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阿提米斯2:北極事件
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阿提米斯1:精靈律典
越無聊,越開竅
水澤文具店
星期五的書店
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Sunday, November 04, 2018

試讀:《消失的女孩》

描寫小孩失蹤的小說不計其數,箭頭總是很快的指向父母,天曉得出事的家庭有何狀況,可能是父母雙方之一搞外遇,可能小孩根本不是親生的,總之,抽絲剝繭之後,總會發現父母不可告人的祕密,而《消失的女孩》也循著這個模式,八歲小女孩黛西.梅森離奇失蹤,負責辦案的警督迅速的鎖定父母,試著要找出他們犯案的可能,於是讀者就在作者卡拉.韓特精心佈下的局裡隨之起舞,就如同書中看熱鬧的網民一般。

《消失的女孩》中一群辦案的警探能力絲毫不含糊,他們很快採取了必要的搜索措施,一步步縮小範圍,有意思的是這一家四口除了失蹤的女孩之外,父親言詞閃爍讓人生疑,母親像是隨時等待著曝光的機會打扮的光鮮亮麗,就連十歲哥哥的舉止都讓人覺得不對勁,他們拒絕警方查看黛西的房間,問起黛西失蹤當天的行蹤卻沒人親眼見到她回家,而失蹤當時家裡正舉行著派對,父母信誓旦旦的描述著當時的情景,沒想到警方深入追查後發現,所謂派對當天穿著黛西的衣服,穿梭在派對中活潑雀躍的小女孩根本不是黛西,究竟是父母共謀還是其中一方心理有鬼,或者女孩真的被外人擄走?情節越來越撲朔迷離,也讓警方朝著事件可能跟親近的人有關的方向調查。

越挖越深的結果是警方查出梅森匿名在約會網站上找伴偷吃,一氣之下老婆則是拿出證據檢舉自己的老公疑似涉嫌,哥哥則一貫的充滿不為人知的神祕,這一家人表面看似完美無暇,真實世界裡卻坑坑洞洞,父親是否可能性侵自己的小孩之後毀屍滅跡?冷酷的母親小時候被懷疑因為嫉妒而害死自己的妹妹,這一次是否舊事重眼?哥哥儘管年幼,卻敏感而細膩,對於自己的身世的莫可奈何是否讓他心生怨懟而失去理智?一件小孩失蹤的案件變成一個家庭被攤開在陽光下檢視,而唯一缺席的女孩黛西在這樣的環境下成長,她的失蹤是否與此相關?

《消失的女孩》中很有意思的是穿插了社群媒體對於案情關切的發言,就如同你我所處的真實世界,有支持、有懷疑,當案情逐漸變化,輿論也跟著昇溫,當父母親成為警方懷疑的目標時,甚至有人前往黛西家中攻擊,警方辦案的同時鄉民也在隨著媒體訊息辦案,只能說這些輿論完全收到畫龍點睛的效果,儘管我們比書中鄉民多知道警方偵查的結果,但還是免不了隨著猜測誰是真兇,這也是資訊傳播方式改變後無可避免的結果吧。

腐朽的洞挖的越深越接近真相,但卡拉.韓特精心佈下的局卻不僅如此,當警方步步進逼,終於讓兇嫌無所遁形,在法庭上受到制裁時,一個回馬槍,結局絕對讓人出乎意料,扣人心弦的情節不僅在閱讀過程中帶來讓人聚精會神的閱讀樂趣,最後的神來一筆更是令人驚訝而無法回神,只能說這小說常見的小孩失蹤的尋常題材在卡拉.韓特筆下成了完美之作。

出版社:商周出版
書名:消失的女孩
作者:卡拉.韓特 (Cara Hunter)
譯者:盧相如



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Wednesday, October 31, 2018

試讀:《阿提米斯2:北極事件》

讀過《阿提米斯1:精靈律典》的讀者不知道會不會有一個想法,精靈冬青的靈活機警與阿提米斯的聰明慧黠都是不可多得,萬中選一的人才,可惜的是身處不同陣營,不得不互相提防,小心不要落入彼此的圈套中,如果這樣的兩個角色可以攜手,那豈不是可以免掉彼此鬥智鬥力的場景,而且應該有相輔相成的加乘效果,才這麼想著,《阿提米斯2:北極事件》就有機會看到這兩個角色間因為彼此需要而合作。

還記得第一集裡阿提米斯失蹤的父親嗎?總之,一線希望昇起,但面對的對手之難纏讓想要救回父親的阿提米斯也有所猶豫,若能有精靈相助絕對勝算大增;而在此同時,精靈世界也起了不小的騷動,精靈發現哥布林私下囤積人類武器與設備,偏偏哥布林的腦容量小的可憐,根本不可能有辦法策劃任何行動,究竟是誰在背後搞鬼,精靈也想藉由聰明的人類找到答案,儘管之前雙方不愉快的經驗記憶猶新,但彼此都知道在關鍵時刻要面對現實,於是一場雙方攜手合作的精采冒險就此展開。

精靈的科技讓他們無所不能,擁有聰明才智與巴特勒無堅不摧的能力也讓阿提米斯未曾退卻,從未嚐過失敗的滋味,但人生中總有遭遇挫折的時候,如果不懂得調整心態,硬是要採取高高在上的姿態,終究會碰到無法解決的問題,於是精靈與阿提米斯開始學著合作,卻沒想到他們要面對的問題遠遠超過他們的想像。

精靈內部有人叛變,趁著冬青與隊長跟阿提米斯到人間時大搞破壞,精靈急著要奪回優勢,驅逐內賊,而阿提米斯好不容易得到父親的消息,心裡列為第一優先的當然是急著要去救回父親,《阿提米斯2:北極事件》讓兩個事件的時間重疊,除了原有的挑戰之外,更加上了如何兩者兼顧的挑戰,於是冬青不時要施展高超的飛行技巧,而阿提米斯的機智也隨時得要派上用場,許多的選擇就在電光火石間必須決定,緊湊而無冷場的情節讓故事增加了幾分熱血的可看性。

《阿提米斯2:北極事件》的設定雖然說來嚴肅,一個不小心精靈世界可能要天翻地覆,一個措手不及阿提米斯將會失去父親,但除了緊張的情節之外,神奇的科技,搞笑的角色設定也成了書中調劑的重要元素,對於喜歡奇幻故事的讀者而言,在緊張之中不時有趣味點綴其中,讀來格外輕鬆,而相較於《阿提米斯1:精靈律典》中雙方自始至終在衝突中度過,這次雙方都試著尋找不一樣的相處之道,儘管那是因為各自的需求而被迫尋求合作,但也算是某種破冰的行動,經歷這次事件,相信也讓雙方有機會去思考原本根深蒂固的觀念看法是否仍然是那麼的牢不可破。

以阿提米斯之名作為系列作之名,想必阿提米斯將會持續與精靈一族發生許多互動,從一開始的敵對,到這次的合作,也期待接下來雙方可以擦出更多的火花,帶來更多動人故事。

出版社:博識圖書
書名:阿提米斯2:北極事件
作者:歐因.科弗 (Eoin Colfer)
譯者:黃琪瑩

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Sunday, October 07, 2018

試讀:《故事銷售贏家:懂人性、通人心,超級業務員必備的25套銷售劇本》

所謂「戲法人人會變,巧妙各有不同」,套用在「說故事」這件事上到也蠻適用的,有沒有這樣的經驗,有些人說故事特別吸引人,不知不覺的讓人認同對方所要傳達的訊息,有些人說起故事呢,才剛開始就讓人想要打瞌睡了,其實不需要羨慕他人天生擁有說書人的特質,說故事這件事其實有著一定的方法與技巧,《故事銷售贏家:懂人性、通人心,超級業務員必備的25套銷售劇本》的作者就將說故事歸納為結構式的分析,條理分明,並以實例說明應用方式,拆解好故事的結構,一步步引導讀者學會說故事的方法,這一套技巧雖說是針對業務銷售所提出,但我們日常許多行為其實也是一種銷售的動作,藉由說服他人達到目的,所以絕不要先入為主以為這是業務才需要的技巧,相信任何人都能從本書得到收穫。

一般人說故事可能沒有特別思考過如何達到效果,或者根本沒有「精準」的設定要達到的目標,但對於業務而言,達到銷售的目標是不變的真理,只是說來容易做起來困難,如何確保業務的行動可以被客戶接受,作者保羅.史密斯透過250場深入的訪談,收集超過2000筆故事,訪問不同產業50個組織後寫下本書,從為什麼要說故事說起,再分析一個有效的故事在不同階段各種情境的使用時機,再進入如何說故事,像是參考工具書一般,卻又不像一般工具書讀起來索然無味,因為不斷出現的實例及拆解故事應用的手法絕對讓人讀來既生動又有趣,巴不得馬上應用在自己面對的問題上。

但是千萬別急,保羅按部就班的仔細說明如何設計銷售故事,我們都知道寫文章有所謂起承轉合的技巧,那說故事呢?當然也有一定的結構,從開始、背景、角色……,當然不只這些但提出的結構從轉入開始,包含背景、挑戰、衝突、解決辦法的主體,加上轉出、教訓及建議行動缺一不可,從這八項結構也不難體會我們一般說故事時沒有注意到的重點,沒有「挑戰」就沒有故事,「衝突」使故事充滿魅力,「解決辦法」讓觀眾找到歸屬,而教訓及建議行動則是業務行為的臨門一腳,讓故事有個完美的句點,這樣說明下來,是不是讓人對如何說出令人印象深刻的故事有更深一層體認。

人與人的溝通多數需要達到一定的目的,以業務而言,要說服客服接受建議,購買我們提供的產品或服務,而我們平日與同事、家人、朋友的溝通,也經常有希望被採納的意見、被接受的想法,這都是各式各樣的銷售行為,或許不像業務需要成交那麼的迫切,但能說服對方採納自己的意見也算是一種練習,得以達到溝通的目的,《故事銷售贏家》所提出的方法從客戶心理學、行銷學等角度出發,透過科學方式分析出說故事的技巧與要點,並且鉅細靡遺不厭其煩的提醒讀者有關於述說一個成功故事的所有關鍵,還提供了自我練習的方法及重業務銷售前置到成交後各種情境相關的25套劇本,若能融會貫通,以書中所提的方法做好說故事的準備,相信絕對能在坎坷不平的銷售道路上,找出往前進的康莊大道。

出版社:天下雜誌
書名:故事銷售贏家:懂人性、通人心,超級業務員必備的25套銷售劇本
作者:保羅.史密斯 (Paul Smith)
譯者:林奕伶

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Sunday, September 30, 2018

試讀:《四騎士主宰的未來》

我們無時無刻用著Google尋找著答案,透過Facebook來與親近的、偶而聯繫的,甚至是未曾謀面的朋友互相按讚,藉由iPhone、iPad提供的聲音與影像及智慧功能連結全世界,而儘管Amazon沒有專屬台灣的服務。但只要動動滑鼠,我們所購買的產品幾天之內就可以飄洋過海來到手上,這四家企業早已與你我的生活息息相關,而且在可見的未來只會連結更深,究竟他們是如何在不知不覺中踏入我們的生活,又將如何主宰我們的未來,《四騎士主宰的未來》作者以敏銳的觀察,犀利的文筆毫不留情的剖析這四家企業成功之道,以及四騎士如何藉由操弄你我的需求慾望而壯大。

作者史考特.蓋洛威的專長是品牌策略與數位行銷,本身更創立過九家公司,由他來分析數位時代的巨獸特別精準且言之有物,他從人類基本需求談起,跨越行銷、心理等不同領域切入,探討四騎士藉由科技來掌握人類慾望的方法,更進一步破解其中踩到道德、法律紅線之處,四騎士快速崛起,儘管消費者毫無招架之力,但藉由史考特的分析,一般消費者得以知道在新時代浪潮下使用這些服務的風險及可能的影響,創業者得以學習四騎士崛起與壯大的原因,讓每個人都能更理解數位時代。

Amazon的決策總是跌破消費者及數位觀察者的眼鏡,從虛擬崛起再跨足實際,事業版圖擴大的速度無人能及,而它的成功就在於滿足了人類需求的心理,藉由方便快速的採購,讓人們允許它獲取個人隱私,以提供更精準、迅速、個人化的服務;而Apple走的是另一種路線「精品」,書中提到將Apple使用者居住區定位出來,就能畫出高收入所得者的熱區,也就是富人區,Apple賣的是人類與生俱來想要享受羨慕眼光的慾望,所以願意付出不理性的價格來換取如精品一般的Apple產品;Facebook則比你自己更了解你,藉由科技的幫助,嗯,沒錯,監看與監聽也是一種科技,加上子企業間交換資訊,讓你任何有意識甚至無意識的行為都成為銷售的目標,精準行銷,從而獲取大量的廣告收入;Google則是不可取代的神,取得全球所有公開的資訊,誰能有力量與他相抗衡?

覺得四騎士只是提供了另一種便利的生活型態,對你我沒有其他影響?四騎士的崛起吸引全球最優秀的人力加入,擁有龐大的金錢做為後盾,規模不斷突破記錄,在本書英文版2017/10出版後一年的今日,Apple市值已於2018/8突破兆元大關,Amazon也曾叩關兆元成功,科技巨獸已經成形,並且虎視眈眈的瞄準未來,能與其抗衡的對手幾乎完全消失,以現在的情況來看,明日也將操之於四騎士之手,他們制定遊戲規則,以改善人類未來為掩護,影響了明日你我的未來,作者以一章「四騎士與你」闡述此現象與你我職涯之間的關係,如何妥善因應規劃自我未來,絕對值得一讀。

史考特.蓋洛威對四騎士的評斷是否合理客觀我們難以評斷,但了解真相總是讓我們得以進一步做出決定,要不要以隱私換取便利?要不要將應該掌握在手中的權利交給他人?現代科技所能達到的能力無遠弗屆,遠超過我們的想像,全民公敵電影裡描述的情景不正一點一滴的在實現中,《四騎士主宰的未來》解析帝國力量的來源與造成的隱憂,關注科技發展帶來社會影響的讀者都應該一看。

出版社:天下雜誌
書名:四騎士主宰的未來:解析地表最強四巨頭Amazon、Apple、Facebook、Google的兆演算法, 你不可不知道的生存策略與關鍵能力
作者:史考特.蓋洛威 (Scott Galloway)
譯者:許恬寧

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Friday, September 28, 2018

試讀:《阿提米斯1:精靈律典》

每個成年人心中都住著一個充滿奇幻想像的小孩,《阿提米斯1:精靈律典》就是足以勾起你我內心的奇幻魂的故事,一旦翻開首頁就會睜大眼睛全神貫注閱讀,生怕錯過任何精采情節。

如果你是豪門之後,卻因為種種原因家道中落,比不上當年輝煌年代的盛況,你會逆來順受,還是想辦法重新再起?喔,不過要先說明的是,這個家族是以非法方式累積財富,也就是俗稱的黑道,而這個面對家族興衰的角色,則是一個年僅十二歲的少年阿提米斯,因為父親突然失蹤,讓阿提米斯必須面對殘酷現實世界的挑戰。

話說身為著名黑道家族一員,阿提米斯絕非省油的燈,他聰慧過人,而且絕對遺傳到家族的血統,行事果決,面對利益衝突時絕對不會退縮,用盡各種方法也要取得勝利,對於累積財富擁有濃厚興趣,面對失去父親而逐漸沒落的阿提米斯家族未來,他的解決方式是想辦法賺錢東山再起,而他知道累積了最多財富的種族非精靈莫屬,只是人類與精靈早已分道揚鑣多年,精靈成了存在於故事裡的角色,如何找到精靈,如何制服精靈,唯一的解答就在精靈界的神聖典籍「律典」中。

《阿提米斯1:精靈律典》是八集故事的首發,卻已經徹底吸引住讀者的注意力,除了阿提米斯這個角色之外,他的保鏢巴特勒除了塊頭大,更是精通十八般武藝,難怪他有恃無恐,但反過來看精靈陣營,雖然與世無爭,卻也不是無所事事的享受太平,他們有組織,有紀律,以高度的智慧發展出各式高科技設備與武器來保護自己,當聰明又邪惡的阿提米斯碰到強大的精靈族時,究竟鹿死誰手就成了故事裡最吸引人的賣點了。

作者奧因.柯爾佛以精靈傳說創造出一個生動有趣的故事, 阿提米斯的對手是精靈偵查隊中第一位女性警察冬青,沒想到身為精靈也得面臨性別歧視,表面上總隊長老是嫌冬青表現不佳,想要讓她離開偵查隊,但其實對冬青的表現還是相當激賞,只是礙於身分及性別,總要挑剔再三,這麼人性化的描寫讓小說整個活潑生動起來,而且除了精靈之外,還有其他種族生物也在小說裡發揮畫龍點睛的功能,光是這些角色的刻劃,就讓讀者覺得人類與精靈之間過去的那一段歷史真有其事,也不禁令人想一窺神祕的精靈世界。

雙方對立之下必有勝負,《阿提米斯1:精靈律典》中一開始被阿提米斯取得秘密的精靈處於劣勢,但在隊長全力支援下,加上冬青善良的個人特質,精靈算是損傷最小的扳回顏面,雙方算是互有勝負的打成平手,有意思的是作者在書中埋下不少伏筆,阿提米斯失蹤的父親究竟何在?精神出了問題的母親是否將會恢復正常?冬青的善良個性是否會成為未來助她一臂之力的契機?加上精靈國度中那許多令人大開眼界的新奇玩意,相信不僅吸引了青少年讀者,就連成年人也讀來津津有味,想要一口氣讀完接下來的故事呢。

出版社:博識圖書
書名:阿提米斯1精靈律典
作者:歐因.科弗 (Eoin Colfer)
譯者:黃琪瑩

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Monday, September 24, 2018

試讀:《越無聊,越開竅:無所事事更能釋放你的創意與效率》

說到現代人的工作型態不由得想到一句廣告詞「科技始終來自於人性」,於是越來越多的數位工具提供了隨時隨地讓我們得以存取各種資訊的方法,這樣的「人性」想必是滿足了想要用盡員工一分一毫生產力的老闆吧,於是我們得以進入24小時隨時備戰的狀態,無論身在何處都能立即回應,處理公事,看來是將時間效益發揮的淋漓盡致,但是我們是否曾經深思,這樣的作法真能提高生產力,還是相反地,扼殺了我們的創意與效率?

其實說穿了,一般人都很怕無聊這件事,可能怕自己不搶著工作就會變成偷懶的代名詞,可能怕沒事做會讓自己的效能退化,於是無所事事的放空成了禁忌,我們怎能不將自己的時間填滿,當你手上沒有事做,就是浪費生命的表現,殊不知那些放空的時候,那些我們認為完全沒有生產力的時候,卻能讓我們的大腦火力全開,從而達到我們意想不到的收穫。

《越無聊,越開竅》作者瑪諾什.佐摩羅迪以一個「無聊而精采計畫」來證實上述論點,顧名思義,我們眼中的無聊其實並非真正無聊,因為有了這無聊的過程,我們的人生才能精采,心理學家也證實,神遊、放空這種看似負面的形容,其實反而會讓大腦產生不一樣的運作,有了新的靈感,或許你我都曾有過對某個問題苦思不得其解的時候,突然在洗碗、洗澡、散步甚至睡覺時靈機一動產生解答,別懷疑,那絕非意外,而是一種「思緒漫遊」的結果,大腦幫我們找到了絞盡腦汁也沒想到的答案,就在人們認為沒有生產力的時間階段。

瑪諾什.佐摩羅迪在計畫中提出了七個挑戰,既由這些挑戰讓自己理解自己對於課記得依賴及使用習慣,這七個挑戰分別是
記下自己的科技習慣、把手機,移到視線之外、別用照片輔助記憶、刪掉使用最頻繁的應用程式、暫時離線、抬起頭,只讓眼睛工作、享受,貨真價實的無聊,有沒有很熟悉的感覺,沒錯,就是現代人的生活習慣,或者可以說是現代人的通病,我們已經習慣了依賴工具,每個幾分鐘就要拿起手機,生怕錯過任何訊息,即使假日也不例外,但是我們從未想過,其實打開始手機之後,真正需要我們即時處理的問題有多少,若是沒有即時看到訊息,會造成無法彌補的傷害的機會又有多少?我常跟旁人說,如果有沒接到的電話就隨它去吧,如果對方真有要事,就會自己再打過來,不是嗎?我們認為,放不下的擔心可能多是過慮,又何苦讓自己陷入如此困境,反而搞到效能低落,無法把事情做好。

書中舉的例子相當值得玩味,記得手機還沒有那麼智慧的年代,我可以記得許多人的電話,現在手機功能強大,我能記得的電話號碼反而一隻手就能數完,科技取代了我們的記憶,大腦自動退居二線、三線,甚至忘記自己應有的功能,這不僅是一個玩笑而已,而是一種警訊,我們還能繼續要求自己戰戰兢兢的過著表面緊張的生活,而實際上反而失去了思考的能力,扼殺了我們的創意及效率嗎?

我在搭車通勤時多數時間是在閱讀,在工作時也總會找時間溜出去在辦公室附近走走,在打結的腦袋中尋找紓解的方法,看起來似乎不是書中所指的著迷於3C的重度使用者,但是實際進行挑戰後,第一個挑戰其實就帶來驚悚的結果,透過APP工具的紀錄,我們才會發現自己一天花了多少時間在使用手機等設備上,這些時間真有產生相對的效益?若能再縮短使用時間,是否能更進一步提昇自我腦袋運轉的可能,讓生產力與創意有所突破?讀完《越無聊,越開竅》你會相信,絕對值得一試。

出版社:天下雜誌
書名:越無聊,越開竅:無所事事更能釋放你的創意與效率
作者:瑪諾什.佐摩羅迪 (Manoush Zomorodi)
譯者:劉復苓

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Sunday, September 23, 2018

試讀:《水澤文具店:只為你寫的故事》

這是十分特別的一家文具店,除了販售眾多與眾不同的特色文具之外,還提供了特別的服務,這個服務沒有好壞,沒有對錯,就僅只是老闆個人提供的某種客製化服務,卻確實的提供許多委託當事人一個改變想法的機會。

一開始只是為了走出與其他店家不一樣的路,沒想到竟然成了水澤文具店廣為人知的招牌,第一次經過的小學老師栞就是被『購買筆和筆記本的顧客,只要您有需要,我會為您寫個故事。客製小說。』這樣的廣告詞所吸引而上門,也逐漸成為常客,而且不例外的,也接受了水澤文具店的這一項獨特服務。

《水澤文具店》共有五篇故事,除了上門而來的客人各有人生難題,老闆龍臣也有一段人生經歷,於是每一個委託案就成了一場考驗,龍臣像是偵探般從外觀、談吐來揣測上門客戶的種種資訊,再加上與客戶的訪談,試著從中去理解會登門求助的當事人在那個時間點所碰到的問題,再試著去寫下故事,沒有讀到這獨一無二的小說之前,相信讀者也跟我一樣好奇,究竟這樣的機緣下,能激盪出什麼樣的火花,給在十字路口徬徨的人們什麼建議?

一個個故事讀下來之後發現龍臣並沒有寫出什麼特別驚人的轉折,他只是忠實的依照每個人的情況,試著去推測接下來的發展,一字一句的寫下來,沒有人知道真實的發展會如何往前走,但有意思的是,讀過了龍臣客製小說的客人都彷彿從黑暗中被點醒了一般,儘管並不是神奇的,有魔力去改變人生的轉變,但每一個故事都讓委託人得以重新思考自我現況,這是一種旁觀者清的結果吧,越是與自身相關的問題,往往讓人越是迷惘,往牛角尖裡鑽,在旁人眼中所要在意關心的不同,排開了不需要的莫名干擾,自然能澄明的看清關鍵,找到出口。

像是要印證這樣的說法一般,小說中也敘述了龍臣的過去,原本應該有著完全不一樣發展的他為何成為一個沉默的書店老闆,日復一日的守著水澤文具店?說穿了還是一樣的答案,問題發生在自己身上時當局者迷,心態上礙於現實而難以突破,只能保守的處在一個相對安全的地方,看似無害,卻限制了另外的可能,當試著從不一樣的觀點切入時,就能突破盲點,找出新意。

《水澤文具店》平靜的訴說著一個溫暖的故事,它似乎在告訴我們,只要願意用心聆聽,以同理心去感受他人的心境,就不難感同身受,人生其實並不需要奇蹟,需要的是可以支持自己,讓自己重新出發的鼓勵,龍臣的客製化小說沒有魔法,卻有撫慰人心的力量,在我們必經的生命過程中,無論是扮演撫慰者的角色或是被鼓勵者的角色,都是一種幸福。

出版社:博識圖書
書名:水澤文具店:只為你寫的故事
作者:安澄加奈
譯者:黃薇嬪

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Wednesday, September 19, 2018

試讀:《星期五的書店》

《星期五的書店》由四篇故事所組成,不同的故事談論人們面對自身的不同困擾,而在文字之間找到救贖。

第一篇「想看的書遍尋不著」說的是傳說中的「金曜堂」書店有個不可思議的能力,只要來到這裡,都能找到你想要的書,倉井史彌抱著姑且一試的心理遠道而來,書店位於不起眼而隨時可能廢站的車站一角,空間並沒有獨特之處,小小空間如何能收藏一定能找到的書?但既來之則安之,何況倉井史彌發現金曜堂的店長南槙乃讓他怦然心動,正好書店欠缺人手,在南槙乃的邀請下,倉井史彌就這樣決定留下來幫忙。

不遠千里而來的倉井史彌當然有所期待,原來他弄丟了向父親借的一本書《聽不見天鵝唱歌》,而儘管他尋遍各種版本還給父親都不被接受,眼看生病的父親情況不佳,如何找到那本被父親所認可的書成了眼前最大的難題,而金曜堂就成了他最後的希望。

儘管金曜堂有個位於車站地下的驚人藏書空間,足以容納相當數量的書籍,但畢竟現實還是有限,我原以為作者名取佐和子有什麼魔法,可以讓每個人找到自己想要的書,原來,當我們用心去閱讀,書本就會回饋我們,成為我們所想要的的書,仔細想想閱讀的經驗,其實最精彩最值得的,不就是那透過文字所得到的點點滴滴,讓書本真正為我們所擁有,而倉井的父親在意的也就是如此,《聽不見天鵝唱歌》裡的某些情境,就是父親想要倉井感同身受的理解,而藉由書本來傳達,或許父子之間有些話不好講開,也或許父親希望倉井能自己體會,這倒也不失為一種表達方式。

而另一段故事「我的默默,你的默默」裡的書本角色是米歇爾・恩德的《默默》,故事裡一位早熟的童星在書店中碰到朗讀社的活動,閱讀的對象就是《默默》,早慧的孩子因為早早踏入成人世界,練就一身察言觀色的功夫,而在書店中,從文字裡,他得以感受到真正有人願意去傾聽去關懷,自己也不該像是默默裡的灰衣人一樣,躲避著常人的眼光,也從而促成了自己的改變。

試讀的內容就是這兩篇,書中另外兩篇所提到的書有雷蒙・錢德勒的《漫長的告別》與梨木香步的《家守綺譚》,一本是犯罪推理小說,一本是綺麗浪漫的奇談,可見名取佐和子取材之廣,別有獨到之處,換個說法,其實無論書本談的內容如何,或許都能映照在不同的心境上,每本書的作者創作的發想、內容與書中的情節,都可能是你我心情的寫照,也或許從不同的故事裡,讀者得以看見不一樣的自己,或是找到突破自我現況的勇氣。

你是否也有「想看的書遍尋不著」的困擾,《星期五的書店》帶給我們的其實就是閱讀最單純的美好,但是唯有親自去接觸才能感受得到。

出版社:獨步文化
書名:星期五的書店
作者:名取佐和子
譯者:韓宛庭


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Wednesday, September 12, 2018

試讀:《龍鱗焰火》

《龍鱗焰火》得到了驚悚、恐怖的稱號,但骨子裡它是一個末日故事,一個動人無比的末日故事,若真有驚悚,真有恐怖,那是因為存在於人心的邪惡,而非炙熱的火焰。

龍鱗癬像是一陣狂風席捲而來,隨風播散,情況迅速失控,沒有人知道它是如何感染的,被感染者身上像是被紋身一般,出現黑色金色的斑紋,並且逐漸擴散,發作時輕則從皮膚表面冒起煙來,重則引火自燃,而全世界沒有任何國家找到醫治的方法,也就是說,龍鱗癬成了一種絕症,運氣好的人或許可以暫時與它和平共存,運氣不佳的人就連火葬這回事也省掉了,往往燒到只剩下灰燼,什麼也沒留下來。

護士哈珀在醫院工作時儘管小心翼翼,卻無法避免的感染了龍鱗癬,但最大的打擊是她的丈夫嫌惡的拒她於千里之外,但她卻發現自己懷孕了,唯恐遭到丈夫的傷害,不得已她逃離家園,在一位哈珀曾在醫院幫助的消防員協助下,逃離了視龍鱗癬患者為敵的都市,來到了收容了許多病患的營地,令人驚奇的是,營地裡的患者像是能控制病症一般,沒有人在失控下受傷或死亡。

儘管如此,營地裡的一切仍然充滿詭譎的氣氛,哈珀發現不同的意見衝突在營地中存在,控制病況的方法似乎像是集體催眠的結果,外界搜捕龍鱗癬患者的勢力從未曾消失,只要被發現就是死路一條,在這多方變數的壓力下,支持哈珀求生的唯一意念就是平安的生產,在自己成為燃燒的灰燼之前,讓肚子裡的孩子順利來到人間。

對於沒有感染的一般人而言,就是避免自己遭到波及,但偏偏有些人不願意放過他們,於是對哈珀及營地裡的其他人而言,這就是一個沒有明天的末日故事,他們的存糧會減少,他們的藥物會用盡,他們無法永遠待在營地裡而存活,而且不同的意見與聲音逐漸躁動著,營地終究不是永遠的避風港,但只要離開,只要被發現,他們的末日馬上就會到來,在這種情況下,何去何從?

《龍鱗焰火》恐怖的來源在於我們衷心相信世界,世界卻在瞬間背叛瓦解,當你願意將生命交給對方,卻發現真相並非你所以為,那才是身為人類最大的不幸與災難,最深的恐懼。但反過來看,當敵人以你的最愛來威脅你,而你願意為所愛而犧牲一切,同時也有人願意為你粉身碎骨,那力量絕對足以戰勝一切恐懼,讓人有勇氣走下去,那是喜樂的泉源,即使末日當前,我們都會相信必得重生。

當世界開始破碎,最值得我們珍惜的是什麼?喬.希爾以消防員與哈珀為主軸寫下一個動人的崩解世界,他們都是在末日為了希望與愛而走,一個掌握了龍鱗癬的秘密卻有口難言,一個不斷的挖掘龍鱗癬的祕密想要求生,末日之際,小說寫出讓人刻骨銘心的感受,彷若能親自體會到那末日來襲的紛擾,忐忑不安的情緒,動人心弦。

出版社:奇幻基地
書名:龍鱗焰火
作者:喬.希爾 (Joe Hill)
譯者:周翰廷

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Monday, September 03, 2018

試讀:《長銷!:內容、定位、行銷、平台,從個人創作到企業經營都要懂的打造經典之道》

你是否曾經不經意的發覺生活上經常接觸、使用的某些產品,在記憶中存在的時間,可能從小時候就開始了,再深究下去,或許這些產品的存在,更早在我們的上一代就開始,我們喜愛的電影,經常隨口哼唱的歌曲,總是重複翻閱的那一本書,有許多都是歷久彌新的存在著,究竟是什麼樣的魔法,可以讓一件產品、一個品牌持續保持銷售而不墜?《長銷》就帶我們深入銷售祕密,揭開創造長銷經典的不二法門。

《長銷》作者萊恩.霍利得是暢銷作家,本身就擁有穩定銷售的書籍作品,他以自己的作品為例,從一開始就排除暢銷書排行榜這個目標,而是以長銷的思維來考慮,果然達到長銷的目的,而他也為許多公司提供行銷上的建議,在書中透過親身經歷來說明長銷的魔法,絕非碰運氣或誤打誤撞而發生,相反地,長銷是經由縝密的規劃,由創作者為起點,以忠誠的粉絲為終點,中間從內容、定位、行銷、平台缺一不可。

萊恩分析長銷經典商品的成功,歸納出打造經典之道,首要就是內容,內容與創作者息息相關,想要長銷就要有跑馬拉松的心理準備,作品就是最重要的根本,創作的動機,目標的客戶,擁有一定要成功的決心,甚至不惜長期抗戰,作品對目標客戶所能提供的效益,能解決的問題,都是在決定內容時需要考量的關鍵因素。

定位這章的一開始就很有趣,他提到創作者必須不斷突破、不斷修改、不斷檢驗,其實說穿了就是要精準的找到產品的定位,不可有一絲一毫的偏差,聽起來頗有難度是嗎,但想要有持續不斷的銷售,就必須處處到位,藉由外部的觀點來改進創作者的盲點,不斷的修改來趨近完美,用「一句、一段、一頁」的方法來檢驗作品,為誰而作,特別之處,能達到的效果,這都是定位時要重視的重點。

行銷這個章節點出行銷重點,最重要的是口碑,如何在有限的預算、時間下達到效果,就是行銷最重要的事,萊恩提到以免費帶動付費,善用所有能想到的資源,如何將行銷預算花在刀口,而要達到口碑沒有捷徑,就是不斷以不同的策略進行行銷,一旦失去動力就再使用不同策略,唯有不斷前進才能善用最大的力量。

創作者其實就是創業家,創作作品只是起步,最終就是建立長銷的品牌與產品,建立一個擁有忠誠粉絲的帝國,他提到Wired雜誌創辦人所提出的理論「一千個鐵粉」,也就是說,只要有一千個會持續購買你的創作的鐵粉,靠創作吃飯就不再是天馬行空的想像,於是找到鐵粉,建立人脈,持續創作,擴展更多的粉絲,就成了經營最重要的關鍵。

《長銷》書中舉了如「星際大戰」、「鐵娘子樂團」、《梅崗城故事》等膾炙人口的創作做為案例,說明這些創作為何能屹立不搖,其中自有他們經營之道,保持長銷的訣竅,既然是花下功夫的創作,就不要只把目標定在暢銷,能穩定的長銷,才是成功經營之道。現在的科技平台下,每個人都可以是創作者,每個人都能藉由自我創作打造自己的品牌,如何長銷成了必修的學問,想要長久經營的個人、企業都值得一看。

出版社:天下雜誌
書名:長銷!:內容、定位、行銷、平台,從個人創作到企業經營都要懂的打造經典之道
作者:萊恩.霍利得 (Ryan Holiday)
譯者:劉盈君

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Sunday, September 02, 2018

試讀:《救援:難民與政治智慧的挑戰》

身在島國台灣的總讓我覺得因為地理環境的限制,對於難民問題的關切程度想必不高,但去年以來因為美國總統川普上任後對於難民所下的種種禁令,反倒引起我們對於相關議題的注意,今日世界的難民潮難道只發生在特定區域,只有特定的國家才需要重視嗎?《救援:難民與政治智慧的挑戰》一書的作者大衛.米勒班從不同的角度來省視難民問題,透過他的說明,讓人們得以理解難民問題絕非單純的,特定地域的問題,對於解決難民問題,世界公民的任何一份子都應該要有所思考,該要扮演什麼樣的角色。

大衛.米勒班本身就是難民的後代,四零年代他的祖父與父親為了逃避戰亂,從比利時逃到英國,他的母親則是從波蘭來到英國的難民,經過兩代的努力,大衛得以投身政界,在英國經歷議員、部長、外交大臣等職位,從一個難民之子成為涉入政治圈的人物,這樣的轉變對他產生了巨大的影響,於是在所屬政黨選舉失利後,他投身NGO,成為國際救援委員會(International Rescue Committee,IRC) 的總裁和執行長。

全球有多少難民?答案是6,500萬人,難民是因為戰爭與貧群而逃離家園嗎?答案遠超過你我的認知,除了戰爭之外,政治、宗教、種族甚至氣候環境問題都可能迫使人們必須離開家園,尋找更好的出路,而世界對於難民問題所抱持的態度又如何,人類文明不斷發展與進步之下,對於難民問題的處理,是否已經有了讓人可以接受的共識?對於這些疑問,大衛一一提出解答,答案當然是否定的,本書書名《救援:難民與政治智慧的挑戰》直接點出重點,對於難民,我們所需要的行動是救援,而救援的行動呢,就是挑戰世界各國政治智慧的程度了。

各國基於不同的政治立場,或許礙於國內不同勢力的拉鋸,對於拯救難民行動有著不一樣的抉擇,大衛書中解釋了現今全球難民危機的本質,對全球包括你我的影響,沒有人應該置身事外,每個國家,每個世界公民都應該要關心難民議題,他提供了IRC的數據說明,對於難民的種種不同方式的援助所達成的效果,除了擁有權力的一小群人之外,每個願意付出的人都能參與其中,提供一份救援的力量。

今日的難民問題早已被複雜化,成為國際角力與作秀的舞台,更是挑戰人類價值觀的重要關鍵,有些國家築起高牆,有些國家張開雙臂,處在其中的我們該如何思考面對難民時代時如何自處?因為地理位置的關係,我們不會面對從邊境湧入的大批難民,但身為地球公民一員的我們,還是可以透過不同方式與管道,表達對此議題的關注與重視。

先民跨海來台,面對的是一串未知的挑戰,需要克服無數艱難,胼手胝足的展開人生新頁,想想與現今遠離家園尋找另一頁嶄新人生的難民們不也有著幾分相似,那是一種開疆闢土的冒險,是為追求未來的努力,是需要者最迫切的需求,這是全球新危機,人人都應挺身而出,勇於面對。

出版社:天下雜誌
書名:救援:難民與政治智慧的挑戰
作者:大衛.米勒班 (David Miliband)
譯者:李祐寧

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Friday, August 31, 2018

試讀:《物種起源》

如果不計算後來的回憶,這段故事從發生到結束前後不過三天,這短短的數十小時中所發生的事件起始於第一章的第一句話「我在一陣血腥味中醒來」,毫不拖泥帶水的預告了一場驚悚程度破表的人性黑暗面故事。

韓有進一覺醒來發現身處命案現場,母親陳屍家中,昨夜與母親發生爭執後他一貫的離家在外遊盪,回家後直接就寢,他搜尋自己的記憶中完全沒有任何有關昨夜回家後的記憶,於是他只能設法從可見的蛛絲馬跡中尋找線索,讓他不寒而凜的是,有進發現自己可能是殺死母親的兇手,而事實真相又是如何?

《物種起源》藉著韓有進一人的獨白呈現人類內心可能的面貌,有進從小就開始接受治療,控制他所以為的癲癇病況,長期服藥讓他經常搞不清楚自己所面對的是真實或幻覺,後來他在游泳中找到自己的樂趣,也成為泳壇備受矚目的明日之星,某次他發現藥物影響了他的成績,試著停藥後去比賽,卻因病況發作而被母親發現,於是從此被剝奪游泳的權力。

有進在尋找真相的過程中回憶起自己的成長過程,家庭狀況,他的父親與哥哥死於一場意外,或許因為移情作用,母親後來又收容了他的同學與他們生活在一起,三人共同生活的日子看似平靜,卻在這場意外發生後,有進設法挖掘真相的過程中觸碰了許多不該被揭開的秘密,當他挖掘越深,究竟是真相越明,或者是內心隱藏的惡念越發的被激起,《物種起源》以一個真實事件而發想成一個從不同角度探視人性的故事,人生下來究竟是善是惡?我們成長的背景環境又對人的個性有何影響?在外力介入的情況下,在人們被要求塑造為特定的個性時,會順著要求改變,還是因壓力而觸動不可觸碰的一面從而讓不可控制的情緒竄出?

一段段的回憶像是在述說著兇手究竟是如何形成兇手的,當我們靜下來思考,表面看來韓有進的成長過程與你我身邊的任何兒童、青少年無異,被嚴厲的母親以為了他好的原因要求著,導引著他的命運,我們周遭許多人也經歷過如此成長的過程,但在這過程中如何妥善的考量到有進自身的想法,兼顧到他的需求?他的人生像是有著光明與黑暗截然不同的兩面,當他翻閱母親的筆記,當他知道母親對父親與哥哥意外身亡的記載時,我們不禁要從心底嘆一口氣,一個錯誤的真相,一個不被揭開、不容解釋的真相或許就此改變一個人的未來,當我們認為如此這般是為了別人好時,事實是否真是如此。

丁柚井的另一部小說《七年之夜》寫的也是人性的黑暗面,我們無法避免命運加諸在身上的限制,只能設法擺脫枷鎖,而《物種起源》以更簡潔的場景,更單純的角色來討論更深層的問題,人是否擁有足夠的力量來決定自己的意志,決定自己外在能力的表現,人性是否本有善惡,而因為種種原因而消長,於是有人行善,有人做惡,驚悚故事的背後,值得深思。

出版社:凱特文化
書名:物種起源
作者:丁柚井 (정유정)
譯者:馬毓玲

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Sunday, August 26, 2018

試讀:《千萬別想起》

這是懸疑推理小說,也是犯罪小說,有意思的是雖然一開始就有人領了便當,警方也介入調查,從頭到尾不斷的尋找破案的線索,但就是摸不到邊,那究竟是誰揭開答案找到真相?當事人完全忘記了過去一段時間所發生的事,尋找的真相是否就是破案的關鍵,這一路追根究柢的過程就是整個故事最迷人之處。

凱特琳混混沌沌的在停車場醒來,下意識的走到車上開車回家,進門後才知道自己已經無聲無息的失蹤了七個月,老公喬許成為大眾懷疑的殺妻嫌犯,這遺失的時間中究竟發生什麼事,凱特琳為何又在七個月後回來,更驚人的是她的身上沾染了血跡,隨身的提袋裡有著一把手槍,難道她在無意識下殺了人?種種跡象都讓兩人摸不到頭緒,喬許希望她忘記一切,回來就好,但凱特琳無法忘記從小到大糾纏自己的惡夢,決定追查到底。

七個月的記憶消失後,凱特琳忽然帶著血跡回來;倉庫裡的屍體沒有留下任何身分,讓警方毫無頭緒;還有另一條線是某個毫不相關的歹徒做著毫不相關的事,穿插其中的是凱特琳難以擺脫的惡夢,夢中的惡鬼「波吉魔」陰魂不散的存在,這些看似不相關的線索要如何連結成了讀者好奇的所在,只是故事往前發展,還是令人搞不清楚狀況,作者詹姆斯.漢金斯巧妙的讓看似毫無關連的事件逐漸關連起來,情節懸疑到令人無法置信,卻又不得不信服於故事的發展,凱特琳的解離性失憶埋下了一切事件的源頭,而答案就在每一個毫不起眼的細節裡。

解離性失憶會讓人失去某段時間中的記憶,換句話說,當事人可能會以另一個角色存在,《千萬別想起》就藉著這個點發揮的淋漓盡致,凱特琳在失蹤的七個月間扮演了另外的角色,甚至有了不同的人生,另一個伴侶,這一切發生在無意識的狀態下,迫使兩個男人必須接受事實而面對,於是在尋找答案的過程中,兩個男人之間也產生了不少相互較勁的味道,倒也為緊張的氣氛增添幾分潤滑劑。

不過《千萬別想起》骨子裡就是懸疑小說,描寫的是犯罪的場景,所以儘管穿插著一女兩男互動的情節,卻絲毫沒有降低緊張的氣氛,當真相逐漸浮現,也是腎上腺素不斷飆升的時候,夢靨與現實交纏搞得人心惶惶,故事裡的歹徒又是凌虐人絲毫不手軟的狠角色,讓人時時得提心吊膽,就怕一個不小心故事就得淒慘落幕。

原文書名The Prettiest One 點出了一切的由來,而中文書名《千萬別想起》倒也頗為適切,這樣的惡夢真要回憶起來恐怕心驚膽跳在所難免,作者鋪陳了一個個看似不起眼的細節,卻隱藏著一個從小開始的夢靨,原來一切都是有所根本,還好凱特琳有所堅持一定要找出真相,也化解了自己多年以來的惡夢。

《千萬別想起》是個完全沒有冷場的懸疑故事,再微小的每一個描寫都有它存在的必要,儘管離奇而不可思議,最後你會相信,這是真實人生。

出版社:奇幻基地
書名:千萬別想起
作者:詹姆斯.漢金斯(James Hankins)
譯者:廖素珊

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Sunday, August 12, 2018

試讀:《不能沒有妳》

有沒有人認真想過,「愛」這個字要如何定義?字典裡的解釋是「對人或事有深摯的感情」,無論愛情、親情、友情……似乎都能適當的套用,但是如果這樣的情感走偏了,愛還是存在,卻以不恰當的方式呈現,這樣的愛還算是愛嗎?或者是說,這還是普世價值中認定的那一份愛嗎?

療癒天后克莉絲汀.漢娜的新作《不能沒有妳》將場景放在遼闊的阿拉斯加,在廣闊無垠土地上的生活有著一般人無法想像的現實,一方面人們要為了生存下來而努力,改變對於我們習以為常的外界一切看法,一方面大自然也在進行一場淘汰,無法隨著自然的寬廣而改變自己胸襟的人們該要如何在此自處?在這樣恢宏的場景下,克莉絲汀.漢娜寫下愛的不同面貌,也讓讀者重新領悟愛的真諦。

從戰場返家後的父親像是變了一個人,個性變得暴躁易怒,蕾妮知道母親承受著極大的壓力,卻因為深愛父親,相信他總有一天會改變,於是儘管生活在擔心懼怕中,依然不離不棄的陪伴父親,還好母女兩人無話不談,互相成為彼此的精神支柱,就這樣撐過一天又一天的日子。

某天父親得到戰友送來的禮物,一塊遠在阿拉斯加的土地,憤世嫉俗的父親決定遠走,母親雖然猶豫,卻也期望得到改變,於是他們啟程上路,踏上未知的旅程,儘管心中忐忑不安,彼此都期待著一個新的天地能給家裡重新帶來平和與歡樂。

阿拉斯加的美景震撼了蕾妮一家人,卻也讓沒有準備的他們吃足苦頭,還好有著樂天知命的先行者伸出援手,父親的情況看似好轉,卻沒能維持多久,漫長的冬日來臨時,一切又走回從前,蕾妮無法幫助母親,卻又不能不顧一切離開,而當她遇見生命中不可或缺的另一半時,這一切成了蕾妮最糾結的夢靨,是否要忘記這一切,遠走高飛去尋找自己的夢想?但是自己離開以後,失去了蕾妮而又無法放下父親的母親該怎麼往前走?對於父母的愛恨糾結讓她無法下定決心,愛成了難以割捨卻也無法負擔的包袱。

《不能沒有妳》寫出上一代的情感糾葛如何影響下一代的人生,蕾妮與母親情同姊妹,不忍獨自離去,但暴力的陰影籠罩之下,對象又是自己的父親,一個身受戰爭創傷的親人,真的讓人難以抉擇,還好他們來到了阿拉斯加,在這個必須相當堅強才能生存下來的地方,人人願意互相幫助,也因此蕾妮母女得以得到喘息的空間,若是生活在疏離冷漠的大都會,恐怕又是另一種情境了。

故事最後的轉折令人動容,人生總會面對許多挫折,面對許多難以下定決心的抉擇時刻,愛讓人陷入泥沼,母親對父親的愛讓她裹足不前,無法脫離這個夢靨,蕾妮對母親的愛讓她無法撒手不管,甚至耽誤自己的人生;但也是愛拯救了她們,來自四面八方的友情支持著她們,做為她們的後盾,而愛情讓蕾妮能持續堅持下去。生命自會找到出口,乖辟的父親帶著她們來到遠離塵囂的世界,隔絕了她們與繁華都市的連結,卻也替他們開啟了另一扇窗,《不能沒有妳》在壯麗山河的襯托之下,刻劃人類堅韌的勇氣,以不同的角度詮釋親情、愛情與友情,令人動容。

出版社:春光
書名:不能沒有妳
作者:克莉絲汀.漢娜 (Kristin Hannah)
譯者:康學慧

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Sunday, July 29, 2018

試讀:《暗夜之河:北韓逃脫記》( 脫北者)

儘管最近北韓的新聞不斷,在國際情勢變化下封閉已久的國度似乎透出了尋求改變的跡象,但政治的事誰也說不準,究竟未來如何發展我們無法得知,但對於過去的北韓我們又有幾分了解?《暗夜之河:北韓逃脫記》不僅帶我們了解北韓不為人知一面的一面,更牽涉到韓國與日本昔日殖民時代留下的歷史軌跡。

石川政次,父親為生活在日本的韓國人,母親為日本人,父親在戰爭時期被強徵到日本,戰爭結束後,這一群韓國人在日本成了沒有人在意的一群人,日本人對這群因戰爭而來的韓國人不聞不問,韓國則早已遺忘這群人,他們的生活陷入一種見不到未來的困境,於是,在「朝鮮總聯」的甜言蜜語遊說下,石川的父親決定「回到」北韓發展,卻沒想到這一個決定帶著全家人踏入無法掙脫的殘酷世界,經過36年,石川終於有機會重新回到日本,《暗夜之河》描述著在北韓極權政權下歸返者的悲慘人生,那是殘酷世界下最底層的一階,若非當事人現身說法難以想像。

在我這個年紀的人也曾經歷兩岸互相宣傳彼此生活環境條件差異的時代,北韓也是如此以一個嶄新的人生吸引著歸返者前來,但極權政權下要的只是人民的服從,是表面的理想國,他們用不科學的方法耕作,造成糧食短缺,再在統計數字上作假,表面上國家昌盛太平,事實上卻民不聊生,而對石川一家這樣從日本歸返而來的人而言,更是受盡欺凌,他們比一般人的生活條件更差,可以說是在完全沒有資源之下過日子,還得面對政治上的風險,這樣的祖國不僅不是想期待中的烏托邦,可能連地獄都無法一較長短。

書中描述石川回到北韓的36年,有著許多你我無法想像的遭遇,為了求生,最終石川想盡辦法逃出北韓到達中國,在善心人士的幫助下連絡上日本使館,歷經波折,在不為人知的情況下回到日本,那又是另一場政治遊戲,是國際社會角力下的結果,將鏡頭拉近而看,是石川一人、一家的困境,而鏡頭拉遠後,在北韓、中國、日本之間,同樣的故事有多少?檯面上的政治人物也有幾分在乎?

讀完《暗夜之河》,令人感嘆的除了歸返者在北韓那生不如死的日子之外,更值得令人思考的是如石川這樣逃出北韓究竟對他而言是對是錯?如同日本政府的立場,石川並不存在於日本社會,想必他在日本社會立足的難度不低,即使有人知道此事,相信事件風波過後,日本也不會再有人重視這樣的事件,而另一方面,石川與家人就此分隔兩地,也無力讓家人離開北韓,甚至是否能成功提供金錢或其他的援助都不敢確定,若是收到家人的片段消息卻無能為力,那種懸在半空中的心情,恐怕更是一種難以承受的痛。政治就是如此,人民永遠只是一盤棋中不起眼的旗子,儘管有無數冤苦,也只能徒呼奈何。

慶幸的是,人們擁有的是不屈不撓的求生意志,為生命堅持下去的勇氣,為自己為家人而勇往直前的毅力,足以跨過一切煎熬,帶領人們向前,石川見證了北韓暴政的統治,讓讀者得以一窺那腐敗政治帶给人民的貧窮、落後與恐懼,卻也讓我們再次驗證人性的真實美好,總是永不屈服的尋找生命出口的努力。

出版社:凱特文化
書名:暗夜之河:北韓逃脫記
作者:石川政次
譯者:溫若涵

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Monday, July 16, 2018

試讀:《小行星獵人》

多數人對於太陽系、行星、衛星等都十分熟悉,但談到小行星可能就不一定有相對的了解,換個輕鬆的說法,還記得電影「世界末日」嗎?劇情描寫的就是一顆小行星即將撞上地球,並且造成地球毀滅的故事,雖然是虛構的電影,但這也是小行星存在並且實際上對地球所產生的威脅,而「小行星獵人」就是致力於尋找小行星,避免發生電影情節結果的一群人。

宇宙浩瀚,人類現今的科技對於天體的研究究竟擁有多大的力量,想必也是一般大眾所好奇的,《小行星獵人》就從頭說起人類與小行星之間關係的始末,從未知到理解,從不以為意到懂得關切小行星軌跡對地球的影響,再進一步能掌握小行星的諸多資訊後,對於可能的威脅能以另一種新的眼光來看待,這過程中經歷過許多人的努力,也因為確實發生過小行星撞擊到地球的事件,人類對於小行星的研究從未曾鬆懈,而且因為天體的特性,沒有人能從固定的地點持續觀察小行星,換句話說,小行星獵人是透過分布在地球上不同地點的團隊所組成,集眾人之力來面對這全人類的風險。

作者凱莉.紐金特是地球科學與太空物理學博士,也是一名天文學家,一名小行星獵人,因此由她來描述她的工作,人類如何探尋小行星的過程相當的傳神,她從小行星的成因談起,談人類歷史上對小行星的態度,談科技應用在搜尋上的方法改變,在嚴肅中帶著幾分輕鬆,把一個可能是高科技的議題變成包含你我在內的一般民眾都能理解的知識,讀來不會有曲高和寡之感,反而讓人著迷於地球與小行星之間那彷彿科幻電影間的關係,卻又帶領著讀者走出科幻化的迷思。

搜尋天際的天文學家們有多聰明?書中舉了一個例子是1994年舒梅克-李維九號彗星撞上木星的事件,因為這場撞擊發生在背對地球那一側導致無法直接觀測到,結果天文學家們轉而觀察木星的衛星,因為衛星的表面是冰封的,因此被拿來做為鏡子使用,天文學家就這樣收集到許多寶貴的資訊,也因為這次撞擊事件的威力驚人,更讓人們正視小行星如果與地球發生碰撞可能帶來的損害。

大家好奇的是,人類對於小行星的軌跡掌握對有多高?書中提到,若是已經觀察數月的小行星,透過光學和雷達設備,足以預測未來四百年的走向,若是長期追蹤的對象,平均可預測的時間可拉長到八百年,這已經遠超過人類預測即將發生的颶風路徑與地震的結果,可見小行星獵人的成就斐然。

如同作者所提到,尋找小行星這件事是一件「公共工程」,與全人類息息相關,能有今日的成績也是憑著許多人無私奉獻,共享資源與研究成果才能達到,透過這橫跨全球的合作,科幻電影中足以毀天滅地的災害,已經成了可以預防的,不再讓人陷於恐懼的潛在危機。

出版社:天下雜誌
書名:小行星獵人
作者:凱莉.紐金特 (Carrie Nugent)
譯者:金瑄桓

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Wednesday, July 11, 2018

試讀:《人生需要暫停鍵:從失速的追求中刻意抽離,與真正的渴望重新對焦》

雖說台灣的工時長舉世皆知,也是台灣勞工心中的痛,但《人生需要暫停鍵》談的並不侷限於因為工作過量而造成的工作倦怠與心力交瘁,即使是身處在一個穩定的工作,有著正常的工作內容,我們也可能因為種種原因而遭遇到瓶頸與障礙,導致人生卡關,無法再向前一步,此時的狀態就像不斷卯足全力向前衝,卻把握不了方向盤,或者原地打轉,或者完全失控,面對這樣的情況,是否應該暫停下來,重新思考如何前進?

《人生需要暫停鍵》的作者瑞秋.歐蜜拉就是這樣一個例子,她在Google工作,相信是許多人眼中的幸運兒,但事實呢,她無時不刻在擔心著工作內容,整個人像是被工作綁架,但是這樣投入的結果卻沒有得到正面的回報,她的工作表現不被主管肯定,她搞不清楚是哪裡出了問題,幸運的是公司提供了留職停薪的機會,於是她踩下煞車,按下暫停鍵,這個原本她完全不敢考慮的動作卻替她找到了出口,讓她有機會喘過氣來,重新理清自己的思緒,也得以展開新的契機。

究竟如何判斷我們是否需要暫停?作者提出五個訊號
  1.過去你熱愛工作,現在卻感到厭煩
  2.老闆質疑你的工作表現
  3.你太沈迷科技
  4.發生重大的生命事件、挑戰或是變化
  5.有好機會來敲門

回頭想想,我們或許都曾經歷過1,2項的情況,明明是滿腔熱血的投入工作,卻逐漸失去熱情,甚至上班成了一種焦慮;接下來的第3項,可能是被工作綁架,隨時都要檢查電腦或是手上的平板、手機,生怕漏掉或是晚了幾分鐘回覆工作相關的訊息,也可能是一種資訊焦慮,非得不停的查看社群媒體,瀏覽各式資訊,成為數位中毒的受害者;而生命中的巨大變化帶來的衝擊,好機會上門時可能對我們所帶來的改變,確實是足以影響人生的重大變化,如果在這種關鍵時刻得以按下暫停鍵,是否一切將會有不一樣的轉變?

對瑞秋.歐蜜拉親身的經歷而言,這暫停所帶來的契機所造成的改變力量驚人,只是許多人不懂得去善用並且發掘其中的重要,她有條理的整理出如何暫停的步驟,訂定計畫,如何練習,並且在各個章節中以實例來說明,對於暫停二字心存恐懼,擔心暫停會讓自己失去現有,失去未來的人們不妨參考她的方法,循序漸進,暫停絕非我們以為的,像是要斷了過去一樣的激烈作法,反而有各種不同的,和緩的方式來重新啟動。

對許多人而言,聽到「留職停薪」這四個字可能就打了退堂鼓,其實,暫停的意義不在於時間的長短,在書中的例子裡,也有人在自己居住的城市中做短暫的旅行,把自己當做是一個外來者,一個觀光客,造訪平常熟知或不熟悉的地點,都可以成為一種新的體驗,重要的是達到暫停的目的,讓我們重新找到動力,重整生活。

暫停不需要立即行動,但需要有計劃的準備和練習,《人生需要暫停鍵》淺顯易讀,那是一場與自我的對話,透過暫停,或許我們尋覓以久的答案就在眼前。

出版社:天下雜誌
書名:人生需要暫停鍵:從失速的追求中刻意抽離,與真正的渴望重新對焦
作者:瑞秋.歐蜜拉 (Rachael O’Meara)
譯者:朱靜女

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Friday, July 06, 2018

試讀:《找到你的為什麼:尋找最值得你燃燒自己、點亮別人熱情的行動計畫》

讀過賽門.西奈克的黃金圈原則之後,相信大家都對於找到自己的為什麼躍躍欲試,畢竟無論個人或團隊,若能經由找到為什麼,重新點燃熱情,號召一群擁有共同理念的人們一起成就一致的目標,該能帶來多麼大的成就感,這也是許多企業、團隊、個人追求的目標,但是清楚的知道自己的為什麼的恐怕只有少數人,一般人若沒有明確的為什麼,該如何尋找出真正的答案,這過程該如何執行?有鑑於此,賽門.西奈克與工作伙伴共同將自己的經驗寫下來與讀者分享,《找到你的為什麼》就是最直接的教戰手冊,為想要踏入黃金圈殿堂的讀者開啟一扇進入探索之旅的大門。

「找到你的為什麼」並非靠著自我冥想就能得到答案,針對個人及團隊的為什麼,都有一定的方法,按部就班的來達到目標,無論是企業的經營者,是公司的員工,是團隊的一員,都可以經由找出為什麼來得到成就,得到改變,至於如何找到為什麼,作者大方的分享基本核心三步驟是一、蒐集並分享故事,二、辨認主題,三、寫下來,去蕪存菁,聽起來不難,但實際執行確實有一定的技巧,《找到你的為什麼》就從個人與團隊不同的對象探討如何找到真正的為什麼。

作者在本書一開始就舉了一個實例,某位在飛行途中偶預的鄰座乘客與他搭訕起來,這位仁兄在工作崗位上持續工作了二十三年,是什麼樣的熱情與動力支持他?一問之下對方也說不清楚,經由不斷的對話誘導,最後終於找到真正的答案,一個工作能持續不斷擁有成就感絕非因為我們「做什麼」,而是因為「為什麼」而做,一個簡單的小故事再次強調了黃金圈的理論,也是一次簡短版的探索步驟的實現,藉由這樣深入淺出的說明,一方面讓讀者對於找到真正為什麼所能帶來的效益印象深刻,一方面也實證了尋找的過程是有一定的方法可循。

探索為什麼不適合土法煉鋼,書中教導我們善用搭檔來協助,也提供了搭檔所需要的知識,如何問問題,如何做筆記,許多我們認為理所當然的動作,其實都有竅門存在,而在團隊的活動中,如何藉由工作坊的形式來探索,如何擔任主持人,如何邀請參加者,人數、時間、場地……都是書中所提到的重點,如此鉅細靡遺的說明加上諸多範例,相信經過幾次實作,不難得到找到為什麼的know how,落實在讀者的實際生活中。

全書最後還有極具價值的三篇附錄,分別是常見問題Q&A,給個人探索搭檔的重點筆記,給團隊探索主持人的重點筆記,在讀完全書之後再回味這重點提示,事半功倍,而最後一張團隊探索流程圖更是毫無保留的彙整精華所在,以閱讀一本書來學習到賽門.西奈克多年累積的心法,能幫助自我、團隊找到自我價值,絕對值得。

出版社:天下雜誌
書名:找到你的為什麼:尋找最值得你燃燒自己、點亮別人熱情的行動計畫
作者:賽門.西奈克 (Simon Sinek), 大衛.米德 (David Mead) , 彼得.道克 (Peter Docker)
譯者: 韓絜光

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