少利益隱藏於其中?藥廠、醫療體系、政治相關團體之間的利益分配是否會影響甚至左右醫療的考量及行為?民眾對於受贈者的新人生會提出批判,用一個人的生命換來的新生不容得浪費糟蹋,否則就會招來撻伐,這對當事人而言又是何等沈重的負擔?而捐贈者付出的大愛,家人的不捨換來的又真能有對等的價值?傑克殺害受贈者的行為不僅只是表面上引起社會的不安,也讓等待器官者憂心忡忡,擔心自己接受移植後成為下一個受害者,《開膛手傑克的告白》雖然是推理小說,卻有著許多不同面相的思考,推理犯罪的同時,也重新面對現有社會價值觀,如同小說裡推進派與慎重派之間的辯論,沒有標準答案,價值標準但看個人內心。

之前閱讀中山七里的《再見,德布西》令人印象深刻,原本應該是艱澀難懂的古典音樂在中山七里深入淺出的筆下呈現迷人的姿態,令人懷疑作者與音樂若非有著深厚的淵源,就是長期研究培養出的功力,而在《開膛手傑克的告白》一書中,對於醫學特別是器官移植相關的描述,又帶領讀者進入另一個平時不易接觸的領域,可以想見作者寫作時認真的態度,而儘管器官移植是犯罪事件的重要關鍵,但傑克真正的殺機又真是因此而起?真相揭曉令人意外,中山七里再度帶來一個與人性糾纏的精采故事。

出版社:瑞昇文化
書名:開膛手傑克的告白
作者:中山七里
譯者:

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Tuesday, May 20, 2014

試讀:《完美》

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完美完美可能是一種期待,一種追求,完美也可以是一種執念,一種束縛,但看我們如何看待它。

為了配合地球自轉與時間的誤差,1972年時間多出了兩秒鐘,拜倫對於這個改變一直忐忑不安,應該是一板一眼的時間怎能有絲毫的差異,這個擔心一直放在拜倫心底,這令人無法接受的兩秒鐘可能會造成不可預期的後果啊。果然,不久之後媽媽黛安娜送兄妹兩人上學途中因為趕時間而發生意外,原本黛安娜不以為意,拜倫卻時時放在心上,而且與朋友詹姆斯訂出了完美計畫,想要擺脫意外的陰影,保護黛安娜不受傷害,沒想到這追求的完美反而成了最深沈的負擔。

完美計畫原本是想要卸下意外造成的心頭重擔,黛安娜的情況似乎也逐漸好轉,但情況卻不斷改變,計畫被迫不斷修正,媽媽的狀況也時好時壞,一個意外帶來驚人的後果,甚至改變了整個家庭,這個暑假也從此改變了拜倫的一生。

《完美》的第一條線以拜倫的角度描述時間的差錯導致的許多後果,原本該是完美的家庭卻從那該死的兩秒鐘出現之後,讓拜倫的世界完全崩解,而另一條線則是數十年後離開療養院的吉姆,像是有著強迫症的每天重複著一定的動作,儀式般的來安定自己,他不善與人來往,除了工作之外就是守在自我的天地,一部無法移動的露營車裡,拒絕與人接觸。

人真能求得完美?「完美」的定義又是什麼?黛安娜承擔著賢妻良母的角色,送小孩上私立學校,開著丈夫送她的捷豹汽車,在意其他的媽媽們是否注意到新的汽車,讓自己扮演一個無懈可擊的完美角色,但事實上人生卻在丈夫的嚴格對待與表象的要求下充滿了壓力與苦悶;拜倫則是一個愛護媽媽的小男孩,擔心任何的意外會傷害到母親,面對兩秒鐘造成的意外,期望自己能解決所有問題,即使有錯也要將所有的過錯都攬在自己身上,像是一個處處要求滿分的男孩,更造成多年無法擺脫龐大壓力的夢靨;而吉姆更不用說,必須做的事就像緊箍咒緊緊約束著他,只有重複二十一次,一次不多一次不少,才能安全了卻一樁每日例行功課,就算他們真能達到如心中對自己的期望,那又真是完美嗎?

作者蕾秋.喬伊斯功力了得,以短短兩秒鐘的時間寫下影響拜倫與吉姆大半輩子命運的變化,文字洗煉,毫不拖泥帶水又字字直擊人心,另人再三回味,閱讀時心中澎湃的情緒難以抑止,人何苦如此對待自我,為求完美,要付出多大的代價?許多時候,眨眨眼就能讓許多事過去,何苦在自我設下的束縛中打轉呢?這樣的人生功課,拜倫做了數十年,重新學習去面對,去付出,一路走來是多麼辛苦,也讓人為最終結局的轉折,有了幾近重新而生的感動。

完美不應該是一種結果,而是一種態度,誰人能永遠不出差錯,永遠走在規矩的直線上?只要是勇於面對自己所犯下的錯誤並且願意面對修正,不也是一種完美?

出版社:馬可孛羅
書名:完美
作者:蕾秋.喬伊斯 (Rachel Joyce)
譯者:張琰

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Thursday, May 15, 2014

試讀:《室友》

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室友一般而言,「室友」這兩個字代表了同住在一個屋簷下,有著或多或少的重疊生活空間與時間,除了關係親近的親朋好友之外,相較於一般普通的人際關係,室友之間應該更為了解彼此,只是社會越來越現代化、都市化之後,人際關係逐漸疏離,連室友這樣的關係都能是速成且冷漠,或許只是為了某種目的而結合,對於同居人的了解更是缺乏,《室友》描述的就是這樣一個情境下發生的故事。簡單的幾個角色,卻能產生巨大驚人的效果,自始至終讓讀者摸不清真正的底細,一個應該是熟悉而被了解的角色,卻又是冷漠而疏離的陌生人,今邑彩的《室友》可以說是將多重人格的特質發揮的淋漓盡致。

「多重人格」?這麼一說不就破了推理小說的梗?其實不然,即使點出多重人格這個關鍵,想要在閱讀過程中得到解答還是不容易,閱讀《室友》,讀者很快可以鎖定可能的嫌犯,排除無關的兇手,但是不到最後的答案揭曉,恐怕難以證實推理的結果究竟是否正確。

小說一開始是一樁看似獨立的殺人案件,接著很快帶出呼應書名《室友》的內容,春海因為尋求租處而碰到麗子,兩人共同租下房屋成為室友,原本互不干涉相安無事,數月後當要繳付房租時麗子卻消失無蹤,春海不得不開始尋找麗子,卻從搜尋一開始,發現自己對於這個已經同居數月的室友完全不了解,循著線索一步步深入追查之後,拼湊出來的真相更是令人吃驚。

透過學長工藤的協助,春海開始尋找真相,偵查的手法相當的一般,因為對麗子的身家背景完全不了解,所以用最常見的方法,重撥了麗子的電話,找出麗子的另一個身份,這才發現麗子使用不同的面貌存在著,而一步步追查下去,得到的答案卻各有不同,每個人提出的資訊都像是指向不同的對象,但之間卻又有許多的巧合,所有的懷疑都要等到拿出照片來確認的那一刻,沒錯,不同人口中提到的某某人,沒有例外的,通通都是春海的室友麗子。

讀過《24個比利》、《我遺失的時間》、《第五位莎莉》等描述多重人格小說的讀者對於具有多重人格者的特性應當不陌生,多重人格的起因多是因為當事人幼年時受到侵害,強迫自己心中複製出不同的人格,可能是強悍的保護自己的角色,也可能是承擔面對外力欺凌的角色,《室友》在這一點上,也沒有偏離學理上的研究與理論,小說一開始無關緊要的殺人事件,其實緊緊牽動著接下來一點一滴的發展,人格的分裂不是一下子發生的,這一步步的累積,一直存在於麗子身上,只是相互之間存在著某種平衡,一旦到了無法控制的臨界點,總會有某一個個性特別突顯而控制大局,就此造成意外。

《室友》中的推理,不是需要絞盡腦汁去抽絲剝繭的難題,而是透過與常人不同的個性,寫出撲朔迷離的情境,不同個性的人處理同一件事本就會有不同的行為,以外表而言看似無害的人,調查中完全不相干的人,卻可能是最關鍵的一個環節,這樣的設定,的確高明而令人拍案叫絕。

小說本身已經精采萬分,讓人到最後一刻還不容易猜出真相,但作者在再版後提出了另一個驚人的結局,整個故事看來可以說是環中有環,層層相扣,或許有些人會不以為然,認為這樣的情形不可能發生在真實生活中,但是事實上,誰又能真正了解每個人內心深處的真正人格?即使你我彼此對於自己的了解與掌握,又真的完全沒有任何可能疏漏的空隙嗎?每個人心中轉換後的另一面,本就是各自守護著其他個性所不能觸及的祕密,《室友》藉由多重人格所引起的命案事件,直指人性的多變面貌,今天只是我們能妥善在各種情緒個性中取得平衡,若是每個人心中的不同性格此起彼落爭相出頭的話,該是多麼恐怖而駭人的世界啊!

出版社:皇冠
書名:室友
作者:今邑彩
譯者:王蘊潔

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Monday, May 12, 2014

試讀:《人生最後一場拍賣會》

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人生最後一場拍賣會說到拍賣,有多少價值是買賣雙方都會關心的議題,而「價值」又該如何衡量?關於價值,有一個定義是「在經濟學中,價值是商品的一個重要性質,它代表該商品在交換中能夠交換得到其他商品的多少」,拍賣商品不難找到交換的價值比例,但如果要評斷的是人生的價值,恐怕不是那麼容易,甚至可能是一輩子的功課。

自從兒子與丈夫過世,女兒克勞蒂亞離家之後,住在豪宅裡的費絲足不出戶已經很多年了,費絲的家族是這個小鎮的開拓者,曾經擁有過鎮上第一家銀行,小鎮居民對這個家族都充滿了好奇,雖然昔日風光不再,但豪宅裡終究還是擁有數不清的古董器具、家飾,只是沒想到在一九九九年的最後一天,費絲竟然踏出家門,並且將大批古董搬到院子裡舉行拍賣會,價格更是任意由買家出價,周遭的鄰居及鎮民儘管十分詫異,依舊是聞風而來大肆搶購,生怕好東西被別人捷足先登。

當鎮上居民大肆搶購之時,只有兩個與費絲相關的人急著想要阻止這場拍賣,克勞蒂亞的同學芭比曾經在年幼時受邀進入大宅,滿滿的精緻物品在芭比年幼的心中留下深刻的印象,這一次的接觸經驗也讓她長大後成為古董商人,對於費絲形同免費拋棄這些精品的拍賣讓她憂心忡忡;克勞蒂亞的哥哥麥可的球隊隊友約翰則是因為涉入麥可死亡的意外,也斷送自己可能加入職業球隊的大好前途,最後成為鎮上的警察,連當年的事發現場都不敢經過。他們心懷對於這家族及大宅的一份情感,想要阻止一切,卻幾近束手無策,芭比只能趕緊聯絡克勞蒂亞,希望克勞蒂亞能以繼承人的身分阻止這場拍賣。

究竟是什麼樣的背景促成這場拍賣?《人生的最後一場拍賣會》中,藉由細細描述一件件拍賣商品的由來,帶領讀者回到費絲家族當年的榮光,也回到那一段段豪門深處的悲喜,費絲與克勞蒂亞因為麥可的意外身亡,讓自己陷入無止境的怨懟,人生從此變調,克勞蒂亞甚至因此離家,再加上彼此間的誤會,造成多年母女不相往來,如果坐擁財富,卻不能擁有家人,怎能算是幸福?

滿屋子的古董究竟有多少價值?其實是在於它們對於擁有者的意義,費絲所居住的大宅裡的古董對當事人而言,並不擁有一般人所認定的價值,反而是充滿悲傷不快的記憶,儘管拍賣換到的金錢不成比例,對她而言反而是一種解脫,如果留下來的,存在的是悲傷的記憶,那麼放手反而是一種獲得,重新獲得失去的快樂,拾回被苦痛佔據的內心。

這一場拍賣會對於因為當年事件而陷入泥沼無法真正得到復原的費絲、克勞蒂亞與約翰三人都是一個重新得到救贖的機會,讓他們得以不再受困於過去所造成的枷鎖,得以重新展開新的人生。人的一生存在的意義究竟是什麼?生不帶來,死不帶去,財富絕對不是最適合的答案,對於記憶逐漸失去的費絲而言,這一場拍賣賣掉的是苦痛,讓心中的怨恨、痛苦、不幸通通遺忘,留下的是解脫後重回心中的回憶與無悔的放手,也是一種圓滿。

以不思議的拍賣價格帶出人生的價值,《人生的最後一場拍賣會》成功的讓人體認輕重,學會放下,值得終日汲汲於外物反而造成自我內心被佔有、不捨種種情緒充斥者好好省思。

出版社:春光
書名:人生的最後一場拍賣會
作者:琳達‧洛麗奇 (Lynda Rutledge)
譯者:林小綠

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Tuesday, May 06, 2014

試讀:《脆弱的真相》

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脆弱的真相詹姆士‧龐德和傑克·雷恩看多了,總以為間諜就是神出鬼沒,身手不凡的迷人男子,這大概是多數人的既定印象,讀過《脆弱的真相》之後才理解,真實的世界並非如此運作,靠的是對人性的掌握與操控,比起以一擋百的肉搏直接來個你死我活這樣粗魯的行動,或是透過高科技武器達到無所不能的境界,真正厲害的間諜行動果然波瀾不興,一切都在無形中進行,只是強大的後座力可以在許多年後仍然餘波盪漾。

「野生行動」究竟是怎麼一回事?在官方的記錄裡從不曾存在過,野生行動發生在直布羅陀,代號保羅的外交部官員搞不清楚狀況被帶入事件中扮演紅色熱線電話的角色,擔任行動指揮者的現場耳目,負責與指揮者溝通,而一支由傑伯帶領的路上軍力被賦予「合法且正當」的任務,保衛英國海外屬地,以最少的武力捕捉「高價值目標」,這行動迅速的結束,保羅被告知任務完全成功,旋即回到英國,後來受勳成了克里斯多福‧普羅賓爵士。

行動當年的國務大臣私人秘書托比一路仕途亨通,處在官場之間,托比自然也有自己的一套行事準則,該向哪邊靠攏,該如何明哲保身,想要更上層樓又該如何自處,在詭譎多變的外交系統中,更是一大學問,於是無意之間,托比錄下了野生行動前的一段相關對話,托比試著透過管道提出警告,卻在幾天後被調職到貝魯特。

應該塵封於歷史中的事件,卻在傑伯找上保羅之後開始失控,或者說失去操縱者的控制,保羅以為成功的任務卻導致傑伯的人生風雲變色,行動中的錯誤是否傷及無辜?軍人的榮譽是否蒙塵?傑伯試圖找出真相,揪出應該負責的人卻不得其門而入,當他找上保羅,是否就能得到救贖,終結多年來壓在心中的罪惡感?保羅深信不疑的保衛國家安全全是謊言?而擁有證物錄音檔案的托比,在這揭開真相的行動中,又能扮演什麼樣的角色?

三個互不相關的角色因為一場不能見光的行動而牽扯在一起,抽絲剝繭的結果帶出了政治陰暗的一面,只是擁有權力就幾乎等於擁有一切,一個龐大的鏈結緊緊相繫,如何能被擊破?有時候甚至不需要太多的手段,光是權力就足以讓真相掩沒,儘管有人認清事實,深信所謂國家安全不應該凌駕於個人之上,也不能以任何國家相關的利益為由,犧牲個人,但是既得利益者真能聽得進這樣的聲音?道德與利益之間,又如何能簡單衡量?

《脆弱的真相》從頭到尾未曾真正揭開事實的真相,僅是透過傑伯、保羅、托比三人拼湊出來的線索,是否真能還原現場?已經發生的事實,已經達成的任務,奔走之間,當然沒有人願意承認行動的真相,所有的一切指控,都僅只是當事人無法證實的證據所呈現出來的結果,如果這是三人所面對的真相,那麼現實場景中發生於你我身邊的許多事件,是否也有許多被掩飾遮蓋的事實?

閱讀《脆弱的真相》有意思的一點是,在尋找相關資料的過程中,許多可以印證呼應的事件原來真實存在著,這暗潮洶湧的小說絕非虛構,而是影射著真實的事件、真實的國際關係,也說明著特定圈子裡的生存法則,這就是我們生存於其中的世界,勒卡雷將現實場景中的事件化為文字,提醒著我們,許多真相或許不一定真是如此,謊言亦然。

出版社:木馬文化
書名:脆弱的真相
作者:約翰‧勒卡雷 (John Le Carré)
譯者:王寶翔

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Wednesday, April 30, 2014

試讀:《獨角戲》

http://johnptc.blogspot.com/2014/04/blog-post_30.html

獨腳戲有些故事在人類的記憶裡註定無法落幕,007 第七號情報員詹姆士.龐德每一次的行動任務就屬於這樣的故事。

儘管創造007情報員的作者伊恩.弗萊明已經辭世多年,但透過電影及小說的傳播,詹姆士.龐德的每一個故事一直不斷繼續在喜歡偵探小說的觀眾與讀者群中流傳著,儘管歲月如梭,物換星移,龐德依舊在情報圈裡,以他過人的機智與反應,完成一個又一個艱難的任務,讓這些喜愛情報行動的人們著迷。

這一次任務牽涉的內幕並非龐德一開始就能掌握,1960年代西非的桑札里因為利益爭奪而展開內戰,龐德偽裝為新聞記者深入宣告獨立的達罕民主共和國,任務是接近達罕的軍事領袖並且讓對方動彈不得,交代不清的任務及自由發揮的行動確實適合龐德這樣的情報員發揮,只可惜半途還是落入陷阱,成了軍方的俘虜,還好記者的身分和龐德的作戰經驗讓他與軍方取得共處的平衡點,只是牽涉龐大利益的遊戲究竟背後有什麼利害關係?當敵軍即將攻陷達罕而龐德準備離開時,敵人終究現出真面目而欲置他於死地。

在內戰背後除了種族因素之外,更多的是龐大利益的糾葛,涉入的不僅只是桑札里的高層,國際上有更多虎視眈眈的黑手隱身在幕後,龐德僥倖撿回一命,回到倫敦後卻發現自宅被入侵,顯見其中有更大的謎團未解,於是他不顧命令循線一路抓追查下去,真相究竟是什麼?一路追查下來不僅財團涉入,連各國政府也在其中互相角力,為了龐德唯有隻身涉險,才能找出真正的內幕。

新一代的007情報員跟記憶中的龐德相較之下,多了幾分人性的真實,不再像是神話般到處行走如入無人之境,對敵情研判有如未卜先知,也擁有更豐富的情感。在《獨角戲》的任務裡,龐德面對戰爭場面,失敗者被勝利者無情殺戮時的內心掙扎;面對敵人貼近身邊甚至傷害身邊人時造成的憤怒與誓死追兇的情緒,在冷靜的情報員外表之下,有了更豐富的面貌。他會誤判也可能犯錯,軍需處提供的各種先進武器與設備不再是龐德從危險中全身而退的完美保證,儘管維持著英國紳士的優雅,但龐德的血肉更加貼近現實,也難怪伊恩弗萊明協會堅持讓007一直持續的在世界各地出任務,因為無論如何,都有無數的龐德迷永遠支持著這位風度翩翩又優雅成熟的情報員,他對抗邪惡勢力的決心與毅力,敏捷果斷的行動力,周旋於美女間的纏綿情節,儘管不是你我所能做到的,但以足以滿足你我一般凡夫俗子心中對於英雄的想像,透過文字與想像,那種懲兇除惡的快感,也讓人在現實生活之餘,得到一種正義得以伸張的紓解。

唯一可惜的是,作為一個秘密工作的情報員,龐德身邊儘管不乏美女圍繞,總是無法修成正果,當龐德這個角色的個性越顯真實時,這樣的結果越令人遺憾。

出版社:台灣商務
書名:獨角戲
作者:威廉‧波伊 (William Boyd)
譯者:柯清心

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