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美麗災難
動物城市

來自新世界
山之魔
黑道出版公司
血歌首部曲:黯影之子
最遙遠的歸途
宅星ONE
菁英
學校是我們的:謎之金幣
HQ事件的真相
聖母峰之死

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Monday, October 06, 2014

試讀:《來自新世界》

http://johnptc.blogspot.com/2014/10/blog-post.html

Print千年後的日本,神栖66町,人口大約三千人,是一個水道縱橫交錯,由「八丁標」所圍繞的封閉區域,即使把全日本的其他八個町一起加進來計算,全日本總人口不過五六萬人,各町之間彼此絕少往來,真的有必要時也只能透過信鴿或狼煙傳遞訊息,這樣的時空背景令人詫異,如此落後的種種,真是未來的新世界?

唯一讓我們覺得先進的大概只有「咒力」的擁有了,所謂咒力像是人類的超能力一般,隨著使用者的能力開展而沒有極限,於是呼風喚雨、飛天鑽地,隨意控制物體,改變外力的行為都是咒力所及,在學校中每個人會接受訓練來提昇個人的咒力,隨著每個人的本質不同,朝向不同的方向發展,並且有著操控能力的高低。

既然有著能隨心所欲控制的力量,為何大人們還是對於未成年人有著諸多限制?倫理委員會的組織決定可以與不可以的行為,特定的活動範圍,一到傍晚就得盡快回家,對於咒力使用的限制,學校裏神秘的中庭,應該要遠離,避免接觸的動物,種種跡象都透露著奇怪的訊號,人類文明究竟發生了什麼重大的變動?又有著什麼不可告人之密?主角渡邊早季心中充滿著疑惑,卻怎麼樣也問不出答案,就算父親是町長,母親是圖書館司書,卻也跟學校的老師一樣,對於這些問題,從來不肯給予解答。

從《來自新世界》描述的現況不難想像,人類的文明遭受過相當的浩劫,經過了一番努力才恢復到這時候的平靜,人們珍惜得來不易的結果,因此小心翼翼的保護著,只是總有人對於現況充滿好奇,想要知道真相,早季和四個好友無意間跨過禁忌的藩籬,得到的答案一開始令他們充滿疑惑,他們得到的訊息是真是假?人類的歷史與文明真是如此變化,對於總是遵循著大人設定的規則而為的一群年輕人而言,那是多麼大的震撼。

只是得到的資訊終究只是未能確認的消息,但是當有關最好朋友的一切記憶被洗去,接著有人執意出走,早季發現事情不再單純,就在早季前往尋找好友之後,這個小小的66町不再是她所熟悉的世界,許多大人們不願意讓他們知道的真相,開始接二連三的爆發出來。

雖然明知世界的背後有著駭人的內幕,但在閱讀過程中,儘管風波不斷,倒也在預期之中,人類為了一己利益與貪婪,無知的利用醜陋的手段,發動戰爭,打擊異己早已不是新聞,因此隨著情節的發展,歷史真相不斷被證實,過去的歷史雖然讓人為人類醜陋的一面痛心,倒也不意外,但貴志祐介終究還是在其中埋下最大的爆點,那些在新世界存在的,擁有智慧且大多數為人所用的化鼠揭開了最駭人聽聞的答案。

埋藏起來的歷史並不會讓人類學到教訓,甚至只是一種掩耳盜鈴,自欺欺人的假象,一再重演的情節絕非命運的操弄,而是人類劣根性造成無可避免的悲劇,貴志祐介透過五個年輕人的經歷,描述一個因為人性而造成的世界轉變的故事,不需要刻意渲染,已經足以讓人深刻省思。

出版社:獨步文化
書名:來自新世界
作者:貴志祐介
譯者:

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Tuesday, September 30, 2014

試讀:《山之魔》

http://johnptc.blogspot.com/2014/09/blog-post_30.html

0909山之魔你我身邊經常性的維持攀登高山的朋友比例有多高?除了特定的族群之外,我猜想每個人熟悉的親朋好友中,這類的人物應該都是屈指可數,也就是說,大多數人對於揹著帳棚和補給,在山林間縱走,一趟行程下來就是遠離塵囂好一段日子這樣等級的登山活動大都缺乏親身的體驗,更不用說攀爬世界級的高山,那是一種挑戰,也是高度的風險,是少數人才能擁有的行動,但是儘管高山與多數人之間有著遙遠的距離,卻一點也不陌生,人類從不曾少掉對於登上高山的憧憬,登上高山頂峰,大地就在腳下,身在雲霧之間,那是多麼動人,令人嚮往的經驗。

一九二四年英國登山家喬治.馬洛里和隊友安德魯.歐文嘗試登上聖母峰,卻再也沒有回來,幾天之後,一位英國貴族波希與另一名德國登山客就在同樣的地點失蹤,唯一的目擊證人表示兩人已隨著雪崩而去,在這樣的情況下一定是凶多吉少,但波希的母親無法接受未能證實的結果,三名登山好手接受波希母親的請託與贊助前往尋找任何有關的線索,希望能釐清事實真相,目擊者看到的真是波希?他又為何跟另一個德國人在一起?目擊者所敘述的證言值得相信嗎?

一九二四年的「馬歐之謎」真有其事,丹.西蒙斯藉由一個真實事件構築出《山之魔》的故事,書名《山之魔》充滿了想像空間,這裡的「魔」究竟是山裡面的魑魅魍魎,是讓雪巴人驚恐的神祕力量,還是登上高山後受到影響的人心?或者以上皆非,而另有其「魔」?

小說一開始細細鋪陳著與登山有關的故事,鉅細靡遺描述與登山有關的許多細節,從登山技巧、工具運用到對地形、天候的判斷,加上穿插著許多登山界的高手,幾乎讓人以為這一次所要敘述的就是一個對高山的挑戰,想要征服高山的願望,但老丹的本事當然不只如此,表面上是一個單純的尋找失蹤的波希的任務,私下看來這英美法三國聯軍的隊伍還想藉著贊助,看看有沒有機會登上聖母峰,而事實上真的僅止於此嗎?

隨著一群人逐漸接近關鍵地點,意外竟接連發生,基地營不斷發生事故,留在駐地的雪巴人被襲擊,讓整個行動蒙上一層陰影,參與者發現這不是單純的搜尋行動,也不只是想要征服高山的行動,在白雪靄靄之間,有著什麼東西吸引著不同的力量聚集,是探險隊能先取得答案,還是不知名的神祕力量會獲得勝利?一場在高山上性命相搏的較量就此展開。

高山有它的生命,危險卻又充滿魅力,《山之魔》充分展現山的姿態與靈魂,從登山開始寫起,虛虛實實之間,撲朔迷離的帶出了一段緊湊懸疑的諜戰情節,真相令人震驚,但對照當時的時空背景,卻也合情合理,這就是丹.西蒙斯高竿的地方,一場發生在高山上的意外對一般人而言可能是平凡無奇的歷史,卻在他的筆下生動的與許多史實串接起來,成為扣人心弦張力十足的故事,讓人不禁隨著情節的開展,漸漸感覺冷冽起來。

至於喜瑪拉雅山上有沒有神出鬼沒的雪人?「魔」究竟存在哪裡?終究還是要個人去解讀了。

出版社:商周
書名:山之魔
作者:丹.西蒙斯 (Dan Simmons)
譯者:陳錦慧

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Sunday, September 21, 2014

試讀:《黑道出版公司》

http://johnptc.blogspot.com/2014/09/blog-post_21.html

黑道出版公司 立體書封犯罪組織,也就是我們常說的「黑道」經營走私毒品的勾當不算新鮮事,不同的人馬之間爭奪地盤大打出手來一場大火拼的情況也時有所聞,而換個角度來看,既然有黑就有白,警方在與罪犯周旋的過程中,往往又是一個鬥智鬥力,節奏緊張的故事,這樣的內容是小說、電影裡經常呈現的題材,如何突破舊有的窠臼,講述一個不一樣的故事?作者亞歷山大‧瑟德貝里選擇讓美麗的寡婦蘇菲成為故事的中心,一個平凡的單親媽媽,沒有相關的背景,卻莫名被捲入一連串的事件中,這是巧合意外,還是另有隱情?

故事發生在瑞典,蘇菲在醫院擔任護士,病患赫克特總是有意的接近她,詢問有關她的點點滴滴,直到出院之後依舊與蘇菲保持聯繫,並且屢次邀請蘇菲用餐或是參加宴會,赫克特明顯對蘇菲有著好感,卻一直保持紳士風度並不躁進,蘇菲對赫克特也不無好感,雖然不清楚赫克特的底細,兩人卻也以某種曖昧的形式開始交往,蘇菲不知道的是,赫克特住院並非因為不小心的意外,而是遠在德國的另一個黑道家族想要指染赫克特的生意,並且有效率的開始了行動造成的後果,牽扯在內之後,蘇菲與赫特克的交往將會導致什麼樣的結果?

警察拉許有濫用藥物的問題,在工作上鬱鬱不得志,某天忽然接到電話,古妮拉警探邀請他加入一個特殊的團隊,有機會一展所長從事分析研判的工作,拉許毫不猶豫立刻答應,希望可以藉由新工作帶自己走出低潮,誰知拉許被指派的任務一直是監視蘇菲的行動,終究還是未能如他所願的轉變,而更糟糕的是,拉許發現自己不自覺的被蘇菲所吸引,到了無法自拔的變態程度,深陷其中的拉許就算趕跑了同居女友也在所不惜,一直到出了事,拉許才發現一切都已經太遲。

詹斯跑單幫從事軍火買賣,雖然一個人的力量有限,但有問題一個人搞定就天下太平倒也輕鬆愜意,只是有幾個難纏的俄國客戶老是給他帶來麻煩,看來要賺黑錢還得要有兩把刷子,就在詹斯帶著貨物前往交貨時,無意間捲入兩幫黑道之間的糾紛,不但造成他無法順利交貨,還成了兩邊懷疑的對象,加上貨物遲交客戶的追殺,只能用無妄之災來形容詹斯的處境,他又該如何解決自己的問題?

這幾條不同的發展交織之後,竟然還有一個意外,原來蘇菲與詹斯竟然是舊識,多年之後重逢竟是在這樣的情境之下,一個已經成為軍火販子,一個與黑道交往,這兩人與赫特克之間又會牽扯出什麼樣的事端?

亞歷山大‧瑟德貝里透過錯綜複雜的人物布局,建構出一個黑道世界,一本驚悚的犯罪小說,一般人並沒有機會了解身在黑道的內幕,《黑道出版公司》深入描述了黑道之間你來我往爭奪地盤的行徑,為達目的不擇手段,從黑道首領,貼身保鏢,協助化暗為明的律師,執行任務的殺手,各個角色都有自己的責任與任務,各有一套心底的盤算,傳神且令人印象深刻,而面對犯罪,良莠不齊的警方人員也各有不一樣的思考,有人想藉機分一杯羹,有人扮演有照流氓,只能說無論黑白,人生百態在亞歷山大筆下表露無遺。

蘇菲無故捲入事端,最後身不由己的踏上一條坎坷的路,這是否是一條不歸路,,《黑道出版公司》只是首部曲,相信在接下來的二部曲中會有更驚人的發展,且讓我們拭目以待。

出版社:皇冠
書名:黑道出版公司
作者:亞歷山大‧瑟德貝里 (Alexander Söderberg)
譯者:黃意然

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Saturday, September 20, 2014

試讀:《血歌首部曲:黯影之子》(上)

http://johnptc.blogspot.com/2014/09/blog-post_20.html

血歌首部曲:黯影之子雖然只是系列作首部曲的上冊,已經可以感覺到整個故事的恢宏氣勢,鉅細靡遺的描述瓦林的經歷過程中,逐漸的透漏許多尚未明朗的線索,軍團的歷史和導師不願意說明的真相;對於自以為親近的父母的不了解;為何一個英雄人物會淪為階下囚?都暗示著有更多的內容將會帶出迷人的故事。《血歌首部曲》中許多虛構的元素渾然天成的呈現,作者沒有刻意的解釋當時出現的的種種名詞,彷彿那是讀者熟悉的時代與環境,而我們所要做的,就只是享受這精采的說書故事。

戰爭領主的兒子瓦林.奧.蘇納從來不曾想過自己的命運會有如此大的轉變,未經告知,沒有一點點的跡象,那個曾經是他父親的男人突如其來的將他帶到第六軍團門口,留下一句「忠誠是我們的力量」就轉身離去,面對他的是第六軍團嚴格的訓練與挑戰,唯有相信信仰才能支撐他一路向前。

進入軍團的男孩從此不再有家庭的羈絆,他們沒有父母,沒有家人,唯一的關係就是軍團,就是兄弟,日以繼夜的學習,從格鬥、劍術、射箭、騎術、追蹤、荒野求生無所不包,甚至得學習打造自己的配劍,唯有如此才能熟悉保護自己生命的武器。即使已經經過了最嚴苛的測試,等在面前的,只有更艱難的關卡而沒有終點,除了總是造成無數大小傷痕的一般訓練之外,還有需要具備各種能力的求生訓練,反應、機智、武藝缺一不可,更有利劍測試要他們以一對三面對死囚生死對決,唯有完全殺死對手才能存活,每一次測試無法通過的男孩只能黯然離開,恐怕也回不到原有的家庭,下場可想而知。

一開始被帶到第六軍團時的瓦林充滿不解,不懂為何父親要這麼做,在軍團的生活中,他學習了許多,卻也帶來更多的疑問,當年戰爭領主帶著軍隊毀滅了整個城市所為為何?他的父親是戰爭機器還是國王忠誠的手下?他的母親是否與他記憶中的印象一樣?如果一切沒有發生,今天的他會是如何?他不斷試著去找尋答案,卻總是得不到真相,在成長成為一名戰士的過程中,瓦林看到了許多,懂得了許多,卻也增添了對王國歷史,對信仰,對父母和對戰爭、殺戮行為更多的不解。

讀完《血歌首部曲》之後,忽然有一種閱讀久違了的武俠小說的感覺,從踏入第六軍團開始後,透過專精於各種技藝的導師嚴厲的指導,不斷重複的各種學習,從身體與心靈各方面淬鍊著瓦林的人生,讓他的武藝不斷精進,不就像是投入少林學藝,沒有本事打過十八銅人陣就無法下山一樣;身處在組織間的兄弟情誼,從互相猜疑不信任到互相幫忙倚靠,造就如同同門師兄弟日夜相處般的革命情感;而信仰像是門派所奉行的圭臬,支持著包含瓦林的這一群年輕人,那種充滿熱血,卻又在成長過程中因面對而思考,因了解而質疑的過程,不僅僅是一個英雄個人的故事,深刻而切入人性的描寫,相信將會成就一個史詩般的動人鉅作。

《血歌首部曲》是作者安東尼.萊恩的處女作,卻絲毫不顯生澀,完美的在一個虛構的時空中,描述著一個彷彿存在中世紀的歷史故事,宗教、信仰成了個國度之間互不相容的重要關鍵,也因此產生敵對者眼中的異教邪說。首部曲的上半著重於敘述瓦林從領主之子蛻變成擁有武藝與策略的領導者,而黑暗的勢力黯影才剛剛出現,可以預期接下來的情節將會更加緊湊,且讓我們隨著瓦林的腳步,一步步揭開黯影的神祕力量。

出版社:奇幻基地
書名:《血歌首部曲:黯影之子》(上)
作者:安東尼.萊恩
譯者:李鐳

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Tuesday, September 16, 2014

試讀:《最遙遠的歸途》

http://johnptc.blogspot.com/2014/09/blog-post_16.html

正封有許多人存在著,但並不一定真正的了解自我,往往人生中所經歷的歷程,就是不斷的啟發我們,挖掘內心中的真實情感,真正要確認自我,總是那麼的不容易,而旅行的過程中體會著平日不熟悉,陌生的環境與種種不一樣的人際關係,更能讓人從不同的角度去省視自我。

《最遙遠的歸途》作者安德魯‧麥卡錫對於自我的認知就是一個適合在不同的國度中轉換的靈魂,他害怕人與人之間的接觸,喜歡一個人獨處,婚姻與家庭對他而言是不需要的累贅,不斷變換的外在環境對他而言比起穩定的家更有安全感,卻也是在這走遍世界各地的過程中,逐漸體會家庭與親人對他的意義。

《最遙遠的歸途》就是安德魯藉由在不同的旅行間經歷而寫下的心路歷程的紀錄,在偶遇到一個令他動心的女人蒂之後,安德魯依舊相信自己無法全心成為一個適合婚姻的男人,因此儘管心動,兩人還是無法跨前一步進入婚姻關係。之後他把握機會,尋找到旅行作家的工作,讓不斷的移動填滿他的生活,他的足跡踏過五光十色的紐約,也跨過充滿冒險的亞馬遜叢林,有時搭著電車在城市旅行,有時靠著雙腿徒步征服高峰,他不愛作計畫,總是隨性的移動,隨遇而安,觀察周遭的一切,體驗旅行帶給他的安定,而與女友的關係,也因此總是在聚少離多的情況下一天天過去。

面對蒂提出結婚與婚禮的要求,安德魯無法從自己內心得到誠實的答案,一段又一段的旅程中呈現著安德魯對自我的剖析,在旅行的過程中,外來的接觸帶給他許多不同的思考,跳脫一成不變的生活,或許陌生的環境讓人不安,但相對的陌生的環境反而讓人得以放下。在規律的現實生活下,人們總要面對隨時存在的壓力,而在旅途中,作為一個外來者、陌生人的情況下,不需小心翼翼擔心他人的想法,可以做真實的自我,壓力可以完全得到釋放,藉由觀察行程中的形形色色,帶著他沈靜下來思考,安德魯看到面對生命中的不安,生活在簡陋環境中卻心滿意足的人們;看到來到異鄉從此落地生根,找到生命真諦的人們;看到因為各種不同理由前來攀爬乞力馬扎羅山的人們,心滿意足的了卻心願,而他最需要的親密的感覺,就在這無形之間,漸漸體悟。

回首來時路,你我或許也曾經在一個人獨立存在與兩個人、一家人共處的人生中徬徨猶豫,甚至懷疑不知如何抉擇過,婚姻畢竟是一個人生命中最大的決定之一,若無法說服自己又如何能順利與家人一起攜手度過?我相信原生家庭是影響每個人個性的重要關鍵,而另一半的家庭也扮演著另一個重要的角色,我喜歡蒂的一家人,用最真誠的態度來迎接這個走入他們家族的陌生人,而與安德魯最親密的女人,則用無限的耐心等待著這個缺乏信心的男人,藉由旅行,安德魯勇敢的面對,沒有讓最後的結果成為生命中的不完美,儘管繞了一大圈才終於走上歸途,終究了無遺憾。

出版社:商周
書名:最遙遠的歸途
作者:安德魯‧麥卡錫 (Andrew McCarthy)
譯者:方激

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Friday, September 05, 2014

試讀:《宅星ONE》

http://johnptc.blogspot.com/2014/09/one.html

宅星ONE我始終相信透過科技,人類對於虛擬與現實界線之間的分界將會越來越糢糊,現今任何一支智慧型手機的運算能力就遠超過以前一台龐大體積的電腦,3D呈現從特殊的大螢幕普及到一般家庭,從需要搭配特殊眼鏡到可以裸視呈現,遊戲與電影裡可以模擬出栩栩如生的世界,而且相關的運算越來越即時,當運算速度不斷提昇,當人工智慧無限增長,總有一天人類可以融入於由人類所創見的虛擬世界,但卻又如同現實世界一樣真實。

「宅星」是火紅的線上遊戲,線上遊戲會黏住玩家目光而讓人無法離開的關鍵除了寶物、關卡、隊伍這些不可或缺的元素外,或許還有一個最重要的原因就是「真實」,遊戲玩家在現實世界裡各有不同身分,也可能受到諸多限制而只能扮演特定的角色,當進入遊戲之中,外界的束縛不再存在,每個人得以透過想像力馳騁於另一個世界,達到真實人生中無法實現的願望,只要有本事,平凡的人可能搖身一變成為英雄,因此遊戲的真實度完全左右了玩家的意願,而「宅星」就是這麼一個遊戲,吸引無數阿宅沉迷於其中。

如果足以擬真的遊戲開始失控,會有什麼結果?既然是由人寫出來的程式,就有可能被修改,被破壞,駭客逐漸掌握住遊戲的關鍵,創造出隱藏版的遊戲關卡,更能左右遊戲的結果,甚至讓玩家落入遊戲之中而無法脫離,沒有結局與出口的遊戲成了一種控制,在現實中,玩家進入昏迷的狀態永遠無法醒來,這樣的遊戲造成的影響不僅只是金錢上的損失,而是會直接造成社會不安,人心惶惶,甚至是否會有人以此方式來控制他人?科技進步對人類雖然是好事,但是一旦發展到超出人類所能控制的程度,恐怕也不是人們所想要的結果。

《宅星ONE》描述的就是這樣的一個故事,有心人因為某些原因透過控制遊戲來進行報復,遊戲管理者必須找出真相,阻止情況惡化,有能力的玩家也投入幫忙,一切對抗發生在遊戲中,卻也在現實中造成了許多風波,真真實實之間,把科幻的想像融入不算不可能的科技,讓讀者讀起來,也不得不被這一份真實所震撼,不由得心想,在可見的未來,是不是我們戴上特製的眼鏡、頭盔,穿上某些配備,揮出控制的手勢,就能躍入另一個不同的時空之中,一次次的展開冒險,一回回的重寫我們的人生。

之前曾經拜讀過《宅星ONE》作者廖大魚另一部小說《幻想少女101》,兩部小說的節奏同樣都充滿了畫面,以相當真實的情節切入,真實到就如同可能發生在你我身邊的每一個角落一般,雖然不像有些科幻小說有著豐富的角色設定,複雜的場景,以及永遠翻不完的篇幅,但這樣的輕薄短小貼近現實反倒增添幾分想像,誰說這樣的情節只能存在科幻小說中,作者似乎給了我們想像與真實之間的一種聯繫,人類的未來不也是這樣,一步步試探著,小心翼翼的踏出去,帶著夢想而前進。

這場驚人的風暴最後事如何落幕的?追根究柢能解決人的問題的還是人,沒有被污染的,純淨的人心讓故事落幕,如同前面所說,真要說《宅星ONE》是正與邪的對抗也太沈重,人心總有失落的時刻,但人類從不應為此猶豫,躊躇不前而停下探索的腳步,唯有如此才能不斷進步向前,《宅星ONE》再一次用淺顯的方式,述說一個令人深思的故事,科技是不是製造問題的關鍵,開關在於人心。

出版社:釀出版
書名:宅星ONE
作者: 廖大魚

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Tuesday, September 02, 2014

試讀:《菁英》

http://johnptc.blogspot.com/2014/09/blog-post.html

菁英雖然是延續著第一集《傳奇》而來的故事,但《菁英》明快的節奏延續著瓊背叛共和國幫助戴伊逃離的情節,迅速將兩人帶入逃亡之路,沒有時間足以回顧戴伊在街頭反抗的英雄行徑,也不必惋惜瓊放棄共和國天才的身分及未來的大好前途,《菁英》的故事一展開,立即又是一個情節緊繃,充滿張力的復仇、冒險以及動人的愛情故事。

戴伊為了救回弟弟決定與地下組織愛國者合作,而因為哥哥的死亡而懷疑自己對共和國忠貞信仰的瓊決定放棄一切跟隨他,原本天南地北完全不相干的兩個人因為類似的遭遇而在一起,很快的變成亡命之徒,沒人知道愛國者是否會接納他們,他們只能豁出一切鋌而走險,沒有退路,而巧合的是,共和國的總理就在此時死亡,新總理面對人民的反抗與議會的不合作,風起雲湧的時代看來正是愛國者推翻共和國的大好時機。

戴伊雖然出身低下,卻憑藉一身本領對抗共和國可謂傳奇,而瓊則是共和國萬中選一的菁英,但兩人畢竟還只是年輕的大孩子,同時面對生命中的巨大變故,而對手則是以高壓手段統治人民的國家,這樣的對比也實在太大,讓讀者不由自主一面倒的替兩人加油並隨著兩人的行動而緊張。烏托邦是否真實存在的答案在《菁英》一書中逐漸揭開,世界的真面目原來如此,習慣於共和國誇大宣傳的人們無法得知共和國之外的世界有些什麼不一樣,而來到殖民地的兩人終於得以親眼見到遠勝於共和國的進步,戴伊父親口中的繁榮,這一切都足以讓人們重新定義自己的價值觀,是非對錯原來不一定是我們所接收到的表象,在國家機器的操弄之下,人們接觸的是被刻意決定的結果,即使出身尊貴如瓊一般的身分,仍然不免被蒙蔽。

命運總是喜歡作弄人,如果不是這樣的身分差異,如果不是身在如此動盪的時代,如果不需面對復仇的重擔,傳奇與菁英應該是最完美的組合與搭配,但是革命需要他們,人民需要他們,未來需要他們,儘管戴伊只想救出弟弟平靜過日,瓊只想守護戴伊,終究還是會被捲入這無法自主的命運,成為悲劇英雄。

共和國的危機暫時解決了,但是是否從此就能一帆風順步上坦途?戴伊與瓊兩人的關係會因此而逐漸穩定?出身這件事總是不斷提醒他們,在心頭造成障礙,加上了戴伊放心不下的泰絲及對瓊具有強烈好感的新總理安登,更讓兩人的未來增添幾分變數,兩人之間隱晦而曖昧的關係成為小說中不斷在不同視角中切換時的聯繫,而尾聲中驚人的意外更令人好奇未來的故事將會如何發展,國家危機或許解除了,而人生的挑戰呢,卻從不曾停止。

閱讀《傳奇》時原以為只不過是另一個反烏托邦的故事,而情節發展到了《菁英》時,對於戴伊與瓊內心情感的描寫比起共和國與愛國者之間的紛紛擾擾,更加吸引讀者的注意,定位為青少年小說,這樣的設定倒也不意外,而且完全吸引著讀者的目光,並且迫切的期待著接下來的大結局。

出版社:尖端
書名:菁英
作者:陸希未 (Marie Lu)
譯者:JC

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Wednesday, August 27, 2014

試讀:《學校是我們的:謎之金幣》

http://johnptc.blogspot.com/2014/08/blog-post_27.html

學校是我們的1如果你已經離開小學校門一段時間了,那麼,你還記得自己的小學時光嗎?學校的歷史、建築,教過你的父母甚至祖父母的資深老師,成天在校園裡巡邏看門的那一群狗兒們,校門內的一草一木,上課下課時一起打打鬧鬧的同學,曾經發生過、經歷過的點點滴滴,都是令人印象深刻而且難以忘懷的記憶,那是我們第一個擁有無話不談的好朋友,第一個踏入群體生活的初體驗,怎能輕易忘記。

擅長透過孩子的視野撰寫校園小說的安德魯‧克萊門斯又來了,這一次他的筆下不再是一篇篇獨立的情節,而是預計透過完整的五本小說來述說一個故事,一個發生在小學校園裡的故事。除了少數例外的孩子之外,我們每個人都一樣擁有小學校園裡的記憶,我們對學校都擁有一種特殊的情感,儘管在校園裡有些人可能是調皮搗蛋或是老是興風作浪,讓老師頭痛的人物,但是當自己的學校可能遭遇到危險時,大多數的人應該都會義不容辭的選擇挺身而出,協助學校面對外來的挑戰吧。

班傑明只是一個平凡的六年級生,某天他趕著去上課途中遇到了學校的工友金先生,沒想到意外就發生在瞬間,金先生把一枚神祕的金幣交給他,要他保守秘密並且守護學校之後就過世了。在最後匆匆的瞬間,金先生提到市議會想要把學校所在地賣給商人來開發一個主題樂園,雖然過程中有些波折,但似乎已經定案,校園在不久的將來就會遷移,金先生希望班傑明能守護這擁有歷史的校園,並且警告他,自己的繼任者來歷大有問題,恐怕也跟這個事件脫不了關係,憑著班傑明一個小學六年級的學生,該要如何守護這個有著悠久歷史的學校呢?

《學校是我們的:謎之金幣》就從班傑明這意外的任務開始,一枚金幣代表著學校創立以來的歷史,透過了解學校的過去,班傑明才能一步步得知自己所被賦予的責任以及如何解開金幣背後的秘密,故事穿插著解謎與尋寶的成份,就像一般的青少年小說擁有最吸引人的元素,儘管在這一集中許多秘密還沒有機會被揭開,但緊張的氣氛已經開始瀰漫在班傑明的生活中了。

故事裡班傑明的父母親已經離婚,隱約可以看出班傑明與成人們之間的關係有著一定程度的影響,而班傑明與同學在帆船比賽中的競爭,對於故事的發展,也可能有著一定的伏筆,只可惜在短短的試讀之中,這些線索都還未明朗,更令人迫不及待的想要知道接下來的情節究竟要如何發展。

重新去看待歐克斯學校的問題,不就是今日我們周遭所遭遇的問題嗎?財團為了利益而想盡辦法到處開發,在環境的破壞、歷史的保存等不同的角度往往都會與利益有所衝突,人們如何在開發與破壞間做出最恰當的抉擇?安德魯.克萊門斯一貫的透過小學生的觀點來看成人世界的複雜,當科技改變了人類的生活,人們的本性似乎也在逐漸改變中,尚未完全進入社會的孩子反而擁有不一樣的判斷與思考,也擁有不一樣的價值觀,他們願意以微薄的力量,透過實際行動來改變現況,影響周遭的世界,無論成敗與否一樣義無反顧,雖然班傑明的行動結果如何尚無從得知,但懸疑冒險的情結融合了秘密的歷史,用充滿正義與勇氣的行動來面對外力的挑戰,《學校是我們的:謎之金幣》讓我們自然的跟著這勇敢的腳步,再一次進入安德魯.克萊門斯這不以年紀來斷定能力的世界。

出版社:遠流
書名:學校是我們的:謎之金幣
作者:安德魯.克萊門斯(Andrew Clements)
譯者:周怡伶

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Sunday, August 17, 2014

試讀:《HQ事件的真相》

http://johnptc.blogspot.com/2014/08/hq.html

HQ事件的真相人們總是說真相只有一個,但是在尋找真相的過程中,懷疑、揣測、誤導以及愚蠢的自以為是往往讓真相更加撲朔迷離,讓人摸不著也猜不透,總是在大費周章的抽絲剝繭之後,才發現這一路尋找真相的過程中,有太多足以讓人們被蒙蔽,讓真相永遠沈淪的可能。

年輕的馬庫斯.勾德曼因為第一本小說而成名,但是成名之後去再也寫不出任何文字,於是馬庫斯逃到歐若拉鎮拜訪他亦師亦友的寫作老師哈利.柯伯特尋找解法,哈利因為一本描寫愛情的小說而備受推崇,功成名就之後隱居在此,沒想到這一次拜訪讓馬庫斯發現了哈利身邊驚人的祕密,而馬庫斯離開不久,哈利就因為在自家院子裡挖出一句死於三十三年前的骸骨而被拘捕。

《HQ事件的真相》是一本書中書,馬庫斯深信哈利並未涉案,於是多方設法找出真相,他訪談小鎮居民,釐清案件的關係人,從警方打探消息,為了哈利,使盡各種死纏爛打的招數,就在他的新書合約節節逼近而依舊沒能有任何產出時,哈利事件給了他一個解套的機會,寫出一本描述哈利事件真相的書,可以讓他再次登上出版界的高峰,加上出版社不斷推波助瀾,社會大眾抱著期待八卦的心理,儘管馬庫斯深信哈利的無辜,也不想利用哈利成就自己,但唯有找出真相才能還哈利清白,馬庫斯決定寫下《HQ事件的真相》,還原一切。

一場發生在三十三年前的少女失蹤案件究竟能牽扯出多少見不得人的內幕?作者喬艾爾.狄克巧妙的透過馬庫斯的角色,將他對於一本小說所應該要有的元素與精髓融入其中,書中每一章的開頭都是一段哈利教導馬庫斯有關寫作的觀念與技巧,再於內容中去實現印證,究竟是馬庫斯還是喬艾爾在撰寫著你我所閱讀的內容已經不重要,重點是閱讀的文字所要傳達的內容究竟是什麼?作者透過小說寫作技巧將一樁命案細細解剖,何時該平鋪直述,何時該扭曲轉折,有時誤導讀者,有時製造懸疑,高潮迭起,撇開命案真相帶來的緊張不談,閱讀過程虛虛實實別有一番樂趣。

透過文字,馬庫斯一點一點解開塵封多年的謎團,過程卻也讓人心驚,人們多麼習慣用自己主觀的意識去解讀所接收到的訊息,並且自動加油添醋的將不相干的線索連結起來成為解釋,見樹不見林的結果往往造成誤會,一件攸關人命的事件,將拼湊過程中的答案與真相比對,不難得知之間可以有多大的偏差,而人性,原來是如此容易被操弄的啊!

愛情是美好的還是醜陋的,唯有真相可以還原事實,讓哈利成名的小說,在所謂真相揭露後被重新解讀為犯罪的作品,這是文字原有的意義,還是人們賦予的解釋?是文字在操弄讀者,還是讀者一廂情願的自我解讀?命案的真相縱然令人意外,文字的真相更出人意料,《HQ事件的真相》所要還原的不僅只是少女命案的真相,恐怕也是哈利人生的真相。

出版社:愛米粒
書名:HQ事件的真相
作者:喬艾爾.狄克 (Joel Dicker)
譯者:尉遲秀

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Saturday, August 09, 2014

試讀:《聖母峰之死》

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Print書中一開始作者強.克拉庫爾就敘述了為何第一時間撰寫這本書的心情,身為當天在場並且倖存的一員,身為以記者身分參加的一員,面對史上最大的山難,他想要就自己的記憶與理解拼湊與還原真相,也算是給自己、死者及家屬一個交代,因此趁著記憶猶新,聖母峰山難事故隔年就出版了《聖母峰之死》,這本書也曾經被改編為電影,而這一次則是重譯出版的版本。

即使不是從事登山活動的人,對於聖母峰王者姿態的肯定絕對也是無庸置疑的,就是有著高難度的挑戰,讓登上聖母峰具有著無限的征服魅力,對於不懂高山的人而言,想像的只是把海拔拉高,有更長的路程要攀爬,更多的困難要克服,卻往往沒想到,高山上面臨的不僅只是這些挑戰而已,高山變化莫測,人體有著一定的極限,攀爬高山已經不是簡單的收拾行囊,規劃日程就能動身上路的事,就算是登山好手,也需要縝密的規劃,從高山氣候的適應,氣象的觀測,同行者的選擇及任務分配,後勤補給與聯繫,每一個環節環環相扣,唯有每個細節通通到位,才有機會感受站在世界屋脊上那短短幾分鐘的成就。

強.克拉庫爾是以《戶外》雜誌記者的身分參加「冒險顧問公司」領隊霍爾所帶領的登山隊加入這一趟遠征,儘管聖母峰高不可攀,但如霍爾這樣的登山者認為,只要有一定的體能加上完善的規劃,人人都能登上高峰,這樣商業化的操作可不比完全沒有路跑經驗者去參加全馬,畢竟跑不動了隨時可以放棄,醫療備援也近在咫尺,在海拔動輒六七千公尺以上的地方,任何突發狀況包含身體的不適應,可是一切都需要靠自己解決的。

《聖母峰之死》仔細的描述登山隊登山的過程,他們必須在不同海拔高度待上一定的時間讓身體適應高山氣候,也讓心理適應即將到來的挑戰,作者一一描寫每個參與者的背景,包含其他的隊伍中的成員,其中也包括當年同時挑戰,由高銘和領軍的台灣隊伍,除此之外,對於與攀登這世界之最相關的歷史、人物、路線,就連不可或缺的雪巴人,通通鉅細靡遺的在他的紀錄中,雖然無法親身走上這一遭,從書中的記錄裡感受,倒也不難體會過程中的心情變化,從一開始的期待盼望,過程中的艱辛,等待時的忐忑不安,到登頂時的如願以償,發生變故後的焦急,過程中的心有餘而力不足,事後心理的負擔,只能說敢參與這樣的挑戰無論成敗都是勇者啊。

就這樣,1996年5月10日,三支不同隊伍在同一天挺進主峰,或許是意外,或許是輕忽,許多原本不以為意的小事接連在一起,造成不可挽回的意外,在高山上,人與山的力量完全無法相較,任何一場暴風雪都足以破壞最周詳的計畫,憾事終究是發生了,也像是在提醒著前仆後繼想要征服高山的人們,高山並非遙不可及,但要遵守著山神所定下的遊戲規則,等待最佳的時機,如果時機不再,就只能息鼓收兵,等待捲土重來,千萬不可狂妄自大,認為可以掌控一切,否則付出的代價將永遠無法彌補。

《聖母峰之死》像是紀實報導般的描述這場災難的過程,但人在高山上的記憶與思考終究會受到生理因素的影響,加上作者有許多內容並非親眼所見,而是事後靠著訪談及記錄拼湊而來,因此「紀實」二字或許還是有些勉強,但仍不失為值得參考的記錄,從文字中我們看到了許多值得探討的議題,以商業化的手法經營,靠著雪巴人打先鋒開路,一路靠著氧氣上山,這樣攻頂的意義是否仍舊存在一樣的價值?在付費的前提下,發生災難時,嚮導是否應該不顧自我而優先照顧客戶?而災難發生時,面對已經奄奄一息無法存活的登山者,救難與攻頂的抉擇在道德上又該如何判斷?除此之外,面對高山,有太廣泛的議題牽涉到人類的道德與價值觀,在《聖母峰之死》一書中,讓我們不得不面對不一樣的思考。

山一直都在,等著人們去親近,但是登山者不在意的痕跡可能破壞了自然,自然也以各種方式挑戰人類,《聖母峰之死》從人性的角度來看彼此之間的關係,讓我們對這樣的挑戰,對團隊合作的人性有了更深一層的領悟。

出版社:大家
書名:聖母峰之死
作者:強.克拉庫爾 (Jon Krakauer)
譯者:宋碧雲、林曉欽

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Wednesday, August 06, 2014

試讀:《遊戲》

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遊戲把時光倒回二十年,恐怕誰也不敢相信,我們能透過網路,靠著鍵盤,得到許多以往無法想像的隱私資訊,任何人不經意的行為,一旦被放在網路上公開,很快的就可能被肉搜、起底,除了資訊時代處處都會留下走過的痕跡之外,巨量資料的處理能力也讓這樣的操作一一被實現,總之,人類的日常生活型態早已經跟過去有了徹底的不同了。

《遊戲》這本小說的概念很有趣,主角HP無意間被捲入一連串的遊戲中,開始進行被賦予的遊戲任務,剛開始的遊戲像是惡作劇一般,測試著HP的膽量與能力,當順利完成任務後,積點與排名總會隨之上升,積點代表的是實際可以得到的金錢,排名代表的是大批粉絲的崇拜,這樣的吸引力讓HP欲罷不能而無法抽身。如同一般的遊戲一樣,過關之後的任務一個比一個艱難,從無傷大雅的惡作劇到會犯法入獄的行動,當HP發現自己所進行的任務可能會造成無法想像的後果時,卻也已經被遊戲的粘性所吸引,為了要贏得更多的粉絲讚美,為了要在排行榜上更上一層樓,HP不由自主的只能選擇繼續玩下去,直到他發現自己進行的某項任務竟然讓自己的姐姐出了意外。

接下來自然是想要擺脫卻無能為力的窘境,一旦進入了遊戲,就不容易脫身,更何況讓外人知道遊戲的祕密並且試圖去破解遊戲背後的真相,找出實際的操縱者,這絕對犯了加入遊戲的大忌,於是意外不斷在HP身邊發生,HP也只能越陷越深的與不知名的對手展開一場鬥智鬥力的比賽。

有了資訊收集與巨量資料的處理能力,所謂「遊戲」的規則早已改變,遊戲的範圍也有所不同了,參加遊戲的玩家可以是幾乎無限制的任何人,遊戲的內容也不再是一成不變虛構場景與情節,擁有足夠的資訊,規劃遊戲者可以安排好每個玩家的角色,利用人類取之不盡的好奇心,讓玩家前仆後繼的加入遊戲,永遠不愁缺少構成遊戲的角色,而以往需要絞盡腦汁虛構出來的情節,成了可以利用電腦計算而加以控制,進而影響事情發展,與遊戲玩家互動的內容,這樣的結果,讓人難以分辨究竟是真實還是遊戲了。

以前,我們總是懷疑許多意外是一個又一個的巧合連結起來的結果,讀過《遊戲》之後,我們是不是該開始換個思考,那些事件或許是經過縝密計畫的結果,透過無數個事先安排好的大大小小行動,結合成一個天衣無縫的謊言,無數的玩家各自扮演著自己的角色,只有遊戲管理者得以知道一切並且掌握一切,透過這樣的安排,有心人得以利用這樣的手段達到目的,而真相將永遠不會被發現,隨著一場又一場遊戲任務的結束畫上終止。

以第一本小說的標準而言,在一些細節的處理上,在情緒的醞釀上,不可諱言《遊戲》還可以有更上一層樓的空間,但是以題材及概念的發想而言,《遊戲》絕對已經具有先天上的優勢,擁有現代人面對資訊既喜愛又恐懼所造成的吸引力,「陰謀」總是人們好奇心的焦點,相信在遊戲三部曲的後續作品《騷動》和《泡影》中,安德斯.德拉摩特將會帶來更吸引人的精采內容。

出版社:皇冠
書名:遊戲
作者:安德斯.德拉摩特 (Anders de la Motte)
譯者:張淑惠

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Saturday, July 26, 2014

試讀:《最好的妳》

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最好的妳《最好的妳》談的是塔莉與凱蒂兩人之間永遠不變的情誼,但是如果缺少了人與人之間最需要的愛來支持,這段長長久久令人感動的友誼可能根本不會開始。

塔莉的母親從小就棄她而去,幸好有外婆的愛獨立撫養她,讓她雖然叛逆,但還不致於淪落,她只是缺乏自信,需要靠著外表來欺騙自己,相信自己絕對會受到同儕的歡迎;凱蒂相較之下則像是醜小鴨,自形慚穢又交不到知心的好朋友,也因此羨慕著塔莉的外表及受歡迎的姿態,兩人各有各的問題,相較於對方卻又互相羨慕起自己缺少的那部分,於是在塔莉某次意外之後,兩人成為無話不談的好友,凱蒂全家更是無條件敞開雙臂接納塔莉,也算彌補了塔莉從小缺少的一部分母愛。

兩個少女都擁有聰明才智,互相砥礪之下,果然在課業上得到良好的成果,但她們想要的不只如此,成為有名的記者,出人頭地是兩人之間相互的約定,而她們也一直朝著這方向努力。

經歷過真實人生的你我大概不難體會,年輕時的夢想,曾經有過的雄心壯志在成長的過程中會因為對自我的理解而變化,也可能會被時間消磨殆盡,留下的往往只有曾經擁有的美夢,但塔莉的熱情卻從不曾因為任何阻撓而受到影響,她永遠懷抱著熱情,拉著凱蒂往前衝,幻想兩個姊妹淘能永遠一起朝著夢想前進,一起光鮮亮麗的站上主播台,一起工作,一起生活,儘管如此,終究還是抵擋不住凱蒂內心質問自己的聲音,這真的是自己想要走的路嗎?

從煩惱交友、情感問題的青少年到努力求得一技之長的大學生,畢業到踏入職場,塔莉一路力爭上游終究得到功成名就的一天,而凱蒂轉換角色,認知自己的內心中家庭遠重於事業,於是結婚生子成為賢妻良母,雖然走上不同的道路,兩人的關係始終不變,或許爭吵在所難免,但從沒有妨礙兩人之間的友情,直到某次意外發生,看來彼此的樑子結大了,該要如何化解,或者從此無法重拾彼此的關係?

《最好的妳》一路描寫兩人可以算是大半輩子的故事,探討的議題更是廣泛,從少女的個人認知與交友,青春期的母女關係,新聞從業人員在職場上面對真相與道德的兩難,女性在事業與家庭間的抉擇與角色扮演,這些題材或許並不特別,但是當知道隨時會有個知心的朋友陪著妳一路上走來,那種感覺就完全不同,需要的時候有人可以陪伴,可以聆聽,可以安慰,或者只是知道有個力量會不離不棄的支撐著自己,就可以讓人有足夠的勇氣一路往前,面對人生中所有的艱苦與磨難了。

作者克莉絲汀.漢娜在這一本描寫兩位女性好友彼此之間關係時有一個特點,即使遭遇到某些原因而讓兩人之間不痛快,相關的描寫也總是輕描淡寫的過去,而非刻意用一種「重傷害」的方式來對比出兩人鬧翻前、和好後之間的差異,這樣的情境或許比不上某些小說在情感上的對比來得震撼,但細水長流的感覺反倒凸顯了兩人的關係,無論彼此之間發生什麼樣的衝突,有著憤怒、嫉妒等種種情緒,都只是漫漫人生中不經意的點綴,這對朋友之間擁有的是一個一輩子的承諾與守護,是彼此生命中最好的妳。

出版社:春光
書名:最好的妳
作者:克莉絲汀.漢娜(Kristin Hannah)
譯者:康學慧


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Monday, July 21, 2014

試讀:《愛瑪》

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博客來版 01試讀本裡的《愛瑪》只有前三章,卻已經足以讓讀者窺見伊莉莎白‧吉兒伯特令人不忍釋卷的功力,在這三章描述的期間,從出生到半百的愛瑪所經歷的一切都發生在白畝莊園,而愛瑪的故事卻不僅止於此,光是空手起家而能擁有白畝莊園及其他相關具有規模的事業,愛瑪的父親亨利發跡的故事絕對值得慢慢從頭說起。

亨利出生於倫敦,父親是當時奧古斯塔王妃所維持的「裘園」皇家公園的果樹栽培師,亨利遺傳到父親的天賦,對於植物擁有特殊的本能,加上不甘於貧窮的心理,亨利開始一連串的冒險追逐,他把握每一個學習的機會,無懼艱難的出海到未知的世界去探險,走在其他人的前面加上本身擁有對植物的敏銳嗅覺,亨利開始把植物轉化為財富,與荷蘭人合作從金雞納樹提煉出治療瘧疾的藥物讓他累積了大筆的財富,急於想要了解及掌握一切的亨利所建立的白畝莊園成為亨利藥草王國的根據地,亨利敞開大門迎接相關的冒險家、學者、商人、掮客以及有助於他的事業版圖擴大的任何人,白畝莊園因此成為當時許多新知識,特別是與植物相關的知識的集中地。

1800年代的女性該是如何渡過每個人生的?那個年代開始了工業革命,歐洲的知識蓬勃發展,對於世界的探索方興未艾,許多的新觀念、新想法開始成形,衝擊著老舊的思想,聰慧的愛瑪在父母的教養之下,毫不猶豫的從日常生活中展現了過人的能力,她對事物的好奇永無止境,她有著無比的耐心去感受周遭的一切,她從小就與大人們一同討論,獨立研究著身邊數不清的植物,愛瑪就像是眾多繁星中最閃亮的那一顆,追求著萬物真理。

隨著家族的財富累積,隨著愛瑪的研究越來越深入,愛瑪發表了許多與植物相關的論文,也成了小有名氣的植物學家,而愛瑪對於苔蘚的研究,花費數十年功夫的觀察,更是無人能及。但是身為一位女性,在當時的社會環境下,她的內心是否能得到與男性一樣的滿足,她的精神上是否相對充實?由外人的角度看來,愛瑪從不缺乏任何資源,應該可以算是無所缺憾了,只是事實並非如此,九歲時莊園收留了自殺身亡的園丁主管的女兒,讓愛瑪多了個妹妹,妹妹美麗的外表讓愛瑪相形之下遜色還在其次,兩人之間一直無法像一般姊妹一樣的互動才是令愛瑪沮喪的主因,而十六歲時意外接觸一本小書開始了她對自我身體的探索,但是愛瑪渴望的愛情終究還是一直不見蹤影。

隨著母親的過世和父親的逐漸老去,愛瑪終於碰到第一個吸引她的人,但好事多磨,或者該說當局者迷吧,原以為婚姻是生命中終於到來的美好,卻只能短暫的結束,愛瑪無力但果決的做出決定,也承擔了異樣的眼光與自我內心的羞愧,愛瑪不知道自己究竟出了什麼問題,而這一切的答案,都等待著她去尋找。

《愛瑪》的文字像是有著魔力一樣,吸引著我們隨著愛瑪的成長一起體驗著她所經歷的一切,以及那個大時代的偉大冒險,女性自我意識抬頭在當時不是容易的事,愛瑪幸運的擁有不限制她想法的父母,因此得以展翅高飛,卻也因為家庭的關係讓她沒有能早一步踏出去,接觸更廣大的世界,庭院裡的植物或許對她而言是一種救贖與寄託,卻無能解救她空虛的心靈,直到出走才能讓她真正正視自我。愛瑪的思想、感受、情慾與面對問題的探索,面對困境的人生態度細膩而動人,寫下那個年代最感人的一頁故事。

出版社:馬可孛羅
書名:愛瑪
作者:伊莉莎白‧吉兒伯特 (Elizabeth Gilbert)
譯者:何佩樺
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Monday, July 14, 2014

試讀:《弄錯女孩了》

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弄錯女孩了_立體書封72dpi《弄錯女孩了》從一開始就是多線發展的緊湊情節,命案發生之後,警探、記者、想確認自己身世的人、兒童領養機構,看似不相關的幾條線,隨著故事的發展逐漸被連結在一起,環環相扣的情節,明知道其中有鬼,就是不知道真相究竟如何,但是隨著不多久第二起、第三起命案的發生,讀者的心情已經牢牢被吸引,欲罷不能的想要知道答案。

第一個命案現場死者是一名女性,留下兩位小孩被警方緊急帶回安置,兩個小孩原來是被寄養的身分,可疑的是案發現場還遺留著一座空的搖籃但遍尋不著嬰孩,儘管沒有人在意,警探傑克卻不肯放棄,一心想要找到答案;〈登錄報〉記者珍的好友塔克透過領養機構找到生母,卻懷疑對方不是自己的母親,找來珍一起弄清楚真相;「布寧根機構」的員工艾拉因為接到電話質疑,偷偷地想要弄清楚負責確認並告知被領養者身分的主管芬奇小姐是不是弄錯了,幾樁看似不相關的事卻都與領養相關,莫非這個布寧根機構出了什麼問題?

接下來是芬奇小姐陳屍家中,警方還來不及判斷死因,布寧根機構的負責人布寧根竟然心臟病發陳屍在芬奇小姐門外的自家車上,每一件意外都圍繞著「領養」這件事與機構,具有職業敏感的珍懷疑事件不單純,開始深入追究背後的關聯,而她追查的線索卻總是碰到傑克,這表示她跟警方懷疑的方向一致?不過接下來珍卻接到恐嚇電話、闖空門及高速公路上緊迫盯人的貨卡緊隨,看來有人擔心某種事件曝光,種種跡象顯示,其中一定有不欲人知的陰謀。

警探辦案想要找出案件的真相,記者想要追蹤可能是獨家內幕的大新聞,塔克想要弄清楚自己的身世,艾拉也想知道究竟布寧根機構暗地裡做了什麼事,所有的事實都圍繞著一個真相,作者漢克‧菲莉琵‧萊恩以一個社會現象為題材建構出一個驚人的黑暗面,也不禁讓人思考,這些不得已而發生的事情,究竟如何解決才是相對較好的決定。

《弄錯女孩了》從一開始就沒有冷場,在短短的期間中發生了諸多巧合,節奏明快卻又不會讓人覺得突兀,彷彿天底下的事情就是這樣運作的,有些時候書中人物一個微不足道的小動作,例如一通沒有聽到的留言或電話,就會徹底改變事件的發展,讓人嘆息而感受到這就是現實人生啊。《弄錯女孩了》從警探與記者不同的角度來追查線索,特殊的設定頗具新意,而這兩者彼此之間又有著特定而不可公開的關係,雖然全書充滿著驚悚的元素,但懸疑與浪漫兼具,作為一本娛樂小說,絕對值得一看。

擁有自己的孩子與良好而健全的親子關係是多數人所期望的,偏偏有些原因造成某些人無法達成這心願,對於無法擁有這樣幸福的人而言,一線曙光就能帶來無限希望,利用這樣的期待來操作甚至謀取利益,或許在表面上滿足了某些人的需要,但從法律、道德等不同層面來討論,是非對錯終究難以遽下定論,社福中心的社工知道寄養家庭也許不是最好的選擇,因此出於善意想要做出更好的安排,是對?是錯?很難從單一面向來斷言,不過從閱讀的角度來看,撇開這些複雜的問題,單純就把《弄錯女孩了》當成是一本精采的驚悚推理小說,享受那從線索中抽絲剝繭的樂趣吧。

出版社:木馬
書名:弄錯女孩了
作者:漢克‧菲莉琵‧萊恩 (Hank Phillippi Ryan)
譯者:蘇雅薇

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Sunday, July 13, 2014

閱讀:《火星任務》

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火星任務如果你跟我一樣,對於認識事物充滿了想要求證的好奇,不自己計算一下求得答案不能滿足;或是跟馬蓋先一樣,任何狀況都想來DIY一下找到解法;或者偏好生存遊戲,成天幻想被丟到叢林裡再自行尋找出路,不要猶豫,這本《火星任務》絕對是符合你的需要!

雖然我的數學成績不算好,但個人認為數學是要活用的,所以對我而言,生活中無處不是充滿了數學,例如,開車在高速公路上,我隨時會依照里程與時速計算到達時間,於是滿腦子都是一個個的數字,因此一開始閱讀《火星任務》時馬上心有戚戚焉,套一句流行語,這根本是我的菜嘛!一個人被留在火星,只有有限的食物夠你支撐300天,下一次有人到火星是一千多天以後的事了,這時候你該怎麼辦?所有的答案都需要仔細的計算,如何獲取額外天數的熱量與水分、氧氣,總之,為了活下去,就是要用盡各種方法找答案啦。

馬克.瓦特尼在戰神三號任務碰到沙塵暴時被扯斷的天線擊中,組員們以為瓦特尼已經殉職只好棄他而去,但他卻奇蹟似的生還,而瓦特尼還是個不肯認輸的奇葩,儘管一個人被困在火星之上,完全斷絕了與地球的聯絡,他還是不放棄任何希望,開始計算起如何求得一線生機。

首要的當然是食物與飲水,食物不足?身為植物學家的瓦特尼馬上想出在火星上栽種馬鈴薯來獲得熱量的方法,但是種植作物需要水份啊,這時候化學跳出來主導了一切,只要想辦法混合出所需要的成分,就能得到所需要的物質,再加上仔細的計算,撐到下一次火星任務的時候有人前來救援似乎也不是那麼困難的事了。

只是,理論歸理論,實際上又是怎麼一回事?總是有預料之外的狀況隨時在發生(我覺得作者根本在惡搞瓦特尼,也就是出題目整自己啦),於是瓦特尼像是被困在孤島的魯賓遜,一切都得靠自己,但是比起魯賓遜,他的處境又困難多了,這可不是地球上隨便一個地方,而是沒有空氣,沒有水,幾乎什麼都沒有的火星,就算算準了一千多個日子以後還會有一批太空人前來,怎麼能與對方聯繫上都是個問題。

《火星任務》就是這麼一個在火星上求得一線生機的故事,作者安迪.威爾把數學、物理、化學、天文學、氣象學、生物學……等等艱深的學問通通化成與生存息息相關的求生索,於是儘管是一場機會微乎其微的搏命求生,卻成為生動有趣的生存大考驗,在火星求生還真是得要有兩把刷子,不,兩把刷子鐵定不夠看,根本是要個全能的馬蓋先,用人類尚未能完全了解的火星作為舞台,又能模擬出這麼生動的場景與求生的解法,只能說《火星任務》這本小說實在是太寓教於樂了,一邊享受外太空求生的緊張刺激,一邊得到許多的科學知識,這麼有趣又張力十足的故事,叫人不入迷也難啊!

除了瓦特尼花招百出的求生過程之外,全地球為了把這傢伙弄回家這件事也是精采絕倫,小說裡這是一場全球關注的首要事件,一群全世界頂尖的天才絞盡腦汁想盡辦法,甚至讓在太空競賽中敵對的國家攜手合作,不計代價只為營救一個人返回地球,最後一段瓦特尼自問自答為何全球要耗費幾億美金,無數人不眠不休的把他弄回來,他以為的答案是他所代表的意義,「進步、科學、人類夢想的跨星球未來」,或許吧,總是有願意幫助全人類不斷往前進步的人。

儘管我們有生之年可能沒機會親自來上一趟火星之旅,但這樣特殊而生動有趣的火星任務絕對值得一看。

出版社:三采
書名:火星任務
作者:安迪.威爾 (Andy Weir)
譯者:翁雅如

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Thursday, July 10, 2014

試讀:《北方大道》

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北方大道該如何替《北方大道》定位?是星際科幻小說?是富有的家族企業內鬥?警探查案?星際冒險?厚厚的數百多頁小說大半的時間沒有給我一個可以讓自己認同的答案,一直到最後,我才發現,《北方大道》最強大的後座力在人類最動人的原始力量,足以讓人心甘情願付出無盡歲月,美好人生來交換的偉大動力。

一場發生在英國新堡的謀殺案帶出一段沉沒了二十年的往事,被殺害的是擁有北數界星際企業的北家人,死者遇害的情況與二十年前一樁也是發生於北家的滅門血案一樣,當初唯一倖存下來的安琪拉堅持有怪物殺害了所有人,卻不為法庭採信,就此入獄終身監禁,一直到這一場命案發生,二十年前的癥兆再現,負責人類安全的人類保衛聯盟(HDA)決定找來安琪拉協助遠征隊伍,前往聖天秤星一探究竟。

安琪拉究竟是誰?二十年前的血案為何只有她能倖存?地球上新堡市的警方一步步追查著真相,太空中勘查隊伍也肩負著找尋外星人真相的任務而出發,新堡的警方解開了一個謎題卻總是發現另一個難解的謎,真相依舊遙遠;遠征隊伍一開始看似順利,不久之後卻開始意外連連,而HDA始終不肯相信外星人的存在,當聖天秤星的一切開始起了變化,探險隊伍成了犧牲者,他們幾乎斷了聯絡,沒有補給,只能憑著僅存的資源就地求生,但是狀況絲毫沒有好轉,在氣候遽變的同時,隊伍籠罩在未知的敵人攻擊之下,一個接一個被攻擊甚至消失。

從故事一開始,《北方大道》就緊緊抓住讀者的心,新堡的追查與聖天秤星的發展交互呈現,加上不時穿插的對過去的描述,像是天空中的繁星一樣的繁複而多變,但作者彼德‧漢彌頓的功力了得,雖然多線發展卻絲毫不見紊亂,從一樁命案開始,帶出一場史詩般的星際冒險故事,而還原真相的背後,更是令人動容。

《北方大道》的另一個精采之處在於對於未來科技的描寫栩栩如生並且言而有物,隱約間讓人看見,這些技術無論時間長短,早晚將會出現在人類生活的應用中,這些科技有許多已經逐漸應用在人類生活中,諸如通訊、全像模擬、3D列印、回復青春等醫療技術的發展,其實都是人類一步步努力的方向,看著未來科技的發展,很難不為人類的文明發出讚嘆。只是優點與缺點總是並肩而來,通訊的發達也代表著人們再也難以保有隱私,一切行蹤都在智慧網路的監控之下,無所遁形,而有錢有勢者依舊有著不一樣的管道可以避開麻煩,難道這是人類內心醜陋一面永遠無法擺脫的宿命?

抬頭仰望,人類對於天空中的一切總是充滿了好奇,你我從何而來?萬物如何延續?人類與其他物種之間如何取得平衡,和平共處?自然的規律又是如何維持著宇宙的運作?宇宙浩瀚的一切對於人類而言,還有無窮的未知等待被發掘,《北方大道》以一個磅礡動人的故事寫出人類對於未來探索的一頁傳奇,更讓我們了解,一切的動力來自於愛,以及希望人類更好的偉大期待。

出版社:奇幻基地
書名:北方大道
作者:彼德‧漢彌頓 (Peter F. Hamilton)
譯者:段宗忱
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Monday, July 07, 2014

閱讀:《審判者傳奇:鋼鐵心》

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鋼鐵心《審判者傳奇:鋼鐵心》根本上就是一齣充滿畫面的美式英雄電影,讀這本書要不隨著熱血沸騰也難。

讀過《迷霧之子》之後,時間被滿滿的試讀填滿,三部曲終究也只讀過第一部,雖然書架上一本不缺,但只勉強找時間讀過《皇帝魂:布蘭登.山德森精選集》及《陣學師:亞米帝斯學院》,大神終究離我遠去,隨著逐漸減少試讀的頻率,這一次抓住機會,終於把《審判者傳奇:鋼鐵心》一口氣讀完,大神還是大神啊,《審判者傳奇:鋼鐵心》究竟還是讓我一開始就無法放手,不一口氣讀完無法罷休。

《鋼鐵心》描述不知原因的,世界上開始出現各式各樣的異能者,有些人認為是禍星出現的影響,造成某些人類擁有特殊的力量,只是無論真正原因為何,都沒有被證實過。每個異能者各有不同的能力,他們藉由這些力量統治城市,《鋼鐵心》的主角大衛就曾經眼睜睜的看著鋼鐵心把一整幢銀行建築化為鋼鐵埋入地底,也在同一天將大衛的父親殺死,鋼鐵心讓人們畏懼而屈服,從此在另外幾個擁有強大力量的異能者輔助下,將芝加哥變成他的統治區。

當時的大衛只是個孩子,親眼見到父親的死亡卻只能逃走,對此懊悔不已的大衛立誓要報仇,消滅這些異能者,而他唯一的機會是找到一群號稱「審判者」的人,在異能者統治的世界中,只有審判者是僅有的,敢起身與異能者對抗的組織。

布蘭登.山德森除了說故事的功力一流之外,設定能力超強,簡簡單單就勾勒出一個現實中不存在的世界,很難想像各個異能者的能力各異,弱點不同,但在小說裡卻彷若天成一般,理所當然的一個接一個登場,看的好不過癮,有的能讓陽光不再出現,有的完全沒有實體,更有人像是人肉能源可以源源不斷供給電力,可以把異能傳給他人的,不禁令人好奇,山德森的腦袋究竟是什樣的構造?怎能無止境的創造出這些角色?

但《鋼鐵心》的精彩當然不僅只是角色設定豐富,多數異能者存在的世界失去了秩序,唯有芝加哥雖然壟罩在鋼鐵心的勢力下,卻仍然維持著基本的公共設施運作,若是除掉鋼鐵心,相對的該有的秩序也可能會失去,復仇要面對的結果並不是一切將會回到從前那麼單純,這樣的情節拉扯,也讓故事增添了幾分內心戲,而大衛與審判者同伴梅根之間的關係,更在緊湊的情節中,增添一絲令人回味在三的味道,那是你我都曾有過,遙遠的記憶啊。

全書最引人熱血的當然是以「素人」的審判者對抗異能者的戲碼,就像是超人、鋼鐵人、美國隊長……一整個復仇者聯盟的英雄戲碼,明知道邪不勝正,總會有英雄挺身而出贏得勝利,力量強大的異能者幾乎沒有可以被摧毀的破綻,小蝦米對上大鯨魚也要有那關鍵的答案,唯一看過鋼鐵心流血的大衛鍥而不捨的計畫喚起審判者的勇氣,敢於面對無人能敵的鋼鐵心,隨著審判者一步步的計畫,就算用熱血沸騰也難以形容閱讀時被勾起的澎湃心情。

讀完《審判者傳奇:鋼鐵心》馬上會有的感覺是「意猶未盡」,還好,這系列預計是三部曲,希望以山德森驚人的生產速度,很快能看到《熾焰》上市,喔,對了,這樣的故事拍成的電影也值得期待,想必可以獲得全場一致叫好的歡呼聲。

感謝譯者Krantas贈書。

出版社:奇幻基地
書名:審判者傳奇:鋼鐵心
作者:布蘭登.山德森 (Brandon Sanderson)
譯者:王寶翔
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Sunday, June 29, 2014

試讀:《奇蹟寄物商》

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馬可孛羅-奇蹟寄物商-立體書1對於貴重物品,許多人習慣租用銀行的保管箱來儲存,而對於體積較大,或是價值相對較低的物品,在現代地狹人稠的環境中,也有了所謂「個人倉庫」的產生,只是這些儲存方式都有基本的限制,如果有個寄物的服務,無論大小,不問內容,價格低廉,來者不拒,唯一的條件是寄物期限前就得自行取回,否則物品就歸店家所有,你會想要拿什麼來寄放?是擁有紀念價值的物品,還是不想被人知道的東西,或是把商店當成回收場,花上最低的寄物金,從此再也不出現,就讓店家替你處理掉不想要的東西?

《奇蹟寄物商》就是這麼一家提供寄物服務的商店,店主桐島雙眼看不見,卻獨立經營著這家商店,只要聽過一次客戶的聲音就不會忘記,他從不過問物品內容,不問寄物原因,客人也不必擔心被他看見,反而能放心的把物品寄放在此,不用擔心自己的祕密被發現,如果客人願意述說寄物的心情,他也只是靜靜聆聽,就像是個可以信任的好朋友,任君傾訴。

獨立的六個短篇串聯成《奇蹟寄物商》的故事,除了桐島與客人之間的互動之外,也透過寄放物品之一的腳踏車,或是掛在窗口寫著SATOU的門簾,以前經營和菓子店時使用的玻璃櫃,以及一隻客人送來的小白貓,以不同於人類的觀點來說故事。門簾和玻璃櫃都在桐島家裡有了一定的歷史,它們看著桐島由小到大的成長,自然的描寫桐島經營寄物商的心路歷程,而白貓雖然初來乍到,卻儼然以桐島的監護者自居,以為自己能充分了解桐島的心情,而旁觀的描寫桐島心情的起伏,這樣的觀點頗為特別,巧妙的補足了桐島眼睛看不到的遺憾,而透過這些「旁觀者」,也讓人對桐島不急不徐,溫柔體貼的行事風格,留下了深刻的印象。

想要寄物的心情有許多原因,有時候有著自己的小秘密不想讓人知道,例如「克莉絲蒂先生」這一篇中的少年,因為不希望手中的物品造成誤會,每天不辭辛勞的來交換寄放物品;有時寄物也可以是一種療癒的行為,就如「夢幻曲」中的社長,只要走出店門口就像重新獲得力量一般;而因為身分無法親自前來,只得託人寄物的男子,則是帶出了另一個與桐島長長久久持續的故事。透過物品的傳遞,一段段動人的故事出現在這小小的商店間,沒有生命的物品也隨著人們的互動,彷彿有了生命的力量,能解憂,能療癒,帶來一絲溫暖,回到最適合它們的地方。

我們想要寄放的真的是那個握在手中的物品嗎?還是,其實我們想要寄放的是心底的那個秘密,那個或許讓我們有些沈重,有些壓抑的真相?桐島雖然看不見,卻用心讀出每個上門顧客的心情,寄放的是一種壓力,換回的是一種解脫,寄放的是一種寄託,是情緒的出口,這是創造奇蹟的寄物商店。

出版社:馬可孛羅
書名:《奇蹟寄物商》
作者:大山淳子 (Oyama Junko)
譯者:許展寧

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