試讀總整理

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以前,我死去的家
反轉四進制
重啟人
人質之子
玻璃王座
亞特蘭提斯˙瘟疫

夜車
重新,一個人
給社會新鮮人的挺身而進
Coffee blues:弓島咖啡事件簿
闇黑之心
夕霧花園
金魚缸
提靈女王1:真命女王的崛起
亞特蘭提斯.基因
七年之夜

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Tuesday, May 19, 2015

試讀:《夜車》

夜車婚姻,或者說愛情是一件相當奇妙的事,兩個人選擇在一起是因為互相吸引,是因為相互需要,愛到深處無怨由,而一旦感覺煙消雲散,若能就此分手算是好事一樁,若只剩下單方面的期待,原本的美好反而成了一種束縛,若能單方面勇敢走出已經逝去的美好也就罷了,若躊躇不前,愛情就此成為枷鎖,把人的靈魂綑綁在心靈的牢籠之中,無法掙脫。

蘿拉就是那個已經不愛了的老婆,因為一直不孕,她與山姆放棄工作,搬離倫敦的喧囂來到寧靜的康瓦爾,肚皮卻依然沒有動靜,到頭來她發現這不是自己內心渴望的生活,儘管山姆對她百般呵護,但愛情已成往事,她不願傷害山姆,卻無法控制自己想要逃離的渴望,於是當倫敦給了她一個半年短期的工作機會時,她不顧山姆反對,決定每週末通勤,表面是幫忙解決家庭經濟負擔,事實卻是期望藉此展開新的人生。

重回職場的挑戰的確替蘿拉的生活重新注入活力,每週通勤的夜車則帶來一場禁忌的邂逅,蘿拉迅速陷入其中而無法自拔,乾柴烈火一發不可收拾,她開始過著兩樣生活,周間在倫敦工作,做真正的自己,享受與情人的祕密約會,週末則回到百般無聊的家中,因為內心的愧咎而扮演善體人意的妻子,直到她再也無法忍受心中的渴望帶來的熱火與欺騙造成的內心痛楚,於是她決定下一趟回家之後就要跟山姆攤牌。

只是山姆再也沒等到她下車,而火車上的情人被發現陳屍車上,蘿拉則是人間蒸發,成了命案中最有可能的嫌疑人。

愛麗絲又是另一種情況,同樣因為愛情讓她隱居在蘿拉家附近,因為有著一面之緣而搭起兩人間一條線,彼此心中都有不可告人的祕密,卻又沒有熟悉到可以互相傾吐,只是因為地緣關係而禮貌性的互相拜訪過,沒想到愛麗絲再度來訪卻捲入蘿拉消失的風波中。蘿拉對待愛麗絲的態度讓她開始試著走出自己的牢籠,因此儘管相互之間的陌生,但愛麗絲可以感受到蘿拉並非媒體所說的殺人兇手,也覺得自己有一份責任試著去找出蘿拉,於是情節一轉,成了尋找背後真相的推理,儘管不受山姆及蘿拉家人歡迎,愛麗絲仍舊堅持找出真相,循著蘿拉的旅程走上一遭,一步步解開蘿拉失蹤之謎,也一步步踏出包覆自己的繭。

《夜車》是一本很有意思的小說,從一開始就花了相當的篇幅在談一齣外遇的情節,正當不倫之戀到了引爆的頂點時,一轉身卻成了驚人的謀殺案,牽扯出蘿拉一段無人得知的過去,峰迴路轉之間讓人無法靜下心來,非得要知道最後結局才能釋懷。

封閉與逃避是許多人面對問題的選擇,一廂情願則是另一種類型,人們習慣躲在自己的象牙塔中,習慣用謊言來欺騙自己、安慰自己,於是一日又一日的在偽裝的面具下生存,錯過了掌握自我人生的機會,幸運的人也許在某一趟夜車旅程中忽然驚醒,不幸的也可能隨著夜車一路往前,終究找不到方向,甚至就此消失於漫漫旅程中,艾蜜莉・巴爾透過一趟來回的夜車書寫一個觸動你我內心的故事,在驚悚推理的背後,人性怯弱、陰暗、變動又不可捉摸的一面,表露無遺。

出版社:皇冠
書名:夜車
作者:艾蜜莉・巴爾 (Emily Barr)
譯者:吳妍儀

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Friday, May 15, 2015

試讀:《重新,一個人》

日本是世界第一的高齡化社會,而台灣也逐漸向高齡化社會趨近,近幾年我們看到兩地諸如《中年以後》之類以中年、熟年、晚年為題的書籍開始在市場佔有一席之地,而「一個人」如何面對生活,學習自處的題材也成為顯學,究竟是什麼原因讓人們開始去尋找如何重新過生活的方式,而又是什麼樣的思考得以讓人們安心度過可以預期的一個人的未來?在《重新,一個人》一書中,善於剖析人性,總是從心靈層面給予讀者許多新的思考的作者吳若權老師藉由不同的角度,提出了人生逐漸走向熟年甚至晚年時,如何調整自我心態,精采面對的實用建議。

《重新,一個人》是從最基本的物質需求開始談起,但是不是教導人們如何存到足夠的金錢,而是要我們重新去省思,在人生的後半段,我們真正需要的是什麼,沒錯,書中提到了退休規劃,財務規劃,需要多少金錢才能過完退休人生,但這些並不是真正的重點,重點是面對真正所需,也就是重新定義「價值觀」,生不帶來,死不帶去,究竟需要多少物質才能滿足?這裡也提到了「斷捨離」的概念,不要被外在的需求所綁架,汲汲於追求過眼雲煙的財富,試著去重新定義「擁有」的概念,一定要把某項財產登記在名下,在法律之下屬於你才算是擁有嗎?這樣的思考角度,值得每個人去判斷。

為何說「重新」?因為每個人或多或少被固有的社會價值影響著,要有足夠的財富、美滿的家庭、成功的事業,這些外人用來評斷的眼光,真的如此重要?書中也舉了不少例子,許多人因為在意他人的目光,寧可過著不美滿的日子,也要包裝出幸福的假象,而讓自己一直走不出來,殊不知放下才能得到快樂,執著只是自己替自己的害怕找的藉口。

書中提到另一個很重要的觀念是「生命清單」,電影「一路完到掛」及小說《生命清單》相信許多人記憶猶新,人的一生所為何來?替家庭付出,為工作努力,但是往往沒有真正重視自己,為自己而活,生命清單鼓勵大家列出人生所期待的心願,或許驚天動地,或許微不足道,但那些都是證明你我可以真正擁有自己,珍惜自我,為自己的生命而活的事實。

人到了年紀之後才會恍然大悟,許多簡單的道理在年輕時總是沒能弄懂,或是充耳不聞,總要到了一定的年紀才能豁然開朗,當然啦,無論何時起步,只要有了開始都是好的開始,對於有一定年紀的讀者而言,如果還沒能掌握自我,心中仍有許多懸念,仍然在尋找著方向的人,《重新,一個人》可以讓我們重新學習,安排自我的人生,而年輕的讀者呢,除了保有年輕的心之外,不妨試著學習他人由時間累積而來的智慧,無論是金錢、工作、感情、家人,都需要我們精心安排,掌握了拿捏之間的分寸,每一個時刻都將絕對精采,人生也將了無遺憾。

付出愛,感受生命,但不受牽絆,活的瀟灑而精采,這一遭才不算白來,《重新,一個人》值得每個人好好體會。

出版社:皇冠
書名:重新,一個人
作者:吳若權

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Wednesday, May 13, 2015

試讀:《給社會新鮮人的挺身而進》

給社會新鮮人的挺身而進上週正好是一年一度的母親節,網路上充滿著許多感恩的文字及圖片,而讓我印象最深刻的卻是以不同方式呈現的一張圖片(如圖),乍看之下像是開玩笑似的文字,但仔細想想,這不就是長久以來社會對於女性與男性,對於母親與父親的角色定位,以及身上所擔負的工作的認知嗎?女性總是要承擔照顧孩子,處理家庭內部事務的工作,而男性則是負責在外打拼,是家中的支柱,因此作為一個職業婦女,從踏入職場之後,天生就比男性要多出許多煩惱,女性總是未雨稠繆想著結婚之後,有小孩之後對於工作的影響,於是在踏入職場的一路上有所顧忌,不趕放手去爭取,而家庭一有任何狀況,首先請假回家的也大都是母親,似乎這就是女性工作者的宿命。

mom2013年雪柔.桑德伯格的 《挺身而進》對於職場男女性別的差異提出許多寶貴的個人經驗,鼓勵女性勇敢追求工作上的目標,不要因為性別而受到限制,而這一次的《給社會新鮮人的挺身而進》,在畢業季節之前出版,除了原有的精彩內容以外,增加了她給畢業生的親筆信,鼓勵畢業生邁開大步往前進,也收錄最實用的職場叢林教戰守則,透過職場上許多不同的角色第一手的回饋,讓讀者了解他們在心態上是如何調整適應而達到「挺身而進」的態度,而各種專業技巧則提供畢業生最有利的工具,更是值得參考。

坦白說,要在短短的時間之內讀完這本書前半部分,吸收、消化並不容易,因為跟多數討論生涯、職場相關的書籍一樣,有許多道理淺顯易懂,但要確實執行還是有種距離,這部份建議可以放鬆下來閱讀,不需要給自己太大的閱讀壓力,畢竟性別上的不平等不是短時間內造成的,想要改變也非一時三刻能達到,此時不妨翻到後半部,用務實的方式吸收一些重點,例如撰寫履歷表的注意事項、面試準備、溝通技巧,錄取時的薪資談判,工作中的爭取加薪,這些問題關係著新鮮人踏入職場的第一步,關係著對自我肯定及付出的結果,關係著如何讓自己從工作中得到進一步的成長,而一個個鮮明的案例讓人有種豁然開朗的感覺,原來我們一直畏懼害怕的事情背後其實並沒有想像中那麼艱難。

書中也介紹了幾個因為受到《挺身而進》影響而成立的團體,的確,有些事情一個人總會瞻前顧後,猶豫不決,這時候透過眾人的力量是一種積極而有效的方式,一方面可以激勵自己,同時也能聚集眾人的力量,發揮更大的影響力。

身為男性讀者,閱讀《給社會新鮮人的挺身而進》另有一種不一樣的體會,從中不難理解兩性在職場上相處可能會遭遇到的問題,這些情況中外皆然,而在台灣或許比某些國家更為嚴重,更進一步擴大來談,除了性別之外,種族、宗教……許許多多的外在條件都可能是現實生活中職場上造成阻礙的條件,雪柔.桑德伯格以性別開始展開一場挺身而進的努力,也點醒我們面對外在環境,有太多可能影響每個人的原因,但是重要的是,每個人都不應該自己設限,唯有相信自己能突破現狀,才能讓別人也肯定認同。

工作的努力所求並不只是更高的位置,更多的收入,而是一種成就感的獲得,達到目標,更上一層樓的喜悅,不要漫無章法的往前衝,不妨看看他人的經驗,必能有所收穫。

出版社:天下雜誌
書名:挺身而進
作者:雪柔.桑德伯格 (Sheryl Sandberg)
譯者:洪慧芳

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Monday, May 11, 2015

試讀:《Coffee blues:弓島咖啡事件簿》

11266129_839307716139272_2054394393_o不知道怎麼回事,現在日本的咖啡館老闆都特別有兩下子,看起來透過咖啡館辦案這方式正在流行,《咖啡館推理事件簿》,《甜點師傅的祕密推理:嫌犯請先享用》,都是這麼回事,而這《Coffee blues:弓島咖啡事件簿》也不落人後的跟著來一場主要場景發生在咖啡館中,可以說是由咖啡館老闆引起的事件。

弓島咖啡附近的小學生經常在放學途經咖啡館時與店裡養的小狗玩耍,有天某位小女孩突然要求老闆阿大幫她尋找就讀國中的姊姊,因為姐姐忽然不見了,而父母卻不准她詢問,原本只是安慰小女孩的阿大深入了解之後卻發現諸多疑點,加上身邊一群熱心朋友的助陣,也只好認真的開始面對這個事件。

而阿大心中有個不為人知的祕密,當年因為女友被害身亡,他曾經被當作嫌犯逮捕,雖然事後還他清白,但他決定離開當時的環境回到家裡經營咖啡館,也跟當初承辦的警員熟識並且成為好友,如今幾年過去,當年真正的凶手服刑期滿出獄,女友的父親派人通知他並且表示想要殺人復仇,這樣的情況究竟該如何是好?

看似不相干的兩件事接連發生,任誰也猜不透之間的關聯,直到阿大拜訪前女友的父親時,赫然發現前女友之父竟然與失蹤的女孩家熟識,這才發現事有蹊蹺,但是這之間的關聯究竟是甚麼,怎麼樣也讓人猜不透,不久之後,當年的兇手竟然出現在弓島咖啡店裡,接著是阿大以前的同事突然在拜訪客戶後沒有回到辦公室,並且被目擊與凶手一起離開而消失,是否發生了意外無從得知,而另一方面,監視著女孩家的一組人發現,女孩似乎被囚禁在家中土地上的另一幢樓內,而這些沒有公權力又沒有確實證據的民眾們該如何解決這些問題?

《Coffee blues:弓島咖啡事件簿》有趣的一點是,咖啡館因為地點的關係,來往的客人都是附近的熟客,而就是由這些熟人串起了整個故事,況且他們絕對不是三個臭皮匠等級的一群人,除了與阿大熟識的刑警三梄本身就是專業的警察之外,在咖啡館裡幫忙的丹下太太根本就是個神人等級的狠腳色,急公好義的鄰居苅田先生雖然看似毫不起眼,只是街坊鄰居之一的歐吉桑,但熱心助人的熱忱完全不輸年輕人,另外平凡的高中生純也卻擁有冷靜的頭腦與靈活的身手,阿大的老同學正好是失蹤女孩學校的老師,又是劍道高手,知道情況後也熱心助陣,透過這些平凡人的組合,發揮出來的力量完全不像烏合之眾,也順理成章的解決了眼前的問題。

《Coffee blues:弓島咖啡事件簿》雖然以咖啡館為背景,但沒有用特色咖啡、美味甜點當做重點來吸引讀者,書中各個角色就像是一個奇異的組合,完全完美的互補,雖然主角阿大一直擔心自己沒有什麼本事,難以解決問題,但有了這個人人各司其職扮演不同角色的小團體,集思廣益之下,所有問題倒也迎刃而解,這樣啜飲咖啡之間從容的處理問題,倒也頗有一番新意。

出版社:台灣東販
書名:Coffee blues:弓島咖啡事件簿
作者:小路幸也 (Shoji Yukiya)


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Saturday, May 02, 2015

試讀:《闇黑之心》

闇黑之心如果能擁有一種「超能力」該是多麼有意思的一件事,能力強者可以像電影裡的超級英雄一般,抑強扶弱,替平民老百姓打抱不平、伸張正義,能力略低者,或許不能時時挺身而出,但也能展現一般人所不能及的能力,或許隔空移物,或許凝水成冰,總之,擁有與眾不同的能力或許是許多人曾經有過的夢想,只是一旦能力到達某種程度,事情是否真的會如上述一樣的美好?

「自發性青春期急性神經退化症」就是這麼一場突如其來,席捲全美的怪病,對象是年紀輕輕的青少年,大多數的患者熬不過去而離開人世,而存活下來的人呢,忽然間就有了神奇的力量,而根據力量的不同,被分為紅、橘、黃、藍、綠五種顏色,能力較低者如綠印者擁有過人記憶,倒也難以造成多大的影響,能力高者如紅印者,能夠造成燃燒,橘印者能控制他人心靈……,政府因為恐懼於他們的力量,想盡辦法透過各種管道將存活者拘捕集中管理,於是擁有力量成了無法擺脫的原罪,讓外人恐懼,讓自己厭惡,擁有這樣的超能力究竟該要歡喜還是悲傷?

露碧擁有特殊能力而不自知,直到某天她意外造成自己從父母的記憶中消失,立即被超能士兵帶到集中營,她這才知道自己的不一樣,而擁有能力卻不懂得操控讓她更加害怕,她怕無心傷人,她不想得知他人的祕密,眼見能力強大的同伴一一被帶走不再出現,露碧只得不斷隱藏自己的身分,就這樣小心翼翼的在集中營度過了六年,直到某天沒有任何徵兆之下,她和另一個男孩一起被救出營區。

被逮捕時露碧還只是個小女孩,尚未接觸到複雜的成人世界,讓她即使脫離了魔掌仍然分不清人心真相,而擁有的特殊能力對她而言更是雪上加霜的只有負面影響,究竟誰會無緣無故的願意冒險救出露碧?「兒童聯盟」雖然號稱是為了兒童的福利而設立,但其實是想要藉由這些青少年的力量來操控某些事,還好露碧碰到其他逃離大人掌握自行求生的青少年,很快展開另一次的逃亡,而後面除了超能士兵和兒童聯盟想要找到她之外,還有賞金獵人虎視眈眈的等著抓到這些人。

《闇黑之心》不折不扣是標準反烏托邦的YA小說,結合科幻元素與男女情愛的故事不少見,但露碧的心境描寫倒是寫出另一番不同的格局,從小被關進集中營,為了生存膽怯的存在著,逃出來以後又擔心其他人知道她的真實身分後無法接受她,這種個性實在令人頗覺無奈,怎麼樣都像個扶不起的角色,但在一連串的經歷之中,明顯的看到她逐漸的成長,開始真正理解擁有特殊能力並非自己的錯,如何面對接受才是她所需要學習的過程,從懵懵懂懂到逐漸擁有自我的意識,學會勇敢地拒絕,願意為他人犧牲付出,更重要的是正視自己與生俱來的能力,不因此而感到不安甚至愧咎,相信再接下來的故事裡,隨著心境的改變,她將會更加堅強,而帶給讀者更多的驚奇。

究竟誰擁有《闇黑之心》?露碧因為自己的超能力而難以接受,總覺得擁有這樣的能力的內心是黑暗的?其實過程中已經很清楚,害怕別人的不同,千方百計設法排除異己的人才是黑暗的,想要利用他人的能力來做惡的人才是黑暗的,《闇黑之心》第一集在一種不得已的情況下不得不妥協的暫時畫下句點,只能期待二部曲時能有大快人心的大逆轉了。

出版社:尖端
書名:闇黑之心
作者:亞莉珊卓.布拉肯 (Alexandra Bracken)
譯者:甘鎮隴

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Tuesday, April 21, 2015

試讀:《夕霧花園》

夕霧花園一直以來心底總是排斥抗拒著閱讀描寫戰爭的小說,因為即使只是透過文字的描述,戰爭所造成的傷害仍舊會令人時刻揪著一顆心,已經逝去的人們往往帶著傷痕與痛楚,難過與遺憾離開,而僥倖存活下來的人呢,又何嘗不是被另一種苦痛所包圍,難以忘懷的惡夢,獨自倖存的罪惡,無法彌補的過去,都會在每一個時刻,在不經意的瞬間,襲擊著渴望遺忘的內心,那種情感的衝擊即使只是作為一個旁觀者仍然令人難以承受,在未曾開始閱讀之前,對於描寫二戰期間發生在馬來西亞的《夕霧花園》有著沈重的畏懼,而在閱讀之後才赫然發覺,儘管戰爭對人們冰冷殘酷,但唯一能讓我們從那些苦痛仇恨中脫離的,唯有找到讓自己能面對的,對於記憶的處理方式。

二戰期間雲林與姊姊雲紅被佔領馬來亞的日軍拘留在不知名的拘留營中,憑著兩人曾經到過日本的記憶,想像著未來要建造屬於自己的日式園林,靠著這樣微薄的一線希望支持兩人在虐待與凌辱之下苟延殘喘的求生,然而日軍投降時卻只有雲林獨自一人逃出,所有的人被就地活埋,無一倖免,雲林窮盡心力,卻再也尋不回營地的地點,放不過她的只有愧對雲紅的記憶。

雲林自以為拋開了傷痛,但其實記憶揮之不去,她努力成為對抗馬共的法官,其實是想藉此尋找當年被拘留的營地,迎回雲紅,在一切希望破滅之後,雲林找上曾經是日本天皇的園林師,卻離鄉背井在馬國常住,建造著自己的夕霧花園的中村有朋替雲紅打造花園,有朋拒絕了她,卻也接受了她,答應教導她造園技巧讓她自己完成心願。

面對與戰爭中傷害自己與雲紅的敵人同樣來自日本的有朋,一開始雲林內心充滿矛盾,但在有朋的引導下,學習造園的過程中逐漸找到心靈的平靜,整理花園、學習弓道讓她漸漸定心下來,雖然戰火尚未平息,馬共依舊潛伏著伺機而動,但雲林在景園之中逐漸看到了不一樣的景致,日本園林善於透過借景創造出遠較於實際更寬廣,更深遠,更無遠弗屆的景色,於是天空、雲彩、輕風、薄霧、遠山近景,無一不為夕霧花園所擁有,也成為兩人之間不需言語的交流。

《夕霧花園》的故事從雲林離開花園多年之後再度回來展開,雲林因為不知名原因恐怕逐漸失去記憶,於是她辭去法官的工作,回來面對她所希望遺忘的一切,這一趟回憶之旅恢復的不僅是花園以往的優雅美麗,也是雲林不願面對的記憶,小說帶著讀者回憶發生在有朋與雲林間的故事,情景如詩畫一般動人,那是一種恬靜沈醉的憂傷,卻也是一種不易得到的安寧與平和。

記憶能帶給人們歡笑,卻也無可避免的能帶給人悲傷,於是人們各有面對記憶的方式,有的深藏心底,有的選擇遺忘,有人面對,有人逃避,在不同的時間點也有著不一樣的選擇,人們打造心裡所期望的世界,替自己築成密密的保護網,雲林選擇遺忘過去,卻不知過去從來不曾真正消失,直到她重返夕霧,直到她真正重新經歷這段人生,一切才真正得到解脫。

大時代的背景之下有太多記憶可以書寫,《夕霧花園》在作者陳團英筆下卻如同一座精緻的庭園般,去蕪存菁,僅僅留下最值得的部分讓讀者品味,原本不喜的殘酷戰爭雖然無法避免,卻在細數雲林生平的筆觸之下,成了一場人生中無法避免的過去,像是花園中必經的小徑,千迴百轉,柳暗花明,戰亂的背景成了讓雲林一生燦爛不可或缺的原因,而最終這一遭走來,終能了無遺憾。

《夕霧花園》入圍曼布克獎決選,並榮獲英仕曼亞洲文學獎及蘇格蘭沃爾特.斯哥特歷史小說獎,文字一如書中景色,優雅淒美而具有幾分神祕,帶著美麗又令人感傷,書寫一個動盪不安的時代,飄搖不定的靈魂,令人屏息讚嘆。

出版社:貓頭鷹
書名:夕霧花園
作者:陳團英 (Twan Eng Tan)
譯者:莊安祺

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Sunday, April 19, 2015

試讀:《金魚缸》

金魚缸從27樓往下墜所需要的時間只有短短五秒不到,恐怕沒有人會在意這短短瞬間,但若換一個角度來看,拋開外力的干擾,氣定神閒定下心來,這短短剎那已經包含無數個一念之間,對於記憶沒有什麼續航力的金魚伊恩而言,正是一次又一次的reset重來,從這樣的魚眼視角來看,人生百態又是如何精采?

洛克希街的塞維亞公寓大樓跟任何街角的公寓大樓一樣毫不起眼,卻也跟那些大樓一樣,在重複的,一層層的箱子裡充滿了各種人生姿態,伊恩就住在康納位於頂樓的陽台上擺著的金魚缸中,這一天因為一場意外給了機會讓牠奮身一躍離開了魚缸,在那下墜時週而復始的短暫記憶中,伊恩帶領著我們從不一樣的視野重新看過身邊的人們,雖然看似毫不起眼,卻又各各獨特而與眾不同,每個人有著自己的選擇與人生,充滿特別的魅力。

若要從這形形色色的住戶中找到共同點,最接近的恐怕是寂寞,凱蒂急著來找康納確認究竟兩人之間是否是真愛;康納最優先要處理的是把床上光溜溜的斐兒趕緊送走;斐兒儘管只能排到小四,還是甘願與康納維持一段炮友的關係;大廈管理員希梅內斯存在的證明只有小房間裡的冷凍食品;宅女克萊兒足不出戶,藉由網路與電話存活在世界上;彪型大漢梅內斯每隔一段時間就會帶著令他滿心歡喜的包裹回家;能穿越時空的赫曼自然與同學格格不入只能在家自學;佩妮一心等著三個星期分娩後能大吃一頓三明治冰淇淋,每個人各自用自己的方式存在於世界上,儘管寂寞,卻也無感的一天一天過著。

就在伊恩劃過公寓層層窗口的這一天,陰錯陽差的發生了變化,不同的情境發生在牠眼前,這些事情帶著每個人重新扮演自己的角色,介入的關鍵又是什麼?是人與人之間的互動帶來的勇氣吧,有些事不受控制的發生了,面對意外,人們不得不認真面對自己,跨出那困難的第一步,有人思考什麼是真愛,有人敢於呈現真實的自我,有人勇於突破一成不變的秩序,跨出去後再回頭看,人生瞬間起了變化,原來原本限制著的,是人們的內心啊。

現代人的人際關係疏離、寂寞,日復一日不斷的前進,卻很少駐足思考存在的意義,時間滴答滴答過去,轉眼消失無蹤,存在的價值究竟是什麼?雖說人生不過數十寒暑,生不帶來死不帶去,但無意識的走過畢竟枉費走過一遭。一段凱莉思考著為何康納交出身體比交出感情容易的描述讓人陷入沈思,真心敞開胸懷真有如此困難,只能用表面的偽裝來掩飾,這樣的存在是否也是一種失落。

布萊德利.桑默透過伊恩的眼睛來看最細微之處,點破我們視而不見的盲點,伊恩看見愛情,看見勇氣,看見人與人之間最動人的付出,突破心的障礙,原來只要輕輕拐個彎,就能看就不一樣的風景。

《金魚缸》用單純而不帶評斷的筆觸寫人的情感,看似輕描淡寫,卻有強大的力量回饋,伊恩不會說教,也不懂得人生的大道理,那短暫即逝的記憶卻看透人性的複雜,反過來提醒我們人性原有的單純,或許我們都有不想為人所知的祕密,但那絲毫不影響每個人放開自我,去追求更美好未來的權力。

出版社:遠流
書名:金魚缸
作者:布萊德利.桑默 (Bradley Somer)
譯者:張思婷

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Wednesday, April 15, 2015

試讀:《提靈女王I:真命女王的崛起》

提靈1書封一開始,我們可能都和那一群奉命去接回女王的護衛隊一樣,對於這個從小就被送出主堡,在外面躲避危險,想辦法平安長大的十九歲女孩並沒有太大的期待,但從他們一起離開小屋的那一刻起,我想,護衛們無法避免的從她每一個行為舉止感受到她努力想成為一個好女王的努力,而那認真的態度,堅定的信念,體貼而細密的情感,註定了她將擁有與眾不同的魅力,讓她的護衛甘願為她赴湯蹈火,讓讀者為她的一舉一動入迷。

雖然女王的稱號及小說中描寫的場景像是中古時代的世界,但事實上凱爾希所處的時代是人類經過大浩劫之後的未來,人類失去了許多的寶貴紀錄與技術,經過數百年的努力,文明逐漸恢復到擁有農業及簡單的工藝技術,凱爾希則是提靈國的公主。

凱爾希從小被送離王國的統治中心主堡,由一對忠心於她母親的男女巴提與卡琳撫養長大,她避開人群成長,對於自己的身份雖然清楚,也知道因為她的舅舅攝政王統治著提靈,讓她的生命受到威脅所以必須隱姓埋名,但當年襁褓之際究竟發生了甚麼事,為何身為女王的母親無法保住她?許多的疑問在她心中,一直到這一天,女王的護衛隊終於來將她帶回去繼承王位。

巴提與卡琳分工合作,分別教導凱爾希技藝與知識,凱爾希的天性加上後天的學習雖然讓她做足了準備,但年輕與對於過去的無知讓她忐忑不安,一個從沒有接觸過外在世界的女孩該如何扮演好統治國家的重要角色,更何況再返回主堡的過程中,她逐漸的了解到提靈面對的是何等困境,即將落在她肩上的重擔會有多麼沉重。

一個單純的女孩在跨過生命中決定性的那一天開始,人生像是截然不同的兩個世界,取回權力的路上有重重的障礙等著她,尚未返回主堡凱爾希就遭受攻擊並且被俘虜,回到主堡除了面對攝政王之外,還有等待著她新的作為的民眾,可以說是百廢待舉,已經習於利用人民某求自身利益的貴族及特定人士則是千方設法阻撓凱爾希的改革,而更大的威脅來自於鄰國莫梅尼,統治者腥紅女王擁有魔法力量,更將提靈視為必將征服之地,面對這些內憂外患,如何贏得民心,如何解救臣民,成了凱爾希立即要面對的挑戰。

凱爾希擁有兩條藍寶石項鍊,項鍊除了證明她的女王身分之外,也擁有深不可測的魔法力量,但其實不需要魔法的幫忙,凱爾希儘管年紀輕輕就在眾人不信任下,只因血統的關係而統治提靈,卻在最短的時間內,贏得了所有人最真摯的信任,憑藉的是她最執著的堅持,最堅定的信仰,以及相信自己可以的勇氣,這樣充滿正向力量的角色,讀來令人不為她沉迷也難,一個女孩憑藉著自己的力量贏得所有人的佩服與信任,擁護與愛戴,讓敵對的惡人只能節節敗退,這樣的情節要讓人不熱血沸騰也難啊。

《提靈女王I:真命女王的崛起》因為即將改編電影並且找來艾瑪.華森主演而擁有諸多話題,但只要讀過原著就知道,無論女主角是誰都只是錦上添花,儘管書中的凱爾希貌不驚人,又是個少不經事的少女,但她的勇氣與智慧讓她散發的魅力之大令人難以抵擋,除此之外,還有尚未真正發揮的魔法、凱爾希生父之謎、神祕幽靈的誘惑,只能期待後續的故事趕快出版讓人一睹為快。

出版社:大塊
書名:提靈女王I:真命女王的崛起
作者:艾瑞卡.喬翰森 (Erik a Johansen)
譯者:鄧嘉宛

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Tuesday, April 14, 2015

試讀:《亞特蘭提斯.基因》

亞特蘭提斯「亞特蘭提斯」的傳說對愛好科幻故事的讀者想必並不陌生,一個失落卻充滿古老傳奇的世界,作者巧妙的把亞特蘭提斯與基因做結合,加上人類起源這個永遠不乏想像空間的議題,創作出一個天衣無縫的驚人想像,一開始出現在南極洲尋尋覓覓的研究船找到了冰封之下的潛艇,接著畫面馬上跳到印尼雅加達的自閉症兒童研究中心被歹徒入侵,擄走兒童,負責人凱特博士被警方逮捕,情節快速流動,凱特被救出警局,卻又在路上遭到襲擊,而在中國的西藏,駭人聽聞的人體實驗正如火如荼的進行中。

光是一開始這看似毫不相干的幾段情節就立即勾起讀者的興趣,接下來是凱特千方百計想要救出被俘虜的孩子,而救出凱特的大衛竟是試圖阻止某些陰謀的情報組織的一員,而這個情報組織同時面臨著內部被滲透的危機,這麼多的事件接踵而至,雖然有些令人難以消化,但緊湊的情節由不得讀者的情緒有任何的鬆懈,只能隨著大衛與凱特尋找真相的腳步不斷往前,而匪夷所思的故事完全沒有冷場,一段令人難以想像的歷史也逐漸呈現。

既然把「亞特蘭提斯」與「基因」組合在一起,想必作者有與眾不同的設定,原來在遙遠的過去,比人類更先進的亞特蘭提斯人因為不明的原因將特定的基因給了人類,人類因此而壯大,並且在壯大的同時藉由較強大的力量消滅了其他同時期存在的人種。了解並擁有這個秘密的神祕組織印瑪里擔心亞特蘭提斯人捲土重來,因此他們積極尋找這強大的基因,希望擁有基因的優勢讓他們能對抗沈睡中的亞特蘭提斯人,而另一方面,想要壯大人類的力量另一個方法則是淘汰掉弱小的部分,讓優秀的種族留存下來。

人類真實歷史上不乏已人類做為實驗對象的醜惡記錄,小說中藉由毀滅他人來謀求自己的利益倒也不令人意外,不是某個擁有強大勢力的國家暗地裡幹著見不得人的勾當,就是富可敵國的神秘組織精心算計著有朝一日可以統治全人類,印瑪里這個古老的組織長久以來擁有這個秘密並且從未放棄算計,而凱特與大衛則因為各自的目標而開始合作,只是這陰謀的背後究竟對人類有多大的影響,恐怕也是他們始料未及的。

隨著真相的一步步揭開,小說的情節一再挑戰我們所知的歷史與科技的極限,作為一個小說作者的處女作,《亞特蘭提斯.基因》雖然有著繁雜的多線情節不易駕馭,卻因為相互之間的關連與跳出窠臼的想法,令人耳目一新,文字細節不需贅言,架構與天馬行空的想像過人之處以足以讓人因此而深深著迷。

科幻、傳說、宗教、歷史巧妙的綜合呈現,驚悚、緊張的情緒從頭到尾沒有停止過,小說的格局恢宏,深入亞特蘭提斯之後揭開的答案讓人拍案叫絕,冒險過程中偶而得到的手稿鋪陳了過去一段歷史,在深入歷史的真相之後一一得到最真實的證明,原來如此的恍然大悟讓人不得不佩服作者的巧思,相信這些新加入卻又早已存在的角色勢必會讓接下來的故事增色不少,雖然第二集《亞特蘭提斯.瘟疫》與結局《亞特蘭提斯.新世界》的書名隱隱透漏著接下來的發展,但在沒有親眼讀到續集的內容之前,恐怕絕對無法滿足讀者迫不及待想要知道結局的渴望。

出版社:奇幻基地
書名:亞特蘭提斯.基因
作者:傑瑞.李鐸 (A.G. Riddlen)
譯者:李建興

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Sunday, April 05, 2015

試讀:《七年之夜》

七年之夜若是背負著「殺人惡魔之子」的名聲,無論走到哪裡,總有人將當年那一段駭人的事件如影隨形的送上,喚醒周遭人們的記憶,讓人受到排斥而無法容身,這背後該是有著多大的憤怒與仇恨,儘管時間流逝仍然不肯罷手,而這樣的憤恨,是否能有終結的一天,又該如何停止呢?

崔瑞元十二歲時,因為母親想要擁有自己房子的規劃,於是父親崔賢洙請調到偏遠的世靈水庫擔任保全組長,就在到職前勘查新居的那一夜,意外發生,一位女孩陳屍水庫裡,警方一直無法找出真兇,女孩的父親獨立展開調查,最後,一位女孩意外致死的事件演變成為人稱「世靈湖的災難」的慘劇,崔賢洙除了被控殺害女孩之外,並且殺死了自己的妻子,更恐怖的是,不知何故他打開了水庫閘門,在短短的數分鐘之內讓水庫下游的村莊成為廢墟,帶走無數生命,毀壞的一切再也無法復原。

事後父親的同事安承煥負起照顧他的責任,但無論走到哪裡,總是有人不肯放過兩人,他們的身分總是迅速曝光,不得不再次遷徙,就這樣一處換過一處,終於在落腳偏遠的燈塔村之後,遠離塵囂得到了安寧,轉眼之間,距離事件發生已經過了七年。

原本想要就這樣低調過下去,無奈發生在燈塔村的一場潛水意外引來媒體,兩人身分再度曝光,神祕的事件再度發生,但是這一次情況有所不同,一份描述著往事的書稿出現在崔瑞元眼前,當年一切事件的真相是否能就此解開?

作者丁柚井說故事的功力不凡,崔賢洙腦中揮之不去的童年與不如意的棒球生涯、妻子銀珠咄咄逼人的個性、吳英齊對妻子與女兒的控制慾導致與妻子的離異、默默觀察著一切,試著找出答案的安承煥,每個人的個性在她的筆下一一活了起來,那一點一滴的描寫都與整個故事有著密不可分的關係,人究竟為何會做出出人意料之事?控制著人的行為的根本原因又是什麼?作者說,《七年之夜》是一個關於「但是」的故事,人的生命總會有許多不平順的時候,我們無從選擇,至於是要隨著手上拿到的牌,盡量打出最佳的局面,或是就此認輸,往往那電光火石瞬間的決定,就足以決定未來。

《七年之夜》一開始就挑明了女孩意外的真相,卻沒有讓小說失去吸引力,因為事件的發生不是終點而是開始,而且氣氛的醞釀讓整個故事一直維持在一種灰暗詭異的感覺中,隨著情節開展壓力不斷升高而扣人心弦,每一個夜晚都像是有著神祕的事件在進行著,崔賢洙心底一直存在著對於記憶中揮之不去印象的恐懼,而小說中各個當事人也都在一片迷霧中不斷揣測著究竟怎麼回事,濃霧之中,真相竟是如此沈重。

兩位父親,因為一件悲劇而串連在一起,各自以愛之名守護著孩子,卻將人性的黑暗表露無遺。

出版社:麥田
書名:七年之夜
作者: 丁柚井 (정유정)
譯者:游芯歆

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Saturday, April 04, 2015

試讀:《再見,最好的妳》

再見最好的妳死亡這一件事可以相當簡單,也可能令人難以放下,就看相關的人如何面對,如何自處,特別是當離開我們而去的是令人不捨的對象,往往讓身邊的人難以從死亡所帶來的陰影中脫離出來,凱蒂離開以後,家人、摯友如何面對衝擊?《最好的妳》帶來最感動人的一份關係,而《再見,最好的妳》則給了我們一次自我突破與成長的學習機會。

凱蒂走了以後,最難以承受的就是女兒瑪拉,雖然表面上叛逆,但瑪拉內心其實並非如此,母親忽然撒手離去,讓她再也沒有機會彌補所犯過的錯誤,遺憾變成心中難以抹滅的痛苦,自我封閉的結果讓她走上逃避的道路,藉由傷害自己來求得解脫;而強尼無法從失去妻子的痛苦中走出來,他以為離開眼前的一切會是最好的選擇,但女兒的改變讓他不知所措、塔莉的好意在他眼底成為一種破壞凱蒂存在的行為;而塔莉呢?在關鍵時刻為了好友選擇放下工作,讓自己成為業界封殺的對象,加上強尼的不諒解,讓她兩頭成空,而更重要的是凱蒂將女兒託付給她,但一切似乎逐漸失控,與瑪拉的關係也漸行漸遠。

當人們執著於特定的事物時,往往很難跳出框架中思考,更嚴重的是把難以彌補的問題都往自己身上攬,於是越陷越深,無法自拔,沒有想到讓自己重新回到正常的日子,好好的過生活才是最好的結果,於是瑪拉叛逆離家,自以為找到可以了解自己的對象;強尼束手無策,把問題怪罪到塔莉身上,相信只要全家人在一起不受干擾一切就會好轉;塔莉在失去好友又失去事業之下,連與好友的家人之間關係都保不住,只好依靠藥物與酒精支持自己活下去,這些看似悲傷造成的結果,其實不也是一種無法對自己負責,硬要把責任推給外在因素的一種想法。

最好的妳》是一份最感人的友情,《再見,最好的妳》則是失去之後,一場不折不扣的成長與重新面對自我的省思的旅程,面對塔莉的意外,周遭的人們才有機會發現自己其實是因為失去而害怕,想盡辦法逃避,因而迷失了方向,重新來過不容易,但若不放下,生活又怎能重回正軌?於是瑪拉終於可以理解究竟誰是真正關心愛護她,重新找回自我;塔莉的母親桃樂西,雖然早已展開新的人生,卻自認有愧於心而遲遲不敢與女兒接觸,意外也讓她得到彌補一切,放下過往的機會;而塔莉則在冥冥之中藉由好友的力量再次省思自己,在凱蒂的引導之下逐漸的找回自己,每個人有自己不同的人生故事,過程中挫折與失敗讓人跌跌撞撞在所難免,重要的是如何敞開胸懷讓關心自己的力量幫助自己,得到重新站起來的勇氣。

功成名就的背後要同時維持一個平凡的人生其實並不容易,塔莉光鮮亮麗的外表之下其實有著不為人知的孤寂,名聲與財富永遠不會是讓人心靈充實滿足的真正原因,而瑪拉、桃樂西自我封閉的逃避也無能將自己帶出困境,面對失去的打擊,放下與面對,坦然接受,正面思考,感受家人與朋友的關心才是長久有效的良藥。

出版社:春光
書名:再見,最好的妳
作者:克莉絲汀.漢娜 (Kristin Hannah)
譯者:康學慧

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Tuesday, March 10, 2015

試讀:《堅持:K老師給我的人生禮物》

堅持身為兩個青少年孩子的家長,坦白說我還蠻懷念以前那個家長與孩子對老師的指導毫無懷疑,將老師所提出的要求奉為圭臬,就算因此而犧牲掉許多遊戲、玩樂的時間,心中雖有不滿也不敢表達,只為達到老師要求標準的那個年代。

裘安.利普曼是美國知名的記者,曾經跟隨K老師學習音樂多年,《堅持:K老師給我的人生禮物》這本書就從裘安接到K老師的電話開始寫起,K老師希望藉由媒體的力量尋找失蹤的小女兒,這通電話讓裘安就此陷入童年的回憶中,K老師就是那種高標準要求的嚴師代表,而且他不只要求高,脾氣也不好,不難想像他是喜怒直接形之於外表的人,這樣的老師究竟在裘安在內的許多學生腦海中留下了什麼樣難以抹滅的記憶?

本書另一位作者則是K老師的女兒梅蘭妮,身為老師的女兒,除了免不掉的被加倍要求之外,也提供另一種方式來貼近觀察K老師,在裘安及其他學生的眼底,K老師是一個對學生嚴格要求,讓他們不斷重複再重複練習,希望達到完美的嚴師,但在梅蘭妮眼中,K老師還扮演著父親的角色,而且是一個歷經戰亂,從烏克蘭流亡到美國重新展開生活的移民,他不只有嚴厲的一面,其實更有著脆弱、恐懼的一面,而生病的妻子也對他造成相當的壓力與影響,透過不同兩個學生的觀察來詮釋,更能讓人感受到真實的一面。

教育的重要性無需多言,對於教育的目的也多是老生常談,人們總希望能透過教育來提昇受教育者在品德、素養、知識各方面的能力,進而加強個人的競爭力,成為一個對社會能有所貢獻的人,但偏偏這多是「大人們」對於「孩子們」的期待,而孩子在成長的過程中多是不耐反覆而無止境的訓練,要成長過程中的小孩、青少年能耐住玩性而全心投入於特定的事物並非容易的事,究竟K老師是如何做到的?

其實K老師並沒有什麼特殊的,可以誘惑學生的方法,反而嚴厲的態度甚至可能造成學生心底的驚恐、害怕,甚至蓄意反抗、排斥,但是透過字裡行間的描述,我們實在的感受到,K老師在要求的同時,也不斷的釋出鼓勵,他對每一個學生們都有相當的期待,他的所有要求其實都是出自對於學生能力發揮的期望。他認為每個人都能達到一定程度的表現,並且能不斷的更上一層樓,突破自我,於是目標不斷的提高,而學生們也一而再再而三的超越自己的極限,從而形成一種良性的互動。每個人都需要成就感來滿足自我,K老師提供的就是對於音樂的熱情,對於結果的肯定,學生們從中得到了自信,也學習到透過規律且不斷的練習才能成就出好的結果,這不是短時間能看到效果的工作,K老師從不放棄的態度鼓舞大家,也成就了這許許多多學生一輩子的人生態度。

回到更早,K老師經歷過戰亂的童年時代,來到美國後才有機會接觸音樂,學習音樂,是人生的閱歷讓他懂得去珍惜所有,懂得把握每一刻去把每件事做的更好,面對逆境,他儘管害怕,卻從不退卻,這也是他教學的一貫態度,沒有資質不好的學生,只有疏於練習,不肯努力的學生,看似嚴厲的教學方式不也是一種恨鐵不成鋼的心情,一種另類的愛的教育。

「嚴師出高徒」這句話或許不會隨著時代的改變而改變,但在社會形態及價值觀逐漸不同的時代,教育觀念及方法也在不斷變革,恐怕不容易再見到K老師這樣嚴厲到近乎苛求的教學方式,但從他的學生身上我們得以看到,透過他,他們學到了如何面對自己的不足,如何透過不斷的努力去克服問題,去挑戰自己的極限,原來當時覺得辛苦的過程,有朝一日終將結成果實纍纍的豐收。

人的潛力沒有極限,K老師透過對音樂的熱情,對學生的熱愛證實了這一點。

Youtube 上有一場K老師過世後家人與學生替他舉辦的追思音樂會,雖然無緣看到這位偉大的老師,不妨透過這場音樂會,享受K老師所喜愛的音樂的美好,也追思K老師留給我們的感動,第五段影片播放著K老師生前的照片,背景音樂是K老師最喜歡的《泰綺思》中的〈冥想曲〉,令人動容。

https://www.youtube.com/playlist?list=PLA2AE8CC6CDF7CA65

出版社:皇冠
書名:堅持:K老師給我的人生禮物
作者:裘安.利普曼(Joanne Lipman)、梅蘭妮.庫普欽斯基(Melanie Kupchynsky)
譯者:林靜華

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Sunday, March 01, 2015

試讀:《生命清單》

生命清單如果你年過三十,在職場上身居高位,不需要擔心經濟問題,未來對你而言沒有任何的難度,說穿了就是只要循著現有的腳步往下走,一輩子就高枕無憂了,那你會想要冒險改變現況嗎?

布芮特的人生就是如此,在母親經營的化妝品公司擔任要職,家中或許還不能算是富豪之家,對於白手起家的人而言,倒也是事業有成,有一位交往中的律師男友,這樣的條件可以算是人生勝利組,讓許多人稱羨不已吧。

只是母親罹患癌症走後,佔有公司最大股份的布芮特出乎意料的沒有受命接掌公司,母親的遺囑中反而夾著一張她十四歲時寫下的願望清單,這張清單中有些項目已經完成,有些現在看來可笑,沒有人會把它當一回事,但是母親遺囑明白的要求布芮特得在一年間之內完成這張清單之後才能得到該繼承的項目,更誇張的是,她被從公司的職位中開除了,而母親的房子呢,也限制了她居住的時間,等於是斷了她的後路。

這是開玩笑吧?任何人一開始大概都會這樣認為,沒想到執行遺囑的律師相當堅持,一開始布芮特十分沮喪無法接受,埋怨母親為何如此對她,甚至不敢告訴同居男友,她成了早上假裝出門,晚上編造工作中發生的事的偽上班族,她相信自己沒有能力完成那些心願,最親近的母親竟然在生命最後開了她一個大玩笑,接下來的人生該如何度過?

回過頭來看看自己,我們每個人是否也如布芮特一樣,習慣於現有的舒適圈,不肯跨出圈外,一旦在圈內發生出乎意料的改變,就開始倉皇失措,不知如何是好,怨天尤人,若是不肯改變觀念,往往越陷越深,抱怨外在的不公平進而自暴自棄,這些舉動都於事無補,恐怕更會造成一種惡性循環。

知女莫若母,布芮特的一舉一動,身邊發生的所有變化都在母親的預期之中,剛開始她被迫去開始完成心願,而每完成清單上一個項目,母親像是未卜先知般,留下的一封信總是完全料中所有情況,透過文字,母親將對她的期望及鼓勵與支持傳遞出來,於是情況逐漸改變,原本只為要達到遺囑中的要求而做,逐漸成為發自內心的動力,逐漸找回早已失落的自我,原來在亮麗外表下的美麗人生不一定能讓人真心歡喜,反而找出內心真正的渴望才能讓自我人生得到圓滿。

《生命清單》雖然談的是布芮特的自我成長,但毫不沈重,作者透過浪漫的方式,以布芮特的「陷入愛河」這一個心願貫穿全書,上台表演、養條小狗這些心願只要有心總能實現,但陷入愛河這檔子事又不能一廂情願,於是過程中跌跌撞撞,起起伏伏的感情狀況讓小說增添幾分魅力,也讓小說閱讀起來生色不少。

誰能擁有完美性格?多數人都習慣於避開自己的弱點,以最安全的方式生活著,這可能會是一種平安的人生,但換個角度來看卻也可能讓我們錯過許多生命中的美好,布芮特的母親表面上是剝奪了她的安逸人生,實際上卻給了她更多可能的機會,並且激發出她對自己靈魂深處最深沈的渴望,沒有人能對他人的人生設限,任何人都不妨試著突破自己,試試人生的無限可能,或許我們會開心的發現另一個真正的自我。

出版社:悅知文化
書名:生命清單
作者:Lori Nelson Spielman
譯者:謝靜雯

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Wednesday, February 25, 2015

試讀:《擁有麒麟之舌的男人》

擁有麒麟之舌的男人_cover民以食為天,世界上許多民族都擁有足以自傲的美食,而中華美食更是博大精深,君不見《舌尖上的中國》掀起一股對於中國飲食美學的風潮,也讓人想起,除了這一般平民美食,家常菜色之外,「滿漢全席」在中國飲食界更是擁有至高無上的地位,而如果說,就在距離中國不遠的日本,擁有足以與滿漢全席一較高下,甚至凌駕其上的「大日本帝國食菜全席」,恐怕多數人都會為之震撼吧。

每個人的記憶裡總會有著幾個念念不忘的味道,而且,這一味難忘的味道,往往都在驚鴻一瞥之後就不容易再次品嚐到,或許就因為重新體驗的難度太高,往往只能把它留在記憶深處,偏偏有人擁有複製味道的本事,應該說擁有精準如麒麟般的味覺,可以重現任何記憶中的味道,因此「最後料理」就此誕生,生不帶來,死不帶去,在人生最後的一刻,即使要花上相當的代價換來記憶中那美好的滋味,對於許多人而言應該是在所不惜,期望在最後能圓一個懷念的滋味吧。

故事就從這兩段發生於不同時代的事情開始的,現代的佐佐木擁有一身好廚藝,餐廳卻經營不善,於是逼不得已開始跑單幫做起最後料理的生意,某日接到來自中國神祕的邀請,沒想到就此踏入八十多年前日本入侵東北建立滿州國時代的歷史,對於這份不知是福是禍的邀請佐佐木原想避而遠之,但一開始是高額報酬誘惑了他,之後驚人料理的祕密讓身為料理人的靈魂難以抗拒,真有埋藏在戰亂歷史中的偉大食譜?中國方面的邀請是單純善意想要一嘗究竟還是別有居心?隨著佐佐木持續不斷的追尋真相,戰亂之中一頁動人的歷史逐漸還原。

「料理」是什麼?是廚師巧手創造出來的美味,是對食材投注的心力,還是想要滿足食客期待的成就?對廚師而言,可能是任何一種足以發揮所長,呈現出天份的創作,是一種充滿幸福的滋味分享,但對於某些具有野心的人而言,料理也許是一種用以炫耀力量,暗藏陰謀,操縱事物的手段。多年之前,任職於大膳寮的宮廷廚師山形直太郎舉家被派到哈爾濱進行「大日本帝國食菜全席」的研發,這是何等榮耀的機會,是對料理職人的認可與肯定,直太郎不眠不休投入食譜的開發,這是讓日本料理揚名國際的大好機會,擁有料理魂的直太郎怎會輕易放棄,只是政治、權力介入讓單純對飲食文化的投入變質,也延伸出多年之後的這一段故事。

為何原本期待將博大精深的日本料理介紹給全世界的直太郎會將傾畢生精力撰寫出來的食譜藏起來?戰亂中發生了什麼變故?邀請佐佐木的一方原來是直太郎當年在東北的得意門生,想藉由佐佐木的力量找回失落的食譜,身為堅持的料理人,佐佐木會因為金錢而受到誘惑,還是為維護日本的精神而想辦法將食譜留在日本?不管是否真有食譜,不管食譜的所有權屬誰,《擁有麒麟之舌的男人》透過小說結合歷史、美食創作出一個精彩的故事,直太郎身處異國動亂間,又不得不排除萬難完成任務,與家人、師徒間的互動透過作者生動的描述,讓人著迷其中,正如一道美味料理,令人咀嚼入味而入迷。

有些人或許不善於表達情感,但透過擁有的能力與專長,感情有許多不同的表達方式,直太郎將對於家人的愛深藏於料理之中,每一份嘔心瀝血的料理都是一份情感,直太郎寫下「享用料理的是你思念的人」,也因為如此,才排除萬難,大費周章的將這寶貴的食譜流傳下來。《擁有麒麟之舌的男人》一開始頗有推理的味道,隨著情節開展,大時代的故事取代了一切,佐佐木對真相鍥而不捨的追尋與直太郎職人的堅持互相呼應著,當真相逐漸揭開,原本充滿著陰謀的氣氛,看似一場失傳以久的食譜爭奪戰,逐漸轉為讓人感動的對生命、對工作的熱愛與付出,對身邊親近的人的關懷,從一本本手稿之中,流露出動人的夫妻、父女之愛、師徒之愛,最動人的還是那份對工作崇敬,視為天職般投入的感動。

忽然想起壽司之神小野二郎的名言,「一旦你決定好職業,你必須全心投入工作之中、愛自己的工作,千萬不要有怨言。你必須窮盡一生磨練技能,這就是成功的祕訣,也是讓人家敬重的關鍵。」

出版社:尖端
書名:擁有麒麟之舌的男人
作者:田中經一
譯者:張鈞堯

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Tuesday, February 10, 2015

試讀:《麥洛眼中的世界》

麥洛眼中的世界在正常人的視野中,世界是甚麼樣子?在一個只有針孔大小視界的9歲男孩眼中,世界又將呈現甚麼樣的狀態?

所有事情發生在一場意外之後,麥洛撞見老爸的婚外情,之後就發生色素性視網膜炎而失去正常視力,從此麥洛像是失去了全世界,老爸跟小三跑了,受到打擊的媽媽根本無心去關懷、了解他,學校的同學跟老師無法體會他的心情,他也沒有可以談心的朋友,唯一還能帶給他一絲溫暖的只有不斷鼓舞他的90多歲的姥姥和他的寵物迷你豬哈姆雷特,管它世界怎麼了,麥洛只想專心守護姥姥與哈姆雷特,那是他唯一的寄託。

天真的老爸完全沒有考慮到麥洛三人的生活有沒有著落,龐大的經濟壓力讓媽媽喘不過氣來,當廚房發生火災的那一刻成了壓垮駱駝的最後一根稻草,媽媽決定把姥姥送到養老院,好重新找回自我的人生,這對麥洛而言恍如晴天霹靂,他想盡一切手段來阻止,終究還是無能為力。

對於麥洛而言,養老院絕對不是個好地方,況且要讓姥姥從此待在那裏度過餘生,而因為視力不良,培養出他敏銳地聽覺與靈敏的其他感官,當大人視而不見時,唯有他發現,「勿忘我」養老院跟表面上的宣傳並不一樣,只是警察、媽媽都不肯相信他,更不用說其他人了。

大人們總認為自己有足夠的能力去判斷真偽,也或許是不願承認自己竟然是被欺騙的對象,因此面對假象仍然自我催眠,相信一切都是正常而不容懷疑的,唯獨麥洛這個九歲的孩子有著純淨而不受干擾的眼光,他發現問題的存在,他一心相信自己應該要把姥姥從這個惡劣的環境中解救出來,所以他沒有遲疑,依循著自己的心向前,而可想而知的,充滿著自信的人總能達成目標。

麥洛的媽媽靠著自我麻醉度日,老人院的老人身在其中,只能任人擺佈,養老院為了減低成本找來非法身份的廚子崔比,雖然不滿院方對待老人的方式,礙於不能見光的身份也只能沉默接受,大人們眼前總有許多現實的障礙讓他們不敢輕舉妄動,甚至透過逃避來掩飾自己內心的不安,而麥洛呢?雖然只有有限的視力,但因為目標明確,而且沒有大人處處羈絆的困擾,反倒勇往直前,憑著自己的內心行事,到頭來大人們終於發現,有些事若是自己都不敢起而行,後果終究還是自己得去面對和承擔的。

家庭有本難念的經,婚姻問題、教養問題、老人照護問題隨時都在考驗著每個人的人生,細數小說中的每個人物,都有難以承受的難處,媽媽沒由來的就被老爸拋棄而喪失自信,姥姥不想拖累媳婦卻身不由己只好鋌而走險,崔比難以忍受沒有照顧好妹妹的愧疚,養老院裡有因為無家可歸而成為抓耙子的老人,就連帶著小三一走了之去逍遙的老爸,也在經歷過一段時間的不如意之後,再度回到麥洛身邊,人生從來不曾完美,而成人們卻總是逆來順受,忘記了世界其實可以因為人們的力量而改變。

孩子眼中的世界與成人竟有如此大的不同,我們在成長過程中逐漸被世俗規範所同化,忘記了曾經有過的勇敢,忘記最大的阻礙來自自我的內心,透過麥洛堅定不移的意志,大家同心一致,終於戰勝了現況,得到不一樣的結局,當然,人生還是不會得到無缺的完美,月亮還是會有陰晴圓缺,麥洛窄小的視野,帶著我們重新用不同的角度來看世界,即使只有針孔般的視野,只要擁有不受限的心,用心感受就能擁有寬廣的世界。

出版社:商周
書名:麥洛眼中的世界
作者:維吉妮亞.麥葛瑞格 (Virginia Macgregor)
譯者:楊惠菁、林雨蒨

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Wednesday, January 28, 2015

試讀:《白衣女子》

馬可孛羅-白衣女子-立體書1魚住久江再次出馬,只不過與《甜蜜的謀殺》的短篇不同,這一次是一整個完整的長篇故事,並且採用雙線並行的發展,所以要說推理的成份其實不重,反倒是其中對於感情的描寫直接而動人,算是警探推理包裝下的愛情小說,而魚住久江依舊發揮她女性心思纖細的特質,在案件中扮演關鍵的角色。

村瀨邦之是酒商負責送貨的送貨員,負責的區域不外乎餐廳、居酒屋和一些酒店,社會地位不高,也沒有太多社交生活,年過四十還是光棍一個,某次在負責的店內遇見女子瑤子,瑤子平凡而不張揚的個性吸引了村瀨的目光,村瀨又發現瑤子經常在公司附近的居酒屋獨自用餐,與外表有著即大不同的平實個性讓村瀨心中逐漸昇起愛慕之意,但因兩人背景身分差距,只能將這份情感埋藏心中不敢表白。

另一線情節則是不明就裡的綁架勒贖案,食品公司的副董在分店遭到綁架,另一名同時被綁的人質則身分不明,歹徒先是完全沒有動靜,好不容易才主動聯絡,但贖金要求出人意料的只有區區兩千萬,連警方都搞不懂歹徒的訴求究竟如何,另一個被綁的人質究竟是碰巧與副董在一起而臨時起意一起被綁,或是在早有預謀的計畫中。

魚住就是因為綁架案而切入故事裡,從轄區被徵招到綁架案專案小組,因為有著人質安全的考量,案子相對有莫大的壓力,但指揮體系沒有動作的情況下也只能待命等候指令。昔日同僚金本也在專案小組中,辦案過程中可以看出兩人顯著的差異,金本依照自己個性行事,只要他覺得重要的,連指揮官都敢槓上,而魚住則是謹慎細膩,凡事處處考量,特別是從人性出發,以對人的印象來判斷所扮演的角色,這不僅只是女性辦案的特質吧,追根究柢,這是心態使然,如同在《甜蜜的謀殺》中所提到,對魚住而言「動機」是破解一個案子最重要的條件,唯有掌握動機,才能真正找出事件發生的因果,讓案件得以水落石出。

隨著兩線情節的發展,不難把相關的線索連結起來,不同時間軸上發生的故事,倒也不會造成閱讀上的障礙,就像是隨著偵辦綁架案的過程,同步的揭開事情的緣由,卻又保有幾分神祕,不需太傷腦筋去推理真相究竟如何,但隱約猜測到的答案還是要細細品味到最後才能得到證實,只能說這布局恰到好處,滿足了讀者的好奇心,卻又讓人能專注在兩段不同事件的過程中,充分享受閱讀的樂趣。

瑤子與村瀨之間的故事可以算是一種社會現象吧,獨自離家討生活,為了多賺點錢支援家裡,面對陌生的環境與他人的惡意欺騙,善良的瑤子形同孤立無援,因此對於不求回報的村瀨起了依賴之心,從而產生情感;村瀨則是對於單純的瑤子有了憐愛之意,卻礙於身分有些自慚形穢,只能默默守護,也因此被迫配合做出違背自己內心的行為,還好多虧了魚住久江一如往常的貼心,綁架案算是和平落幕,看來該有的刑罰免不了,但換來的是後半輩子人生的幸福,對於村瀨而言,應該有著一種找到自我人生意義的重大喜悅吧。

為愛付出的犯罪事件,卻隱隱透著一絲暖意。

出版社:馬可孛羅
書名:白衣女子
作者:譽田哲也 ほんだてつや
譯者:詹慕如


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Friday, January 23, 2015

試讀:《甜點師傅的祕密推理:嫌犯請先享用》

甜點師傅的秘密推理推理型的犯罪小說裡的罪犯幾乎清一色都是智慧型犯罪,甚至是以挑戰警方為樂,這些罪犯絕不輕易犯下錯誤,警方只能從有限的線索中去拼湊答案,既然如此可想而知腦袋的用途遠大於體力,於是西方有一位輪椅神探林肯.萊姆,可以在人不到現場,僅僅靠著指揮他人收集相關事證來破案,而在東方的日本也不遑多讓,《咖啡館推理事件簿》中的咖啡師憑著與客人之間的對話,就能一一推理出許多事件的答案,而《甜點師傅的祕密推理》也有異曲同工之妙,只不過這一次發生的場景雖然還是咖啡館,但師傅拿手的美味成為各式誘人的甜點及搭配甜點的飲料。

其實咖啡館裡的甜點師傅不折不扣是個警察,只是身分有點尷尬,因為那是過去的事了。如果你是警方高層,當面臨一個表現優異的刑警求去時,你會如何處理?阿智擔任警部時表現不凡,雖然已經遞出辭呈返家,與哥哥一同接手過世父親留下的咖啡館,但在縣警局總部面對許多難解疑案的情況下,總部派出阿智的學妹直井楓巡佐前來遊說阿智重返崗位,並且不承認阿智已經離職。

為了不讓死纏爛打的小直干擾到店裡的客人,也為了保護弟弟不受干擾,哥哥阿季只能勉為其難應付小直,誰知道這一開始就沒個結束,小直擅長心理戰術,阿季擔心警方的行動真的影響到店裡的生意,只得權力配合,於是小直硬拉著阿季假扮警方問案,再讓阿季把相關訊息傳遞給阿智研判,說穿了就是想要借重阿智的推理能力,協助警方解決棘手的問題,既然大哥都被拖下水了,阿智也只能扮演起破案的重要關鍵人物,從一開始勉為其難的幫忙,最後也身不由己的投入其中。

小說裡是四樁獨立的案件,有疑似他殺卻找不到兇手的意外事件、有因為小時候有過不良記錄而被貼上標籤的嫌疑犯、還有阿智一行人外出旅行卻碰巧遇上的兇殺命案,到與咖啡館常客有關,而且年代久遠早已人事全非的雙重命案,在尋找真相的過程中,細心的阿智總是逐步推理,再透過小直或警方求證,然後一舉揭開真相,最特別的是,阿智對於每個案件背後所牽涉的一切總有著特別的關懷,全面的考量相關當事人的心理,甚至是家人的心情,可以說是在傷害最低的情況下完成任務,這樣的推理能力,這樣的小心謹慎,也難怪警方不願讓他離開了。

四個案件都是命案,總是讓人不愉快的事,儘管推理的過程中出現的人物多不是直接涉案的犯罪者,但牽涉其中畢竟還是令人情緒緊張,透過阿智的巧手,一道道美味甜點,成了過程中撫慰人心的潤滑劑,藉由融入口中夢幻的滋味,讓人緊繃的情緒得以放鬆,《甜點師傅的祕密推理》中每一篇故事都用一道精采的甜點作為命名,並且符合當時的情境,相當具有巧思。

一位優秀的刑警與成功的甜點師傅其實有著一樣的特質,敏銳心細而且善於體會他人情緒,懂得依照不同的情況來出招,以達到設定的目的,這樣說來,私心以為阿智留在咖啡館才是正確的選擇不是嗎?既可以幫助警方破案,又能有源源不斷的創意甜點來滿足眾人的口腹之慾,《甜點師傅的祕密推理》走的推理路線不致於太沈重,甚至有著溫馨的感動,搭配甜點服用,保證能征服讀者的味蕾。

出版社:圓神
書名:甜點師傅的祕密推理:嫌犯請先享用
作者:似鳥 雞
譯者:黃薇嬪

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Sunday, January 18, 2015

試讀:《龍之眼》

龍之眼史蒂芬.金的多產眾所皆知,因此就算讀過其中十幾二十本,也只能算是初入門的階段,腦袋中的印象也可能多是停留在恐怖戰慄的情節中,打開《龍之眼》赫然發現這是完全不同風格的作品,沒有意料之中的恐怖元素,而是童話般的奇幻小說,原本以為即將面對另一次驚悚洗禮的情緒瞬間轉換,才忽然想起,「刺激1995」、「綠色奇蹟」這些電影不也是脫離恐怖小說內容寫出的作品改編,而以王子復仇記為主軸的《龍之眼》挾著奇幻的背景由說書人娓娓道來,更添幾分魔力。

故事就是發生在從前從前的狄連王國,羅蘭國王的皇后是受到民眾愛戴的莎夏皇后,他們有兩個王子彼得與湯瑪斯,當然,如果風調雨順國泰民安就沒有什麼故事好說了,故事裡一個一心破壞,總是出壞主意的角色總是不可或缺的,於是巫師佛來格悄悄地登場。

《龍之眼》的情節相當傳統,壞巫師惟恐天下不亂,當愛護人民的皇后總是讓國王做出照顧臣民的正確決定,讓全國人民安居樂業時,他毫不猶豫出手害死皇后,而當王子彼得逐漸長大並且遺傳了皇后的好個性,將會成為一個比羅蘭國王更優秀的統治者時,巫師也只好不顧一切的設計讓情勢不致於失去控制,於是彼得王子被栽贓而受到終身囚禁,而知道秘密卻只能唯唯諾諾的湯瑪斯小王子理所當然的成為國王,接受佛來格的輔佐,統治狄連王國,原本平靜的世界也因此變了樣貌。

雖然一反史蒂芬.金恐怖小說的方式而改為奇幻故事,但字裡行間還是嗅得到恐懼的味道,雖然說書人的語調四平八穩,看似沒有太多情緒的波瀾,但情節裡卻混雜了許多無法讓人忽視的不平靜的行動,巫師大魔王的惡行不必說,湯瑪斯明知真相卻不敢挺身而出的懦弱,有權定生死的大法官只憑自我的認定就決定彼得的命運,甚至當受到民眾喜愛的彼得成為罪犯後,民眾不但唾棄他,就連他的好友也受到牽連,這種人性中打落水狗的性格不也是一種令人心生恐懼的行為,人性的陰暗面就是最好的恐怖來源啊。

慢慢的品味《龍之眼》,不難發現基本上就是一場正與邪的對抗,莎夏皇后教導彼得對抗劣習,彼得對抗巫師的陰謀,湯瑪斯對抗彼得一切條件優於自己的不甘心,管家在說出真相與保護主人間的掙扎,大法官在疑問與執行法律間的衝突,這些對抗有些是對外的,但多數是與自我內心的較量,我們的心因為恐懼,因為害怕,因為貪婪,因為自以為是的正義而誤導,往往不自覺的被邪惡所控制,直到許久之後,才會發現自己原來一直被邪惡所控制,找不到正確的方向。

恐懼難以避免,彼得在面對佛來格時與他人沒有不同,同樣害怕,同樣畏懼,但他擁有勇敢堅定的意志,與無所畏懼的勇氣,相信自我,因此得以很快的克服心魔,與巫師對抗,這是真實的人生課題,沒人可以躲避,差別在於有人足夠勇敢,有人屈服於邪惡而無法翻身,總要經過內心的折磨,時間的試煉才會醒悟,雖然是史蒂芬.金寫給十三歲女兒的故事,卻像是一本成人童話,喚醒多數人長久以來塵封的勇氣。

出版社:皇冠
書名:龍之眼
作者:史蒂芬.金 (Stephen King)
譯者:林師祺

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