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阿賈什密的IKEA衣櫥大冒險
肯恩斯城邦
自慢7:人生國學讀本
三日間的幸福
羔羊血祭
冠軍
魔像與精靈
沉默罪狀
來自新世界
山之魔

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Tuesday, December 16, 2014

試讀:《阿賈什密的IKEA衣櫥大冒險》

http://johnptc.blogspot.com/2014/12/ikea.html

日安寶貝封面完稿4為了滿足我的好奇心,特地求證了一下,印度真的沒有IKEA商店,也難怪「阿賈什密開郝.基凱什.帕貣耳」這位先生要為了購買一張釘床不遠千里飛到巴黎,還因此而展開了一段狂想之旅,說實話還真的要感謝無理的印度政府提出的不合理要求,讓IKEA放棄在當地開店,才能讓我們隨著阿賈什密來上這一趟驚奇不斷又翻天動地的旅程。

雖然穿著高級的絲質西裝,打扮的像是有錢的印度工業鉅子,一下飛機就搭上計程車直奔IKEA,但是千萬別被外表所欺騙,阿賈什密在家鄉是個「苦行者」,真正追根究柢說穿了,不折不扣就是個魔術師與騙子的綜合體,西裝是租來的,旅費是家鄉村人湊出來的,就連搭計程車付帳的百元大鈔都是偽鈔,而且除了這一張大鈔之外,他身無分文,所以還得想辦法從計程車司機手中把鈔票弄回來,才能拿著它去買釘床呢。

結果釘床特價期間過了,而且缺貨要隔天才能到貨,於是阿賈什密使出拿手的招數先騙到不足的金錢,再想辦法在IKEA度過一個晚上,反正偷偷摸摸是他的專長,於是打烊之後我們看到他從床底出現,在餐廳冰箱中找到食物大搖大擺吃喝起來,誰知道這時候突然有人接近,說時遲那時快,阿賈什密已經就近躲到身旁的衣櫥中了。

魔衣櫥帶著露西進到奇幻的納尼亞國度,IKEA的衣櫥也不遑多讓,緊閉的這一扇門竟然開啟了一段改變人生的多國之旅,從法國到英國,再從西班牙到義大利,最後到達利比亞,許多的陰錯陽差讓這段神奇的旅程無縫連結,而過程中阿賈什密遭遇到形形色色的不同人物,也讓他從一個一直生活在封閉的家鄉,只會想盡辦法欺騙眾人的角色,重新看到了不同的世界。

人們常有著先入為主的觀念,無論是其他人看著阿賈什密扮演的苦行者,或是阿賈什密對自己的認定,都把他依照現況定位,也讓他對自己並沒有任何期待。在這樣的情況下,他的人生可想而知的沒有變化,或者唯一可以稱的上變化的恐怕只有層出不窮,不斷翻新的騙人技倆。在這趟旅程中,身處陌生的國度,面對陌生的臉孔,卻不斷有人對他伸出友誼的雙手,無條件的付出與信任,甚至給了他愛情的擁抱,讓他的人生態度起了變化,原本習以為常再自然不過的欺騙行為讓他自己也起了懷疑,原來人與人之間其實是可以真心付出不求回報的,在這充滿意外與驚奇的旅程中,阿賈什密終於體會到施比受更有福的感動。

侯曼.普耶多拉斯用一種黑色喜劇的手法寫出一個特殊而動人的冒險故事,隨著接觸外在的改變,阿賈什密也試著去改變自己,如同電影「白日夢冒險王」中的班.史提勒一樣,一個從來不曾走出門的人因緣際會的勇於突破自己,終於勇敢帶領自己走出一番新的境界,也算是一種美夢成真的,一種精采的人生領悟。

出版社:愛米粒
書名:阿賈什密的IKEA衣櫥大冒險
作者:侯曼.普耶多拉斯 (Romain Puértolas)
譯者:邱瑞鑾


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Monday, December 15, 2014

試讀:《肯恩斯城邦》

http://johnptc.blogspot.com/2014/12/blog-post_15.html

肯恩斯城邦最近跟經濟相關的火熱新聞應該是國際油價不斷的下跌,全球市場瀰漫著擔憂的情緒,因為擔心引起全球經濟下滑,全球股市同步走低,這樣的情況不禁令人回想起不過幾年前全球歷經的金融風暴、金融海嘯、歐債危機、次級房貸危機等等因為經濟問題而引起的金融危機,經濟這件事與我們的生活息息相關,但究竟什麼樣的因果會引起這樣的動盪?相信是許多人心中難解的疑問。

經常出現在媒體上,人們耳熟能詳的專業術語,對大多數人卻往往是鴨子聽雷,國內生產毛額GDP、國民生產毛額GNP、外匯存底、貨幣供給……,明明定義很簡單,但卻能把世界經濟搞的天翻地覆,《肯恩斯城邦》就是藉由發生在肯恩斯這個由多個城市獨立運作而構成的城邦之間錯綜複雜的關係,來模擬各種經濟狀況,而藉由這奇幻的國度之間為了彼此利益而互相出招,明爭暗鬥的過程,來為讀者解說各種操控經濟的手段。

凌逸在學校學的是經濟,在某個因緣際會的情況下,他被找到另一個奇幻世界「肯恩斯城邦」中解決經濟問題,城邦以天闕城為中心,東南西北四周各有不同的城市,面對分裂的壓力,穩定的金融是維持城邦不可或缺的力量,於是藉由凌逸對經濟學的了解,一方面以他的知識去介紹經濟學的各家學派理論,一方面也試著用學理及現實世界中曾經發生的現象去解決城邦中層出不窮的金融問題,金融對我們的影響是如此的密切,一個不小心就能動搖國本,在《肯恩斯城邦》中得到了最好的證明。

城邦之中除了中心的天闕城之外,外圍有東摩沙、北境市、西瓦爾、南帝城等城市,有的與天闕城維持友善的關係,有的則另懷鬼胎,而奪取王位的一方也不是省油的燈,與凌逸展開了經濟大鬥法,一方要藉由維持經濟力量來鞏固勢力,另一方則用盡各種方法來打擊對手,合縱聯合之間,不禁令多數經濟門外漢的讀者驚嘆,若是懂得這些左右經濟力量的道理,真的是可以影響世界,獲得驚人的利益。

《肯恩斯城邦》根本上就是用奇幻包裝的經濟小說,奇幻的成分不重,只是讓讀者不致於被硬梆梆的經濟學名詞嚇跑,但即使透過小說的形式來解釋這些經濟狀況及各個城市之間彼此的攻防,想要融會貫通真的還是不容易,畢竟經濟這回事不是只靠著學術理論就能完全掌控,如何因地制宜,如何適時調整策略,都是牽一髮而動全身的影響,讀完全書後的第一個念頭就是,書中有好多值得理解的理論,只可惜對於一般讀者而言,還是不容易一次到位,這本書絕對值得收藏,一次又一次的閱讀,絕對能另有一番收獲。

讀完《肯恩斯城邦》最後的小小感想,凌逸使勁渾身解數想要維持經濟的安定,過程中遭遇到不少挑戰,也經歷過不少挫折,可見要維持一個國家穩定的金融有多大的難度,從這樣的結果看來,忽然覺得,11A總裁真是了不起的成就啊。

出版社:經濟新潮社
書名:肯恩斯城邦
作者:林睿奇

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Wednesday, December 10, 2014

試讀:《自慢7:人生國學讀本》

http://johnptc.blogspot.com/2014/12/7.html

自慢7多數人在求學的過程中都接觸過古文,有的人甚至從小被要求背誦各種經典,只是在當下往往無法真正理解其中涵意,有些文字或許字面上的意思不難理解,但是其中意境若非有過相當的人生歷練,恐怕也不一定能在第一時間心領神會了。

有閱讀商業周刊習慣的讀者,對於何飛鵬先生「商場自慢塾」這個專欄想必不陌生,而商周也貼心的每隔一段時間就取其精華加上其他文章集結成冊,不知不覺竟然已經來到《自慢7》了,每一集的自慢個有主題,而這第七集的內容就是何先生對於中國古文的體悟。

《自慢7:人生國學讀本》的主軸是中國文學,內容又可分為兩大部分,第一部分「人生國學讀本」的內容是讀者熟悉的商周專欄形式,透過國學中的各式文章,反映到人生的種種思考,包含生活的態度、做人處世,而取材更是廣泛,孔孟老莊之外,戰國策、世說新語、菜根譚,甚至詞曲無所不包,從這些古人留下來的文字中,細細品味,映證在人生中,不時有令人豁然開朗的感覺,在離開這些文字多年之後,隨著作者一篇篇短文的導引,倒也別有一番趣味。如蘇軾的「定風波」中有一句「此心安處是吾鄉」這一句話,對於現代人經常外派工作,往返出差的現實下,就令人有著不一樣的思考,若能隨遇而安,對於陌生環境的排斥,遠離家鄉的不安,都能定下心來面對,原本淡然無色的生活,往往就成了多采多姿的風景了,這就是文字中的智慧,看似平淡,卻往往蘊藏著許多的哲理,諸如此類的例子不勝枚舉,隨著閱讀的過程,也讓人時時反思,原來為人處世的道理如此單純,若能體會理解,從文字中往往能有諸多新意,能讓自己面對外在有了不一樣的想法,甚至從而改變自己。

而第二部「我讀國學」可以說是一課文學賞析,包含有「詩經」、「詩」、「詞」、「曲」以及數篇散文,作者挑選了自己熟悉喜愛的作品,一一以他的觀點來介紹,同時把個人閱讀時的感受分享給讀者,再透過不同的主題,在一篇文章中將不同作品一起探討,寫情、寫景,寫人生、寫抱負,簡單的說明將文字的魅力表露無遺,熟悉這些文字的讀者可以比較不同人面對相同內容的不同感受,不熟悉的讀者也能透過解說,試著去領略其中的深意。

坦白說,讀書的時候對於這些古文總是一知半解,囫圇吞棗般的讀過,雖然許多千古名句也能朗朗上口,但似乎從不曾好好品味其中的涵意,而這些千古流傳下來的文章,經過了許多年代,不同人的解讀,其實各有千秋,社長以自己的觀點來詮釋這些內容,印證在各方面,雖然乍看之下與以往直白描述工作職場的體驗並不相同,但細細咀嚼不難發現,這是一種另類的思考,文字的力量帶來的並不只是表面的,而是閱讀之後,所引發出的想法,一種對自我的沈澱思考,現今社會上許多人經常認為自己是懷才不遇,有志難伸,空有抱怨卻無所作為,不妨試著靜下心來品味古人的智慧,相信必能有所獲得。

出版社:商周
書名:自慢7:人生國學讀本
作者:何飛鵬

2007年出版《自慢:社長的成長學習筆記》──工作者最基本的人生態度,成為當年度財經管理類暢銷書第一名。
2008年出版《自慢2:主管私房學》──小職員出頭天的最佳途徑,榮獲2009年經濟部中小企業處主辦之年度「金書獎」。
2009年出版《自慢3:以身相殉》──何飛鵬的創業私房學。
2010年出版《自慢4:聰明糊塗心》──何飛鵬的自慢人生哲學,指引為人處世,打造雙贏人生。
2012年出版《自慢5:切磋琢磨期君子》──講述各階段的人生修煉,一次而完整地提出成功人生的自慢實踐法。
2014年出版《自慢6:自學偷學筆記》──分享在職場四十餘年,領悟的學習心得及方法。

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Thursday, December 04, 2014

試讀:《三日間的幸福》

http://johnptc.blogspot.com/2014/12/blog-post_4.html

三日間的幸福你是否曾經思考過自己的價值?什麼樣的代價會讓你願意將自己的壽命、時間或健康出售?除非是對自己的人生感到厭惡,或者有著其他考量,否則一般人應該不曾想過要用這最珍貴的內容來交換任何金錢或物品,但是若真是厭倦人生,該如何為自己定價,又該如何做交換?出售全部的生命,就此一了百了?用一半的人生交換籌碼,換得剩下人生的揮霍?不管怎麼想,牽涉人生的抉擇,都是困難的決定吧。

平心而論,楠木算是小時了了的人生失敗組,小時候雖然算是班上的好學生,卻一直因為個性的關係,沒能有真正的知心好友,畢業後也算不上有什麼好成就,轉眼之間來到二十歲的大學生涯,依舊一事無成,眼看連生活都過不下去,當知道壽命可以出售時,他毫不猶豫的決定只留下三個月的壽命,將其他的全部出售。

令人吃驚的是,楠木小學時老師曾經問過他們,一個人的生命值多少錢?他一直相信以人們的收入、生活所需來計算,如果還有三十年的歲月,應該可以換來為數不少的金額,沒想到鑑價的結果出人意表,楠木剩下的時間只能換來區區三十萬元,原來他灰暗的人生並沒有太大的存在意義,相對的也就估不到一個好價錢,這是多麼諷刺的一個結果啊,人們因為對於自我沒有期許,對於前途不抱希望,這樣黯淡的人生相對的就沒有一個好價值,但若是能擁有一個值錢的人生,相信也沒有人會願意放棄一切吧。

為了防止出售者自暴自棄做出不理性的行為,收購者會派出一位監視員隨時監視著當事人,一開始楠木相當排斥監視員宮城的存在,而宮城對他的過去與未來了然於胸的事實更讓他覺得不舒服,剩下短短三個月的時間,楠木忙著安排了卻一定要達到的心願,宮城卻總是一盆冷水澆下來,告訴他不需多此一舉,結果只是徒勞無功,但是當他逐漸了解監視員的來源與宮城的遭遇時,楠木才知道,自己絕非天底下最不幸福的人。

人總是失去才知道要珍惜,這樣的轉變從悲觀的角度來看是為時已晚,但樂觀的人並不在意,只想把握分秒去感受,去體會,去完成,楠木就在這僅剩的三個月間重新思考人生,回顧走過的道路,又有誰能料到,他的生命價值就在這改變之間,不知不覺的提高了呢。

《三日間的幸福》由生命的價值切入,探討人生的態度,主角雖然境況不佳,卻不以悲情訴求,反而在決定結束人生之後,因為心態上的改變,心理上有了漸入佳境的轉變,加上純純愛情的點綴,讀來令人心頭充滿暖意。結局並沒有出人意料的大逆轉,該結束的終究還是結束了,但留給讀者的卻不是悲傷的氣氛,而是一種豁然開朗之後,重新得到的喜悅,若能理解生命的價值操之在我,由自我所定義,相信每個人都能擁有最有價值的人生。

出版社:台灣角川
書名:三日間的幸福
作者:三秋縋
譯者:許郁文

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Monday, December 01, 2014

試讀:《羔羊血祭》

http://johnptc.blogspot.com/2014/12/blog-post.html

羔羊血祭宗教陰謀論這件事情永遠是人們好奇的焦點,畢竟宗教與人類精神上、信仰上、歷史上都有著密不可分的關係,無論是相信神或是無神論者,或多或少都避免不了受到宗教的影響,可想而知,如果我們所相信的,所知道的一切都只是表面,而有更大的真相被隱藏起來,一旦事實被揭開,絕對會引起軒然大波。

《羔羊血祭》講的就是這麼一個故事,湯瑪斯神父從波士頓被樞機主教找到羅馬,任務是要從教廷的浩瀚藏書中找出與一份文件,這份文件的內容牽涉到一份多年前教會簽署的「協約」,究竟是什麼樣的協約內容讓教會憂心忡忡,而這樣的內容若是曝光,真的會撼動教會久遠的根基,甚至讓教會面臨毀滅的危機嗎?

另一方面,一個秘密組織「諾安德利」人也在尋找這一份文件,原來簽署這份文件的另一方與諾安德利人脫不了關係,也難怪他們急著想要找出文件下落?而他們知道湯瑪斯神父對於相關時代與歷史的研究,因此直接找上門來,希望借由神父的幫助找到協約。

面對協約曝光的危機,簽約的兩方都有不同的想法,有的想要讓真相曝光,有的意圖遮掩事實,原因則各有不同,是為了一己私利?為了不造成恐慌?小說沒有用曖昧的方式來描述協約的內容,這樣攤開的事實也再三詢問著讀者,若把當事人換成你自己,面對驚人的事實,該是挺身而出揭開真相,或是另有考量,而讓協約繼續埋沒在不知名的地方?

《羔羊血祭》在解謎尋找文件的部份對於不熟悉羅馬的讀者而言雖然不容易融入其中,但作為一個旁觀著,儘管那些地理、歷史與我們有著一定的距離與隔閡,還是不難隨著主角一起享受尋找答案的樂趣,也豐富了對於羅馬教堂,宗教歷史的知識,更重要的是,如果全書只有解謎尋寶,不過就是另一本《達文西密碼》嗎?《羔羊血祭》從一開始就鋪了一個梗,讓湯瑪斯神父在擔任神職的過程中產生對宗教的不確定性,當他終究克服心中的疑問,專心侍奉心中的神,卻在尋找協約的過程中,發現世界與他所認知的事實有絕對驚人的不同,當真相挑戰著他的信仰時,精采的內容才正要開始呢。

人類究竟能否與「非人類」和平共存?當所謂的非人類卻擁有較一般人更優秀的條件,包括敏銳的感官、強健的體質、優秀的智力,甚至長生不老的生命時,人類又是如何看待這一切?小說中以湯瑪斯神父這忠於上天的靈魂來面對這駭人的衝擊,相較一般凡人,恐怕更具戲劇性。人類對於異類生物,往往充滿鄙視的眼光與唾棄或是憐憫的心態,但事實真是如此?排外的心態是為了守住既有的一切,或者是擔心自認萬物之靈的人類相較之下居於弱勢?人們相信的是不可動搖的宗教信仰,或是教會少數人所訂定的規矩?如果《羔羊血祭》中的協約真有其事,我們每個人都該重新思考生命的意義,人類的本質,思考人類與萬物間如何兼容共處的道理。

出版社:時報
書名:羔羊血祭
作者:山姆.卡伯特 (Sam Cabot)
譯者:林零

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Tuesday, November 18, 2014

試讀:《冠軍》

http://johnptc.blogspot.com/2014/11/blog-post_18.html

菁英_cover+書腰戴伊與瓊兩人雖然年輕,但在外在環境劇變之下,面臨家庭的變故,統治者的欺騙,他們不得不快速調整自己的心境,面對接踵而來的挑戰,而令人讚嘆的是,他們沒有被內心復仇的怒火所影響,理性的顧全大局,在他們全心的付出之下,共和國的危機暫時解除,雖然新的總理看似願意力求改革,但守舊的勢力未曾稍減,年輕的總理能否真正掌握大權,讓共和國從此步入坦途?而發生在戴伊身上的意外與瓊的新身分又對兩人的關係投下了什麼樣的變數?

躲過了危機的共和國雖然腳步踉蹌,在新總理的帶領下倒也開始了一番新局面,誰知就在此時,殖民地以共和國造成瘟疫為由,打算發動戰爭,而剛走出困境的共和國,又怎能有能力對抗武力強大的殖民地。

對於一般民眾而言,無論是共和國與殖民地,都是由高高在上的領導階級所統治,這些人有的是心機叵測的政客,有些是以利益為重的生意人,民眾的未來對他們而言並不重要,只是他們奪取自我利益下的一群棋子,隨時可以作為交換或是犧牲,人們無從參與國家未來方向的決定,人生的下一步對他們而言都是遙不可及的未知,只能隨著統御者的決定,一日度過一日,這樣的國家,與戴伊及愛國者們所追求的未來仍有著及大的差距,但理想終究不是一蹴可及的,儘管對於現實有所不滿,當下戴伊仍舊需要做出決定,在好不容易爭取到的一點新生命之下,要為了一己之私堅持下去,或是為了大眾的利益,以自己最看重的一切來交換可能的曙光?

從《傳奇》、《菁英》以來,原以為就是單純的青少年小說,但隨著情節逐漸深入之後,從當時的世界局勢,發展出另一種不一樣的局面,儘管是未來的世界,人類依舊擺脫不了弱肉強食的個性,總想著擁有更多,而各人自掃門前雪的情況也不遑多讓,想要國際援助,能談的就是條件的交換,弱國無外交的現實表露無遺。擁有權力者總會想要藉由各種手段來鞏固自己的地位,例如大量的財富與進步的科技就經常是他們自以為是的護身符,而一般民眾如果無法覺醒面對自我的權利,如果總是逆來順受,就只能永遠過著聽命行事的人生,這樣的道理,今日如此,經過了無數歲月,到了未來的所謂烏托邦世界,依舊不變。

誰能成為冠軍?戴伊與瓊又該如何面對這一番變動?選擇永遠是困難的,對與錯又怎能在一時之間被認定,唯有堅信自己所選擇的道路,才有雲破日出的一天。戴伊與瓊一路走來快速的經過了人生的歷練,儘管家人一一被迫害,到了最後關頭,戴伊仍然選擇放手一搏,以自己最在意的來交換,希望求得共和國的一線生機,而瓊在短短時間內的身分轉變也造成她與戴伊之間一種既期待又怕受傷害的情感,該為了所愛之人而留下來或為了減輕對方的痛苦而離開,《冠軍》精準的心裡描述也給了讀者遠超過閱讀青少年小說的期待。

《冠軍》以青少年小說的包裝,描述一個屬於未來烏托邦的世界,小說中擁有青少年情竇初開的浪漫、面對抉擇的思考、經歷人生的成長,更有對於人類權利慾望的批判,不僅讓讀者隨著主角的蛻變一起悲歡,一起成長,也反映了人類追求自由的天性,對於威權體制的反感,對照當今世界,倒也頗有一番滋味。

出版社:尖端
書名:冠軍
作者:陸希未 (Marie Lu)
譯者:


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Wednesday, November 12, 2014

試讀:《魔像與精靈》

http://johnptc.blogspot.com/2014/11/blog-post.html

魔像與精靈你可能從小就聽說過精靈的傳說,也可能接觸過魔像的故事,但是,發生在魔像與精靈之間這麼動人又引人深思的故事,你一定沒聽過。

魔像說穿了就是泥偶,被創造出來的目的就是聽命於主人,接受主人的指令,一團泥土能有什麼想法?因此魔像僅有的思考就是如何滿足主人的期待,完成任務,主人不必擔心魔像會有任何意料之外的行為,可以說是一個最單純的執行者,隨著主人的意志而存在。而「精靈」最為人所知的應該是從那古老銅壺中現身,滿足人類願望的本事吧,精靈與人類之間似乎總是有著糾葛,才會被迫多年困在壺中,經過漫長歲月加上運氣才能獲得解脫,而且滿足人類的願望還不一定能換得自由。仔細一想不禁對《魔像與精靈》作者的巧思大感讚嘆,兩種與人類有著密不可分聯繫,卻又受制於神祕力量的角色相遇在二十世紀初的紐約大都會,將會迸出什麼樣的奇幻火花啊!

女主角莎瓦是被創造出來的魔像,在隨著主人遠赴紐約途中被喚醒,但主人隨即因病亡故,留下她茫然不知所措,一個人流落紐約街頭,幸好被善心的老人收留,並且學著去適應如何與他人相處;男主角阿瑪德則是來自敘利亞,受困銅壺千年,而在紐約意外得到解放的精靈,身處在完全不同的時代,阿瑪德忘記了自己是如何受困壺中,但精靈的本性並未消失,渴望自由的慾望讓他只能在每個漆黑的夜裡,在大都市中遊盪,一天經過一天,直到有那麼一天,兩人相遇在紐約街頭。

這應該是一本奇幻小說吧,但描寫的卻是活生生的「人」,在故事裡,無論魔像或是精靈,因為特定的原因,不得不身處在人類的世界中,並且無可避免的周旋於眾人之間,這樣的生活與環境與他們原本的本性就算不是相互抵觸,也是有著相當大的截然不同。魔像本沒有自我意志,但感受他人情緒與需求的天賦讓她不斷受到外來的干擾,在內心交戰的過程中,試著學習以不一樣的方式來看待,而在她落難紐約時唯一明白她的底細的老人不僅接納她,並且想盡辦法要讓她成為一個情感上真正的人;精靈與人類相處的經驗不遑多讓,原本自由自在無拘無束的天性,被刻意的壓抑,只能處在小小的舖子裡,跟收留他的工匠日復一日的做著重複的工作,並且隨時注意著不讓自己出眾的外表成為眾人刺探來歷的焦點,這些調適的過程並不容易,也凸顯出人們有意無意的好奇心,對於他人而言可能是另一種無形的負擔。

處在世紀初的都會,來自不同世界的新移民自成一個團體,在紐約的小角落互相支持,互相依靠,努力的想要開創一番新事業,這樣的歷史背景本就有著特殊的氣氛,吸引人想要一窺究竟,而來自猶太文化的魔像與來自神祕世界的精靈,與當地的移民一樣,面臨的也是一種文化的衝突,《魔像與精靈》取材別出心裁,從人性的角度切入,透過兩個不是「人」的角色來詮釋如何融入人群,如何體驗、感受,如何去愛,過程中他們不斷學習,逐漸成長,也遭遇到挫折,面臨真相受到揭發的風險,他們可以選擇毀滅或離開,一了百了,畢竟那才是宿命中註定的歸宿,但他們選擇了不一樣的道路,支撐著他們的是信念?是愛?還是一顆善良的心?他們需要的只是一個不受干擾的容身之處,以他們的身分而言並不容易,但堅持下去,魔像與精靈終究做到了。

作為奇幻故事,魔像與精靈之間的關係當然不止於此,隨著情節的發展,許多環節逐漸套在一起,邪惡的巫師現身紐約,一場與命運輪迴決戰的故事隨即展開,作為新人的第一部作品,作者海倫‧威克成功的述說了一個動人的故事,並且深入人心,面對外在的世界,面對陌生的環境,冷漠的人群,我們該如何自處?或許魔像與精靈給了我們一種不一樣的啟發,如果願意面對差異,擁抱世界,每個角色總能找到該有的定位,發出人生最耀眼的光芒。

出版社:馬可孛羅
書名:魔像與精靈
作者:海倫‧威克 (Helene Wecker)
譯者:劉曉樺


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Friday, October 31, 2014

試讀:《沉默罪狀》

http://johnptc.blogspot.com/2014/10/blog-post_31.html

沉默罪狀一個退休轉任私家偵探的警探傑克森接連接到幾件不同的委託案,案子有著共同的特點,都是發生在多年以前,對象都與女孩有關,幼年的奧莉薇亞在家門口露營,就在姊姊身邊無故失蹤,從此不曾出現;深受父親喜愛的蘿拉第一天到父親的事務所上班,卻遭到意外波及死於非命,而警方一直未能找到兇手;雪莉的姐姐米雪兒殺死丈夫而入獄,入獄前將女兒托付給她照顧,姪女卻被帶走失去蹤影,事隔多年,留下來的親人都有未能釋懷的遺憾,希望藉由傑克森來得到答案。

傑克森.布洛迪又是一個婚姻玩完了的警探,妻子離他而去,女兒由兩人共同照顧,但妻子的同居人即將遷居,意味著唯一的女兒也將被帶走,這樣的角色在警探小說中並不少見,工作的壓力總是讓人無法兩全,隨著傑克森介入幾件案子調查之後,這樣的角色個性更明顯的被突顯出來,隨著偵查的過程,回憶再往前走,原來傑克森幼年時曾經歷過家庭的悲劇,或許因為如此,他對於家庭的變故特別感同身受,而不自覺的投入這幾個案件中,努力尋找事件的真相。

三個案子都是陳年往事,沒有急迫性的破案需求,因此小說的步調不快,相較於其他偵探小說甚至可以說是緩慢,但從不同當事人的視角所做的描寫,反而給了讀者足夠的時間去思考每個案件當年表面的呈現與真相的差異,描述案件的是奧莉薇亞的姐姐、蘿拉的父親、米雪兒的妹妹,從他們口中得到的是有用的線索,還是心中先入為主,自以為是的判斷?甚至是刻意隱瞞,扭曲事實的結果?這樣的過程就像是在剖析人性,在尋找真相的過程中,最親密的家人究竟扮演什麼樣的角色,在傑克森鍥而不捨的努力下,答案呼之欲出,也出人意表的震撼。

想看推理偵探的話,《沉默罪狀》可能少了些元素,但對於人性的描寫卻入木三分,過程中我們看不到特別陰沈恐怖的情節,但結尾緩緩的揭開真相時,人性也同時被赤裸裸的揭露,人們總是善於利用沉默來掩飾,來避免,來誤導他人,這是一種防衛的本能?或是一種欺騙的天性?恐怕只有當事人自己的內心才清楚了。

《沉默罪狀》是傑克森.布洛迪系列的第一部小說,傑克森的角色不像某些警探小說中那樣的鐵血硬漢,卻反倒多了幾分真實感,而自身所遭遇的變故,更讓讀者對他在偵辦過程中面對不同家庭問題的態度,有著較為貼近的認同感,作者凱特.亞金森沒有刻意粉飾家庭的美好,而是透過不同的個案,呈現一般人未曾想像的事實,無論是無法從往事中重新站起來的家人,或是刻意抹去記憶的家人,也都是事件的受害者,透過不同的角度去思考,就能有不同的體會。

出版社:流行風
書名:沉默罪狀
作者:凱特.亞金森(Kate Atkinson)
譯者:嚴麗娟

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Monday, October 06, 2014

試讀:《來自新世界》

http://johnptc.blogspot.com/2014/10/blog-post.html

Print千年後的日本,神栖66町,人口大約三千人,是一個水道縱橫交錯,由「八丁標」所圍繞的封閉區域,即使把全日本的其他八個町一起加進來計算,全日本總人口不過五六萬人,各町之間彼此絕少往來,真的有必要時也只能透過信鴿或狼煙傳遞訊息,這樣的時空背景令人詫異,如此落後的種種,真是未來的新世界?

唯一讓我們覺得先進的大概只有「咒力」的擁有了,所謂咒力像是人類的超能力一般,隨著使用者的能力開展而沒有極限,於是呼風喚雨、飛天鑽地,隨意控制物體,改變外力的行為都是咒力所及,在學校中每個人會接受訓練來提昇個人的咒力,隨著每個人的本質不同,朝向不同的方向發展,並且有著操控能力的高低。

既然有著能隨心所欲控制的力量,為何大人們還是對於未成年人有著諸多限制?倫理委員會的組織決定可以與不可以的行為,特定的活動範圍,一到傍晚就得盡快回家,對於咒力使用的限制,學校裏神秘的中庭,應該要遠離,避免接觸的動物,種種跡象都透露著奇怪的訊號,人類文明究竟發生了什麼重大的變動?又有著什麼不可告人之密?主角渡邊早季心中充滿著疑惑,卻怎麼樣也問不出答案,就算父親是町長,母親是圖書館司書,卻也跟學校的老師一樣,對於這些問題,從來不肯給予解答。

從《來自新世界》描述的現況不難想像,人類的文明遭受過相當的浩劫,經過了一番努力才恢復到這時候的平靜,人們珍惜得來不易的結果,因此小心翼翼的保護著,只是總有人對於現況充滿好奇,想要知道真相,早季和四個好友無意間跨過禁忌的藩籬,得到的答案一開始令他們充滿疑惑,他們得到的訊息是真是假?人類的歷史與文明真是如此變化,對於總是遵循著大人設定的規則而為的一群年輕人而言,那是多麼大的震撼。

只是得到的資訊終究只是未能確認的消息,但是當有關最好朋友的一切記憶被洗去,接著有人執意出走,早季發現事情不再單純,就在早季前往尋找好友之後,這個小小的66町不再是她所熟悉的世界,許多大人們不願意讓他們知道的真相,開始接二連三的爆發出來。

雖然明知世界的背後有著駭人的內幕,但在閱讀過程中,儘管風波不斷,倒也在預期之中,人類為了一己利益與貪婪,無知的利用醜陋的手段,發動戰爭,打擊異己早已不是新聞,因此隨著情節的發展,歷史真相不斷被證實,過去的歷史雖然讓人為人類醜陋的一面痛心,倒也不意外,但貴志祐介終究還是在其中埋下最大的爆點,那些在新世界存在的,擁有智慧且大多數為人所用的化鼠揭開了最駭人聽聞的答案。

埋藏起來的歷史並不會讓人類學到教訓,甚至只是一種掩耳盜鈴,自欺欺人的假象,一再重演的情節絕非命運的操弄,而是人類劣根性造成無可避免的悲劇,貴志祐介透過五個年輕人的經歷,描述一個因為人性而造成的世界轉變的故事,不需要刻意渲染,已經足以讓人深刻省思。

出版社:獨步文化
書名:來自新世界
作者:貴志祐介
譯者:

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Tuesday, September 30, 2014

試讀:《山之魔》

http://johnptc.blogspot.com/2014/09/blog-post_30.html

0909山之魔你我身邊經常性的維持攀登高山的朋友比例有多高?除了特定的族群之外,我猜想每個人熟悉的親朋好友中,這類的人物應該都是屈指可數,也就是說,大多數人對於揹著帳棚和補給,在山林間縱走,一趟行程下來就是遠離塵囂好一段日子這樣等級的登山活動大都缺乏親身的體驗,更不用說攀爬世界級的高山,那是一種挑戰,也是高度的風險,是少數人才能擁有的行動,但是儘管高山與多數人之間有著遙遠的距離,卻一點也不陌生,人類從不曾少掉對於登上高山的憧憬,登上高山頂峰,大地就在腳下,身在雲霧之間,那是多麼動人,令人嚮往的經驗。

一九二四年英國登山家喬治.馬洛里和隊友安德魯.歐文嘗試登上聖母峰,卻再也沒有回來,幾天之後,一位英國貴族波希與另一名德國登山客就在同樣的地點失蹤,唯一的目擊證人表示兩人已隨著雪崩而去,在這樣的情況下一定是凶多吉少,但波希的母親無法接受未能證實的結果,三名登山好手接受波希母親的請託與贊助前往尋找任何有關的線索,希望能釐清事實真相,目擊者看到的真是波希?他又為何跟另一個德國人在一起?目擊者所敘述的證言值得相信嗎?

一九二四年的「馬歐之謎」真有其事,丹.西蒙斯藉由一個真實事件構築出《山之魔》的故事,書名《山之魔》充滿了想像空間,這裡的「魔」究竟是山裡面的魑魅魍魎,是讓雪巴人驚恐的神祕力量,還是登上高山後受到影響的人心?或者以上皆非,而另有其「魔」?

小說一開始細細鋪陳著與登山有關的故事,鉅細靡遺描述與登山有關的許多細節,從登山技巧、工具運用到對地形、天候的判斷,加上穿插著許多登山界的高手,幾乎讓人以為這一次所要敘述的就是一個對高山的挑戰,想要征服高山的願望,但老丹的本事當然不只如此,表面上是一個單純的尋找失蹤的波希的任務,私下看來這英美法三國聯軍的隊伍還想藉著贊助,看看有沒有機會登上聖母峰,而事實上真的僅止於此嗎?

隨著一群人逐漸接近關鍵地點,意外竟接連發生,基地營不斷發生事故,留在駐地的雪巴人被襲擊,讓整個行動蒙上一層陰影,參與者發現這不是單純的搜尋行動,也不只是想要征服高山的行動,在白雪靄靄之間,有著什麼東西吸引著不同的力量聚集,是探險隊能先取得答案,還是不知名的神祕力量會獲得勝利?一場在高山上性命相搏的較量就此展開。

高山有它的生命,危險卻又充滿魅力,《山之魔》充分展現山的姿態與靈魂,從登山開始寫起,虛虛實實之間,撲朔迷離的帶出了一段緊湊懸疑的諜戰情節,真相令人震驚,但對照當時的時空背景,卻也合情合理,這就是丹.西蒙斯高竿的地方,一場發生在高山上的意外對一般人而言可能是平凡無奇的歷史,卻在他的筆下生動的與許多史實串接起來,成為扣人心弦張力十足的故事,讓人不禁隨著情節的開展,漸漸感覺冷冽起來。

至於喜瑪拉雅山上有沒有神出鬼沒的雪人?「魔」究竟存在哪裡?終究還是要個人去解讀了。

出版社:商周
書名:山之魔
作者:丹.西蒙斯 (Dan Simmons)
譯者:陳錦慧

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Sunday, September 21, 2014

試讀:《黑道出版公司》

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黑道出版公司 立體書封犯罪組織,也就是我們常說的「黑道」經營走私毒品的勾當不算新鮮事,不同的人馬之間爭奪地盤大打出手來一場大火拼的情況也時有所聞,而換個角度來看,既然有黑就有白,警方在與罪犯周旋的過程中,往往又是一個鬥智鬥力,節奏緊張的故事,這樣的內容是小說、電影裡經常呈現的題材,如何突破舊有的窠臼,講述一個不一樣的故事?作者亞歷山大‧瑟德貝里選擇讓美麗的寡婦蘇菲成為故事的中心,一個平凡的單親媽媽,沒有相關的背景,卻莫名被捲入一連串的事件中,這是巧合意外,還是另有隱情?

故事發生在瑞典,蘇菲在醫院擔任護士,病患赫克特總是有意的接近她,詢問有關她的點點滴滴,直到出院之後依舊與蘇菲保持聯繫,並且屢次邀請蘇菲用餐或是參加宴會,赫克特明顯對蘇菲有著好感,卻一直保持紳士風度並不躁進,蘇菲對赫克特也不無好感,雖然不清楚赫克特的底細,兩人卻也以某種曖昧的形式開始交往,蘇菲不知道的是,赫克特住院並非因為不小心的意外,而是遠在德國的另一個黑道家族想要指染赫克特的生意,並且有效率的開始了行動造成的後果,牽扯在內之後,蘇菲與赫特克的交往將會導致什麼樣的結果?

警察拉許有濫用藥物的問題,在工作上鬱鬱不得志,某天忽然接到電話,古妮拉警探邀請他加入一個特殊的團隊,有機會一展所長從事分析研判的工作,拉許毫不猶豫立刻答應,希望可以藉由新工作帶自己走出低潮,誰知拉許被指派的任務一直是監視蘇菲的行動,終究還是未能如他所願的轉變,而更糟糕的是,拉許發現自己不自覺的被蘇菲所吸引,到了無法自拔的變態程度,深陷其中的拉許就算趕跑了同居女友也在所不惜,一直到出了事,拉許才發現一切都已經太遲。

詹斯跑單幫從事軍火買賣,雖然一個人的力量有限,但有問題一個人搞定就天下太平倒也輕鬆愜意,只是有幾個難纏的俄國客戶老是給他帶來麻煩,看來要賺黑錢還得要有兩把刷子,就在詹斯帶著貨物前往交貨時,無意間捲入兩幫黑道之間的糾紛,不但造成他無法順利交貨,還成了兩邊懷疑的對象,加上貨物遲交客戶的追殺,只能用無妄之災來形容詹斯的處境,他又該如何解決自己的問題?

這幾條不同的發展交織之後,竟然還有一個意外,原來蘇菲與詹斯竟然是舊識,多年之後重逢竟是在這樣的情境之下,一個已經成為軍火販子,一個與黑道交往,這兩人與赫特克之間又會牽扯出什麼樣的事端?

亞歷山大‧瑟德貝里透過錯綜複雜的人物布局,建構出一個黑道世界,一本驚悚的犯罪小說,一般人並沒有機會了解身在黑道的內幕,《黑道出版公司》深入描述了黑道之間你來我往爭奪地盤的行徑,為達目的不擇手段,從黑道首領,貼身保鏢,協助化暗為明的律師,執行任務的殺手,各個角色都有自己的責任與任務,各有一套心底的盤算,傳神且令人印象深刻,而面對犯罪,良莠不齊的警方人員也各有不一樣的思考,有人想藉機分一杯羹,有人扮演有照流氓,只能說無論黑白,人生百態在亞歷山大筆下表露無遺。

蘇菲無故捲入事端,最後身不由己的踏上一條坎坷的路,這是否是一條不歸路,,《黑道出版公司》只是首部曲,相信在接下來的二部曲中會有更驚人的發展,且讓我們拭目以待。

出版社:皇冠
書名:黑道出版公司
作者:亞歷山大‧瑟德貝里 (Alexander Söderberg)
譯者:黃意然

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Saturday, September 20, 2014

試讀:《血歌首部曲:黯影之子》(上)

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血歌首部曲:黯影之子雖然只是系列作首部曲的上冊,已經可以感覺到整個故事的恢宏氣勢,鉅細靡遺的描述瓦林的經歷過程中,逐漸的透漏許多尚未明朗的線索,軍團的歷史和導師不願意說明的真相;對於自以為親近的父母的不了解;為何一個英雄人物會淪為階下囚?都暗示著有更多的內容將會帶出迷人的故事。《血歌首部曲》中許多虛構的元素渾然天成的呈現,作者沒有刻意的解釋當時出現的的種種名詞,彷彿那是讀者熟悉的時代與環境,而我們所要做的,就只是享受這精采的說書故事。

戰爭領主的兒子瓦林.奧.蘇納從來不曾想過自己的命運會有如此大的轉變,未經告知,沒有一點點的跡象,那個曾經是他父親的男人突如其來的將他帶到第六軍團門口,留下一句「忠誠是我們的力量」就轉身離去,面對他的是第六軍團嚴格的訓練與挑戰,唯有相信信仰才能支撐他一路向前。

進入軍團的男孩從此不再有家庭的羈絆,他們沒有父母,沒有家人,唯一的關係就是軍團,就是兄弟,日以繼夜的學習,從格鬥、劍術、射箭、騎術、追蹤、荒野求生無所不包,甚至得學習打造自己的配劍,唯有如此才能熟悉保護自己生命的武器。即使已經經過了最嚴苛的測試,等在面前的,只有更艱難的關卡而沒有終點,除了總是造成無數大小傷痕的一般訓練之外,還有需要具備各種能力的求生訓練,反應、機智、武藝缺一不可,更有利劍測試要他們以一對三面對死囚生死對決,唯有完全殺死對手才能存活,每一次測試無法通過的男孩只能黯然離開,恐怕也回不到原有的家庭,下場可想而知。

一開始被帶到第六軍團時的瓦林充滿不解,不懂為何父親要這麼做,在軍團的生活中,他學習了許多,卻也帶來更多的疑問,當年戰爭領主帶著軍隊毀滅了整個城市所為為何?他的父親是戰爭機器還是國王忠誠的手下?他的母親是否與他記憶中的印象一樣?如果一切沒有發生,今天的他會是如何?他不斷試著去找尋答案,卻總是得不到真相,在成長成為一名戰士的過程中,瓦林看到了許多,懂得了許多,卻也增添了對王國歷史,對信仰,對父母和對戰爭、殺戮行為更多的不解。

讀完《血歌首部曲》之後,忽然有一種閱讀久違了的武俠小說的感覺,從踏入第六軍團開始後,透過專精於各種技藝的導師嚴厲的指導,不斷重複的各種學習,從身體與心靈各方面淬鍊著瓦林的人生,讓他的武藝不斷精進,不就像是投入少林學藝,沒有本事打過十八銅人陣就無法下山一樣;身處在組織間的兄弟情誼,從互相猜疑不信任到互相幫忙倚靠,造就如同同門師兄弟日夜相處般的革命情感;而信仰像是門派所奉行的圭臬,支持著包含瓦林的這一群年輕人,那種充滿熱血,卻又在成長過程中因面對而思考,因了解而質疑的過程,不僅僅是一個英雄個人的故事,深刻而切入人性的描寫,相信將會成就一個史詩般的動人鉅作。

《血歌首部曲》是作者安東尼.萊恩的處女作,卻絲毫不顯生澀,完美的在一個虛構的時空中,描述著一個彷彿存在中世紀的歷史故事,宗教、信仰成了個國度之間互不相容的重要關鍵,也因此產生敵對者眼中的異教邪說。首部曲的上半著重於敘述瓦林從領主之子蛻變成擁有武藝與策略的領導者,而黑暗的勢力黯影才剛剛出現,可以預期接下來的情節將會更加緊湊,且讓我們隨著瓦林的腳步,一步步揭開黯影的神祕力量。

出版社:奇幻基地
書名:《血歌首部曲:黯影之子》(上)
作者:安東尼.萊恩
譯者:李鐳

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Tuesday, September 16, 2014

試讀:《最遙遠的歸途》

http://johnptc.blogspot.com/2014/09/blog-post_16.html

正封有許多人存在著,但並不一定真正的了解自我,往往人生中所經歷的歷程,就是不斷的啟發我們,挖掘內心中的真實情感,真正要確認自我,總是那麼的不容易,而旅行的過程中體會著平日不熟悉,陌生的環境與種種不一樣的人際關係,更能讓人從不同的角度去省視自我。

《最遙遠的歸途》作者安德魯‧麥卡錫對於自我的認知就是一個適合在不同的國度中轉換的靈魂,他害怕人與人之間的接觸,喜歡一個人獨處,婚姻與家庭對他而言是不需要的累贅,不斷變換的外在環境對他而言比起穩定的家更有安全感,卻也是在這走遍世界各地的過程中,逐漸體會家庭與親人對他的意義。

《最遙遠的歸途》就是安德魯藉由在不同的旅行間經歷而寫下的心路歷程的紀錄,在偶遇到一個令他動心的女人蒂之後,安德魯依舊相信自己無法全心成為一個適合婚姻的男人,因此儘管心動,兩人還是無法跨前一步進入婚姻關係。之後他把握機會,尋找到旅行作家的工作,讓不斷的移動填滿他的生活,他的足跡踏過五光十色的紐約,也跨過充滿冒險的亞馬遜叢林,有時搭著電車在城市旅行,有時靠著雙腿徒步征服高峰,他不愛作計畫,總是隨性的移動,隨遇而安,觀察周遭的一切,體驗旅行帶給他的安定,而與女友的關係,也因此總是在聚少離多的情況下一天天過去。

面對蒂提出結婚與婚禮的要求,安德魯無法從自己內心得到誠實的答案,一段又一段的旅程中呈現著安德魯對自我的剖析,在旅行的過程中,外來的接觸帶給他許多不同的思考,跳脫一成不變的生活,或許陌生的環境讓人不安,但相對的陌生的環境反而讓人得以放下。在規律的現實生活下,人們總要面對隨時存在的壓力,而在旅途中,作為一個外來者、陌生人的情況下,不需小心翼翼擔心他人的想法,可以做真實的自我,壓力可以完全得到釋放,藉由觀察行程中的形形色色,帶著他沈靜下來思考,安德魯看到面對生命中的不安,生活在簡陋環境中卻心滿意足的人們;看到來到異鄉從此落地生根,找到生命真諦的人們;看到因為各種不同理由前來攀爬乞力馬扎羅山的人們,心滿意足的了卻心願,而他最需要的親密的感覺,就在這無形之間,漸漸體悟。

回首來時路,你我或許也曾經在一個人獨立存在與兩個人、一家人共處的人生中徬徨猶豫,甚至懷疑不知如何抉擇過,婚姻畢竟是一個人生命中最大的決定之一,若無法說服自己又如何能順利與家人一起攜手度過?我相信原生家庭是影響每個人個性的重要關鍵,而另一半的家庭也扮演著另一個重要的角色,我喜歡蒂的一家人,用最真誠的態度來迎接這個走入他們家族的陌生人,而與安德魯最親密的女人,則用無限的耐心等待著這個缺乏信心的男人,藉由旅行,安德魯勇敢的面對,沒有讓最後的結果成為生命中的不完美,儘管繞了一大圈才終於走上歸途,終究了無遺憾。

出版社:商周
書名:最遙遠的歸途
作者:安德魯‧麥卡錫 (Andrew McCarthy)
譯者:方激

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Friday, September 05, 2014

試讀:《宅星ONE》

http://johnptc.blogspot.com/2014/09/one.html

宅星ONE我始終相信透過科技,人類對於虛擬與現實界線之間的分界將會越來越糢糊,現今任何一支智慧型手機的運算能力就遠超過以前一台龐大體積的電腦,3D呈現從特殊的大螢幕普及到一般家庭,從需要搭配特殊眼鏡到可以裸視呈現,遊戲與電影裡可以模擬出栩栩如生的世界,而且相關的運算越來越即時,當運算速度不斷提昇,當人工智慧無限增長,總有一天人類可以融入於由人類所創見的虛擬世界,但卻又如同現實世界一樣真實。

「宅星」是火紅的線上遊戲,線上遊戲會黏住玩家目光而讓人無法離開的關鍵除了寶物、關卡、隊伍這些不可或缺的元素外,或許還有一個最重要的原因就是「真實」,遊戲玩家在現實世界裡各有不同身分,也可能受到諸多限制而只能扮演特定的角色,當進入遊戲之中,外界的束縛不再存在,每個人得以透過想像力馳騁於另一個世界,達到真實人生中無法實現的願望,只要有本事,平凡的人可能搖身一變成為英雄,因此遊戲的真實度完全左右了玩家的意願,而「宅星」就是這麼一個遊戲,吸引無數阿宅沉迷於其中。

如果足以擬真的遊戲開始失控,會有什麼結果?既然是由人寫出來的程式,就有可能被修改,被破壞,駭客逐漸掌握住遊戲的關鍵,創造出隱藏版的遊戲關卡,更能左右遊戲的結果,甚至讓玩家落入遊戲之中而無法脫離,沒有結局與出口的遊戲成了一種控制,在現實中,玩家進入昏迷的狀態永遠無法醒來,這樣的遊戲造成的影響不僅只是金錢上的損失,而是會直接造成社會不安,人心惶惶,甚至是否會有人以此方式來控制他人?科技進步對人類雖然是好事,但是一旦發展到超出人類所能控制的程度,恐怕也不是人們所想要的結果。

《宅星ONE》描述的就是這樣的一個故事,有心人因為某些原因透過控制遊戲來進行報復,遊戲管理者必須找出真相,阻止情況惡化,有能力的玩家也投入幫忙,一切對抗發生在遊戲中,卻也在現實中造成了許多風波,真真實實之間,把科幻的想像融入不算不可能的科技,讓讀者讀起來,也不得不被這一份真實所震撼,不由得心想,在可見的未來,是不是我們戴上特製的眼鏡、頭盔,穿上某些配備,揮出控制的手勢,就能躍入另一個不同的時空之中,一次次的展開冒險,一回回的重寫我們的人生。

之前曾經拜讀過《宅星ONE》作者廖大魚另一部小說《幻想少女101》,兩部小說的節奏同樣都充滿了畫面,以相當真實的情節切入,真實到就如同可能發生在你我身邊的每一個角落一般,雖然不像有些科幻小說有著豐富的角色設定,複雜的場景,以及永遠翻不完的篇幅,但這樣的輕薄短小貼近現實反倒增添幾分想像,誰說這樣的情節只能存在科幻小說中,作者似乎給了我們想像與真實之間的一種聯繫,人類的未來不也是這樣,一步步試探著,小心翼翼的踏出去,帶著夢想而前進。

這場驚人的風暴最後事如何落幕的?追根究柢能解決人的問題的還是人,沒有被污染的,純淨的人心讓故事落幕,如同前面所說,真要說《宅星ONE》是正與邪的對抗也太沈重,人心總有失落的時刻,但人類從不應為此猶豫,躊躇不前而停下探索的腳步,唯有如此才能不斷進步向前,《宅星ONE》再一次用淺顯的方式,述說一個令人深思的故事,科技是不是製造問題的關鍵,開關在於人心。

出版社:釀出版
書名:宅星ONE
作者: 廖大魚

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Tuesday, September 02, 2014

試讀:《菁英》

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菁英雖然是延續著第一集《傳奇》而來的故事,但《菁英》明快的節奏延續著瓊背叛共和國幫助戴伊逃離的情節,迅速將兩人帶入逃亡之路,沒有時間足以回顧戴伊在街頭反抗的英雄行徑,也不必惋惜瓊放棄共和國天才的身分及未來的大好前途,《菁英》的故事一展開,立即又是一個情節緊繃,充滿張力的復仇、冒險以及動人的愛情故事。

戴伊為了救回弟弟決定與地下組織愛國者合作,而因為哥哥的死亡而懷疑自己對共和國忠貞信仰的瓊決定放棄一切跟隨他,原本天南地北完全不相干的兩個人因為類似的遭遇而在一起,很快的變成亡命之徒,沒人知道愛國者是否會接納他們,他們只能豁出一切鋌而走險,沒有退路,而巧合的是,共和國的總理就在此時死亡,新總理面對人民的反抗與議會的不合作,風起雲湧的時代看來正是愛國者推翻共和國的大好時機。

戴伊雖然出身低下,卻憑藉一身本領對抗共和國可謂傳奇,而瓊則是共和國萬中選一的菁英,但兩人畢竟還只是年輕的大孩子,同時面對生命中的巨大變故,而對手則是以高壓手段統治人民的國家,這樣的對比也實在太大,讓讀者不由自主一面倒的替兩人加油並隨著兩人的行動而緊張。烏托邦是否真實存在的答案在《菁英》一書中逐漸揭開,世界的真面目原來如此,習慣於共和國誇大宣傳的人們無法得知共和國之外的世界有些什麼不一樣,而來到殖民地的兩人終於得以親眼見到遠勝於共和國的進步,戴伊父親口中的繁榮,這一切都足以讓人們重新定義自己的價值觀,是非對錯原來不一定是我們所接收到的表象,在國家機器的操弄之下,人們接觸的是被刻意決定的結果,即使出身尊貴如瓊一般的身分,仍然不免被蒙蔽。

命運總是喜歡作弄人,如果不是這樣的身分差異,如果不是身在如此動盪的時代,如果不需面對復仇的重擔,傳奇與菁英應該是最完美的組合與搭配,但是革命需要他們,人民需要他們,未來需要他們,儘管戴伊只想救出弟弟平靜過日,瓊只想守護戴伊,終究還是會被捲入這無法自主的命運,成為悲劇英雄。

共和國的危機暫時解決了,但是是否從此就能一帆風順步上坦途?戴伊與瓊兩人的關係會因此而逐漸穩定?出身這件事總是不斷提醒他們,在心頭造成障礙,加上了戴伊放心不下的泰絲及對瓊具有強烈好感的新總理安登,更讓兩人的未來增添幾分變數,兩人之間隱晦而曖昧的關係成為小說中不斷在不同視角中切換時的聯繫,而尾聲中驚人的意外更令人好奇未來的故事將會如何發展,國家危機或許解除了,而人生的挑戰呢,卻從不曾停止。

閱讀《傳奇》時原以為只不過是另一個反烏托邦的故事,而情節發展到了《菁英》時,對於戴伊與瓊內心情感的描寫比起共和國與愛國者之間的紛紛擾擾,更加吸引讀者的注意,定位為青少年小說,這樣的設定倒也不意外,而且完全吸引著讀者的目光,並且迫切的期待著接下來的大結局。

出版社:尖端
書名:菁英
作者:陸希未 (Marie Lu)
譯者:JC

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Wednesday, August 27, 2014

試讀:《學校是我們的:謎之金幣》

http://johnptc.blogspot.com/2014/08/blog-post_27.html

學校是我們的1如果你已經離開小學校門一段時間了,那麼,你還記得自己的小學時光嗎?學校的歷史、建築,教過你的父母甚至祖父母的資深老師,成天在校園裡巡邏看門的那一群狗兒們,校門內的一草一木,上課下課時一起打打鬧鬧的同學,曾經發生過、經歷過的點點滴滴,都是令人印象深刻而且難以忘懷的記憶,那是我們第一個擁有無話不談的好朋友,第一個踏入群體生活的初體驗,怎能輕易忘記。

擅長透過孩子的視野撰寫校園小說的安德魯‧克萊門斯又來了,這一次他的筆下不再是一篇篇獨立的情節,而是預計透過完整的五本小說來述說一個故事,一個發生在小學校園裡的故事。除了少數例外的孩子之外,我們每個人都一樣擁有小學校園裡的記憶,我們對學校都擁有一種特殊的情感,儘管在校園裡有些人可能是調皮搗蛋或是老是興風作浪,讓老師頭痛的人物,但是當自己的學校可能遭遇到危險時,大多數的人應該都會義不容辭的選擇挺身而出,協助學校面對外來的挑戰吧。

班傑明只是一個平凡的六年級生,某天他趕著去上課途中遇到了學校的工友金先生,沒想到意外就發生在瞬間,金先生把一枚神祕的金幣交給他,要他保守秘密並且守護學校之後就過世了。在最後匆匆的瞬間,金先生提到市議會想要把學校所在地賣給商人來開發一個主題樂園,雖然過程中有些波折,但似乎已經定案,校園在不久的將來就會遷移,金先生希望班傑明能守護這擁有歷史的校園,並且警告他,自己的繼任者來歷大有問題,恐怕也跟這個事件脫不了關係,憑著班傑明一個小學六年級的學生,該要如何守護這個有著悠久歷史的學校呢?

《學校是我們的:謎之金幣》就從班傑明這意外的任務開始,一枚金幣代表著學校創立以來的歷史,透過了解學校的過去,班傑明才能一步步得知自己所被賦予的責任以及如何解開金幣背後的秘密,故事穿插著解謎與尋寶的成份,就像一般的青少年小說擁有最吸引人的元素,儘管在這一集中許多秘密還沒有機會被揭開,但緊張的氣氛已經開始瀰漫在班傑明的生活中了。

故事裡班傑明的父母親已經離婚,隱約可以看出班傑明與成人們之間的關係有著一定程度的影響,而班傑明與同學在帆船比賽中的競爭,對於故事的發展,也可能有著一定的伏筆,只可惜在短短的試讀之中,這些線索都還未明朗,更令人迫不及待的想要知道接下來的情節究竟要如何發展。

重新去看待歐克斯學校的問題,不就是今日我們周遭所遭遇的問題嗎?財團為了利益而想盡辦法到處開發,在環境的破壞、歷史的保存等不同的角度往往都會與利益有所衝突,人們如何在開發與破壞間做出最恰當的抉擇?安德魯.克萊門斯一貫的透過小學生的觀點來看成人世界的複雜,當科技改變了人類的生活,人們的本性似乎也在逐漸改變中,尚未完全進入社會的孩子反而擁有不一樣的判斷與思考,也擁有不一樣的價值觀,他們願意以微薄的力量,透過實際行動來改變現況,影響周遭的世界,無論成敗與否一樣義無反顧,雖然班傑明的行動結果如何尚無從得知,但懸疑冒險的情結融合了秘密的歷史,用充滿正義與勇氣的行動來面對外力的挑戰,《學校是我們的:謎之金幣》讓我們自然的跟著這勇敢的腳步,再一次進入安德魯.克萊門斯這不以年紀來斷定能力的世界。

出版社:遠流
書名:學校是我們的:謎之金幣
作者:安德魯.克萊門斯(Andrew Clements)
譯者:周怡伶

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Sunday, August 17, 2014

試讀:《HQ事件的真相》

http://johnptc.blogspot.com/2014/08/hq.html

HQ事件的真相人們總是說真相只有一個,但是在尋找真相的過程中,懷疑、揣測、誤導以及愚蠢的自以為是往往讓真相更加撲朔迷離,讓人摸不著也猜不透,總是在大費周章的抽絲剝繭之後,才發現這一路尋找真相的過程中,有太多足以讓人們被蒙蔽,讓真相永遠沈淪的可能。

年輕的馬庫斯.勾德曼因為第一本小說而成名,但是成名之後去再也寫不出任何文字,於是馬庫斯逃到歐若拉鎮拜訪他亦師亦友的寫作老師哈利.柯伯特尋找解法,哈利因為一本描寫愛情的小說而備受推崇,功成名就之後隱居在此,沒想到這一次拜訪讓馬庫斯發現了哈利身邊驚人的祕密,而馬庫斯離開不久,哈利就因為在自家院子裡挖出一句死於三十三年前的骸骨而被拘捕。

《HQ事件的真相》是一本書中書,馬庫斯深信哈利並未涉案,於是多方設法找出真相,他訪談小鎮居民,釐清案件的關係人,從警方打探消息,為了哈利,使盡各種死纏爛打的招數,就在他的新書合約節節逼近而依舊沒能有任何產出時,哈利事件給了他一個解套的機會,寫出一本描述哈利事件真相的書,可以讓他再次登上出版界的高峰,加上出版社不斷推波助瀾,社會大眾抱著期待八卦的心理,儘管馬庫斯深信哈利的無辜,也不想利用哈利成就自己,但唯有找出真相才能還哈利清白,馬庫斯決定寫下《HQ事件的真相》,還原一切。

一場發生在三十三年前的少女失蹤案件究竟能牽扯出多少見不得人的內幕?作者喬艾爾.狄克巧妙的透過馬庫斯的角色,將他對於一本小說所應該要有的元素與精髓融入其中,書中每一章的開頭都是一段哈利教導馬庫斯有關寫作的觀念與技巧,再於內容中去實現印證,究竟是馬庫斯還是喬艾爾在撰寫著你我所閱讀的內容已經不重要,重點是閱讀的文字所要傳達的內容究竟是什麼?作者透過小說寫作技巧將一樁命案細細解剖,何時該平鋪直述,何時該扭曲轉折,有時誤導讀者,有時製造懸疑,高潮迭起,撇開命案真相帶來的緊張不談,閱讀過程虛虛實實別有一番樂趣。

透過文字,馬庫斯一點一點解開塵封多年的謎團,過程卻也讓人心驚,人們多麼習慣用自己主觀的意識去解讀所接收到的訊息,並且自動加油添醋的將不相干的線索連結起來成為解釋,見樹不見林的結果往往造成誤會,一件攸關人命的事件,將拼湊過程中的答案與真相比對,不難得知之間可以有多大的偏差,而人性,原來是如此容易被操弄的啊!

愛情是美好的還是醜陋的,唯有真相可以還原事實,讓哈利成名的小說,在所謂真相揭露後被重新解讀為犯罪的作品,這是文字原有的意義,還是人們賦予的解釋?是文字在操弄讀者,還是讀者一廂情願的自我解讀?命案的真相縱然令人意外,文字的真相更出人意料,《HQ事件的真相》所要還原的不僅只是少女命案的真相,恐怕也是哈利人生的真相。

出版社:愛米粒
書名:HQ事件的真相
作者:喬艾爾.狄克 (Joel Dicker)
譯者:尉遲秀

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Saturday, August 09, 2014

試讀:《聖母峰之死》

http://johnptc.blogspot.com/2014/08/blog-post_9.html

Print書中一開始作者強.克拉庫爾就敘述了為何第一時間撰寫這本書的心情,身為當天在場並且倖存的一員,身為以記者身分參加的一員,面對史上最大的山難,他想要就自己的記憶與理解拼湊與還原真相,也算是給自己、死者及家屬一個交代,因此趁著記憶猶新,聖母峰山難事故隔年就出版了《聖母峰之死》,這本書也曾經被改編為電影,而這一次則是重譯出版的版本。

即使不是從事登山活動的人,對於聖母峰王者姿態的肯定絕對也是無庸置疑的,就是有著高難度的挑戰,讓登上聖母峰具有著無限的征服魅力,對於不懂高山的人而言,想像的只是把海拔拉高,有更長的路程要攀爬,更多的困難要克服,卻往往沒想到,高山上面臨的不僅只是這些挑戰而已,高山變化莫測,人體有著一定的極限,攀爬高山已經不是簡單的收拾行囊,規劃日程就能動身上路的事,就算是登山好手,也需要縝密的規劃,從高山氣候的適應,氣象的觀測,同行者的選擇及任務分配,後勤補給與聯繫,每一個環節環環相扣,唯有每個細節通通到位,才有機會感受站在世界屋脊上那短短幾分鐘的成就。

強.克拉庫爾是以《戶外》雜誌記者的身分參加「冒險顧問公司」領隊霍爾所帶領的登山隊加入這一趟遠征,儘管聖母峰高不可攀,但如霍爾這樣的登山者認為,只要有一定的體能加上完善的規劃,人人都能登上高峰,這樣商業化的操作可不比完全沒有路跑經驗者去參加全馬,畢竟跑不動了隨時可以放棄,醫療備援也近在咫尺,在海拔動輒六七千公尺以上的地方,任何突發狀況包含身體的不適應,可是一切都需要靠自己解決的。

《聖母峰之死》仔細的描述登山隊登山的過程,他們必須在不同海拔高度待上一定的時間讓身體適應高山氣候,也讓心理適應即將到來的挑戰,作者一一描寫每個參與者的背景,包含其他的隊伍中的成員,其中也包括當年同時挑戰,由高銘和領軍的台灣隊伍,除此之外,對於與攀登這世界之最相關的歷史、人物、路線,就連不可或缺的雪巴人,通通鉅細靡遺的在他的紀錄中,雖然無法親身走上這一遭,從書中的記錄裡感受,倒也不難體會過程中的心情變化,從一開始的期待盼望,過程中的艱辛,等待時的忐忑不安,到登頂時的如願以償,發生變故後的焦急,過程中的心有餘而力不足,事後心理的負擔,只能說敢參與這樣的挑戰無論成敗都是勇者啊。

就這樣,1996年5月10日,三支不同隊伍在同一天挺進主峰,或許是意外,或許是輕忽,許多原本不以為意的小事接連在一起,造成不可挽回的意外,在高山上,人與山的力量完全無法相較,任何一場暴風雪都足以破壞最周詳的計畫,憾事終究是發生了,也像是在提醒著前仆後繼想要征服高山的人們,高山並非遙不可及,但要遵守著山神所定下的遊戲規則,等待最佳的時機,如果時機不再,就只能息鼓收兵,等待捲土重來,千萬不可狂妄自大,認為可以掌控一切,否則付出的代價將永遠無法彌補。

《聖母峰之死》像是紀實報導般的描述這場災難的過程,但人在高山上的記憶與思考終究會受到生理因素的影響,加上作者有許多內容並非親眼所見,而是事後靠著訪談及記錄拼湊而來,因此「紀實」二字或許還是有些勉強,但仍不失為值得參考的記錄,從文字中我們看到了許多值得探討的議題,以商業化的手法經營,靠著雪巴人打先鋒開路,一路靠著氧氣上山,這樣攻頂的意義是否仍舊存在一樣的價值?在付費的前提下,發生災難時,嚮導是否應該不顧自我而優先照顧客戶?而災難發生時,面對已經奄奄一息無法存活的登山者,救難與攻頂的抉擇在道德上又該如何判斷?除此之外,面對高山,有太廣泛的議題牽涉到人類的道德與價值觀,在《聖母峰之死》一書中,讓我們不得不面對不一樣的思考。

山一直都在,等著人們去親近,但是登山者不在意的痕跡可能破壞了自然,自然也以各種方式挑戰人類,《聖母峰之死》從人性的角度來看彼此之間的關係,讓我們對這樣的挑戰,對團隊合作的人性有了更深一層的領悟。

出版社:大家
書名:聖母峰之死
作者:強.克拉庫爾 (Jon Krakauer)
譯者:宋碧雲、林曉欽

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