試讀總整理

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障礙就是道路
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沙娜拉三部曲II:奇幻精靈石
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Monday, April 25, 2016

試讀:《骨時鐘》

儘管是一本厚達六百多頁的小說,儘管讀完最後一頁已經跨過凌晨,《骨時鐘》仍像是有著魔力一般,讓人忘記時間毫不猶豫的重新翻開首頁,只為再一次隨著荷莉.塞克斯從年少輕狂開始,踏入這段跨越1984年到2043年,豐富而迷人的人生旅程。

荷莉小時候有時會聽到莫名的聲音與她交談,那聲音持續困擾著她,直到某個精神科醫師神祕的、似乎不費吹灰之力的化解掉她的困擾,從此荷莉不再擁有對此聲音感應的能力。數年後的那個夏日荷莉為了男友賭氣選擇了離家,一路上卻又怪事連連,她碰到碼頭邊古怪的女人要跟她交換「庇護所」,她在離家很遠的地方看到了不應該看到的弟弟傑科,好心讓他搭便車的情侶忽然被殺害,但那段記憶卻又模糊的不像真的,而最後荷莉終於回家則是因為傑科真的失蹤,而且從此由家中消失,再也沒有出現過。

《骨時鐘》的六段故事發生在六十年間,地點從荷莉英國的家一直到瑞士、伊拉克、挪威、冰島、愛爾蘭,每一段故事透過不同的角色來敘述,有在旅途中與荷莉偶而交集,像是迸出火花卻在一念間失去機會的人;有因為工作與家庭無法兩全,終究只能陪著荷莉度過短暫人生的人;有因為寫作而與荷莉熟識一生,彼此長久相互關懷的人,剛開始閱讀時不容易將其中的關連串起,但這就是大衛.米契爾高明之處,荷莉的一生在不同段落裡扮演著不同的角色,她面對情感的創傷,病痛的折磨,外在的動盪與世界的改變,這一段段的經歷讓她的人生充滿歷練,只是連她自己也不知道,這多采多姿的一切都比不上她另一個無人知曉的角色扮演來得讓人驚訝。

除了多人視角的寫作方式之外,現實與奇幻交雜,虛實之間來回反覆,恐怕就連荷莉也要再三懷疑自己所曾經歷過的是否只是一場夢境。大衛.米契爾佈局之深令人歎為觀止,許多毫不起眼的小細節,在故事的後半逐漸顯露出效果,一句話,一張紙,都扮演著關鍵角色,足以影響全局,書過大半,一直到第五段故事,由當年化解荷莉幻聽問題的梅瑞納斯醫師一一敘述前因後果,來龍去脈,當線索逐漸收攏,我們才發現那一點一滴的深刻用意,原來世界上有著隱遁派與骨鐘派的存在,並且暗中的進行著一場足以影響人類未來的角力,而荷莉就在其中扮演著不可或缺的重要角色。

《骨時鐘》的情節跨過漫長歲月,最後的結局讓人難以承受,卻又莫可奈何,從一個無憂少女成為白髮蒼蒼的老婦人,儘管荷莉堅強地走過一切,但當垂垂老矣之際,她只不過是一個願意付出所有保護家人的女人,人類的力量或許難以與隱遁派或骨鐘派的力量匹敵,但親情背後所擁有的力量依舊令人動容。

藉由荷莉一生的故事,《骨時鐘》或許是大衛.米契爾對於現實世界的批判,對未來世界的想像,荷莉的先生艾德以記者的身分駐在伊拉克,探討著歐美強權打著和平的旗號卻反而造成伊拉克更進一步的紛擾,這樣的戰爭影響了無數人民,更讓艾德與荷莉和女兒永別;末日終章之時人類已經完全失去了秩序章法,污染遍佈,危害了人類的生存環境,曾經有過的先進科技,早已因人類自己所造成的能源物資短缺而鮮少能派上用場,原始的以物易物成了生活最可靠的方式,擁有武器者就能擁有資源,這是對人類命運的大膽預測,人類若無法謀求和平共處的方式,終將走向互相攻擊,彼此傷害,甚至滅絕的一天,就算有著可以重生的靈魂,可以不死的靈魂又如何。

出版社:商周
書名:骨時鐘
作者:大衛.米契爾 (David Mitchell)
譯者:陳錦慧

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Sunday, April 17, 2016

試讀:《假裝》

《假裝》作者珍.漢芙.克瑞茲說故事的功力不凡,儘管性別不同,卻依舊在不知不覺中,發現自己融入葛蕾絲的角色,陷入一種由焦慮、驚惶、沮喪、不解等情緒混合的狀態之中,猶豫著接下來的人生該如何繼續。

葛蕾絲.瑞恩哈特.薩奇是個心理諮商師,擁有近乎完美的人生,居住在讓人羨慕的曼哈頓,丈夫擔任兒童腫瘤科醫生,受到許多病人的愛戴,還曾登上《紐約雜誌》的年度優良醫生專輯,12歲的兒子亨利就讀私校,表現優異,又擁有音樂天賦,拜在只收菁英的匈牙利老師門下學習小提琴,而她將自我專業經驗累積所撰寫的新書《你早該知道》出版在即,宣傳與曝光的行程如火如荼的排滿了行事曆,對於一般人而言這樣的人生恐怕早已是夢寐以求的成功了。

《你早該知道》談的是婚姻,是兩性關係,葛蕾絲認為女人經常在第一時間就知道自己的對象究竟是否適合自己,只是往往被愛沖昏頭,自己去美化,合理化一些顯而易見的現實,於是一路走下去儘管表面上看起來無限美好,卻往往在經過一段或長或短的時間之後浮現問題,讓自己陷入困境而無法自拔。

就在新書宣傳展開的同時,亨利同校同學的家中發生兇殺案,原本不以為意的葛蕾絲卻發現周遭異樣的眼光,她長期置身於自己所製造出來安全的保護傘下,就像是失去了偵測能力的雷達,直到警方終於找上門來,此時葛蕾絲才發現自己完全失去枕邊人的行蹤,原來書中那麼多案例歸納出來的結果,竟然無法讓自己提早發現問題,反而回過頭來,狠狠打了自己一巴掌。

除了剛開始短暫的背景介紹之外,情節直接接續到案件發生之後,小說高明的是,失蹤的男主角自始至終都沒有出現,《假裝》就以葛蕾絲所面對的逐漸崩解的世界,一步步描寫她的心理變化,去解析面對外來的壓力,面對自我的疑惑,身為妻子、母親、女兒的多重角色,該如何自處。

面對自我犯下自以為是的錯誤,面對一個美好世界的瓦解,如何能讓一切回到正軌?生命對葛蕾絲開了一個最大的玩笑,而且力道之大足以毀滅世界,葛蕾絲必須回到原點,重新思考自己是否真的認識那理當是最親密的陌生人,因為這場意外而失去的,只能點點滴滴一步步的重新找回來,重新給自己與亨利,一個值得的人生。

《假裝》沒有用媒體的追逐這樣芭樂的情節來塑造高潮,只是單純的藉由一場出人意料的驚悚意外,將人性的複雜多面表露無遺,葛蕾絲的丈夫是長期蓄意欺騙,或者是無法克制自我的行為恐怕得要經由進一步,多方面的診斷才能得知,而葛蕾絲所扮演的角色在意外之後,只能忠實的逐漸面對真實的自己,她擔心亨利無法適應新的學校,擔心他無法接受發生在父親身上的事實,擔心自己父親與繼母的不諒解,擔心與朋友的疏離,擔心新書成了最可笑的諷刺,其實啊,人們總是經常的自尋煩惱,世界並非我們所想像的那麼脆弱,不是嗎?

至於是否真的有《你早該知道》這一回事,答案絕對是見仁見智,不管多麼艱難,人們還是願意相信自己得以影響、改變對方,那並非盲目而莽撞無知的行為,反而是一種愛的表現,相信愛的力量得以改變一切,但話說回來,在適當的時刻,懂得認清真相,該踩煞車或轉彎,採取必要的行動,也是一種保護自己的手段。

《假裝》既是驚悚懸疑小說,又有女性成長小說的特性,描寫面對突如其來的意外,一路走來的心路歷程,反映現代社會真實的情境,絕對值得現代男女一窺究竟。

出版社:高寶
書名:假裝
作者:珍.漢芙.克瑞茲 (Jean Hanff Korelitz)
譯者:郭寶蓮

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Friday, April 15, 2016

試讀:《夏日死亡紀事》

一旦展開《夏日死亡紀事》的書頁,時間流動的速度彷彿逐漸變緩,直到接近靜止,像是看著充滿生命力的畫面瞬間被定格,鮮豔的彩色逐漸淡去,漸漸昏黃、暗淡,或許渲染成黑白,一動也不動。

那是夏日清晨,少年在海邊看見沙灘上的少女,一絲不掛的女體映入少年眼底,本能讓少年的理智瞬間迷失,回過神來,少年才發現那是一具屍體,一場命案,就在那個清晨,大家熟悉的露西已經死亡。

那是民風純樸的小鎮,露西遭到性侵之後被殺害的案件震驚了居民,也讓一群少年的情緒起了波動,他們回憶起記憶中乳品店的女兒露西,沒人對她有深入的了解,卻又覺得每個人都與她緊緊相連,於是他們旁觀著警方的行動,旁觀著大人的反應,隨著時間過去,未能偵破的案件從警方的任務排名中逐漸往下移動,報紙不再報導,大人們也漸漸不再提起,唯有少年們從未忘記。

於是他們開始收集與露西有關的任何資料,與命案相關的可能線索,他們訪談可能接觸的任何人,試著抽絲剝繭去尋找答案,他們監視著露西家的日常生活,監視可疑分子,一點痕跡就能讓他們一次又一次的燃起動力,原本模糊的,只是街坊鄰居之一的露西在他們腦海中的形象越來越明顯,他們設法用可能的一切讓自己與露西連結,試圖拼湊出一個答案,卻也讓自己陷入一個泥沼,難以自拔。

作者卡爾.尼克森的文字平實無華,卻似有千斤之重,少年們在過程中窺見成人世界的陰暗,他這麼說「十五歲的我們也可能會站在那個殺害露西的兇手走上的那條路的起點」,又說「我們四周有見不得光的地方,別去打擾比較好」,這一樁命案讓他們窺見原本平靜安詳的小鎮竟是如此複雜,熟悉與陌生的情緒交錯,他們之中有些人每隔一段時間會放下,因為「中斷是因為感覺沒有進展,感覺我們的人生停滯不前」,隻字片語之間,寫下一種成長過程的迷惘與思索,但堅持與執著,友情與陪伴卻無時無刻的伴隨著他們,由不得這件事由他們的生命中消失,那是深刻的成長的體悟,是苦澀而難以擺脫的生命歷程。

少年們重新賦與了露西生命,同時也將自己的生命與露西產生了不可分的連結,世上許許多多曾經走過的少年們不也是如此,到了中年以後,回首望去,羈絆著自己的就是那麼多無法說清楚的理由,那些自我的無法放下,於是記憶中那印象深刻的一幕總會時時刻刻浮現在腦海中,那麼鮮明,卻又那麼遙遠,彷彿觸手可及,不忍放手,卻又虛無縹渺,無聲無息,那大多是青春的印記,不願捨去的痕跡,迷離而環繞不去。

出版社:皇冠
書名:夏日死亡紀事
作者:卡爾.尼克森 (Carl Nixon)
譯者:趙丕慧

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Wednesday, April 13, 2016

試讀:《渡鴉之城》

死亡之後究竟是什麼樣的世界?人的生命會因為靈魂的存在而延續?誰又能擁有預知的能力?《渡鴉之城》結合了歷史與傳說,畫出一條充滿神祕力量的靈徑,那不可思議的神祕吸引著與它有所羈絆的對象不顧一切投入,想盡辦法要一窺究竟,超自然的神祕設定與主角們彼此之間深刻的情誼,在令人好奇的謎團之中,寫下一個充滿奇幻而詭異卻又如此真實的故事。

「普通人在聖馬克日前夜能看見鬼魂,只有兩個原因:要不就是妳是他的真愛,要不就是妳殺了他。」這樣的開場不難讓人認為這是一個奇幻的愛情故事,但事實卻非如此,漢瑞塔鎮靈媒家的女兒藍兒並沒有家族通靈的能力,但她特殊的是可以增強他人的感應力,但就在這一年的聖馬克日前夜,藍兒卻史無前例的見到了靈魂,並且得知了對方的名字,「甘薩」。

甘薩是艾格林白學院的學生,以渡鴉為標誌的學院裡多的是出身名門的富二代,藍兒對他們避之唯恐不及,但冥冥之中註定了彼此之間躲不掉的關聯,藍兒先是在打工的店裡注意到外表出眾的甘薩與他身邊的好友,接下來甘薩竟然找上門來尋求靈媒的幫助,雖然擔心甘薩是警告中那個與自己有所牽扯的男孩,但了解越多,藍兒對甘薩一行人的行為越產生興趣,她無視於母親的警告,與男孩們越走越近,似乎不知不覺中也被靈徑的神祕力量所吸引了。

相傳沈睡的君王格林杜爾擁有無比的力量,若誰能將他由沈睡中喚醒必將得到回報,神祕而無法觸摸的力量總會吸引人們不計後果的想要弄清楚一切,儘管投入大量時間與精力,甘薩的進展依舊緩慢,直到有了藍兒的異能加持之後很快就有了突破,藍兒加上甘薩、羅南、亞當、諾亞四個男孩一步步接近靈徑的祕密,只是誰也不知道在這未知的背後等著他們的究竟是福是禍。

甘薩的條件優異,也是幾人之間的帶頭者,但一次死裡逃生的經驗改變了他,讓他非得找到格林杜爾才能罷休;羅南也有著富有的家庭,卻在父親離開後,與兄長關係破裂,成為充滿怨恨,放棄自我的個性,而心中隱藏著的祕密更讓他的性格陰晴不定;擁有一個不健康的家庭,讓亞當期望藉由就讀艾格林白學院尋求出路,自尊讓他不願意接受他人的幫助,獨自一人默默承擔著來自家庭的壓力;諾亞則像個影子般,沒人重視他的存在,但他總是默默的陪伴著大夥,每個人有著自己的問題與煩惱,但是他們的意志相同,想要證明超自然力量的存在。

小鎮漂浮森林裡藏著不可知的祕密,能通靈的藍兒家人能預知多少?對於祕密有興趣的真的只有甘薩為首的這一群人?藍兒周旋在對她有意思的男孩與命運中註定的甘薩之間又該何去何從?《渡鴉之城》作為四部曲的開場,生動而深入的描寫幾個青年的性格與彼此間緊密的連結,那種不顧一切的追求答案,專屬於年輕人才能擁有的情誼,加上無法掌握的神秘力量,都是緊緊吸引住讀者目光的焦點,梅姬.史蒂芙薇特並非僅是透過神秘奇幻來引人注目,反倒是在《渡鴉之城》中創造了一群擁有不同的衝突個性而栩栩如生的角色,搭配一個懸疑緊張又充滿張力的故事,讓人禁不住想要儘快一窺後續的發展。

出版社:高寶
書名:渡鴉之城
作者:梅姬.史蒂芙薇特 (Maggie Stiefvater)
譯者:曾倚華,賴婷婷

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Friday, April 08, 2016

試讀:《那些你不懂的》

對於你我這些與戰爭有著遙遠距離的人們而言,很難理解身處在戰爭國度中的人們內心的情緒,也無法得知因為任務需要而身在險地出生入死者的心情,儘管不斷地有人透過語言、文字來表達,終究難以讓人擁有真確的感受而一窺究竟,而《那些你不懂的》的作者保羅.托迪卻用小說的形態,從當事者的心理出發,自然的述說著一個故事,看似輕描淡寫卻直指相關人等最深刻的內心深處,把戰爭受害者、恐怖份子、從任務中僥倖全身而退卻受盡創傷的軍人的心態,不為人知的秘密做了另一番詮釋,歷史難以忠實呈現的一切,卻在保羅筆下,得以透過不同的角度來體會那些不足為外人道的情緒。

理察.龔特從軍隊中退伍,他曾經駐在阿富汗等地,經歷過死亡的洗禮之後,人生開始變得麻木,當他返回英國後卻發現,原以為自己從事的是一種愛國的行為,但有些人卻反而以異樣的眼光譴責他們,儘管回歸平民身分,但戰爭的惡夢依舊揮之不去,退伍軍人沒有特殊的專長,只會依照命令行事,工作不順利的一個換過一個,逐漸疏離了家人,女友以為兩人共同的目標其實只是單方面的一廂情願,敗壞的人生背後,他開始尋找讓自我情緒解放的出口,最後當朋友帶他踏入「外交聯誼社」,一個變相的賭場大門,他才找到讓自己忘卻一切的良藥。

故事從這裡開始轉彎,少掉了家人與女友的理察在某場賭局之後續攤與人打賭卻遭逢意外,一場綁架莫名其妙的發生,對方卻願意付錢只要求他與一位來自阿富汗的女子亞娣娜假結婚,對失去經濟來源的理察而言就是失落人生中的一個小確幸,於是他不假思索的答應,卻沒想到這又讓他再一次的捲入種族對立的戰爭之中。

原本拿錢走人就可以了事,理察卻好奇他的假妻子為何不是阿富汗臉孔而生來像是歐洲人,他又擔心歹徒會如何對付這個弱女子,意外的,亞娣娜出現在他的公寓門口,一種保護的慾望逐漸在心底升起,他讓自己回到了一種備戰的狀態,他帶著亞娣娜逃跑,他想要守護亞娣娜,而曾經的阿富汗經驗帶著他回到惡夢之中,也讓他試著去了解亞娣娜心中最深沈的痛。

戰爭是一場一般人難以理解的遊戲,總是被特定人用著自圓其說的理由而發動著,身為局外之人,我們很難斷定是非對錯,但對於置身其中的人而言,對於人生因為牽扯入戰爭而被完全改變的人而言,戰爭代表的是甚麼?或許就是那些我們所不懂的,難以理解的的情緒讓亞娣娜選擇了不一樣的人生道路,讓理察身不由己的成了另一個人,對於這兩個人而言,那都是一種莫可奈何的選擇,也或許是一種無能為力的控訴。

相較於擁有操控媒體力量,自視為世界警察的國家或權力擁有者所釋放出來的訊息,保羅.托迪的《那些你不懂的》節奏明快的透過理察與亞娣娜這兩位毫不起眼的小人物傳達出不一樣的結果,他們毀壞崩解的人生映照出戰爭的另一個面向,又或者我們所認為的毀壞人生在他們的眼中反而是必要而不得不的抉擇,那些是我們所不懂的,又或許讀過《那些你不懂的》之後,我們能多了幾分理解。

出版社:貓頭鷹
書名:那些你不懂的
作者:保羅.托迪 (Paul Torday)
譯者:謝孟蓉

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Thursday, March 31, 2016

試讀:《沙娜拉三部曲III:希望之歌》

時間悠悠又是二十年過去,大地看似平靜,但這一天亞拉儂再度出現在翁斯佛家中,熟悉亞拉儂的人第一時間就知道,天地又將變色,而這一次被亞拉儂寄予希望,擁有拯救世界能力的,是二部曲中的威爾和艾瑞崔麗亞所生下的女兒布琳。

威爾的部分精靈血統遺傳給了一雙子女,布琳與傑爾的魔法皆出自口中,他們擁有的是「希望之歌」的魔力,對於魔法的力量他們所知不多,只是將它當做遊戲,加上威爾反對魔法,於是布琳與傑爾並未鑽研於此,因此對抗遠古而邪惡的魔鬪靈這個任務讓布琳猶豫,自己究竟何德何能,足以對抗擁有毀滅一切,將四方大陸帶至末日的邪惡力量。

三部曲依舊是雙線發展,布琳下定決心與亞拉儂一起出發,計畫一路深入虎穴,破壞邪惡的力量,隨行的除了亞拉儂外,只有愛著布琳,誓言一路保護她的隆恩.利亞,而被留下來看家的傑爾也在追蹤而來的敵人威脅下被迫出走,在沒有任何本領之下,跌跌撞撞的展開冒險之旅。

儘管與亞拉儂一起行動,布琳這一行人的焦點倒不在如何突破敵人的包圍與攻擊,反而回憶起過往,亞拉儂一路以來為了德魯伊鑄下的錯誤而不斷的設法彌補,幫助四方大陸的各種族免於受到魔法的控制,這樣的情況還要持續多久?終究到了需要做一個了斷的時候,亞拉儂的命運也在最後決戰之前有了決定;被布琳視為玩具一般的魔法「希望之歌」則擁有她自己意想不到的威力,在長征的路途中讓布琳的內心交戰著,那是多麼驚人的力量,可以控制世界的力量,也就是這樣的力量蠱惑著人心,操控著人性,原來魔法本身並無正邪之念,而是人們的意念賦予了魔法如何呈現的型態。

傑爾則在途中遇險後,獲救之後逐漸聚成一支團隊,這又是跨種族,擁有谷地人、地精、精靈、侏儒和高地人的大結合,預言告訴他們,布琳的任務將會失敗,能拯救一切的唯有傑爾,對於深愛著家人的傑爾而言,只有義無反顧的踏上尋找布琳的道路。

對於莎娜拉血脈的翁斯佛家族而言,魔法一直是個選擇避而不談,卻又揮之不去的力量,只能說是宿命的安排,布琳逐漸發掘出自我的能耐,她驚恐害怕於希望之歌力量的強大,卻也不自覺的被吸引,逐漸走上失控的道路,傑爾擁有的能力只能玩玩障眼法欺騙他人的眼睛,甚至完全無法與布琳相比,但幸運的是他擁有願意一同為拯救世界對抗邪惡的同伴,儘管一次次的面對強敵,也無法熄滅他們拯救世界的決心,而最終,最強大的力量,則是在傑爾鍥而不捨之下完全的發揮出來,挽回了布琳,拯救了四方大陸各種族免於受到魔鬪靈的毀滅。

正邪對立的劇本總是不斷地在真實、虛擬世界上演著,泰瑞.布魯克斯構築出一個龐大而擁有悠久歷史的魔法世界,依循著亙古不變的法則,周而復始的循環,當貪婪、自私與一切壞念頭控制著人們,邪惡的力量就得以無孔不入的侵蝕而佔據人們的心靈,讓人一步步邁向毀滅,反之,若人們願意無私、奉獻,放下成見和平共處,一起對抗邪惡,就能見到燦爛的希望。於是我們了解,愛的力量勝過一切魔法,因為愛,人們願意挺身而出保衛家園,即使犧牲生命也在所不惜,因為愛,人們無懼於惡靈,敢於起身對抗,若沒有愛,不須妖魔橫行,人們早晚必將走向末路,唯有心中有愛,一切生命意義得以長存,世世代代生生不息。

出版社:凱特文化
書名:沙娜拉三部曲III:希望之歌
作者: 泰瑞.布魯克斯 (Terry Brooks)
譯者:佩特拉

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Wednesday, March 30, 2016

閱讀:《一路》

最近幾年讀過不少勵志、療癒小說,其中不乏動人的作品,然而一直以來,最能讓我感受到文字溫度,總會讓人不經意的融入於情節之中,含笑帶淚,唯有淺田次郎。

對於日本的時代小說背景沒有絲毫基本的認識,但淺田次郎就是有本事將複雜而繁瑣的江戶時代說的彷彿如同我們熟悉的日常生活一般輕鬆,江戶時代幕府為了管理控制旗下各藩大名而實施參勤制度,家眷們常駐於江戶城中,而大名則定期往來於屬地與江戶之間,歷史上對此均視為幕府控制大名勢力的手段,而家眷則是作為人質以防止叛變謀反,因此參勤是一件了不起的大事,稍有疏失就是抄家滅族的嚴重後果,但淺田次郎藉由一本家傳古書將這個參勤交代的歷史以「行軍」之名重新定義,別具創意。

小野寺一路一家代代擔任參勤隊伍的供頭一職,也就是參勤隊伍的總管,但他從小生長於江戶,對於供頭一職其實並不熟悉,十九歲時一場意外之火燒去主公賜給的房舍,一併奪去父親的性命,未能看顧好主公所賜的家屋是重罪一條,因此人人對他避之唯恐不及,但適逢參勤任務即將到來,承擔起家傳供頭任務,順利帶領西美濃田名部郡家臣前往江戶成了一路唯一可以反轉命運的機會。

父親從小對一路有著高度期望,因此學問武藝都是培養的重點,唯獨供頭一職,一路完全沒有從父親身上學習到任何知識,儘管田名部只是俸祿七千五百石的旗本,參勤路上也不過區區數十人,但對於一路而言,帶領這支隊伍在十二天的期限內到達江戶絕對是高難度的挑戰,更何況在上路之後,一路才發現,路途上距離、地形、氣候的挑戰都是可以設法克服的難關,唯獨有人不希望這趟參勤之路順利完成,處處暗中作梗,才是路途上最難以防備的困難。

一路無所憑藉,或許祖先在冥冥之中有所保佑,毀壞的家屋中唯一存留的竟是一本古舊的《行軍錄》,書中開宗明義將參勤訂為「行軍」,多年以來,參勤早已成為制式的行動,後人再也不曾思考參勤本意,無從選擇的一路下定決心,無論如何,絕不可在自己手上辱了家風,因此奉書中記載為圭臬,就此踏上路途。

淺田次郎高明之處在於安排了許多不經意的正向力量共襄盛舉,隨著《行軍錄》古怪的要求,一路倒也順利的在短短幾天內找到威風凜凜的開路先鋒,帶上塵封已久的豐臣秀吉御賜朱槍,幸運的找到足以站上檯面的駿馬,獲得所需要的餉銀,就這樣踏上征途,往不可能的道路邁進。

江戶時代的規矩繁多,稍有不慎就是殺身之禍,一個菜鳥供頭如何服人,率領眾人達成目標?往年輕鬆的行程變成嚴厲的行軍,又如何能不招致抱怨?路途上的風險層出不窮,該要如何克服?最嚴厲的挑戰則是敵暗我明,想要顛覆主家的敵人無所不用其極的扯著大隊的後腿,這一路崎嶇坎坷,艱困險惡,一路要面對的不僅是自己的生死存亡,更重要的是家族的名聲,遠在江戶的母親、留在田名部的岳父與未婚妻的期待,乃至整個蒔坂左京旗本的命運都為這一趟參勤之路所左右,如何一一化解都繫在這個未滿二十的小伙子身上,成功之道唯有堅持再堅持。

小說細膩的描繪江戶時代的諸多情況,繁瑣的規矩令人大開眼界,身為主公儘管權勢驚人,卻得處處依規矩行事,完全沒有個人自由;武士無私的忠誠奉獻,彼此間的情誼更令人動容。透過淺田次郎時而輕鬆,時而詼諧的文字,讀者得以隨著一路度過一個又一個難關,讓我們相信,人生中儘管有諸多關卡,但只要謹守正道,用正確的方法,一切人、事都會群起而幫助你,這樣的旅程輕鬆時令人開懷大笑,溫馨時賺人熱淚,絕對是淺田次郎一貫的拿手好戲。

藉由旅行的短短十二天,淺田次郎將幕府時代一場政爭的陰謀融於其中,並且以友誼、忠誠,加上堅毅而勇敢的情操來化解,這是歷史小說,也是勵志小說,是觸動人心的溫暖之作,令人回憶起另一部時代作品《憑神》,小人物儘管渺小,卻不因此妄自菲薄,終究能排除萬難,完成任務,這樣的故事在面對外在挑戰與內心的困惑之際,總能讓人升起一種足以再出發的勇氣。

題外話,參勤之路最後一段就是《馬拉松武士》中「安政遠足」的一段路,在《一路》中,這一段路扮演了相當重要的角色,幫助一路順利完成任務,有興趣者不妨一起閱讀,體會行走於參勤之道的樂趣。

出版社:新經典文化
書名:一路
作者: 淺田次郎
譯者:王華懋
繪者:山口晃/封面繪圖

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Friday, March 18, 2016

試讀:《障礙就是道路》

人生勝利組永遠只是少數?大多數人只會眼睜睜看著別人的成功,羨慕他人眼前有著平坦的大道,怪罪為何命運如此對待自己,運氣永遠不曾降臨自己身上,如果換個角度來看,告訴你說,許許多多人的成功絕非一帆風順,多是歷經諸多障礙而後獲得的成果,而這些障礙的背後,其實有著足以被破解的成功方程式,這樣的結論,是否足以讓人改變既有的觀念,重新思考如何經營更好的人生?

《障礙就是道路》書名直接點出關鍵,橫亙在你我追求成功道路中央的大石是障礙,阻礙了我們往目標邁進的腳步,卻也是另一番值得挑戰的阻礙,若能有系統有方法的面對這些障礙,設法越過障礙之後所能得到的效果將更勝一切,作者萊恩.霍利得透過許多歷史上的名人為例,一一分析拆解他們成功過程中所遭遇的困難與因應之道,一言以蔽之,這些歷史上的名人、偉人,包括政治家如羅馬帝國皇帝奧理略、柴契爾夫人、歐巴馬;軍事家如格蘭特將軍、隆美爾將軍、艾森豪將軍;還有運動員、發明家、冒險家、成功的商人、投資者等等,都不是一帆風順而飛黃騰達,功成名就,在他們成功之前,都曾經歷各方面的考驗,而成功的原因就在於他們並未因為障礙而裹足不前,設法逃避不去面對,反而以智慧去思考因應之道,以理性分析去尋找解決方法,並且控制自己,克服人性的弱點,最終得以克服困難,踏上成功的坦途。

的確,多數人的人生道路上總是充滿障礙,遭遇到困難時該如何自處?設法避開?勇敢面對?一般人可能沒有一定的方法來面對挫折,因此我們最常看到的就是各憑本事,毫無章法的面對,聽天由命讓運氣來左右我們的未來,在這樣的情況下,躲避困難的事成了自然而然的直覺反應,這樣的處理方式如何能有好的結果?而面對如此情境,又有甚麼樣的對策可以讓我們依循,走出畏懼而迎向成功?

關鍵就在於,我們如何看待障礙,當障礙是阻擋去路而不可超越時,如果停滯不前,甚至掉頭往回,不僅失去更進一步的機會,甚至會失去原有已經取得的優勢,也就是因為如此,成功往往逐漸遠離,而想要成功的方法在萊恩.霍利得歸納之下得出成功方程式的結論,《障礙就是道路》一書就依此分為三個部分,認知的力量、行動的力量、意志的力量,先認清楚外在所造成的影響、威脅,可能造成失敗的原因等,接下來是判斷分析之後的行動,一旦決定之後就義無反顧,勇往直前,最後則是自我意志的挑戰,堅持到底,依循這樣的方式,就是踏出與眾不同,成功的第一步。

當然,說來容易做來難,因此《障礙就是道路》除了舉出從古到今歷史上一個個實例來說明克服障礙的方法與最終獲得的成果,並且將這認知的力量、行動的力量、意志的力量三個部分各自以原則、方法、練習循序漸進的方式來述說,可以說是將執行方法的門檻降到最低,雖然萊恩.霍利得的論點許多來自古希臘及羅馬帝國的斯多葛學派,但這哲學的思想在他的筆下深入淺出,絲毫沒有教條式的難以理解,反而像是淺顯易懂的成功人生教戰手冊,閱讀之後才知道,原來那麼多的前人成功背後竟是一次又一次與障礙的角力,而他們突破了困境,也獲得成功,我們又有甚麼理由無法複製這樣的模式,取得人生的勝利。

成功路上,最大的障礙還是人心的恐懼與害怕,而非實際存在的障礙,《障礙就是道路》提出一個可能的方法,讓任何人都有機會踏上成功的大道,閱讀之際,印證自己曾經有過的經歷,別有一番滋味。

出版社:天下雜誌
書名:障礙就是道路
作者:萊恩.霍利得(Ryan Holiday)
譯者:蔡孟璇

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Thursday, March 10, 2016

試讀:《身體的日記》

從小到大,隨著年紀增長,對於身體的控制的能力就像是一道拋物線,從笨手笨腳一路爬升到逐漸成熟,隨心所欲,一直到跨越顛峰之後,曲線變成了水平線,這段水平線持續往前,到了某個階段,人的動作逐漸遲緩,身體呈現的反應與腦袋發出的指令相較之下就是慢上半拍一拍的,那一條拋物線於是進入下降的階段,我們終於恍然大悟,原來對於日日夜夜時時刻刻跟隨著你我,與你我的情緒連結,反映著諸多狀態,與你我緊密相連相依的身體, 不熟悉與無知,而在初現狀時大吃一驚的恐怕大有人在。

因為一場惡作劇,讓賈柏被綁在森林裡,原本不當一回事的他卻因為螞蟻開始爬上身而嚇得屁滾尿流,回家之後,他好奇人類究竟為何恐懼,又如何在外在影響下控制自己,於是,他開始提筆把對於身體的種種思索記在日記裡,從十二歲到八十七歲結束生命的漫漫過程中,紀錄一個男人身體與心理的變化,原本私密而自我的日記在賈柏的人生落幕後當作禮物送給女兒,也成為送給千千萬萬讀者的寶貴贈禮。

《身體的日記》依照時間排列,從十幾歲開始,賈柏因為恐懼,害怕自己不夠強壯,於是開始鍛鍊身體,練出強壯的肌肉,十八歲與對手比賽網球時,他試著以自己的方式去打網球,依循著身體帶來的自由度,不按牌理出牌的方式讓他得到勝利,因為他的身體可以隨他所用,這是賈柏開始喚醒身體的開始,而接下來身體的輝煌時期才將準要開始呢。

青少年時期身體開始變化,對於異性的好奇都讓賈柏嘖嘖稱奇,二十三歲生日時,第一個女孩陪著他探索彼此的身體,接下來是一連串情慾的探索,隨著年紀增長,踏入婚姻而安定下來,心理逐漸成熟,接著生子,維持美好家庭,然後再一次迎接新生命成為祖父,在這時光流轉的過程中,身體狀況就在那拋物線上無情的移動著,不知從何開始,身體出現不受控制的症狀,那是駭人而令人震驚的信號,在《身體的日記》中,賈柏試著抽離自己身為身體擁有者的角色,以嚴肅像是做研究的態度,寫實而風趣的記錄下與身體相關的點點滴滴。

曾幾何時,忘記提款卡密碼的情況發生了,進到男廁還沒尿完,感應燈光已經熄滅兩回,性生活也離他而去,因為攝護腺、膀胱的問題,掛上尿袋的日子也不曾避免,而文字中圍繞在身體之外的,是與家人朋友的關係,同樣的,賈柏探索著周遭他人的情感與生老病死的議題,先他而去的家人與好朋讓他感傷,曾經隨你我意志而任意伸展發揮的軀體,終究得要面對羸弱而逐漸枯萎的事實。

《身體的日記》依階段書寫不同時期的心理,不必依循規矩,可以隨意從任何時期開始閱讀,看看自己現在年齡心境,試著讀取未來自己可能的遭遇,作者丹尼爾.佩奈克以無與倫比的觀察力,生動有趣的寫下生老病死的另一種新面貌,十二歲開始探索自我,並記錄對於這一切的發現與想法,一直到八十七歲垂垂老矣,這漫長的過程中對於存在有著深刻的體悟,於是疾病纏身時得以灑脫的放下一切,並且以這充滿睿智的日記豐富自己,留給女兒與後人,一種對於自我探索的美好經驗,一種不同於世俗角度的體驗。

出版社:貓頭鷹
書名:身體的日記
作者:丹尼爾.佩奈克 (Daniel Pennac)
譯者:馬向陽

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Tuesday, March 08, 2016

試讀:《沙娜拉三部曲II:奇幻精靈石》

原以為二部曲會延續著先前的故事發展,沒想到時光匆匆,轉眼間五十年過去,夏伊已經成了祖父,世界維持著穩定的和平,某天,生長在精靈城中生命之園的艾可利樹卻沒由來的開始枯萎,並且一日日的逐漸老去,多年以前,精靈與盟友們戰勝了擁有魔法的魔物,並且創造禁域將怪物禁錮於此,艾可利樹的力量鞏固著禁域,壓制住邪惡的力量,若艾可利樹的生命消逝,禁域將會崩解,世界注定毀滅。

德魯伊人亞拉儂在世界需要他的時候再度出現,雖然時間飛逝,但他似乎沒有因為歲月而改變,他仍然像是先知預言般的帶來困難,但別無選擇的解決方式,而這一次被選上的是夏伊的孫子威爾,儘管威爾的叔父弗力克對於亞拉儂的神祕而不肯吐實的行事風格十分反感,堅決反對他要求威爾執行任務,威爾也不認為自己有能力,但威爾立志成為醫士救人的意志影響了他,帶著三顆藍色精靈石,威爾就此踏上旅程。

艾可利樹的死亡是無可避免,唯一的機會是重生,重生之路困難重重,威爾必須保護精靈女孩安柏麗帶著一顆讓艾可利樹重生的種子踏上旅途,尋找一個沒有人曾經踏上過的地點,他們不知道正確的道路,也不知道如何讓種子重生,威爾對自己沒有信心,曾經逃離保護照顧艾可利樹的精英一職的安柏麗更是害怕,但亞拉儂有一句話說的好,「我們並不總是做好萬全準備去面對人生道路上的困境」,於是在沒有把握並且質疑自己的情況下,為了拯救世界,兩人終究一起結伴出發了。

這一次的敵人太強大而且來得太快,亞拉儂必須留在精靈城中協助抵抗敵人,於是故事分為兩線發展,精靈國向其他種族求援,雖然還不算是四方大陸人馬大團結,但畢竟來了不少援軍,驍勇善戰的自由軍團,總是與精靈並肩而站的侏儒,巨大而強有力的巨人,善於駕馭洛克鳥從事偵查的飛翼人,他們儘管數量遠不及突破禁域蜂擁而出的魔物,卻仍然堅守著精靈國度,一場又一場激烈的戰鬥令人熱血沸騰,字裡行間充滿了畫面,儘管敵眾我寡,但是憑藉著高超的戰術,靠著無畏的勇氣,精靈國陣營前仆後繼的堅守防線,誓言戰到最後一兵一卒也要保護家園,場面令人動容。

而威爾與安柏麗這一路上遭受的危險也不惶多讓,保護他們的狩獵隊員很快就被窺知他們一舉一動的死神所殺害,他們只能靠著自己的判斷前進,並在朝向目標的過程中,不斷重新面對自己,面對彼此,在後有追兵的壓力下,在途中遭遇到到盜匪的危機中,兩人逐漸發展出情愫,原來彼此之間是如此的渴望被保護,也同樣的願意付出一切去保護對方,這樣的情感化為動力,帶領著他們一次又一次的突破難關,那冒險犯難的過程,顯得美麗而動人。

《沙娜拉三部曲II:奇幻精靈石》中的情感不止於此,盜匪隊伍中美麗而個性不羈的艾瑞崔麗亞從一開始就對威爾表白,這個天不怕地不怕的女子看似霸道,對於自己所愛之人其實柔情似水,她明知威爾對安柏麗的責任已經轉為愛意,卻不願以蠻橫手段逼迫威爾,反而耐心等待,願意付出生命協助兩人,也令人好奇作者將會如何處理這難以抉擇的兩難,結局或許不算完美,但絕對令人期待。

如同首部曲《沙娜拉三部曲I:傳奇之劍》所面對的難題,向來遠離塵世的亞拉儂一旦出現,世界面臨的問題就是足以毀天滅地的大事件,儘管沒有足夠的經驗,害怕畏懼自己的能力不足,但是相信自己、彼此扶持總是讓主角得以在遠征的過程中逐漸成長,同時認清自己,威爾一路走來終於明瞭精靈石對於自己的意義,安柏麗也了解艾可利樹與自己之間那密不可分的關係,這一趟旅程讓我們相信,擁有堅強的信念,不僅可以讓艾可利樹重生,也足以讓智慧、勇氣、與四方大陸美好的一切得以生生不息。

《沙娜拉三部曲II:奇幻精靈石》精采程度與首部曲難分軒輊,令人期待第三部曲的故事,更期待更多作者泰瑞.布魯克斯的作品。

出版社:凱特文化
書名:沙娜拉三部曲II:奇幻精靈石
作者:泰瑞.布魯克斯 (Terry Brooks)
譯者:張明玲

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Saturday, March 05, 2016

試讀:《船上的男孩》

二次世界大戰前的三零年代,從美國開始掀起了經濟大恐慌,當外在條件都失去了控制,填飽肚子成了人們優先要考慮的課題,成功不僅倍加珍貴,更是一種鼓勵人心的力量,《船上的男孩》描寫的就是一支由九位大學男孩所組成的划船隊伍,如何在當時的時代背景之下突破重重困難,克服外在環境並且戰勝自我,接連戰勝來自東岸的歷史名校划船隊伍,最後並且登上奧運舞台,奪下勝利金牌的故事。

故事要從作者訪談喬.藍恩茲開始說起,五歲時母親過世,父親再娶之後原本還算幸福的家庭卻因為經濟走下坡而出狀況,父親的工作變得不穩定,經濟越來越吃緊,後母抱怨連連,於是,就在喬某天放學回家時,發現父親已經打包好全部家當,帶著後母與同父異母的弟弟們準備離開去尋找更好的機會,但他卻被留了下來,接下來的每一天,喬只能靠自己的勞力,努力存活下來,那一年他才十五歲。

為了謀生喬不放過任何出賣勞力換取微薄收入的機會,這也讓他鍛鍊出強而有力的身體,上了大學之後,喬選擇加入華盛頓大學的賽艇隊,印象中賽艇向來參與者都是穿著光鮮亮麗的貴族學生們,也因此外表寒酸的喬不免遭到冷眼對待,但喬並未因此而退縮,反而更加地投入練習,強健的體魄加上堅強的意志,讓喬得以在隊伍中掙得一席之地。

但如果以為這樣就足以過關斬將,取得一次又一次的勝利,直達巔峰取得金牌的話,就太小看賽艇這項運動了,《船上的男孩》不厭其煩,鉅細靡遺地描述許多與比賽相關的知識細節,引領讀者進入這項偉大的團隊運動,八槳賽艇的比賽距離在兩英哩到四英哩之間,全程不過短短十數分鐘,在這麼短的時間內,靠的是團隊合作無間,需要過人的體力與隨時可以發動的爆發力,精準的掌控,不容一絲一毫的錯誤,一個失誤往往就是無法挽回的後果,因此團隊之間的默契相當重要,絕非僅靠個人能力可以左右,除此之外,賽艇的製作品質所產生的優勢,全隊臨場的反應,教練的策略等等,都與結果息息相關,閱讀《船上的男孩》就如同上了一門賽艇入門課。

以一個十多歲就被遺棄的男孩而言,喬的心中充滿了不安與對未來的恐懼,但他知道唯有努力才有成功的機會,因此他不斷繼續四處打工賺取自己的學費,認真在學業上求進步,更重要的,他也試著在划船的過程中,尋找自己所缺少的東西,那是他從小失去的關愛,與手足在一起的共同感,以及得以受人尊敬的成就與尊嚴,喬疑惑的在划船過程中重新認識自己,也因此他的表現一直起伏不定,一路走來,在群體中的良師益友幫助下,喬才終於逐漸放下心中的障礙,成為穩定而不可或缺的一環。

《船上的男孩》雖然以喬的成長作為背景描述這一支隊伍的故事,但在當年的大環境下,同樣的故事也可能發生在其他隊友的身上,這些成長背景互異的男孩,同樣來自西岸的勞動階層,可能與喬相同,為了生活下去而努力著,也或許因為這樣相同的條件,讓他們在一路參與賽艇隊的過程中,有了一種只能成功不許失敗的認知,驅動著他們前進吧。

另一方面,書中也描述著柏林情勢的變化,希特勒崛起,德國迅速的改變著,那是二次大戰的前夕,國際間瀰漫著一股詭譎的氣氛,甚至影響到各國參與柏林奧運的意願,這一部分的歷史,也頗值得一看。

作者丹尼爾.詹姆士.布朗以傳記方式描寫出一個大時代的情境,那昏暗而失去希望的年代如何影響著人們,《船上的男孩》們又是如何藉由投入這項運動而改變自己的人生,雖然試讀本並非全本,因此我們尚未能讀到男孩們進軍奧運的精采表現與動人時刻,但閱讀完畢,翻回一開始作者訪談喬的描述,談到華盛頓大學划船隊那一段經歷時,喬總是一次又一次地潸潸淚下,我們不難感受到,那是一段動人的歷史,不凡的成就,是人們不肯輕易向命運低頭的努力,是點燃希望火花的無窮動力,在划船的賽事裡,唯有人與船可以融為一體才能成功的戰勝一支又一支實力堅強的對手,《船上的男孩》實實在在讓讀者感受到那靠著自己的力量,迅速往前划向生命坦途與希望的動力。

出版社:凱特文化
書名:船上的男孩
作者:丹尼爾.詹姆士.布朗 (Daniel James Brown)
譯者:李昕彥

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Tuesday, March 01, 2016

試讀:《禁忌之子》

這一本《禁忌之子》的試讀本相當有意思,將試讀本用紅線包裝起來,附上一紙封了蠟的通知,最後再用海關鎖鎖上,可惜我拿到書時已經被拆開了,不過這呼應書中納森接二連三接到的通知而來的一紙通知還是讓人為出版社的巧思而微笑,至於如何解開這一把鎖,當然要好好享受完整的故事情節後再說了。

巫師的故事發源很早,我們習以為常見到中古時代,或是多年以前的故事,但有些巫師的能力與法術一直流傳到現代,雖然存在於現代的巫師故事相對的稀少,但那或許只是因為他們已經學會而且習慣於低調,《禁忌之子》的背景也是如此,來到了現代化的英國,卻有著自古以來生生不息的黑白兩方勢力的巫師存在著。

不知道巫師從何時開始,不知道為何分為黑白,想要維持完全純種的血脈並非那麼容易,於是終究有了混血的巫師出現,有黑白巫師混血,也有巫師與人類混血,這一些例外無法見容於勢力強大的白巫師,於是白巫師議會定下規矩,黑白混血的巫師與小巫每年都要進行考核,在未能分類前一切都還有緩衝的機會,而一旦考核決定了顏色,非黑即白,也就決定了你的未來。

納森.拜恩從小就知道自己是黑白混血的小巫,但他並不完全清楚自己的身世背景,他的母親已經過世,而父親馬庫斯是邪惡的黑巫師,但他所知僅止於此,納森由外婆負責照顧,外婆不願提起任何有關他父親的事,只希望他能平安長大,而同母異父的哥哥與他就像真正的親兄弟一樣,儘管對身世有所疑惑,但這樣的家庭溫暖讓他總能找到自己內心的平靜,只是納森的父親畢竟是史上最強大的黑巫師,這讓他無法置身事外,無論如何,在他成長的過程中,終究無法不被有心人所利用,陷入黑白雙方的競爭之中。

人們總是先入為主的認定黑白應該是分明的,但《禁忌之子》從一開始就一直顛覆著這個印象,白巫師自認是正義,黑巫師被視為邪惡,所以議會不斷的追蹤每個人,硬是要將每個人貼上標籤,到十七歲生日之際,小巫們必須喝下聖血,收到三樣聖物,也就是被決定黑白分類,但是評斷的標準掌握在議會,掌握在少數擁有權勢的人手中,這樣的標準,是否真正公平?

於是我們看到了無意與人相爭的納森卻不斷被刻意捲入風波,以各種方式監控他,透過不同的方式對他挑釁,說穿了只因為他擁有一個惡名昭彰的黑巫師父親,而不同的勢力有不同的算計,寓言中納森就是對付他父親的最強力武器,他們試圖利用納森作為誘餌,吸引馬庫斯上鉤,越接近17歲,納森的影響力就越可能被放大,於是他事先被設計逮捕,飽受折磨,這一切的背後,都由自認為正義的白巫師所操控。

其實納森心中十分渴望與這個傳說中的父親重逢,他不懂為何父親要拋下他而去,他想要當面弄清楚馬庫斯是否真如傳說中的邪惡,他懷疑傳說的背後有幾分真實,面對白巫師的種種霸凌行為,納森開始對於是非對錯有所懷疑,當安分守己的巫師只因顏色而受到歧視,當正邪的標準是由贏者所制訂,許多根深蒂固的觀念開始崩解,善惡的標準成為不可信的一條界線,身為混血巫師,身為馬庫斯之子,納森的命運正不由自主的失去自我的操控。

《禁忌之子》讀來是個相當黑暗的故事,雖然是與魔法、巫術相關的奇幻故事,但一開始卻藉由描述納森的遭遇,透過他的感受來談是非,納森為活下來而逃出議會的監控,想盡辦法讓自己能在17歲生日之時能得到生存下去的機會,他被迫與家人、好友斷了連繫,為了活命,他只能一個人尋找機會,身邊的人究竟是敵是友難以分辨,只能提心吊膽不敢相信他人,這樣高度壓力的情緒之下,若說納森會自暴自棄轉而與白巫師對抗都理所當然,也讓人反思,眾人眼底的壞人,是天生的劣根性還是後天的形成?而因為不被重視或是被視為低下的一群從此放棄自己的又有多少?

小說最後,納森終於歷經萬難活過17歲,跨過門檻,他的潛力才剛要發揮,納森與父親之間的預言將會成真或是如何在黑白巫師之間掀起另一場風暴,不得不令人期待接下來故事的發展。

出版社:臉譜
書名:禁忌之子
作者:莎莉.葛琳(Sally Green)
譯者:祁怡瑋


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Wednesday, February 24, 2016

試讀:《住在三十年的寂寞裡》

平凡中見偉大,從《住在三十年的寂寞裡》中,我們見到了最平凡不過的一家人,卻也在這平凡之中,看見動人的親情,不撓的毅力,與永遠的承諾,面對生命的挑戰,儘管孤單,儘管寂寞,仍然堅定的走過三十多年,文字不帶情緒起伏,平靜地訴說著一個故事,卻字字感動人心。

《住在三十年的寂寞裡》作者是這個故事裡的第三代,舅舅阿成原本是個前途看好的青年,卻因為家庭經濟因素放棄升學而就業,對於個性老實的阿成而言,穩定的工作,溫暖的家庭就是人生的目標,殊不知一場感情的變故徹底擊敗了他,失意之下阿成得到思覺失調症,即使在今日仍有許多人對於精神方面的疾病有許多不了解,更何況在一九六零年代,「精神病院」代表的是一種距離,是用不人性的方式囚禁人們的地方,是人們畏懼的所在,於是母親選擇了求助於非正統的療法,只是這不僅無法挽回阿成的精神狀態,更錯過治療的大好時機。

於是阿成成了無法根治的思覺失調症患者,他的情況時好時壞,平靜度日時一如常人,若是受到外在刺激等因素影響,很可能就此發作,正常時他總是一個人靜靜的看報、抽菸,一個人出門散步,安靜而不影響他人,妹妹替他在外面找到一個清掃的工作,工作也能穩定他的情緒,掃地的窣窣聲成了一種意象,代表著阿成從不輕易向命運屈服,日復一日為了自己的尊嚴而努力工作著,也象徵著阿成腦海裡揮之不去的聲音,聲音統治著他,支配著他,讓他永遠不能擺脫這種現象,聲音有時存在,或許有時消失,但那並非阿成所能控制,無論如何,外來的力量就是潛伏在那裏,隨時伺機而動,隨時控制著患者的精神狀態,儘管無奈,也只能任它自由來去。

外婆無力照顧舅舅,母親一肩承擔起照顧兄長的責任,即使成家也從未改變,家人承受的是對於患者健康狀態的憂慮,對外界誤解眼光的壓力,照顧的日子不曾有過假期,床頭有著夜半時分緊急連絡的電話,面對難以承受的壓力時就靠止痛藥來讓自己撐下去,那是多麼力有未逮,多麼不堪的日子,而這樣的人生不是一周,不是一個月,不是一年,一旦開始就只有遙遠未知的終點,非得走到最後一刻才能知道抵達終點,究竟要有多濃厚的情感,多強大的意志力才得以支持下去,那堅忍的毅力,無私的奉獻令人動容。

多數人對於精神疾病的了解有限,對於照顧病患者的心路歷程更形陌生,《住在三十年的寂寞裡》真實的呈現這漫漫長路上的點點滴滴,讓人一窺陪伴精神病患者所要承受的責任與壓力,無止境的考驗與折磨,同時間又要維持尊嚴去面對外界,那種韌性與勇氣,若沒有深厚的感情與愛為動力,實在難以想像。

錯誤的選擇造成兒子無法如同常人一般的遺憾,也拖累女兒一輩子的幸福,一路走來不知道外婆的心底有多少悔恨?背負著照顧哥哥的承諾,無論如何都將阿成擺在第一位,又要兼顧著自己的家庭與人生,母親的人生縱有遺憾抱怨,也少見於外在情緒;阿成踽踽獨行,當神智清明足以面對世界時,又是如何看待因為不理解而無情對待自己的外界?只是無論如何,不管路途有多艱難,人生都得鼓足勇氣往前才能繼續下去,於是他們共同攜手,走過這一段及孤寂的歲月,藉由作者忠實地描述,那些情緒無聲的滲透你我心底,令人留下難以抹去的深刻印象。

人的潛力難以想像,面對困難挫折,總是自然的堅強起來,跨過一個又一個阻礙,即使跌倒,也會再度爬起來,心底的傷再痛,依舊能堅持度過,那不是不傷心,不是不在乎,而是藉由愛而來,源源不斷的勇氣帶來的動力,《住在三十年的寂寞裡》讓我們學會勿以表面來作為評斷的標準,試著理解、包容周遭的一切,體貼、關懷他人,那是我們能做到的,也是我們所應該做的。

出版社:日月文化 大好書屋
書名:住在三十年的寂寞裡:愛,讓我們學會勇氣和奉獻
作者:林瑞玲
譯者:黃意然

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Monday, February 22, 2016

試讀:《操縱彩虹的少年》

閱讀科幻小說最大的共鳴莫過於書中天馬行空的情節對讀者來說是有意義的,是可以預期的,是認為可以實現的,而東野圭吾這一本《操縱彩虹的少年》給我的感覺就是如此,那些從人體發出的光,那些可以看到人體發光的人們,誰說不存在你我身邊呢?

出生時父親在他的身邊看到光,因此為他取名「光瑠」,這個孩子從小就展現異於常人的能力,他對色彩特別敏感,可以一眼看出物品材質中色彩的成分,精準的分辨出顏色的組成,我們知道透過光的傳播,人類得以「看見」色彩,也因此光瑠對於光線敏銳的感受力表現在對色彩的掌握上,不僅如此,隨著年紀漸長,光瑠在學業及各方面都展現出過人的能力,有著優異的表現,他的能力遠超過一般人的想像,一開始父母親還為了自己孩子的表現而驚喜驕傲,曾幾何時,他們才發現這個孩子的能力超乎父母所能想像的範圍,完全無法理解他的行為,只是此時就算擔心也沒用,那是一種凡人與天才之間的距離,父母也只能接受,默默旁觀他的發展。

原來光瑠自行發展出一種藉由光線來演奏音樂的方法,他稱之為「光樂」,並且利用夜晚在小學屋頂放射出光芒,這光芒似乎擁有奇妙的力量,讓看到的人不由自主的充滿正面能量,於是逐漸的光瑠有了一群追隨者,他開始固定在特定地點舉行光樂演奏會,而追隨著光樂而來的人則越聚越多,儼然成為年輕人們之間最熱門的話題。

而另一方面,父母們則因為孩子三更半夜神秘的出門而慌了手腳,擔心他們交上壞朋友,或是做出一些違法犯罪的事,儘管有些人在固定聆聽光樂的演奏之後情緒變得更穩定,不僅時時神清氣爽,而且各方面的表現也有正面的改變,但當光樂的名氣越來越大,信仰者越來越多,有些人只要沒有持續聽到光樂就坐立難安,這樣的情況確實讓父母難以接受,各種流言四起,光樂就像是吸毒一樣,讓人上癮而無法自拔,擁有這樣想法的一群人於是千方百計想要阻止光樂的擴大散播。

流行帶來利益,也帶來各種不同的念頭與想法,有人視光樂為工具,接連不斷的策畫演奏表演等活動來擴大光樂的影響,而另一方面,反對而試圖阻止光樂的一股勢力也在暗中蠢蠢欲動,試圖破壞光樂的流行,這一切的背後,又有什麼樣更為驚人的秘密?

受到光樂影響的青少年們呢,除了感受到精神飽滿,看事物的角度充滿正向之外,對於色彩的感受更加敏銳,身體發出的光線成了內心情緒的一種反映,就像我們覺得藍色是憂鬱、孤寂的顏色,紅色是熱情,渴望的感受一樣,越來越多人內心中潛伏著的能力逐漸被喚醒,這樣的能力從人類的本能中再現,將會如何改變世界?

東野圭吾藉由《操縱彩虹的少年》所投射出來的光線以不一樣的方式照亮了我們所習以為常的世界,值得人們重新認清,面對人類的未來,無論走向希望或是停滯不前都是操之於你我的選擇。

出版社:皇冠
書名:操縱彩虹的少年
作者:東野圭吾
譯者:王蘊潔

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Saturday, February 20, 2016

試讀:《哥白尼的聖物I:禁忌之石》

出版社介紹作者東尼.艾伯特時有這麼一段話,「為孩子朗讀床邊故事時,才真正激起了他創作兒童文學的想法」,的確,身為一個為孩子說故事的人,總會將自己的思考、邏輯以及觀察事物的角度,試著以跟孩子們的方式來運作,也因此《哥白尼的聖物I》的情節儘管緊張而充滿張力,雖然牽涉的陰謀背景驚人,造成的影響深遠,而且為了爭奪聖物,處處充滿死亡的恐懼,但過程中依然充滿了青少年們不時彼此之間互相吐槽,卻又相互扶持的情誼,而面對未知的恐懼,與為了追求真相而展現無所畏懼的勇氣,那種真實令人特別有感,在緊張中不時帶來許多活力,讓情節生動不少。

用青少年版的《達文西密碼》來形容這個故事確實蠻恰當,韋德熱愛觀察天象,夜空裡閃爍的星星是他的最愛,某天原本與世無爭的韋德一家人忽然因為父親收到一封來自友人大學教授亨利伯父的亂碼郵件,一切都亂了套,從此被捲入一場寶物的爭奪戰,藉由解謎、尋寶,對抗邪惡勢力來串連整個故事,相信對於青少年讀者而言絕對有著一定的吸引力。

歷史傳承的寶物總有正邪兩方勢力在爭取,守護者世世代代以寶物的安危為職志,而邪惡的一方總要靠著寶物來完成惡勢力的最後一塊拼圖,《哥白尼的聖物I:禁忌之石》也不例外,亂碼郵件原來是亨利被殺害之前發出的訊號,它指引了一個開端,韋德與父親原本只是想前往悼念亨利,沒想到就此捲入世紀陰謀,非得找出古老聖物不可。

四個青少年加上一個老爸的臨時組合,韋德嚮往天際,充滿對天文學的知識,達若雖然沒有特殊的長處但點子頗多,加上一個平板網路不離手的莉莉適時提供資訊,蓓卡則是充滿智慧對什麼都有所了解,五人就這樣出發去參加亨利的喪禮,沒想到他們發現當年與父親一同在大學受教於亨利的其他人也在近期陸續因意外死亡,這發現讓他們不得不重新思考密碼的內容,也帶著他們走上命中註定保護聖物的路。

既然書名已經破梗,倒也不需特別避而不談,原來當年哥白尼發明了可以跨越時空的機器,只是為了避免強大的力量遭到壞人濫用,因此將十二個不同部位的零件拆下分藏於各處,並且由不同的守護者守護著,許多人終其一生也不知道寶物的真面目,就是這樣仔細的保護之下讓聖物得以安全的保存下來,但邪惡勢力總不會永遠蟄伏,當他們伸出魔爪之時,就是守護者該要挺身而出的時候了。

現代科技的輔助讓解謎及尋找線索多了不同的方法,應該也是作者刻意安排,貼近現代青少年習慣的方式,隨手就能找到答案或是參考資料的冒險,倒也具有一種另類的趣味,除此之外,解謎的題目稍有難度但都有所本,可惜的是謎題不只運用到英文,還有其他歐洲語系的語言,加上天文、星座的知識,讀者真要陪著一起解謎的話,大概頗有一定難度。

這開場的第一集中壞人的行動還不算劇烈,應該是說雙方面對面的程度才剛開始,因此著重在破解謎題與尋找寶物的過程,不過想必接下來的故事只會更加緊湊刺激,這十二件聖物分散世界各地,想要陪著韋德一行找齊聖物保護世界,讓強大力量不致於被用在不法之途,看來得有一段好長的冒險了,也讓人期待這些青少年們會繼續帶來什麼樣驚險刺激的火花。

出版社:小麥田
書名:哥白尼的聖物I:禁忌之石
作者:東尼.艾伯特 (Tony Abbott)
譯者:謝靜雯

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Thursday, February 18, 2016

試讀:《沙漠之花》

從《沙漠之花》不難看見人類的貪婪與野心,看見人類為了利益不擇手段;看見人類自以為是的自我,因為種族、宗教意識而用盡種手段排除理念不同的人;看見人類的恐懼,卻也看見人性的道德與勇氣。

小說從頭到尾的節奏就是毫不讓人喘息,日本派駐索馬利亞邊境的自衛隊派出十二名隊員前往救援失事的直升機,忽然跑出三名當地婦女向他們求援,一切都還在混沌未明的情況之下,敵人已經出現,一陣槍林彈雨過後,僅存七名隊員及一名難民,敵人的目標是該名婦女,這時該交出婦女趕緊返回基地,還是基於人道立場,不顧敵人的優勢火力保護婦人到底?原來女人是蘇丹的女兒,被追殺的原因是擁有的土地上發現蘊藏了豐富的石油,因為牽涉的利益太大引來他人的覬覦,全族遭到殺害僅剩下少數幾人逃出,逃命過程中碰到這支自衛隊救援隊伍,所以前來求助。

相較於其他國家的軍隊,自衛隊是二戰日本戰敗之後所成立的組織,主要的定位是維持日本的自我防衛能力,因此儘管派駐海外,也被嚴格限制不得捲入他國事務,當然也不能與敵人交戰,面對敵人的挑釁,面對救與不救的抉擇,交出女子可以順利全身而退,否則就得面對敵人的攻擊,想辦法在艱困的沙漠地形中避開危險,回到基地才有存活的機會。

面對生死抉擇,團隊成員之間也難有一致的意見,有人認為應該遵守規定,況且事情真相並不清楚,不應隨便介入,有人認為面對猛烈的砲火,不該將手無寸鐵的平民送入虎口,而在擁有決定權力的隊長第一時間殉職之後,沒有明確的指揮體系之下,這樣的選擇更難。《沙漠之花》也從戰鬥的場景轉為描寫各個隊員的心理狀態,失去隊長之後,同為士官長階級的兩人在心中與對手相互競爭的心理影響下如何能做出正確的判斷?該挺身而出接管隊伍,還是讓他人來指揮?誰又擁有能讓所有人員信服的能力?原本只是執行防衛的任務一變而為血淋淋的戰鬥,面對生死,面對戰鬥的恐懼、思念家鄉與親人的情緒如何能調適?更有彼此之間有著沒有解開的心結,在這生死交關的關鍵時刻,能否拋開成見,共同面對敵人?隨著這些心理狀態的描述,帶出的不僅只是自衛隊內種種不見光的黑幕,也細訴著人們在面對突如其來的重大變故時的處理方式,有人退卻畏縮,有人冷靜而挺身而出,這也是在戰爭威脅下,在生死存亡間的真實寫照。

人類的貪婪若無底線,這一群自衛隊伍的遭遇就無法和平落幕,敵人窮追不捨不擇手段的攻擊,作者花了不少功夫在武器及動作的描述上,雙方不斷交火的過程,讓人對戰火無情留下最深刻的印象,這樣的過程讓自衛隊不斷的損失成員,敵人為了追捕他們,甚至毀滅了曾經收留他們的村莊及居民,這是人性醜陋的另一面,令人不忍卒睹。而在反抗與尋求生路的過程中,人性可貴的一面也同時開展,就像是每個人原本心底都有著一個無法突破的枷鎖,限制著自我,但因為這特殊的境遇反而得以拋開一切專注於眼前的難關,該克服的恐懼,該解開的心結,該拋棄的執念,一切都在此時像是徹悟般的豁然開朗,原來人生就是這麼回事,站在死亡面前,才會發現有許多事物的重要性遠超過你我原本所糾結的一切。

有一個經常被討論的問題是,如果已知生命只剩下有限的時間,你最想要做的是什麼?你的遺憾是什麼?面對死亡的恐懼,作者月村了衛給出了一個足以讓人性發光發熱的的答案,相信《沙漠之花》就是因為那美好人性而得以綻放。

出版社:麥田
書名:沙漠之花
作者:月村了衛
譯者:


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Saturday, February 13, 2016

試讀:《神的載體》

若把時間倒回到80年代,恐怕誰也沒想到那時才剛發展的個人電腦到今日不過數十年間,卻早已經過無數世代的發展,時至今日,恐怕一支最陽春的智慧型手機效能都足以大勝才剛淘汰幾年前的產品,科技發展的進步速度令人瞠目結舌,也因此《神的載體》中所描述的2030年雖然距今不遠,但其中所提及的科技,特別是有關人工智慧發展的部份儘管讀來令人心驚,卻不得不讓人承認,若說這是可見未來即將擁有的科技一點也不為過。

2020年發生了一件被稱為「蛇蛻事件」的恐怖殺人事件,天才少年殺害自己的父母並且剝去人皮,並將親妹妹燒到體無完膚,經過搶救之後僥倖存活下來,少年被逮捕後被處以「人刑」,即是將人的意識加以囚禁於虛擬的「伊甸」時空中,永遠不得釋放。沒想到十年之後同樣事件再次發生,而且對象又與少年的妹妹有關,這緊密的關係立即引起警方重視,究竟是模仿犯?是當年抓錯兇手或是遺漏了共犯?當年一同辦案的成員立即被集合起來尋找事件的真相。

《神的載體》透過一個對科技無感的警探吳浩鋒為主角來看事件,吳浩鋒雖然少了對新科技的運用技能,卻不減對人性的敏感,頗有意思的是,在回憶處理舊案的過程中,在再次與團隊成員的互動中,處處充滿人性與科技之間的拉鋸,人究竟是萬物之靈,足以主宰一切的神,或是被自己所發展的科技所操弄而不自知,這一場再度發生的駭人命案,環繞著「人性」這個議題打轉,只是人性是否是真的「純」人性,或是加入了人所刻意設計操作的意念?這樣的設定在科技不斷演進的今日看來,頗有特殊滋味。

命案接連發生,不久連警方團隊人員也不幸遇害,這樣的結果遠超過警方預期,儘管協助辦案的警方科發所擁有諸多高科技,卻依舊一籌莫展,類似今日的指紋辨識,2030年的監視鏡頭下的人影就連走路的姿態都有「行走模型」可以被辨認,只是誰又能確認這樣的資料、數據絕對不會被竄改、修正或偽造,《神的載體》以人類發展機器人,發展人工智慧為題,倒也引發不少值得討論的題材,一直以來,只要有人研發新科技,同樣的就會有人從不同的角度切入,說是尋找技術的弱點也好,是互相競爭證明自己比較強也好,人類的競爭或許刺激了科技的發展,但有心人若把科技發展應用在不同的方向,也是另一種值得令人擔心的隱憂。

人工智慧的研究及發展已經有相當時間,在近年相關技術突發猛進的進度下,早已進入另一個境界,小說中提到的清潔機器人、性愛機器人等等在今日都已成真並且不斷精進,科學家在研發人工智慧的過程中絕對會將其視為自己的心血,但是否真會視為骨肉而做出違反道德人性的行為則無法得知,其實在這樣的討論下,「人性」究竟是什麼本身就難以訂定標準,人性本善?人性本惡?在人性擁有科技進步的同時,對於人類命運影響的方向更值得我們重視。

《神的載體》中所埋伏的推理可以說是層層疊疊,第一時間不容易一窺究竟,揭開了一層答案之後,又有另一層出人意料的真相,相當精采,第一次閱讀時或許不容易完全掌握,讀過一次之後不妨重新來過,儘管已經得知真相,卻絲毫不減樂趣,也能有較多的餘裕可以思考人類藉由不同手段想要保留一切,想要創造另一個擁有獨立思考能力的人類的行為等等,究竟是一種妄想,還是科技進步的表現?一樁命案可以用科學的方法來尋找蛛絲馬跡,用證據斷案,也可以倚靠人的直覺來判斷真偽尋找破綻,這之間如何取得平衡?人類對於自我的未來若只求進步而未能全面思考,很有可能會被科技所威脅,人性與科技的發展如何共存也是人類不斷追求進步中所應真實面對的課題。

出版社:要有光
書名:神的載體
作者:游善鈞

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出版社配合國際書展舉辦的講座訊息如下,有興趣者趕快線上報名。

講題:文學跨界相對論--預言純文學與推理小說的未來式
時間:2/19(五)19:00~20:45
地點:世貿一館藍沙龍(台北市信義路五段五號一樓)
主講人:游善鈞(《神的載體》作者)
    平路(名作家,《黑水》作者)
    既晴(推理作家/評論家)

※活動全程免費入場,並將送出限量作者簽名贈書
線上報名網址:http://goo.gl/forms/0bDR9JIHCJ


游善鈞,曾獲聯合報、時報、教育部等文學獎、優良電影劇本獎等獎項,並推出第一部長篇推理小說《神的載體》的文壇重量級新星。
平路,當代最卓越的名家之一,創作技巧、文字錘鍊、題材縱深皆豐富多元。以震驚台灣社會的「媽媽嘴事件」,書寫出少女佳珍幽秘內心世界的長篇力作《黑水》。
兩位實踐新型態小說的不同世代名家,與台灣推理名作家/評論家既晴,在精彩的三方對談中,介紹分享純文學與推理小說的魅力,以及兩者間「跨界」的嘗試作法、並在融合後,屬於台灣本土小說獨有的文學體裁全新可能。


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Monday, February 08, 2016

試讀:《提靈女王2:敵軍壓境》

如果記憶還停留在《提靈女王I:真命女王的崛起》的印象中,絕對會對於《提靈女王2:敵軍壓境》中如此之大的轉折感到驚訝,儘管我們已經知道現在的提靈是大渡海之後重新建立的世界,也不得不訝異於情節變化所帶來的衝擊。

回到提靈的凱爾希面對百廢待舉的情勢過的並不輕鬆,但她既然禁止運送奴隸,就已經無法回頭,莫梅尼的腥紅女王絕對會傾全力教訓提靈,教訓凱爾希,儘管提靈國民都相信女王擁有魔法力量可以抵抗敵人,但事實上,只有女王自己和身邊的護衛知道凱爾希的情況可以說是每況愈下,或許連自己都救不了自己。

即使面對即將到來的重重困難,凱爾希依舊不改其志,她讓城外的民眾進城避難,讓少得可憐又缺乏武器的軍隊站上前線,但這些只是她面對困難的一小部分,她公然與教宗撕破臉,要貴族繳納稅金,樹立了數不清的敵人,就連她的護衛都不完全認同她的作法,只是因為堅持著自己對女王忠誠的誓言而沒有反對她,很難想像她究竟要憑著什麼條件與敵人抗衡,就憑著意志與堅持正義的信念?或許會讓全提靈一起陷入萬劫不復的地獄啊!

有意思的是,此時的凱爾希經常發生神遊的狀況,那是一個與提靈完全不同的世界,她總是見到一名女子莉莉,並且疑惑於彼此之間有何關連,一次又一次,她終於理解那是大渡海前的時代,那時的政府嚴格的控制著人民,擁有權力者得以過著安逸的日子,並且不斷的追殺想要尋求更好的世界的「藍色地平線」組織,莉莉原是處於上層社會的階級,卻因嚮往自由而幫助組織,當她被逮捕遭受嚴刑逼供時,凱爾希與她像是心意相通,帶給她堅持下去的力量,同樣的,莉莉擁有除了自由之外的一切,卻願意冒著生命危險只求一個更好的世界的想法,也讓凱爾希相信她的所作所為將會改變提靈的命運。

《提靈女王2:敵軍壓境》不僅揭開了大渡海時代的秘密,也逐漸揭開凱爾希所不知道的家族的歷史與秘密,許多事情的發生並非沒有原因,都有著脈絡可循,藍寶石背後所隱藏的秘密究竟是什麼,這一切都等著被一步步揭開。

從《提靈女王I:真命女王的崛起》中一個橫衝直撞不顧一切卻能得到護衛與全民擁戴的少女,搖身一變成為《提靈女王2:敵軍壓境》肩負重責大任、全民寄託的女王並沒有讓我們覺得吃驚,意外的是凱爾希變殘酷了,她享受懲罰對手的樂趣;她也開始渴望男人,想藉此證明自己;她的內心起了極大變化,再也不只是當時充滿慈悲的女孩。透過情節的發展,比起無法得知凱爾希內心矛盾的其他人,讀者應該多少能抓住一點原因,就像凱爾希的外在逐漸變得漂亮,有些事是命中註定,是與生俱來註定要承受的代價,即使堅定如凱爾希也無法避免,而在接下來的故事裡,她是否能破除家族命運的羈絆,帶領提靈,走出自己的一片天?

身處在風雨飄搖的國度,面對腥紅女王親自帶領的莫梅尼大軍,可以預期到將是人數、武力完全無法相抗衡的兩軍,一面倒的一場戰爭,但凱爾希像是吃了秤砣鐵了心,她將統治國家的任務交給護衛,刻意阻止他人跟隨,隻身前往敵營,這一場談判的結果影響的或許不僅只是提靈王國的命運,而是那不為人知的歷史傳承中,無數的真相。大渡海時期人類充滿不公平的貧富階級差距,到了凱爾希的世界,教宗、貴族以及各國度中,貧賤差異依舊存在,「更好的世界」是否真能實現,莫梅尼與提靈的現況是否證明人類永遠無法走出人性殘酷的弱點?恐怕要到《提靈女王3》才能得到答案了。

出版社:大塊
書名:提靈女王2:敵軍壓境
作者:艾瑞卡.喬翰森(Erika Johansen)
譯者:王心瑩

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