試讀總整理

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Wednesday, January 28, 2015

試讀:《白衣女子》

http://johnptc.blogspot.com/2015/01/blog-post_28.html

馬可孛羅-白衣女子-立體書1魚住久江再次出馬,只不過與《甜蜜的謀殺》的短篇不同,這一次是一整個完整的長篇故事,並且採用雙線並行的發展,所以要說推理的成份其實不重,反倒是其中對於感情的描寫直接而動人,算是警探推理包裝下的愛情小說,而魚住久江依舊發揮她女性心思纖細的特質,在案件中扮演關鍵的角色。

村瀨邦之是酒商負責送貨的送貨員,負責的區域不外乎餐廳、居酒屋和一些酒店,社會地位不高,也沒有太多社交生活,年過四十還是光棍一個,某次在負責的店內遇見女子瑤子,瑤子平凡而不張揚的個性吸引了村瀨的目光,村瀨又發現瑤子經常在公司附近的居酒屋獨自用餐,與外表有著即大不同的平實個性讓村瀨心中逐漸昇起愛慕之意,但因兩人背景身分差距,只能將這份情感埋藏心中不敢表白。

另一線情節則是不明就裡的綁架勒贖案,食品公司的副董在分店遭到綁架,另一名同時被綁的人質則身分不明,歹徒先是完全沒有動靜,好不容易才主動聯絡,但贖金要求出人意料的只有區區兩千萬,連警方都搞不懂歹徒的訴求究竟如何,另一個被綁的人質究竟是碰巧與副董在一起而臨時起意一起被綁,或是在早有預謀的計畫中。

魚住就是因為綁架案而切入故事裡,從轄區被徵招到綁架案專案小組,因為有著人質安全的考量,案子相對有莫大的壓力,但指揮體系沒有動作的情況下也只能待命等候指令。昔日同僚金本也在專案小組中,辦案過程中可以看出兩人顯著的差異,金本依照自己個性行事,只要他覺得重要的,連指揮官都敢槓上,而魚住則是謹慎細膩,凡事處處考量,特別是從人性出發,以對人的印象來判斷所扮演的角色,這不僅只是女性辦案的特質吧,追根究柢,這是心態使然,如同在《甜蜜的謀殺》中所提到,對魚住而言「動機」是破解一個案子最重要的條件,唯有掌握動機,才能真正找出事件發生的因果,讓案件得以水落石出。

隨著兩線情節的發展,不難把相關的線索連結起來,不同時間軸上發生的故事,倒也不會造成閱讀上的障礙,就像是隨著偵辦綁架案的過程,同步的揭開事情的緣由,卻又保有幾分神祕,不需太傷腦筋去推理真相究竟如何,但隱約猜測到的答案還是要細細品味到最後才能得到證實,只能說這布局恰到好處,滿足了讀者的好奇心,卻又讓人能專注在兩段不同事件的過程中,充分享受閱讀的樂趣。

瑤子與村瀨之間的故事可以算是一種社會現象吧,獨自離家討生活,為了多賺點錢支援家裡,面對陌生的環境與他人的惡意欺騙,善良的瑤子形同孤立無援,因此對於不求回報的村瀨起了依賴之心,從而產生情感;村瀨則是對於單純的瑤子有了憐愛之意,卻礙於身分有些自慚形穢,只能默默守護,也因此被迫配合做出違背自己內心的行為,還好多虧了魚住久江一如往常的貼心,綁架案算是和平落幕,看來該有的刑罰免不了,但換來的是後半輩子人生的幸福,對於村瀨而言,應該有著一種找到自我人生意義的重大喜悅吧。

為愛付出的犯罪事件,卻隱隱透著一絲暖意。

出版社:馬可孛羅
書名:白衣女子
作者:譽田哲也 ほんだてつや
譯者:詹慕如


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Friday, January 23, 2015

試讀:《甜點師傅的祕密推理:嫌犯請先享用》

http://johnptc.blogspot.com/2015/01/blog-post_23.html

甜點師傅的秘密推理推理型的犯罪小說裡的罪犯幾乎清一色都是智慧型犯罪,甚至是以挑戰警方為樂,這些罪犯絕不輕易犯下錯誤,警方只能從有限的線索中去拼湊答案,既然如此可想而知腦袋的用途遠大於體力,於是西方有一位輪椅神探林肯.萊姆,可以在人不到現場,僅僅靠著指揮他人收集相關事證來破案,而在東方的日本也不遑多讓,《咖啡館推理事件簿》中的咖啡師憑著與客人之間的對話,就能一一推理出許多事件的答案,而《甜點師傅的祕密推理》也有異曲同工之妙,只不過這一次發生的場景雖然還是咖啡館,但師傅拿手的美味成為各式誘人的甜點及搭配甜點的飲料。

其實咖啡館裡的甜點師傅不折不扣是個警察,只是身分有點尷尬,因為那是過去的事了。如果你是警方高層,當面臨一個表現優異的刑警求去時,你會如何處理?阿智擔任警部時表現不凡,雖然已經遞出辭呈返家,與哥哥一同接手過世父親留下的咖啡館,但在縣警局總部面對許多難解疑案的情況下,總部派出阿智的學妹直井楓巡佐前來遊說阿智重返崗位,並且不承認阿智已經離職。

為了不讓死纏爛打的小直干擾到店裡的客人,也為了保護弟弟不受干擾,哥哥阿季只能勉為其難應付小直,誰知道這一開始就沒個結束,小直擅長心理戰術,阿季擔心警方的行動真的影響到店裡的生意,只得權力配合,於是小直硬拉著阿季假扮警方問案,再讓阿季把相關訊息傳遞給阿智研判,說穿了就是想要借重阿智的推理能力,協助警方解決棘手的問題,既然大哥都被拖下水了,阿智也只能扮演起破案的重要關鍵人物,從一開始勉為其難的幫忙,最後也身不由己的投入其中。

小說裡是四樁獨立的案件,有疑似他殺卻找不到兇手的意外事件、有因為小時候有過不良記錄而被貼上標籤的嫌疑犯、還有阿智一行人外出旅行卻碰巧遇上的兇殺命案,到與咖啡館常客有關,而且年代久遠早已人事全非的雙重命案,在尋找真相的過程中,細心的阿智總是逐步推理,再透過小直或警方求證,然後一舉揭開真相,最特別的是,阿智對於每個案件背後所牽涉的一切總有著特別的關懷,全面的考量相關當事人的心理,甚至是家人的心情,可以說是在傷害最低的情況下完成任務,這樣的推理能力,這樣的小心謹慎,也難怪警方不願讓他離開了。

四個案件都是命案,總是讓人不愉快的事,儘管推理的過程中出現的人物多不是直接涉案的犯罪者,但牽涉其中畢竟還是令人情緒緊張,透過阿智的巧手,一道道美味甜點,成了過程中撫慰人心的潤滑劑,藉由融入口中夢幻的滋味,讓人緊繃的情緒得以放鬆,《甜點師傅的祕密推理》中每一篇故事都用一道精采的甜點作為命名,並且符合當時的情境,相當具有巧思。

一位優秀的刑警與成功的甜點師傅其實有著一樣的特質,敏銳心細而且善於體會他人情緒,懂得依照不同的情況來出招,以達到設定的目的,這樣說來,私心以為阿智留在咖啡館才是正確的選擇不是嗎?既可以幫助警方破案,又能有源源不斷的創意甜點來滿足眾人的口腹之慾,《甜點師傅的祕密推理》走的推理路線不致於太沈重,甚至有著溫馨的感動,搭配甜點服用,保證能征服讀者的味蕾。

出版社:圓神
書名:甜點師傅的祕密推理:嫌犯請先享用
作者:似鳥 雞
譯者:黃薇嬪

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Sunday, January 18, 2015

試讀:《龍之眼》

http://johnptc.blogspot.com/2015/01/blog-post_18.html

龍之眼史蒂芬.金的多產眾所皆知,因此就算讀過其中十幾二十本,也只能算是初入門的階段,腦袋中的印象也可能多是停留在恐怖戰慄的情節中,打開《龍之眼》赫然發現這是完全不同風格的作品,沒有意料之中的恐怖元素,而是童話般的奇幻小說,原本以為即將面對另一次驚悚洗禮的情緒瞬間轉換,才忽然想起,「刺激1995」、「綠色奇蹟」這些電影不也是脫離恐怖小說內容寫出的作品改編,而以王子復仇記為主軸的《龍之眼》挾著奇幻的背景由說書人娓娓道來,更添幾分魔力。

故事就是發生在從前從前的狄連王國,羅蘭國王的皇后是受到民眾愛戴的莎夏皇后,他們有兩個王子彼得與湯瑪斯,當然,如果風調雨順國泰民安就沒有什麼故事好說了,故事裡一個一心破壞,總是出壞主意的角色總是不可或缺的,於是巫師佛來格悄悄地登場。

《龍之眼》的情節相當傳統,壞巫師惟恐天下不亂,當愛護人民的皇后總是讓國王做出照顧臣民的正確決定,讓全國人民安居樂業時,他毫不猶豫出手害死皇后,而當王子彼得逐漸長大並且遺傳了皇后的好個性,將會成為一個比羅蘭國王更優秀的統治者時,巫師也只好不顧一切的設計讓情勢不致於失去控制,於是彼得王子被栽贓而受到終身囚禁,而知道秘密卻只能唯唯諾諾的湯瑪斯小王子理所當然的成為國王,接受佛來格的輔佐,統治狄連王國,原本平靜的世界也因此變了樣貌。

雖然一反史蒂芬.金恐怖小說的方式而改為奇幻故事,但字裡行間還是嗅得到恐懼的味道,雖然說書人的語調四平八穩,看似沒有太多情緒的波瀾,但情節裡卻混雜了許多無法讓人忽視的不平靜的行動,巫師大魔王的惡行不必說,湯瑪斯明知真相卻不敢挺身而出的懦弱,有權定生死的大法官只憑自我的認定就決定彼得的命運,甚至當受到民眾喜愛的彼得成為罪犯後,民眾不但唾棄他,就連他的好友也受到牽連,這種人性中打落水狗的性格不也是一種令人心生恐懼的行為,人性的陰暗面就是最好的恐怖來源啊。

慢慢的品味《龍之眼》,不難發現基本上就是一場正與邪的對抗,莎夏皇后教導彼得對抗劣習,彼得對抗巫師的陰謀,湯瑪斯對抗彼得一切條件優於自己的不甘心,管家在說出真相與保護主人間的掙扎,大法官在疑問與執行法律間的衝突,這些對抗有些是對外的,但多數是與自我內心的較量,我們的心因為恐懼,因為害怕,因為貪婪,因為自以為是的正義而誤導,往往不自覺的被邪惡所控制,直到許久之後,才會發現自己原來一直被邪惡所控制,找不到正確的方向。

恐懼難以避免,彼得在面對佛來格時與他人沒有不同,同樣害怕,同樣畏懼,但他擁有勇敢堅定的意志,與無所畏懼的勇氣,相信自我,因此得以很快的克服心魔,與巫師對抗,這是真實的人生課題,沒人可以躲避,差別在於有人足夠勇敢,有人屈服於邪惡而無法翻身,總要經過內心的折磨,時間的試煉才會醒悟,雖然是史蒂芬.金寫給十三歲女兒的故事,卻像是一本成人童話,喚醒多數人長久以來塵封的勇氣。

出版社:皇冠
書名:龍之眼
作者:史蒂芬.金 (Stephen King)
譯者:林師祺

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Wednesday, January 14, 2015

試讀:《尼爾的幸運旅程》

http://johnptc.blogspot.com/2015/01/blog-post_14.html

尼爾的幸運旅程算準了時間報名《尼爾的幸運旅程》試讀活動,偏偏錄取名單公布的時間比活動原訂時間晚,眼見隔天就要搭飛機出差了,正在著急時,前一天傍晚及時收到試讀本,果然幸運;接下來隔天候機時一翻開閱讀就發現不妙,書本內容一開始就提到李察.吉爾因為圖博問題而抵制在中國舉行的2008北京奧運,根據經驗,進中國時最容易被查的物品之一就是「書」,這內容要是被翻出來鐵定有問題,還好幸運再次蒞臨,這次無痛過關,而且雖然飛機delay但到達時第一個等到行李走人,呼應了尼爾母親的說法,有一件不好的事就會有一件好事,果然這也是我的幸運旅程。

巴索羅謬.尼爾年紀老大不小,卻一直宅在家照顧生病的母親,因為母親是李察.吉爾的粉絲,失智之後總是衝著他叫「李察」,因此尼爾順著母親的意思扮演李察.吉爾來滿足母親的期待,當尼爾照顧病人累了,就該是李察上場的時候,透過不同角色的互換,尼爾在一個人照顧母親的日子裡,得以不時的替自己充電,雖然自己是個年近四十依舊單身,沒有工作經驗,完全不知道如何過日子的人生失敗組,但是只要李察上身,他就立刻搖身一變,成為英俊聰明,充滿自信的男人。

其實這樣的兩面個性與尼爾母親的觀念不無關係,尼爾的母親總是認為發生一件壞事時,就會有一件好事來平衡,因為這樣的信念,他們經常透過「假裝」來讓自我得到快樂,儘管在外人的眼光中,或許尼爾是個不成功甚至失敗的魯蛇,但是在他的觀念裡,卻有著另類自我評量的標準,這樣的人生哲學倒也頗為有趣。

終於生病的母親走了,尼爾寫信給李察,感謝他讓母親得到心靈的慰藉,也一路敘述著自己的人生故事,他的人生除了母親之外,只有教會患有躁鬱症的麥克納米神父會關心他,而母親過世後,神父甚至脫離神職,搬來與他同住;悲傷諮詢師溫蒂則是鼓勵他要走出陰霾,多參與社交活動,加入團體;尼爾經常去的圖書館裡的「女孩圖館員」是他唯一欣賞的對象,一心希望能邀得對方一起去酒吧喝杯啤酒,究竟完全沒有其他生活經驗的尼爾的人生會有如何的改變,透過寫給李察.吉爾的信件,讀者得以一窺尼爾的內心世界。

團體諮詢的結果雖然感覺遭透了,但認識一位因為愛貓過世而前來諮詢,滿口髒話,生怕被外星人綁架的男子麥克斯,竟然是女孩圖館員的弟弟,果然壞事發生的同時也有好事發生;酗酒的麥克納米神父住到家裡來沒幫上什麼忙,反而讓尼爾要照顧起他來,只是突然某天神父告訴尼爾,他的父親還活在世上,自願帶他前往加拿大與父親碰面,又是一件好事發生,麥克斯姊弟打算離開居住的房子,用身上僅剩的錢圓夢,前往渥太華拜訪貓的國會,於是四人相約結伴同行,是時來運轉即將發生,還是假裝的幸福讓尼爾夢想成真?

一個奇怪的組合,四個看不見未來的人,在人生道路的盡頭找不到接下去的方向,因為再也沒有可以失去的,決定當做一切都很正常,決定不顧一切踏上遠征的旅程,尼爾告訴李察他所經歷的點點滴滴,而李察也經常現身在尼爾的腦袋中與他對話,鼓勵他,提供他意見,就像是心靈導師一般,透過這樣的互動,尼爾逐漸發現人生不一樣之處,而旅程中的一場意外,更讓他走出自我,試著做出改變,足以影響四個人的改變,就這樣一場只有目的地卻不知如何終止的旅程起了變化,或許,不一樣的想法讓他們不只是沒有希望的魯蛇,或許,他們能有機會努力得到以前不曾擁有過的人生。

人生很有趣,「正向思考」這件事就是有那麼一點神祕的力量,改變從心開始,內心的動力總能驅使外在的改變,也能讓人看待外在的眼光變得不一樣,《尼爾的幸運旅程》雖然看似尼爾一個人滔滔不絕的碎碎唸,卻有幾分哲理在其中,細細品味就能得到一種豁然開朗的體會。

《派特的幸福劇本》作者再一次感動心靈之作,喜歡《派特的幸福劇本》絕對不容錯過。

出版社:馬可孛羅
書名:尼爾的幸運旅程
作者:馬修.魁克(Matthew Quick)
譯者:謝靜雯

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Saturday, January 10, 2015

試讀:《抽絲剝繭》

http://johnptc.blogspot.com/2015/01/blog-post_10.html

抽絲剝繭當閱讀一本小說的過程中,讀者會試著想要融入其中,譬如說跟著史崔克進到酒館裡,點上一杯健力士豪邁的入口,一面觀察著史崔克思索著案件的蛛絲馬跡,偶而有機會與他來來往往的相互討論著每一個細節,尋找著任何一個可能的破綻,這樣的小說擁有一種吸引人的魅力,一旦開始閱讀就不想放手。

《抽絲剝繭》的書中書是一本名為「邦彼士墨利」的小說,這樣的名字任誰也搞不清楚究竟是描寫什麼題材,原來這是由拉丁文的「蠶」發音而來,蠶從繭中而生,而關於「繭」這個字不難讓人聯想到「作繭自縛」的成語,隱隱埋藏著事件發生的可能,小說的書中書用蠶來說故事,卻引起一件神祕的命案,中文書名翻譯成《抽絲剝繭》,一方面呼應書中主題,一方面傳神的表達史崔克尋找真相的經過,相較於原名silkworm感覺更為到位。

一名婦人莉奧諾拉上門要求私家偵探史崔克協助尋找多日未歸的作家丈夫歐文,婦人相信丈夫只是躲在某處寫作或是躲避不想受到干擾,這件委託案表面單純,但婦人沒給史崔克考慮的餘地,硬要他接下案子,或許因為史崔克自己的成長背景讓他看到莉奧諾拉所缺乏的關愛,也或許作為一位冷硬派的偵探,真相比起生活更重要,於是史崔克一口答應處理,只是沒想到,看似比離婚、外遇案件更容易處理的尋人案件,卻演變成驚人的命案。

歐文是在寫出《蠶》一書的書稿之後消失的,訪查的過程中,史崔克發現這本書在相關業界引起了軒然大波,人人避之惟恐不及,急著撇清關係,當他想辦法讀到書稿之後,也不禁為書中描寫的內容所震撼,歐文將業界及身邊的許多人寫入書中,但惡毒的文字讓人人都呈現一種不堪入目的個性與行為,可以說既邪惡又變態,歐文是想刻意避走藉此製造話題炒作大撈一筆或是因其他原因而消失,唯有找到答案才能得知。

史崔克一一訪談關連的當事人,不久之後便發現歐文的屍體,驚人的是邪惡的小說結局與歐文的死狀相符,因此不難猜想兇手與小說有所關連,甚至可以大膽懷疑是有人得知內容後挾怨報復,只是歐文行事乖張,得罪的人恐怕不在少數,加上小說內容的推波助瀾,整個案件顯得更加撲朔迷離。

透過找尋真相的過程,史崔克的背景與個性也逐步呈現,搖滾巨星的私生子,在戰爭中失去一條腿,與名人前未婚妻分分合合的過程,突出了他的個性,原本可以輕鬆度日,他卻選擇依靠自己獨立,當節肢後的斷腿紅腫無法帶上義肢,卻不得不出門辦案時,要嘛就得自覺屈辱的拄著拐杖,要嘛就得靠著僅剩少的可憐的金錢搭計程車,但他一路走來無怨無悔,也就是這樣的執著,才讓他義無反顧的投入尋找歐文一案的真相吧。不善表達情感是鐵漢必備的特徵,面對年輕的女助理蘿蘋對於偵探工作的熱忱與投入,史崔克心中雖然感激,卻連一點口頭上的嘉許都難以表達,對於工作造成蘿蘋與未婚夫之間的摩擦,雖然略感抱歉,表面卻依舊不以為意的以工作為重,從行事風格來看,絕對不是體貼的男人甚至有些陰霾,卻有著無形獨特的魅力,或許就是一種以工作為中心的認真態度,塑造出這樣獨特的人物吧。

文字力量的極限往往難以預估,可以遠超過人們的想像,一本小說《蠶》讓現實人生中許多人的醜態原形畢露的呈現,文字雖然透過虛構的角色來書寫,卻自然的讓人有一種想要連結真實的窺探心理,無論是明顯的被影射,或是自己對號入座,被牽扯到的人們不得安寧,想盡辦法要透過各種方式來阻止更多人讀到其中的內容,而聽到風聲的人們,則是多方打聽想要得到內幕消息,以讀到他人的八卦為樂,這是真實的人生百態,雖然令人難堪,卻實實在在的存在,《抽絲剝繭》利用人性醜陋的一面出發,每個書中角色都可能含怨報復,而每個看戲局外人的好奇心,則成為追蹤線索的好幫手,格局不小卻條理分明,作者駕馭多重人物架構的功力了得。

揭開這個真相並不容易,史崔克硬漢外表之下,卻有著異常細膩的心思,從《蠶》一書中所描寫的角色,一一窺入現實生活中每個嫌犯的心理,對於細微處的掌握絲毫不放過,堪稱可圈可點,《抽絲剝繭》節奏明快,角色突出,可算是偵探犯罪小說中扣人心弦的精采作品。

出版社:皇冠
書名:抽絲剝繭
作者:羅勃.蓋布瑞斯 (Robert Galbraith)(J.K.羅琳)
譯者:林靜華、趙丕慧

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Sunday, January 04, 2015

試讀:《愛的成人式》

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愛的成人式兩段故事的小說卻不是用一、二這樣的數字來分別,反而以side-A、side-B作為區隔,AB兩篇就像黑膠唱片的兩面,聽完任何一面之後翻轉過來又是一個新的開始,週而復始。相信作者乾胡桃心中就是這樣的盤算,第一次讀完《愛的成人式》的讀者想必將會重新來過,從頭開始再來一遍,沒讀懂的人需要再次尋找蛛絲馬跡,看看自己究竟遺漏了什麼,讀懂的人則是恍然大悟,再來一遍以印證自己所理解的真相,同時享受那心領神會的樂趣。

表面上看來,《愛的成人式》講的是單純男女之間的愛情故事,由男方的視角來述說兩段感情,side-A男主角是在學的大學生,因為聯誼活動而遇見女主角繭子,繭子擁有優良的外在條件,第一眼就打動男主角的心,於是就像一般的情侶,從初識的心動卻不敢行動,若有似無的試探,一直到相互表白而相戀,男主角初識戀愛滋味,不但試著去改變穿著打扮,也試著去學習駕駛打算買車以便兩人同遊,不就像是我們許多人的初戀滋味一樣,而兩人也終於修成正果在一起。

就這樣?那不就跟一般愛情小說類似嗎?這本2014年日本累積銷售量近150萬本,各大書店暢銷排行榜第一名的小說當然不只如此,換面轉到side-B,好景不常,男主角從靜岡被派到東京的總公司任職,這下如何兼顧感情成了問題,於是男主角成了週末通勤族,只要一到假日,就長途跋涉開著車回到靜岡與繭子相會,努力延續這段感情。

只是跟許多遠距戀情一樣,時間與距離成了最大的問題,見面的時間減少了,而公司裡偏偏又有欣賞的女同事對自己示好,因為工作的關係,兩人有許多接觸的機會,原本堅持自己有女朋友的男主角終究也在女同事的明示之下,半推半就的腳踏兩條船,最後還因為自己的失誤露出馬腳,惱羞成怒的離開了小繭。

姑且先不去探討這書裡特殊的安排,書名「愛的成人式」由來是女同事對男主角說的一段話,人在第一次品嚐戀愛滋味時,都會認為是絕對的永恆,但是到後來終究會明白,世界沒有絕對這麼回事,經過這樣的儀式,人才會成長,真正明白愛情,這不就是那首歌詞所提到的兩句話「愛情這東西我明白 但永遠是什麼」嗎?愛情果真如此?

解開真相,有人或許認為小繭是個玩弄感情的可怕女人,也有人會覺得男主角腳踏兩邊才是情感騙子,但看站在哪個角度去看吧,其實感情這回事難論對錯,有人說距離不是問題,只要有心人遠心不遠,但是除了距離之外,時間、環境,太多因素都會影響人的想法,人的成長就是經由外在的改變,日積月累而獲得,接觸愈多,年歲愈長,對於「永恆」、「愛情」這些文字,每個人都會有自己的一番詮釋吧,對於每一段愛情,非當事人者又怎能妄加評斷。

回到出人意料的佈局,我想再仔細的讀者,在作者描寫兩人相戀過程中的種種細節時,絕對不會想到一切都與真相相關,一對戀愛中男女之間再平凡不過的行為,到頭來都是事實真相的佐證,初看《愛的成人式》可以是成人情愛的小說,再看《愛的成人式》卻有原來如此的領悟,可以把推理的情節埋在故事裡一直到讀者讀完全書才恍然大悟,並且不由自主的再讀一遍來確認,不能不令人佩服乾胡桃打從一開始所下的這side-A與side-B的篇名真是充滿自信,料定了讀者非得翻面再來一次不可,能夠精準的控制到讀者閱讀的循環,實在令人讚嘆。

出版社:尖端
書名:愛的成人式
作者:乾胡桃
譯者:張鈞堯

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Wednesday, December 24, 2014

試讀:《重生世界》

http://johnptc.blogspot.com/2014/12/blog-post_24.html

重生世界閱讀這本小說一開始最好奇的是,為什麼要把兩個故事穿插的寫在一起?一個是以《重生世界》的書稿獲得出版社青睞,剛剛嶄露頭角的新人作家,黛西決心投入出版界,放棄大學學業,隻身搬到紐約寫作,開始不一樣人生的故事,另一個故事就是黛西所寫的小說,描寫一個唯一從恐怖攻擊事件中倖存下來的女孩莉琪,從意外中得到往返重生世界的特殊能力,這樣的兩個故事同時發展著,究竟有何關連?

雖然兩段故事之間完全沒有情節上的相互關聯,兩段故事交錯出現的呈現方式也頗為特殊,但閱讀起來絲毫沒有不順暢的感覺,黛西的新生活充滿了冒險與挑戰,拿到出版社預付的版稅,訂下了一個完成的日期,接下來要面對的是時間的壓力,而這期間黛西不是只是一部書寫的機器,她超出預算租下一戶能帶給她創作靈感的公寓,尋找著紐約的美食,體驗紐約的新生活,她的社交圈開始擴展,接觸到崇拜的偶像、知名的作家,也結識了許多志同道合的朋友,包括沒有預期中,連自己都覺得意外的女朋友,這樣的生活充滿刺激又帶著樂趣,雖然小說尚未出版,黛西已經可以感受到成名的魅力。

黛西的小說中,莉琪則經歷了前所未有的變化,為了躲過攻擊而裝死,沒想到竟然真的進入死亡後的黑暗世界,而且得以來回人間,一開始莉琪對於自己進入重生世界充滿疑惑,當她在地底碰到的男孩亞瑪杰之後,讓她開始對這個不一樣的世界產生好奇,當她擁有看見鬼魂的能力並且接觸到一直存在她身邊的小女孩鬼魂後,更吸引著她試著去探索未知的世界,只是亞瑪杰還來不及告訴她一切,她已經自己試著去闖蕩了,當她遇上收集靈魂的掠食者時,是否還能全身而退?

對於愛書人而言,黛西的新科作家生活給了讀者一種得以一窺究竟的吸引力,原來出版一本書的過程有著如此這般的遊戲規則,加上初識愛情滋味就是女女相戀,確實頗有賣點,而重生世界的故事則另成一格,對於被殺害的靈魂多年之後仍舊擔心害怕一事不禁讓人又落入人死後究竟是否繼續存在的疑問,死亡是一了百了的一件事?或者只是另外一種形式的存在?人類對於死亡的好奇永遠沒能得到滿足,也永遠會是小說想像力無限發揮的題材。

《重生世界》可以算是兩個獨立的青少年小說,透過作家與作品的關係產生連結,我很好奇作者為何用這樣的方式來寫出《重生世界》的故事,雖然寫作的真實世界對於虛擬故事多少有些影響,但變化並不直接,就算把小說拆成兩個故事看也相當自然,不過就算不去思考其中的關連,光是單純閱讀兩個精采的故事,就是一種相當過癮的享受了。

出版社:大塊文化
書名:重生世界
作者:史考特.韋斯特費德 (Scott Westerfeld)
譯者:卓妙容

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Monday, December 22, 2014

試讀:《真幌站前多田便利屋》

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多田便利屋一般而言,業務內容並沒有什麼了不起的大事,便利屋的工作就是承接委託人沒時間、沒辦法或是不想處理的各種雜項事物,打掃、搬家等繁重的工作是最常見的委託,多田啟介一個人獨自生活,靠著經營「多田便利屋」維生。

一次偶然的機會,多田在公車站牌遇見高中同學行天春彥,行天從以前就是獨來獨往,與同學之間並無任何關係,而在多田心中因為一件往事,對他倒是有著一種特別的感覺,雖然不想與行天有任何瓜葛,但行天看來窮困潦倒,無處可去,多田只得半推半就的將他帶回事務所,而這一來也不知道如何將他請走,只得讓行天留在身邊,幫忙處理便利屋的工作。

兩個個性完全不同,連說話都搭不上線的人要如何相處?多田看得出來行天有著不太順遂的過去,卻完全不想去了解,而自己心中的秘密,更不可能讓行天來分擔,於是兩人雖然同處一個屋簷下,卻依舊過著互不相干的生活,而行天凡事無所謂的個性也讓多田無法忍受,屢次想要跟行天說清楚,但過去的陰影,總是在心中隱隱的提醒著自己,讓他終究開不了口要行天離開。

便利屋的業務千奇百怪,只要不違法的情況下,多田總是盡量滿足客戶的需求,因此有人假借委託照顧小狗,卻從此不告而別,讓多田不知所措為此大感頭痛,行天卻不當一回事的在大街上以廣告方式想將小狗送人,對於收養小狗的對象,兩人也有南轅北轍的不同看法,也難怪接下來接送小學生補習下課後回家、照顧因為新聞事件不想受到干擾的女學生、想要了解自己親生家庭狀況的各項委託和要求,會在兩人之間產生了相當不一樣的想法,多田深思熟慮深恐無法做到對客戶的承諾,行天卻總是我行我素,甚至透過暴力恐嚇而達到目的。

夜路走多了總會遇到鬼,行天終究惹來麻煩,當他被刺傷奄奄一息之際,還好被多田救回,在一整年的互動之中,兩個人的關係雖然看似沒有太大的變化,其實暗中卻因為便利屋的工作而有了不同,兩人都有著幫助別人的熱心,只是一個謹慎小心,一個隨意豪放,在一起雖然難免有小摩擦,倒也是一種互補。便利屋因為替人處理問題,無可避免的會接觸到委託人及家庭不為人知的一面,看著委託人的情況,回想自己的人生,再看著自己逐漸了解的行天,多田彷彿忽然開竅了一般,人生不就是如此?

許多時候人生無法一路順遂,多田與行天兩人表面上看似平淡,其實內心都有著不想回想的過去,不易放下的牽絆,平淡只是自我遮掩的假象,雖然自始至終行天都表現的灑脫,卻還是有著遺憾,而多田失去的婚姻與對行天的愧咎,也一再在他的生命中成為一種羈絆。兩人相處的過程中,卻從彼此身上學習到不同的思考,無論過去如何,如果我們的心中填滿了悲傷,又如何有空間能容納喜悅,唯有放下才能重新拾得幸福,《真幌站前多田便利屋》淡淡的透過一個小人物的故事述說人生的思考,幸福從來不是遙不可及,只看我們是否願意真心去追求它。

出版社:台灣東販
書名:真幌站前多田便利屋
作者: 三浦紫苑
譯者:王蘊潔

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Tuesday, December 16, 2014

試讀:《阿賈什密的IKEA衣櫥大冒險》

http://johnptc.blogspot.com/2014/12/ikea.html

日安寶貝封面完稿4為了滿足我的好奇心,特地求證了一下,印度真的沒有IKEA商店,也難怪「阿賈什密開郝.基凱什.帕貣耳」這位先生要為了購買一張釘床不遠千里飛到巴黎,還因此而展開了一段狂想之旅,說實話還真的要感謝無理的印度政府提出的不合理要求,讓IKEA放棄在當地開店,才能讓我們隨著阿賈什密來上這一趟驚奇不斷又翻天動地的旅程。

雖然穿著高級的絲質西裝,打扮的像是有錢的印度工業鉅子,一下飛機就搭上計程車直奔IKEA,但是千萬別被外表所欺騙,阿賈什密在家鄉是個「苦行者」,真正追根究柢說穿了,不折不扣就是個魔術師與騙子的綜合體,西裝是租來的,旅費是家鄉村人湊出來的,就連搭計程車付帳的百元大鈔都是偽鈔,而且除了這一張大鈔之外,他身無分文,所以還得想辦法從計程車司機手中把鈔票弄回來,才能拿著它去買釘床呢。

結果釘床特價期間過了,而且缺貨要隔天才能到貨,於是阿賈什密使出拿手的招數先騙到不足的金錢,再想辦法在IKEA度過一個晚上,反正偷偷摸摸是他的專長,於是打烊之後我們看到他從床底出現,在餐廳冰箱中找到食物大搖大擺吃喝起來,誰知道這時候突然有人接近,說時遲那時快,阿賈什密已經就近躲到身旁的衣櫥中了。

魔衣櫥帶著露西進到奇幻的納尼亞國度,IKEA的衣櫥也不遑多讓,緊閉的這一扇門竟然開啟了一段改變人生的多國之旅,從法國到英國,再從西班牙到義大利,最後到達利比亞,許多的陰錯陽差讓這段神奇的旅程無縫連結,而過程中阿賈什密遭遇到形形色色的不同人物,也讓他從一個一直生活在封閉的家鄉,只會想盡辦法欺騙眾人的角色,重新看到了不同的世界。

人們常有著先入為主的觀念,無論是其他人看著阿賈什密扮演的苦行者,或是阿賈什密對自己的認定,都把他依照現況定位,也讓他對自己並沒有任何期待。在這樣的情況下,他的人生可想而知的沒有變化,或者唯一可以稱的上變化的恐怕只有層出不窮,不斷翻新的騙人技倆。在這趟旅程中,身處陌生的國度,面對陌生的臉孔,卻不斷有人對他伸出友誼的雙手,無條件的付出與信任,甚至給了他愛情的擁抱,讓他的人生態度起了變化,原本習以為常再自然不過的欺騙行為讓他自己也起了懷疑,原來人與人之間其實是可以真心付出不求回報的,在這充滿意外與驚奇的旅程中,阿賈什密終於體會到施比受更有福的感動。

侯曼.普耶多拉斯用一種黑色喜劇的手法寫出一個特殊而動人的冒險故事,隨著接觸外在的改變,阿賈什密也試著去改變自己,如同電影「白日夢冒險王」中的班.史提勒一樣,一個從來不曾走出門的人因緣際會的勇於突破自己,終於勇敢帶領自己走出一番新的境界,也算是一種美夢成真的,一種精采的人生領悟。

出版社:愛米粒
書名:阿賈什密的IKEA衣櫥大冒險
作者:侯曼.普耶多拉斯 (Romain Puértolas)
譯者:邱瑞鑾


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Monday, December 15, 2014

試讀:《肯恩斯城邦》

http://johnptc.blogspot.com/2014/12/blog-post_15.html

肯恩斯城邦最近跟經濟相關的火熱新聞應該是國際油價不斷的下跌,全球市場瀰漫著擔憂的情緒,因為擔心引起全球經濟下滑,全球股市同步走低,這樣的情況不禁令人回想起不過幾年前全球歷經的金融風暴、金融海嘯、歐債危機、次級房貸危機等等因為經濟問題而引起的金融危機,經濟這件事與我們的生活息息相關,但究竟什麼樣的因果會引起這樣的動盪?相信是許多人心中難解的疑問。

經常出現在媒體上,人們耳熟能詳的專業術語,對大多數人卻往往是鴨子聽雷,國內生產毛額GDP、國民生產毛額GNP、外匯存底、貨幣供給……,明明定義很簡單,但卻能把世界經濟搞的天翻地覆,《肯恩斯城邦》就是藉由發生在肯恩斯這個由多個城市獨立運作而構成的城邦之間錯綜複雜的關係,來模擬各種經濟狀況,而藉由這奇幻的國度之間為了彼此利益而互相出招,明爭暗鬥的過程,來為讀者解說各種操控經濟的手段。

凌逸在學校學的是經濟,在某個因緣際會的情況下,他被找到另一個奇幻世界「肯恩斯城邦」中解決經濟問題,城邦以天闕城為中心,東南西北四周各有不同的城市,面對分裂的壓力,穩定的金融是維持城邦不可或缺的力量,於是藉由凌逸對經濟學的了解,一方面以他的知識去介紹經濟學的各家學派理論,一方面也試著用學理及現實世界中曾經發生的現象去解決城邦中層出不窮的金融問題,金融對我們的影響是如此的密切,一個不小心就能動搖國本,在《肯恩斯城邦》中得到了最好的證明。

城邦之中除了中心的天闕城之外,外圍有東摩沙、北境市、西瓦爾、南帝城等城市,有的與天闕城維持友善的關係,有的則另懷鬼胎,而奪取王位的一方也不是省油的燈,與凌逸展開了經濟大鬥法,一方要藉由維持經濟力量來鞏固勢力,另一方則用盡各種方法來打擊對手,合縱聯合之間,不禁令多數經濟門外漢的讀者驚嘆,若是懂得這些左右經濟力量的道理,真的是可以影響世界,獲得驚人的利益。

《肯恩斯城邦》根本上就是用奇幻包裝的經濟小說,奇幻的成分不重,只是讓讀者不致於被硬梆梆的經濟學名詞嚇跑,但即使透過小說的形式來解釋這些經濟狀況及各個城市之間彼此的攻防,想要融會貫通真的還是不容易,畢竟經濟這回事不是只靠著學術理論就能完全掌控,如何因地制宜,如何適時調整策略,都是牽一髮而動全身的影響,讀完全書後的第一個念頭就是,書中有好多值得理解的理論,只可惜對於一般讀者而言,還是不容易一次到位,這本書絕對值得收藏,一次又一次的閱讀,絕對能另有一番收獲。

讀完《肯恩斯城邦》最後的小小感想,凌逸使勁渾身解數想要維持經濟的安定,過程中遭遇到不少挑戰,也經歷過不少挫折,可見要維持一個國家穩定的金融有多大的難度,從這樣的結果看來,忽然覺得,11A總裁真是了不起的成就啊。

出版社:經濟新潮社
書名:肯恩斯城邦
作者:林睿奇

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Wednesday, December 10, 2014

試讀:《自慢7:人生國學讀本》

http://johnptc.blogspot.com/2014/12/7.html

自慢7多數人在求學的過程中都接觸過古文,有的人甚至從小被要求背誦各種經典,只是在當下往往無法真正理解其中涵意,有些文字或許字面上的意思不難理解,但是其中意境若非有過相當的人生歷練,恐怕也不一定能在第一時間心領神會了。

有閱讀商業周刊習慣的讀者,對於何飛鵬先生「商場自慢塾」這個專欄想必不陌生,而商周也貼心的每隔一段時間就取其精華加上其他文章集結成冊,不知不覺竟然已經來到《自慢7》了,每一集的自慢個有主題,而這第七集的內容就是何先生對於中國古文的體悟。

《自慢7:人生國學讀本》的主軸是中國文學,內容又可分為兩大部分,第一部分「人生國學讀本」的內容是讀者熟悉的商周專欄形式,透過國學中的各式文章,反映到人生的種種思考,包含生活的態度、做人處世,而取材更是廣泛,孔孟老莊之外,戰國策、世說新語、菜根譚,甚至詞曲無所不包,從這些古人留下來的文字中,細細品味,映證在人生中,不時有令人豁然開朗的感覺,在離開這些文字多年之後,隨著作者一篇篇短文的導引,倒也別有一番趣味。如蘇軾的「定風波」中有一句「此心安處是吾鄉」這一句話,對於現代人經常外派工作,往返出差的現實下,就令人有著不一樣的思考,若能隨遇而安,對於陌生環境的排斥,遠離家鄉的不安,都能定下心來面對,原本淡然無色的生活,往往就成了多采多姿的風景了,這就是文字中的智慧,看似平淡,卻往往蘊藏著許多的哲理,諸如此類的例子不勝枚舉,隨著閱讀的過程,也讓人時時反思,原來為人處世的道理如此單純,若能體會理解,從文字中往往能有諸多新意,能讓自己面對外在有了不一樣的想法,甚至從而改變自己。

而第二部「我讀國學」可以說是一課文學賞析,包含有「詩經」、「詩」、「詞」、「曲」以及數篇散文,作者挑選了自己熟悉喜愛的作品,一一以他的觀點來介紹,同時把個人閱讀時的感受分享給讀者,再透過不同的主題,在一篇文章中將不同作品一起探討,寫情、寫景,寫人生、寫抱負,簡單的說明將文字的魅力表露無遺,熟悉這些文字的讀者可以比較不同人面對相同內容的不同感受,不熟悉的讀者也能透過解說,試著去領略其中的深意。

坦白說,讀書的時候對於這些古文總是一知半解,囫圇吞棗般的讀過,雖然許多千古名句也能朗朗上口,但似乎從不曾好好品味其中的涵意,而這些千古流傳下來的文章,經過了許多年代,不同人的解讀,其實各有千秋,社長以自己的觀點來詮釋這些內容,印證在各方面,雖然乍看之下與以往直白描述工作職場的體驗並不相同,但細細咀嚼不難發現,這是一種另類的思考,文字的力量帶來的並不只是表面的,而是閱讀之後,所引發出的想法,一種對自我的沈澱思考,現今社會上許多人經常認為自己是懷才不遇,有志難伸,空有抱怨卻無所作為,不妨試著靜下心來品味古人的智慧,相信必能有所獲得。

出版社:商周
書名:自慢7:人生國學讀本
作者:何飛鵬

2007年出版《自慢:社長的成長學習筆記》──工作者最基本的人生態度,成為當年度財經管理類暢銷書第一名。
2008年出版《自慢2:主管私房學》──小職員出頭天的最佳途徑,榮獲2009年經濟部中小企業處主辦之年度「金書獎」。
2009年出版《自慢3:以身相殉》──何飛鵬的創業私房學。
2010年出版《自慢4:聰明糊塗心》──何飛鵬的自慢人生哲學,指引為人處世,打造雙贏人生。
2012年出版《自慢5:切磋琢磨期君子》──講述各階段的人生修煉,一次而完整地提出成功人生的自慢實踐法。
2014年出版《自慢6:自學偷學筆記》──分享在職場四十餘年,領悟的學習心得及方法。

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Thursday, December 04, 2014

試讀:《三日間的幸福》

http://johnptc.blogspot.com/2014/12/blog-post_4.html

三日間的幸福你是否曾經思考過自己的價值?什麼樣的代價會讓你願意將自己的壽命、時間或健康出售?除非是對自己的人生感到厭惡,或者有著其他考量,否則一般人應該不曾想過要用這最珍貴的內容來交換任何金錢或物品,但是若真是厭倦人生,該如何為自己定價,又該如何做交換?出售全部的生命,就此一了百了?用一半的人生交換籌碼,換得剩下人生的揮霍?不管怎麼想,牽涉人生的抉擇,都是困難的決定吧。

平心而論,楠木算是小時了了的人生失敗組,小時候雖然算是班上的好學生,卻一直因為個性的關係,沒能有真正的知心好友,畢業後也算不上有什麼好成就,轉眼之間來到二十歲的大學生涯,依舊一事無成,眼看連生活都過不下去,當知道壽命可以出售時,他毫不猶豫的決定只留下三個月的壽命,將其他的全部出售。

令人吃驚的是,楠木小學時老師曾經問過他們,一個人的生命值多少錢?他一直相信以人們的收入、生活所需來計算,如果還有三十年的歲月,應該可以換來為數不少的金額,沒想到鑑價的結果出人意表,楠木剩下的時間只能換來區區三十萬元,原來他灰暗的人生並沒有太大的存在意義,相對的也就估不到一個好價錢,這是多麼諷刺的一個結果啊,人們因為對於自我沒有期許,對於前途不抱希望,這樣黯淡的人生相對的就沒有一個好價值,但若是能擁有一個值錢的人生,相信也沒有人會願意放棄一切吧。

為了防止出售者自暴自棄做出不理性的行為,收購者會派出一位監視員隨時監視著當事人,一開始楠木相當排斥監視員宮城的存在,而宮城對他的過去與未來了然於胸的事實更讓他覺得不舒服,剩下短短三個月的時間,楠木忙著安排了卻一定要達到的心願,宮城卻總是一盆冷水澆下來,告訴他不需多此一舉,結果只是徒勞無功,但是當他逐漸了解監視員的來源與宮城的遭遇時,楠木才知道,自己絕非天底下最不幸福的人。

人總是失去才知道要珍惜,這樣的轉變從悲觀的角度來看是為時已晚,但樂觀的人並不在意,只想把握分秒去感受,去體會,去完成,楠木就在這僅剩的三個月間重新思考人生,回顧走過的道路,又有誰能料到,他的生命價值就在這改變之間,不知不覺的提高了呢。

《三日間的幸福》由生命的價值切入,探討人生的態度,主角雖然境況不佳,卻不以悲情訴求,反而在決定結束人生之後,因為心態上的改變,心理上有了漸入佳境的轉變,加上純純愛情的點綴,讀來令人心頭充滿暖意。結局並沒有出人意料的大逆轉,該結束的終究還是結束了,但留給讀者的卻不是悲傷的氣氛,而是一種豁然開朗之後,重新得到的喜悅,若能理解生命的價值操之在我,由自我所定義,相信每個人都能擁有最有價值的人生。

出版社:台灣角川
書名:三日間的幸福
作者:三秋縋
譯者:許郁文

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Monday, December 01, 2014

試讀:《羔羊血祭》

http://johnptc.blogspot.com/2014/12/blog-post.html

羔羊血祭宗教陰謀論這件事情永遠是人們好奇的焦點,畢竟宗教與人類精神上、信仰上、歷史上都有著密不可分的關係,無論是相信神或是無神論者,或多或少都避免不了受到宗教的影響,可想而知,如果我們所相信的,所知道的一切都只是表面,而有更大的真相被隱藏起來,一旦事實被揭開,絕對會引起軒然大波。

《羔羊血祭》講的就是這麼一個故事,湯瑪斯神父從波士頓被樞機主教找到羅馬,任務是要從教廷的浩瀚藏書中找出與一份文件,這份文件的內容牽涉到一份多年前教會簽署的「協約」,究竟是什麼樣的協約內容讓教會憂心忡忡,而這樣的內容若是曝光,真的會撼動教會久遠的根基,甚至讓教會面臨毀滅的危機嗎?

另一方面,一個秘密組織「諾安德利」人也在尋找這一份文件,原來簽署這份文件的另一方與諾安德利人脫不了關係,也難怪他們急著想要找出文件下落?而他們知道湯瑪斯神父對於相關時代與歷史的研究,因此直接找上門來,希望借由神父的幫助找到協約。

面對協約曝光的危機,簽約的兩方都有不同的想法,有的想要讓真相曝光,有的意圖遮掩事實,原因則各有不同,是為了一己私利?為了不造成恐慌?小說沒有用曖昧的方式來描述協約的內容,這樣攤開的事實也再三詢問著讀者,若把當事人換成你自己,面對驚人的事實,該是挺身而出揭開真相,或是另有考量,而讓協約繼續埋沒在不知名的地方?

《羔羊血祭》在解謎尋找文件的部份對於不熟悉羅馬的讀者而言雖然不容易融入其中,但作為一個旁觀著,儘管那些地理、歷史與我們有著一定的距離與隔閡,還是不難隨著主角一起享受尋找答案的樂趣,也豐富了對於羅馬教堂,宗教歷史的知識,更重要的是,如果全書只有解謎尋寶,不過就是另一本《達文西密碼》嗎?《羔羊血祭》從一開始就鋪了一個梗,讓湯瑪斯神父在擔任神職的過程中產生對宗教的不確定性,當他終究克服心中的疑問,專心侍奉心中的神,卻在尋找協約的過程中,發現世界與他所認知的事實有絕對驚人的不同,當真相挑戰著他的信仰時,精采的內容才正要開始呢。

人類究竟能否與「非人類」和平共存?當所謂的非人類卻擁有較一般人更優秀的條件,包括敏銳的感官、強健的體質、優秀的智力,甚至長生不老的生命時,人類又是如何看待這一切?小說中以湯瑪斯神父這忠於上天的靈魂來面對這駭人的衝擊,相較一般凡人,恐怕更具戲劇性。人類對於異類生物,往往充滿鄙視的眼光與唾棄或是憐憫的心態,但事實真是如此?排外的心態是為了守住既有的一切,或者是擔心自認萬物之靈的人類相較之下居於弱勢?人們相信的是不可動搖的宗教信仰,或是教會少數人所訂定的規矩?如果《羔羊血祭》中的協約真有其事,我們每個人都該重新思考生命的意義,人類的本質,思考人類與萬物間如何兼容共處的道理。

出版社:時報
書名:羔羊血祭
作者:山姆.卡伯特 (Sam Cabot)
譯者:林零

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Tuesday, November 18, 2014

試讀:《冠軍》

http://johnptc.blogspot.com/2014/11/blog-post_18.html

菁英_cover+書腰戴伊與瓊兩人雖然年輕,但在外在環境劇變之下,面臨家庭的變故,統治者的欺騙,他們不得不快速調整自己的心境,面對接踵而來的挑戰,而令人讚嘆的是,他們沒有被內心復仇的怒火所影響,理性的顧全大局,在他們全心的付出之下,共和國的危機暫時解除,雖然新的總理看似願意力求改革,但守舊的勢力未曾稍減,年輕的總理能否真正掌握大權,讓共和國從此步入坦途?而發生在戴伊身上的意外與瓊的新身分又對兩人的關係投下了什麼樣的變數?

躲過了危機的共和國雖然腳步踉蹌,在新總理的帶領下倒也開始了一番新局面,誰知就在此時,殖民地以共和國造成瘟疫為由,打算發動戰爭,而剛走出困境的共和國,又怎能有能力對抗武力強大的殖民地。

對於一般民眾而言,無論是共和國與殖民地,都是由高高在上的領導階級所統治,這些人有的是心機叵測的政客,有些是以利益為重的生意人,民眾的未來對他們而言並不重要,只是他們奪取自我利益下的一群棋子,隨時可以作為交換或是犧牲,人們無從參與國家未來方向的決定,人生的下一步對他們而言都是遙不可及的未知,只能隨著統御者的決定,一日度過一日,這樣的國家,與戴伊及愛國者們所追求的未來仍有著及大的差距,但理想終究不是一蹴可及的,儘管對於現實有所不滿,當下戴伊仍舊需要做出決定,在好不容易爭取到的一點新生命之下,要為了一己之私堅持下去,或是為了大眾的利益,以自己最看重的一切來交換可能的曙光?

從《傳奇》、《菁英》以來,原以為就是單純的青少年小說,但隨著情節逐漸深入之後,從當時的世界局勢,發展出另一種不一樣的局面,儘管是未來的世界,人類依舊擺脫不了弱肉強食的個性,總想著擁有更多,而各人自掃門前雪的情況也不遑多讓,想要國際援助,能談的就是條件的交換,弱國無外交的現實表露無遺。擁有權力者總會想要藉由各種手段來鞏固自己的地位,例如大量的財富與進步的科技就經常是他們自以為是的護身符,而一般民眾如果無法覺醒面對自我的權利,如果總是逆來順受,就只能永遠過著聽命行事的人生,這樣的道理,今日如此,經過了無數歲月,到了未來的所謂烏托邦世界,依舊不變。

誰能成為冠軍?戴伊與瓊又該如何面對這一番變動?選擇永遠是困難的,對與錯又怎能在一時之間被認定,唯有堅信自己所選擇的道路,才有雲破日出的一天。戴伊與瓊一路走來快速的經過了人生的歷練,儘管家人一一被迫害,到了最後關頭,戴伊仍然選擇放手一搏,以自己最在意的來交換,希望求得共和國的一線生機,而瓊在短短時間內的身分轉變也造成她與戴伊之間一種既期待又怕受傷害的情感,該為了所愛之人而留下來或為了減輕對方的痛苦而離開,《冠軍》精準的心裡描述也給了讀者遠超過閱讀青少年小說的期待。

《冠軍》以青少年小說的包裝,描述一個屬於未來烏托邦的世界,小說中擁有青少年情竇初開的浪漫、面對抉擇的思考、經歷人生的成長,更有對於人類權利慾望的批判,不僅讓讀者隨著主角的蛻變一起悲歡,一起成長,也反映了人類追求自由的天性,對於威權體制的反感,對照當今世界,倒也頗有一番滋味。

出版社:尖端
書名:冠軍
作者:陸希未 (Marie Lu)
譯者:


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Wednesday, November 12, 2014

試讀:《魔像與精靈》

http://johnptc.blogspot.com/2014/11/blog-post.html

魔像與精靈你可能從小就聽說過精靈的傳說,也可能接觸過魔像的故事,但是,發生在魔像與精靈之間這麼動人又引人深思的故事,你一定沒聽過。

魔像說穿了就是泥偶,被創造出來的目的就是聽命於主人,接受主人的指令,一團泥土能有什麼想法?因此魔像僅有的思考就是如何滿足主人的期待,完成任務,主人不必擔心魔像會有任何意料之外的行為,可以說是一個最單純的執行者,隨著主人的意志而存在。而「精靈」最為人所知的應該是從那古老銅壺中現身,滿足人類願望的本事吧,精靈與人類之間似乎總是有著糾葛,才會被迫多年困在壺中,經過漫長歲月加上運氣才能獲得解脫,而且滿足人類的願望還不一定能換得自由。仔細一想不禁對《魔像與精靈》作者的巧思大感讚嘆,兩種與人類有著密不可分聯繫,卻又受制於神祕力量的角色相遇在二十世紀初的紐約大都會,將會迸出什麼樣的奇幻火花啊!

女主角莎瓦是被創造出來的魔像,在隨著主人遠赴紐約途中被喚醒,但主人隨即因病亡故,留下她茫然不知所措,一個人流落紐約街頭,幸好被善心的老人收留,並且學著去適應如何與他人相處;男主角阿瑪德則是來自敘利亞,受困銅壺千年,而在紐約意外得到解放的精靈,身處在完全不同的時代,阿瑪德忘記了自己是如何受困壺中,但精靈的本性並未消失,渴望自由的慾望讓他只能在每個漆黑的夜裡,在大都市中遊盪,一天經過一天,直到有那麼一天,兩人相遇在紐約街頭。

這應該是一本奇幻小說吧,但描寫的卻是活生生的「人」,在故事裡,無論魔像或是精靈,因為特定的原因,不得不身處在人類的世界中,並且無可避免的周旋於眾人之間,這樣的生活與環境與他們原本的本性就算不是相互抵觸,也是有著相當大的截然不同。魔像本沒有自我意志,但感受他人情緒與需求的天賦讓她不斷受到外來的干擾,在內心交戰的過程中,試著學習以不一樣的方式來看待,而在她落難紐約時唯一明白她的底細的老人不僅接納她,並且想盡辦法要讓她成為一個情感上真正的人;精靈與人類相處的經驗不遑多讓,原本自由自在無拘無束的天性,被刻意的壓抑,只能處在小小的舖子裡,跟收留他的工匠日復一日的做著重複的工作,並且隨時注意著不讓自己出眾的外表成為眾人刺探來歷的焦點,這些調適的過程並不容易,也凸顯出人們有意無意的好奇心,對於他人而言可能是另一種無形的負擔。

處在世紀初的都會,來自不同世界的新移民自成一個團體,在紐約的小角落互相支持,互相依靠,努力的想要開創一番新事業,這樣的歷史背景本就有著特殊的氣氛,吸引人想要一窺究竟,而來自猶太文化的魔像與來自神祕世界的精靈,與當地的移民一樣,面臨的也是一種文化的衝突,《魔像與精靈》取材別出心裁,從人性的角度切入,透過兩個不是「人」的角色來詮釋如何融入人群,如何體驗、感受,如何去愛,過程中他們不斷學習,逐漸成長,也遭遇到挫折,面臨真相受到揭發的風險,他們可以選擇毀滅或離開,一了百了,畢竟那才是宿命中註定的歸宿,但他們選擇了不一樣的道路,支撐著他們的是信念?是愛?還是一顆善良的心?他們需要的只是一個不受干擾的容身之處,以他們的身分而言並不容易,但堅持下去,魔像與精靈終究做到了。

作為奇幻故事,魔像與精靈之間的關係當然不止於此,隨著情節的發展,許多環節逐漸套在一起,邪惡的巫師現身紐約,一場與命運輪迴決戰的故事隨即展開,作為新人的第一部作品,作者海倫‧威克成功的述說了一個動人的故事,並且深入人心,面對外在的世界,面對陌生的環境,冷漠的人群,我們該如何自處?或許魔像與精靈給了我們一種不一樣的啟發,如果願意面對差異,擁抱世界,每個角色總能找到該有的定位,發出人生最耀眼的光芒。

出版社:馬可孛羅
書名:魔像與精靈
作者:海倫‧威克 (Helene Wecker)
譯者:劉曉樺


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Friday, October 31, 2014

試讀:《沉默罪狀》

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沉默罪狀一個退休轉任私家偵探的警探傑克森接連接到幾件不同的委託案,案子有著共同的特點,都是發生在多年以前,對象都與女孩有關,幼年的奧莉薇亞在家門口露營,就在姊姊身邊無故失蹤,從此不曾出現;深受父親喜愛的蘿拉第一天到父親的事務所上班,卻遭到意外波及死於非命,而警方一直未能找到兇手;雪莉的姐姐米雪兒殺死丈夫而入獄,入獄前將女兒托付給她照顧,姪女卻被帶走失去蹤影,事隔多年,留下來的親人都有未能釋懷的遺憾,希望藉由傑克森來得到答案。

傑克森.布洛迪又是一個婚姻玩完了的警探,妻子離他而去,女兒由兩人共同照顧,但妻子的同居人即將遷居,意味著唯一的女兒也將被帶走,這樣的角色在警探小說中並不少見,工作的壓力總是讓人無法兩全,隨著傑克森介入幾件案子調查之後,這樣的角色個性更明顯的被突顯出來,隨著偵查的過程,回憶再往前走,原來傑克森幼年時曾經歷過家庭的悲劇,或許因為如此,他對於家庭的變故特別感同身受,而不自覺的投入這幾個案件中,努力尋找事件的真相。

三個案子都是陳年往事,沒有急迫性的破案需求,因此小說的步調不快,相較於其他偵探小說甚至可以說是緩慢,但從不同當事人的視角所做的描寫,反而給了讀者足夠的時間去思考每個案件當年表面的呈現與真相的差異,描述案件的是奧莉薇亞的姐姐、蘿拉的父親、米雪兒的妹妹,從他們口中得到的是有用的線索,還是心中先入為主,自以為是的判斷?甚至是刻意隱瞞,扭曲事實的結果?這樣的過程就像是在剖析人性,在尋找真相的過程中,最親密的家人究竟扮演什麼樣的角色,在傑克森鍥而不捨的努力下,答案呼之欲出,也出人意表的震撼。

想看推理偵探的話,《沉默罪狀》可能少了些元素,但對於人性的描寫卻入木三分,過程中我們看不到特別陰沈恐怖的情節,但結尾緩緩的揭開真相時,人性也同時被赤裸裸的揭露,人們總是善於利用沉默來掩飾,來避免,來誤導他人,這是一種防衛的本能?或是一種欺騙的天性?恐怕只有當事人自己的內心才清楚了。

《沉默罪狀》是傑克森.布洛迪系列的第一部小說,傑克森的角色不像某些警探小說中那樣的鐵血硬漢,卻反倒多了幾分真實感,而自身所遭遇的變故,更讓讀者對他在偵辦過程中面對不同家庭問題的態度,有著較為貼近的認同感,作者凱特.亞金森沒有刻意粉飾家庭的美好,而是透過不同的個案,呈現一般人未曾想像的事實,無論是無法從往事中重新站起來的家人,或是刻意抹去記憶的家人,也都是事件的受害者,透過不同的角度去思考,就能有不同的體會。

出版社:流行風
書名:沉默罪狀
作者:凱特.亞金森(Kate Atkinson)
譯者:嚴麗娟

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Monday, October 06, 2014

試讀:《來自新世界》

http://johnptc.blogspot.com/2014/10/blog-post.html

Print千年後的日本,神栖66町,人口大約三千人,是一個水道縱橫交錯,由「八丁標」所圍繞的封閉區域,即使把全日本的其他八個町一起加進來計算,全日本總人口不過五六萬人,各町之間彼此絕少往來,真的有必要時也只能透過信鴿或狼煙傳遞訊息,這樣的時空背景令人詫異,如此落後的種種,真是未來的新世界?

唯一讓我們覺得先進的大概只有「咒力」的擁有了,所謂咒力像是人類的超能力一般,隨著使用者的能力開展而沒有極限,於是呼風喚雨、飛天鑽地,隨意控制物體,改變外力的行為都是咒力所及,在學校中每個人會接受訓練來提昇個人的咒力,隨著每個人的本質不同,朝向不同的方向發展,並且有著操控能力的高低。

既然有著能隨心所欲控制的力量,為何大人們還是對於未成年人有著諸多限制?倫理委員會的組織決定可以與不可以的行為,特定的活動範圍,一到傍晚就得盡快回家,對於咒力使用的限制,學校裏神秘的中庭,應該要遠離,避免接觸的動物,種種跡象都透露著奇怪的訊號,人類文明究竟發生了什麼重大的變動?又有著什麼不可告人之密?主角渡邊早季心中充滿著疑惑,卻怎麼樣也問不出答案,就算父親是町長,母親是圖書館司書,卻也跟學校的老師一樣,對於這些問題,從來不肯給予解答。

從《來自新世界》描述的現況不難想像,人類的文明遭受過相當的浩劫,經過了一番努力才恢復到這時候的平靜,人們珍惜得來不易的結果,因此小心翼翼的保護著,只是總有人對於現況充滿好奇,想要知道真相,早季和四個好友無意間跨過禁忌的藩籬,得到的答案一開始令他們充滿疑惑,他們得到的訊息是真是假?人類的歷史與文明真是如此變化,對於總是遵循著大人設定的規則而為的一群年輕人而言,那是多麼大的震撼。

只是得到的資訊終究只是未能確認的消息,但是當有關最好朋友的一切記憶被洗去,接著有人執意出走,早季發現事情不再單純,就在早季前往尋找好友之後,這個小小的66町不再是她所熟悉的世界,許多大人們不願意讓他們知道的真相,開始接二連三的爆發出來。

雖然明知世界的背後有著駭人的內幕,但在閱讀過程中,儘管風波不斷,倒也在預期之中,人類為了一己利益與貪婪,無知的利用醜陋的手段,發動戰爭,打擊異己早已不是新聞,因此隨著情節的發展,歷史真相不斷被證實,過去的歷史雖然讓人為人類醜陋的一面痛心,倒也不意外,但貴志祐介終究還是在其中埋下最大的爆點,那些在新世界存在的,擁有智慧且大多數為人所用的化鼠揭開了最駭人聽聞的答案。

埋藏起來的歷史並不會讓人類學到教訓,甚至只是一種掩耳盜鈴,自欺欺人的假象,一再重演的情節絕非命運的操弄,而是人類劣根性造成無可避免的悲劇,貴志祐介透過五個年輕人的經歷,描述一個因為人性而造成的世界轉變的故事,不需要刻意渲染,已經足以讓人深刻省思。

出版社:獨步文化
書名:來自新世界
作者:貴志祐介
譯者:

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Tuesday, September 30, 2014

試讀:《山之魔》

http://johnptc.blogspot.com/2014/09/blog-post_30.html

0909山之魔你我身邊經常性的維持攀登高山的朋友比例有多高?除了特定的族群之外,我猜想每個人熟悉的親朋好友中,這類的人物應該都是屈指可數,也就是說,大多數人對於揹著帳棚和補給,在山林間縱走,一趟行程下來就是遠離塵囂好一段日子這樣等級的登山活動大都缺乏親身的體驗,更不用說攀爬世界級的高山,那是一種挑戰,也是高度的風險,是少數人才能擁有的行動,但是儘管高山與多數人之間有著遙遠的距離,卻一點也不陌生,人類從不曾少掉對於登上高山的憧憬,登上高山頂峰,大地就在腳下,身在雲霧之間,那是多麼動人,令人嚮往的經驗。

一九二四年英國登山家喬治.馬洛里和隊友安德魯.歐文嘗試登上聖母峰,卻再也沒有回來,幾天之後,一位英國貴族波希與另一名德國登山客就在同樣的地點失蹤,唯一的目擊證人表示兩人已隨著雪崩而去,在這樣的情況下一定是凶多吉少,但波希的母親無法接受未能證實的結果,三名登山好手接受波希母親的請託與贊助前往尋找任何有關的線索,希望能釐清事實真相,目擊者看到的真是波希?他又為何跟另一個德國人在一起?目擊者所敘述的證言值得相信嗎?

一九二四年的「馬歐之謎」真有其事,丹.西蒙斯藉由一個真實事件構築出《山之魔》的故事,書名《山之魔》充滿了想像空間,這裡的「魔」究竟是山裡面的魑魅魍魎,是讓雪巴人驚恐的神祕力量,還是登上高山後受到影響的人心?或者以上皆非,而另有其「魔」?

小說一開始細細鋪陳著與登山有關的故事,鉅細靡遺描述與登山有關的許多細節,從登山技巧、工具運用到對地形、天候的判斷,加上穿插著許多登山界的高手,幾乎讓人以為這一次所要敘述的就是一個對高山的挑戰,想要征服高山的願望,但老丹的本事當然不只如此,表面上是一個單純的尋找失蹤的波希的任務,私下看來這英美法三國聯軍的隊伍還想藉著贊助,看看有沒有機會登上聖母峰,而事實上真的僅止於此嗎?

隨著一群人逐漸接近關鍵地點,意外竟接連發生,基地營不斷發生事故,留在駐地的雪巴人被襲擊,讓整個行動蒙上一層陰影,參與者發現這不是單純的搜尋行動,也不只是想要征服高山的行動,在白雪靄靄之間,有著什麼東西吸引著不同的力量聚集,是探險隊能先取得答案,還是不知名的神祕力量會獲得勝利?一場在高山上性命相搏的較量就此展開。

高山有它的生命,危險卻又充滿魅力,《山之魔》充分展現山的姿態與靈魂,從登山開始寫起,虛虛實實之間,撲朔迷離的帶出了一段緊湊懸疑的諜戰情節,真相令人震驚,但對照當時的時空背景,卻也合情合理,這就是丹.西蒙斯高竿的地方,一場發生在高山上的意外對一般人而言可能是平凡無奇的歷史,卻在他的筆下生動的與許多史實串接起來,成為扣人心弦張力十足的故事,讓人不禁隨著情節的開展,漸漸感覺冷冽起來。

至於喜瑪拉雅山上有沒有神出鬼沒的雪人?「魔」究竟存在哪裡?終究還是要個人去解讀了。

出版社:商周
書名:山之魔
作者:丹.西蒙斯 (Dan Simmons)
譯者:陳錦慧

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