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撒哈拉之心
好想她去死
我繼承了一座莊園
怪奇孤兒院2

影之光
巴黎小書店
人魚之書
迷宮
蟲林鎮:精綴師
真實故事
嘲笑的淑女
倒數殺機
禁忌圖書館Ⅱ:幻變迷宮
骨時鐘
假裝
夏日死亡紀事

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Monday, May 30, 2016

試讀:《影之光》

2012年家事事件法通過後,為了孩子的權益,法院可以為孩子選定「程序監理人」,意思是藉由程序監理人這個角色,替為成年的孩子發聲,家事案件中,父母可能各有律師代表,或是足以明白表達自我意識,而年幼的孩童卻往往淪為被選擇的角色,無法擁有自我的意願,於是程序監理人便成了孩子的代言人,可以獨立站在小孩的立場思考,了解小孩真實的意願,以維護孩子的權益。

不過別以為《影之光》是枯燥乏味的法律教科書,《影之光》是以小說的題材,將個案融入於其中,並沒有教條式的法條敘述,而是從人的角度來探討這些個案,而貫穿小說中的兩位人物方律師霏霏及程序監理人陳諮商師雅子,則分別由法律的角度及維護孩童權益的角度出發,互有合作,也會互相攻防,每一個個案藉由不同的觀點來描述,並不偏頗的偏向於任何一方,讓人不難理解每一個事件中當事人的思考,許多事不容易用是非對錯來斷定,需要多面向的思考,而在問題發生之後,如何照顧到幼小孩童的權益,同時兼顧他們心理上所受到衝擊的影響,絕對是家事事件中相當重要的一環。

《影之光》的個案中有兩岸、跨國爭奪監護權的案件,也有國外收養的案例,也有許多不應該發生卻終究發生,而且留下了孩子的個案,從這些故事裡不難看出孩子是其中最無聲,最弱勢的,也因此一個好的程序監理人可以透過觀察、訪談及其他各種方法去了解孩子相關的背景,所處的環境,心態、情緒及真正的意願等,誰才是真正適合照顧孩子的人?經濟、環境、態度、生活方式等等都足以影響孩子成長未來的一切,也不由得書中的程序監理人雅子非得要戰戰兢兢的面對每一個經手的個案,希望能理解孩子內心的想法,才能真正替他們做出最好的安排。

而發生在個案之外的,則是因為工作而相識的方律師與諮商師這兩個角色,兩人雖然各有專長,但人生卻也都經歷過一番波折,也同樣曾經面對過家庭的問題,或許是因為曾經有過切身經歷,加上身為女性的特質,處理起家事問題來多了幾分細膩與貼心,在法律冰冷的條文之下,多了幾分體貼關懷的滋味。

2012年以來,實務上程序監理人的執行情況我並不了解,但相信這樣的方向是正確而有助於面對家庭問題的各方,孩子永遠是弱勢的一方,並且如同《影之光》中所描寫的個案一樣,可能會試著用自己認為的方式來取得成人的認同,這樣的結果往往會造成無法真正得知孩童想法的誤判,藉由程序監理人的介入,無論如何,對於有關家庭糾紛的案件中所衝擊到的孩子,終究是多了幾分保障,也讓我們的法律能往正確的方向更進一步接近。

值得一提的是,作者在兩個經常攜手合作的夥伴之間埋了一線伏筆,雖然閱讀過程中隱約猜到,卻覺得果真如此那也太戲劇化了吧,沒想到天下就有如此巧合之事,不過我想,面對過這麼多的個案,經歷了豐富的人生歷練,兩位充滿智慧的女性,絕對足以聰明理智的解決問題吧,也或許,問題根本不會發生吧。

說真的,現代社會觀念早已改變,台灣離婚率高居世界前茅,最無辜的就屬身不由己的孩童了,衷心期望一個好的制度可以讓更多的人受惠,減少父母的煎熬,給孩子一個最適合的未來。

出版社:凱特文化
書名:影之光
作者:賴芳玉

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Sunday, May 29, 2016

試讀:《巴黎小書店》

有時候心裡一個念頭轉不過,再回頭時就是長長久久斷不了的懸念,若是沒有碰到機會,恐怕就是一輩子的折磨,幸運的話,或許有機會跳出禁錮自我的牢籠得到救贖。

佩赫杜先生在塞納河畔經營著「水上文學藥房」書店,稱為藥房是因為佩赫杜擁有一眼看穿對方的直覺,上門來的客人往往還摸不清楚自己的問題,佩赫杜卻已經一清二楚,於是他會推薦適合的書當做人生的解藥給客人,藉由文字的力量,拯救一個又一個失落的靈魂。

只是善醫者往往無法處理自身的問題,佩赫杜也是如此,二十年前瑪儂不告而別離他而去成為他內心最沈重的傷痛,儘管之後瑪儂寄來一封信,佩赫杜卻再也無力拆開,只能將信鎖在不見天日的房間裡,多年以後因緣際會這封信又被找出來,這一次他決定做個了斷,鼓起勇氣讀信,沒想到真相的力道讓他幾乎無能招架,但一切都已是陳年往事,該如何開出藥方解決自己內心的難題?佩赫杜決定展開一段自我救贖的旅程,希望能再給自己一個機會。

一個中年、獨居,個性嚴謹,幾乎一成不變的男人,或許是天生個性使然,也可能是因為人生中的劇變影響了他,在《巴黎小書店》一書中,我猜想瑪儂的離去應該是造成佩赫杜從此自我封閉的主因,他隱藏自我內心的傷痛與寂寞,與文字為伍,以書本替人療傷,卻終究無法擺脫自我心中的夢靨,這是外在影響了他內心的本質吧,於是當機會來臨,佩赫杜毫不猶豫的踏上旅程,唯有把握機會,他才有可能重新得到新生。

原本停泊的水上書店終於啟動了,佩赫杜的目的地是瑪儂的家,隨著佩赫杜離開的還有他的鄰居,因為處女作成名卻受不了壓力而逃避的新銳作家,他們一路沿著水陸南行,用書店的書來交換必需品,閱讀串起這一趟旅程,他們飽覽沿途的風光,原本拘謹的兩人逐漸變得隨遇而安,他們融入旅途中所遭遇的一切,結交了新朋友與夥伴,放下了心防面對自我,也就是因為有這樣一趟旅程,離開了熟悉的環境,才能讓人從不同的觀點來省思,才能釋放出原本深藏的自我情緒吧。

遭遇巨大的悲傷與痛苦時該如何自處?許多人像佩赫杜一樣選擇逃避,卻往往無法真正放下心中的痛,反而讓情緒隨著時間不斷的醞釀蔓延,到頭來只是虛度光陰,回到原點才發現,終究還是得要設法找到放下的方法,才能鬆開心上的巨石,情緒是那麼的難以捉摸,學習面對它,處理它,畢竟是人生一輩子都要學習的課題啊。

閱讀《巴黎小書店》就像展開一幅捲軸,隨著作者妮娜.葛歐格細膩而動人的文字,展開一段心靈探索的旅程,逐漸讓內心認清方向。旅行也是一種救贖,一路上的風情萬種,除了書店中隨手可得的優美文字外,風景、美食都讓人無法抵擋,充滿了誘人的畫面,當然,最重要的是那真摯而動人的愛情,不因時間而毀壞,反而越陳越香,永遠值得珍藏。

出版社:皇冠
書名:巴黎小書店
作者:妮娜.葛歐格 (Nina George)
譯者:呂玉嬋


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Sunday, May 22, 2016

試讀:《人魚之書》

善於泅水的人究竟要如何才能讓自己溺水,這件事一直以來讓賽蒙百思不解,直到那天他收到了一件古書商寄來的包裹,一本看似與他無關的書,因為上頭有著外婆的名字而勾起了他的好奇,命運就這樣牽動著賽蒙去尋找答案,他才了解有些關係不是想要逃離就能放下,那緊緊羈絆的關係就是一種宿命,像是陰魂不散的詛咒一樣,世世代代難分難解。

圖書館員賽蒙的母親善於潛水卻投水自盡,父親在她走後也失去了人生目標而過世,賽蒙照顧著妹妹艾諾拉長大,直到愛諾拉無法忍受這個家庭而離開,惟有賽蒙守著老家,留下一個記憶,替艾諾拉保守著一個隨時可以回來的家。

古書商寄來的其實不是書,而是一本巡演馬戲團的團長日誌,隨著賽蒙展開書頁,《人魚之書》敘述起了一個遙遠的故事,私生子阿摩司被逐出家門後輾轉加入馬戲團,無一技之長的阿摩司只能表演野人掙錢,但馬戲團以塔羅牌算命的老婦人瑞茲科娃視阿摩司如己出,她教導阿摩司塔羅牌,讓他得以成為她的助手,不需再做野人的表演,一切看似逐漸好轉,卻在阿摩司遇見神祕的伊凡潔林後有了變化。

而賽蒙從外婆的名字追查起,畫出的族譜越來越大,他意外發現,他所找到的幾位包含母親、外婆在內的家族年輕女性,都是在相當年輕時的七月二十四日溺斃,這個發現讓他不寒而凜,如同人魚一般善泳的人們在同一個日子溺於水,這究竟是什麼樣的詛咒,而更讓他擔心的是,下一次的七月二十四日即將到來,偏偏此時,許久不見的艾諾拉回到了他們位於海邊,搖搖欲墜的房子,難道這是命中註定,無法逃離的輪迴?

賽蒙鍥而不捨的尋找真相,他發現了家族一直以來的宿命,他發現了父母與鄰居之間的秘密,他也隨著馬戲團日誌,見到了阿摩司與伊凡潔林的命運,賽蒙原以為無關緊要的一本古書,卻書寫著一個家族的古老故事,並且在多年之後,像是特別安排的,在特別的時間,以無比巧合的方式,將故事帶回他的身邊,一直讓他與艾諾拉無法釋懷的過去,放不下的記憶,終究在真相揭開的背後,找到了得以放下的方法。

由古書商啟動了一切的開始,圖書館的紀錄與巡演日誌像是魔力的來源,不斷的透過文字釋放出足以操控人心的力量,引領著賽蒙墜入那充滿水的意象的漩渦中,載浮載沉,像是在朦朧的世界中尋找家族的過去,重新發掘那不為人知的祕密,一旦開始之後就沒有退路,必定要解開那世世代代的詛咒才得以化解一切。

《人魚之書》在現實中帶著濃濃魔幻的味道,揮不去的宿命跟著一代又一代的露莎卡,愛情是她們不可或缺的養分,卻也替她們帶來難以擺脫的命運,一代代延續下來,誰也見不到終點,只能聽天由命的任由擺佈。只是究竟是如影隨形的厄運跟隨著人們,或是人們自己的心魔設下了障礙,或許愛情才是引人無法自拔的起點,並且足以讓人們願意以永恆的生命去交換那短暫的光和熱。

出版社:皇冠
書名:人魚之書
作者:愛瑞卡.史維樂 (Erica Swyle)
譯者:汪芃
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Saturday, May 14, 2016

試讀:《迷宮》

我自己非常喜歡的一段話是這樣說的,「人生就像迷宮,我們用上半生尋找入口,用下半生尋找出口」,閱讀《迷宮》之後再來咀嚼這段話,感觸良多。

馬汀與歐莎的十一歲女兒瑪格達失蹤了,失蹤時獨自在家,而父母就在距離幾步路的餐廳用餐,並且不時會回家查看,加上事後在馬汀車上發現瑪格達的血跡,因此她的忽然失蹤直指父母為兇手,經過調查,歐莎首先擺脫嫌疑,之後馬汀也洗刷了冤屈,但瑪格達終究沒有找到,而原本就對教養有著不同意見的夫妻之間的關係因為此事更形惡化,就像是陌生人一樣。

「迷宮」設計巧妙之處在於它並沒有實體上的限制與障礙,踏入迷宮,每一條路徑都可以任意遊走,但錯綜複雜的設計卻可能讓人深陷其中而迷失方向,《迷宮》藉由這樣的概念,從四個與題目相關的角色的視角來帶出整個故事,馬汀擁有才華,擔任出版社的編輯,歐莎則是心理治療師,湯姆將一手創見的網路公司賣掉後,因緣際會擔任馬汀的助理,湯姆的前女友卡娣雅則夢想成為詩人,終究未能成功而在學校擔任護士,這四人各有不同的成長背景,人生經歷,就在每個人對於這個事件的相關描述間,拓展出像是迷宮般的線索,只是終究要踏上正確的路徑,才能往事實的真相接近。

馬汀與歐莎就像是感性與理性的組合,一個隨性,一個嚴謹,初相逢時或許足以互補,但面對生活終究有其難處,創作者總是天馬行空,有顆炙熱卻又善變的心,加上弟弟的離開帶給他的打擊,讓他一直無法走出陰影;歐莎則總是將童年經驗映射在瑪格達身上,再不斷檢討自己的所作所為是否恰當,給自己造成一種無形壓力;湯姆將馬汀視為偶像般崇拜,卻在緊要關頭對彼此的關係產生了疑問,也失去了揭開真相的機會;卡娣雅則是令我覺得最清醒的人物,許多關鍵其實都是因為她居中的穿針引線,儘管沒有人知道她的所作所為,但那些行為不可否認畢竟改變了一切,造成了無法挽回的結果。

《迷宮》一書中有許多細節,特別是時間左右著真相,若只是翻閱過去而錯過時間的比對,往往會錯過走向出口的道路,閱讀時不妨多加留意。

如同迷宮一般,每個人的故事都能連結到其他人,或許直接,或許迂迴,但終究是落在一個相同核心所發展出來的脈絡裡,人與人都存在於各自的迷宮,又互相交疊,產生交錯的迷宮,空間時間變幻之間,也讓迷宮像是有機體一樣會變形般的改變與幻化,讓人摸不著邊際,往往會困於其中而無法自拔,如同一開始所說的那一段話,年少不經事時我們總是不斷尋找著入口,無論如何都想要踏入其中,而當經歷過,面對過之後,才懂得要走出迷宮,只是,往往耗盡心力而不可得,一句「用下半生尋找出口」道盡無限悵然。

出版社:皇冠
書名:迷宮
作者:席格.艾克倫德 (Sigge Eklund)
譯者:顏徽玲

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Friday, May 13, 2016

試讀:《蟲林鎮:精綴師》

一群稱為「沃葛」的人居住在一個與世隔絕的地方「蟲林鎮」,蟲林鎮像是烏托邦一樣,他們自給自足,也有一定的組織,議會是這裡最高的統治者,制定一切法律規則與秩序,因為包圍著蟲林鎮的外圍是稱為魁格的未知之處,據說魁格充滿了能在瞬間取人性命的怪獸,因此議會為了保護沃葛,禁止任何人接近魁格,所有沃葛都知道,天地之間就只有蟲林鎮與魁格兩處,既然魁格是恐怖而不可知的地方,老老實實的生活在重林鎮,循規蹈矩的過日子就是每個人一生既定的道路。

薇嘉.簡的外祖父曾是議會成員之一,十分受到敬重,卻因為碰上「事件」而消失無蹤,薇嘉的父母則失去了意識躺在安養院,留下她與弟弟相依為命,靠著她的天份在「煙囪」擔任精綴師,負責替煙囪所生產的產品做潤飾來維生,原本平靜的生活卻因為目睹一場意外的追捕而被打亂。

某天薇嘉意外撞見她在煙囪的師父昆汀逃過議會的追捕進入魁格,這不可能的行動顛覆了她的認知,而昆汀更是暗中留下魁格的地圖,有關魁格的一本小書給她,但議會明顯試圖掩飾昆汀逃走的事件,並且宣布要建立一道長城包圍蟲林鎮,以護衛大家的安全,這一切讓她開始懷疑,議會是否隱藏著什麼秘密,昆汀為何知道禁忌的魁格有些什麼,而當年祖父究竟碰到了什麼事件而消失也讓她內心充滿了疑惑,於是薇嘉開始試著去尋找答案,這才發現原來蟲林鎮一直生活在謊言之中,而建立的這一道長城說是要保護沃葛還不如說是要把他們囚禁在裡面。

奇幻小說層出不窮,從不曾少過許多天馬行空的想像故事出現,但《蟲林鎮:精綴師》讀來卻有特別的滋味,它的故事單純,就是蟲林鎮與魁格之間,那不為人知的祕密,但隨著薇嘉的冒險,它又延伸出一波又一波的高潮,有法術,有怪獸,充滿畫面的戰鬥讓薇嘉的冒險增添幾分刺激;有歷史,有秘密,時間不再是絕對不變的,究竟薇嘉看到與經歷到、感受到的一切的真相是什麼,又為何議會要隱瞞這些事實;而人性的難以捉摸更是其中耐人尋味的重點,議會中擁有權勢的議員有時看似要阻止薇嘉尋找真相,有時又像是默許,甚至鼓勵薇嘉去挖掘一切,那令人充滿好奇的未知緊緊的抓住讀者的疑問,更不要說還有薇嘉與弟弟之間變化的關係,薇嘉與好友戴夫之間既是友情又有著淡淡情愫的動人情節了。

薇嘉的角色設定相當吸引人,雖然年紀輕輕,但她能抗拒外在的壓力,堅持尋找被隱藏的真相,儘管她發現自己擁有特殊的能力,在某些時候仍然堅持靠自己的力量來證明自我,她義無反顧的扮演可能是命中註定的角色,勇敢挑戰未知,隨著她的行動,想要不跟著熱血沸騰也難。

隨著薇嘉尋找真相的過程,擁有飛翔能力的奇妙練子,能治癒病痛的神奇石頭,縮放自如又能隨心控制的長茅陸續出現,這些擁有魔力的物品像是命中註定要屬於薇嘉,它們像是要保護她,帶著她去揭開那不為人知的真相,《蟲林鎮:精綴師》像是一個充滿神祕的魔法世界,等待著我們隨著薇嘉的腳步一起去探索,踏上尋找答案的旅程,看看重林鎮究竟隱藏著什麼樣的秘密,或許,它也能有避開魁格威脅,重見天日的一天。

出版社:奇幻基地
書名:蟲林鎮:精綴師
作者:大衛.鮑爾達奇 (David Baldacci)
譯者:廖素珊

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Monday, May 09, 2016

試讀:《真實故事》

《真實故事》算是很難定義類型的一本書,書中有兩位主角,一位是《紐約時代雜誌》特約作家麥可.芬克爾,一位是冒用麥可的身分而成為另一位麥可.芬克爾的殺人嫌犯克里斯汀.隆戈,而回到真實世界,《真實故事》這本書的作者不折不扣就是貨真價實的麥可.芬克爾,光是這樣描述下來,虛虛實實之間就已經吊足了讀者好奇的窺探之心了。

麥可在《紐時》的幾篇報導算是相當成功,但是一篇有關象牙海岸奴役勞工及童工來種植可可豆的報導卻因為造假而讓麥可遭到格職,並且斷送了他在媒體界的後路,就在此時,一名涉嫌殺害全家人而逃亡的嫌犯在墨西哥被逮捕,在逃亡期間就是冒用了麥可的身分作為掩飾,這一場意外讓他忽然驚覺自己的機會來到,並且決定放手一搏。

或許是因為逃亡期間冒用麥可的身分,隆戈拒絕了所有媒體的採訪,獨獨接受與麥可通話,並且更進一步接受麥可到監獄探望他,兩人之間開始了一連串的互動,麥可期望藉由建立與隆戈之間的關係來挖掘命案的真相,重建自己在新聞界的聲譽,隆戈則同意毫無保留的將自己的一切告訴麥可,兩人互相同意彼此要開誠佈公,第一次探監之後不久,麥可就收到了隆戈寄來一封長達二十多頁的信件,信中描述隆戈自我內心相關的想法,從此之後,一通通的電話建立起彼此之間的聯繫,一封接一封的信件來往則從不同的層面描述著彼此的心態、想法、觀點……,從成長、愛情、家庭無所不談,隆戈的文字老練,讓麥可自認逐漸深入隆戈的內心,就等著從隆戈口中得到麥可預期答案的那一天。

而事實的真相呢?當然沒有那麼的單純,麥可想要藉此報導證明自己仍是稱職的記者,說穿了出發點就不是完全的正派,但隆戈的狡詐不惶多讓,他刻意塑造自我的形象讓麥可入甕,藉由第三者的觀點來證明自己,麥可與隆戈彼此之間看似完全的交心,成為無所不談的朋友,但其實各有所圖,隆戈一點一滴的細細描繪他的故事,藉著麥可的反應來檢視其中的破綻,驗證自己編織故事的完整,而這一起謀殺案件的真相,就在兩人的書信往返與探視之間,一次又一次的被勾勒出來,只是彼此心機用盡之間,人性、道德、法律的議題成為麥可無法避免的考驗,踩在那窄小的,稍不小心就會越界的界線上,持續下去就是扮演隆戈編寫劇本的編輯,替他找尋脫罪的藉口,而就此踩下煞車的話,這一切的努力,未來的可能性或許將化為烏有,麥可該如何抉擇,何去何從?

麥可從陷入一種無法解釋的情結緊抓著這件事不放,到逐漸從中甦醒,《真實故事》像是一部報導文學,又似回憶錄的呈現出一切,除了藉由兩人往返的書信、談話描述隆戈一家被謀害命案的情況與由心理狀態去推敲事實的真相之外,也從不同的角度深度剖析了麥可與隆戈兩人的心境變化,特別是比對隆戈身為殺人嫌犯而不斷要掩飾自己的行為,解釋一切的合理性,麥可回想自己的人生,不也是充滿了選擇,也曾經犯錯,想要掩飾,想要彌補,原來,這是一種人性,只是我們未曾去正視它,或者任由它的存在,卻視而不見。

主角彼此之間的心理攻防,互相角力,麥可.芬克爾檢視自我的過程,都是深刻而精采的深度描寫,它是犯罪心理學,更是人性心理學,只要翻開《真實故事》,就能知道為何麥可.芬克爾會深陷其中無法自拔,深刻的人性探討絕對值得一看。

出版社:凱特文化
書名:真實故事
作者:麥可.芬克爾 (Michael Finkel)
譯者:李昕彥

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Sunday, May 08, 2016

試讀:《嘲笑的淑女》

中山七里的小說總能讓人印象深刻,探究其原因,或許是因為與當今社會現象有著最直接的反映,《嘲笑的淑女》五段不同的故事中,前四段透過四個受害者的角度來呈現,這些個案彷彿就是我們常見於社會新聞報導的對象,讀過之後,不禁讓人有原來如此的感嘆。

首先登場的是外表不討喜而成為同學罷凌對象的恭子,原本對自己所遭受的不平心有不滿的恭子在莫可奈何的情況下,也只能忍氣吞聲的接受事實,直到外表完美有如天使般美貌的表妹美智留轉學而與恭子成為同學,恭子才發現,原來面對罷凌,有的是不同的手段可以反擊,從此恭子對美智留心悅誠服,儘管恭子逐漸發現美智留不為人知的一面,卻已深陷其中無法自拔。

紗代是銀行行員,因為職場的性別歧視,無論如何努力究竟還是升遷不順利,為了紓解壓力,購物成了她的情緒出口,惡性循環之下財務陷入困境,生活規劃師美智留外表完美無暇,又以智慧的建議得以解決紗代的困境,紗代毫不猶豫的照著美智留的意見執行,卻也將自己一步步推向無法回頭的不歸路。

弘樹是恭子的弟弟,因為求職不順在家幫忙,也因此得不到家人的重視,原本就心有不平的他在遇見美智留的開導之後豁然開朗,決定排除萬難走出自己的道路,對美智留言聽計從的弘樹無法忍受恭子與美智留的關係,於是決定出手協助美智留解決所面臨的問題。

面對中年失業的丈夫,佳惠只好獨立支撐家計,但不管自己如何努力,丈夫的表現卻是每況愈下,眼見原本和睦的家庭早已分崩離析,佳惠只得求助於美智留,那建議看似天衣無縫,卻還是百密一疏,終於讓警方起了疑心。

中山七里的作品在「犯罪」這個議題上曾經拋出不少疑問,《嘲笑的淑女》也是如此,每一段故事中,美智留扮演的角色可以說都是主謀,但是行為上她究竟做了什麼?教唆、慫恿,或是意圖使人犯罪?法律對於犯罪的裁量有著一定的標準,美智留所主導的這幾個案件中,她總是聰明的扮演著適當的角色,讓自己置身於事外,作為生活規劃師的角色,一針見血的提出問題所在與可行的解決方案建議何罪之有,這也是美智留操弄被害者,操弄法律的手法,旁觀者認為的犯罪,在受害者眼中卻不以為然,受害者在事發之後仍然覺得美智留在幫助自己,這樣的結果究竟是受害者心甘情願,或是受到了迷惑而不自知?

法律是人類生活經驗累積下來的產物,各種標準的訂定,究竟該如何去衡量?只是一個單純的建議,或是刻意教唆犯罪又該如何區別?《嘲笑的淑女》選擇的題材相當具有衝擊性,受害者皆是當今社會環境下不健康的產物,他們所犯下的錯誤該如何衡量就是一個不容易評斷的課題,美智留的行為又該如何論罪,再往前探尋源頭,青少年時期的美智留所遭遇的一切又對她成長之後的人格有著什麼樣的影響,那些影響又如何改變她的想法與行為,所有的一切息息相關,但又那麼難以量化,法律的公平正義,至今猶是人們需要努力的課題。

最後一段美智留出場,揭開事件的真相,一如中山七里其他作品,藏著令人意外的轉折,這樣的手法在他的作品中不是第一次出現,但總能在其中又生出新意,確實有令人意想不到的精妙之處。

值得一題的是《嘲笑的淑女》一書的導讀,喬齊安的〈中山流聖女小說――反厭女文化、顛覆致鬱系的「時代之惡」〉與解說,紀昭君的〈謎樣的雙眼──正義女神妳為何蒙眼?〉對於作者的作品有相當精闢而深入的解說,對中山七里有興趣的讀者絕對不能錯過。

出版社:瑞昇
書名:嘲笑的淑女
作者:中山七里
譯者:林美琪

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Wednesday, May 04, 2016

試讀:《倒數殺機》

就在今年3月,AlphaGo擊敗了南韓九段職業棋士而震驚世界,AlphaGo的勝利除了一般人熟知的人工智慧神經網路技術之外,另一個技術的展現,則是深度強化學習(Deep Q-Learning,DQN)的技巧。強化學習的靈感來源於心理學中的行為主義理論,即有機體如何在環境給予的獎勵或懲罰的刺激下,逐步形成對刺激的預期,產生能獲得最大利益的習慣性行為。(資料來源 TechNews 科技新報)

上面這一段有關AlphaGo的介紹與《倒數殺機》有何關連?乍看之下似乎沒有關係,但書中犯罪所使用的「人格模式預測」一詞卻讓人有了聯想,所謂人格模式預測是一種心理學的研究,「情緒是預備個體行動的變因」,換句話說,藉由在個體上產生特定的情緒,就能操縱個體的行為,也就是說,人類的行為是可以受到控制的,與行為主義的理論不謀而合。

人類的行為是否可以被外力誘導控制恐怕尚未有定論,也不是我們要討論的話題,但以這樣有所本的理論作為小說的題材讓《倒數殺機》除了驚悚之外多了幾分獨樹一格的說服力。

大衛.艾凡斯在妻子因病選擇自我了斷離開之後,因為醫生的身分卻沒能注意到妻子的情況而覺得飽受責難,並且覺得自己成為眾人眼中不負責任,不稱職的丈夫,唯一能安慰他,支持他繼續為人生奮鬥下去的只有七歲的女兒,身為父親的大衛唯一的依靠。

大衛專攻神經外科,醫術精湛,但他從未想過這樣的名聲竟會替他惹上麻煩,有人挾持他的女兒作為要脅,而對方要的不是金錢,而是要大衛在下一檯手術上動手腳,只因他即將動刀的下一個病人是當今世界擁有最高權勢的人之一,美國總統。

《倒數殺機》以擄人威脅為題材,故事卻不落俗套,除了前面提及的對個體行為的操縱之外,如何解決這兩難的問題也是一個引人好奇的賣點。面對失去妻子僅剩下相依為命的女兒,與一舉一動可能牽動全美國甚至全世界情勢的美國總統,大衛面臨的抉擇壓力遠大於他從事醫師職業生涯的任何判斷,而背地裡那一隻黑手更是不斷的施加壓力,在被嚴密的監控之下,在分分秒秒流逝的時間之中,大衛就算有無比冷靜的情緒與縝密的心思,都不足以面對這突如其來的一切,這樣步步逼人的小說,可以說從頭到尾緊緊扣住讀者的心情。

總之,這樣的小說總是要在不可能中尋找一個萬分之一的機會,於是在同一個時間軸上,大衛焦急的與歹徒周旋,試圖尋找破綻卻不可得,另一線發展則是大衛找來的救兵同樣焦急的執行著救人的任務,這救兵身分特殊,相較於大衛在女兒與總統之間的小我大我掙扎,救兵內心牽扯的是更複雜的情感糾結與更艱鉅的責任之間的拉鋸,作者胡安.高美絲毫沒有給讀者任何喘息的機會,所有的事件就在短短的幾天之內必須落幕,無論哪一方成功,哪一方失敗,過程的起伏波折讓讀者有如在海邊最刺激的大浪上衝浪,一波接著一波,毫不間斷。

抉擇總是困難的,越是艱難的決定,越能凸顯故事的張力,讓讀者陷入如同大衛一般難以冷靜的心情裡,儘管小說不容易描述藉由情緒操控行為的細節,但情緒的波動,顯而易見的焦慮從文字中不斷的衝擊著讀者,也確實讓人體會到那種控制著情緒就能讓人不得不任由擺布的無奈。

犯罪心理學確實是一門高深的學問,加害者、被害者與執法人員之間往往就是一場互相刺探,彼此鬥法的心理戰,排除以武力脅迫之類的犯罪,智慧型、心理型的犯罪往往更加令人著迷,姑且不論大衛最後的抉擇與事件的結果,光是閱讀過程中幾方人馬互相較勁,揣摩對手的想法,試著由心理突破對方的過程,就把《倒數殺機》從驚悚小說提升到另一個層次,而非一般擄人勒贖案件所能比擬的。

出版社:高寶
書名:倒數殺機
作者:胡安.高美 (Juan Gómez-Jurado)
譯者:蔣慶慧

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Tuesday, May 03, 2016

試讀:《禁忌圖書館Ⅱ幻變迷宮》

書裡面除了知識之外,還擁有不為人知的力量?懂得方法的讀者,就能擁有這些神奇的力量?《禁忌圖書館》打破圖書館給人的印象,創造出另一個引人入勝的神秘世界。

儘管時間匆匆過了半年,就算愛麗絲成功的收服了幾本不同囚禁書裡的生物簇仔、樹精、惡魔魚……,但是對於愛麗絲的「讀者」身分而言,這些都只算是剛入門的階段,距離真正的讀者還有遙遠的距離,而且她一心一意只想找到失蹤父親的下落,只是愛麗絲不清楚收留她的傑瑞恩究竟知道些什麼,心裡又想些什麼。

踏入《禁忌圖書館》之後的愛麗絲或許真有天賦,不但沒有被囚禁書擊敗,反而像是取得一部部的武林祕笈一般,每經過一次歷險就多出一份功夫,從一個突然失去父親的女孩搖身一變成為不肯服輸的學徒,她的表現算是相當傑出,但是考驗從未曾中止,任務接踵而來,這一次竟然是有一位學徒殺了老讀者水之伊掃,表面上愛麗絲必須與其他讀者的學徒共同前往緝捕兇手,事實上是所有老讀者都怕別人先自己一步取走有用的書籍,所以各自派出學徒互相牽制,愛麗絲無從選擇的只能接受任務,更何況被殺害的老讀者是她尋找父親僅存的線索。

相較於第一集一關一關的闖關行動,《禁忌圖書館Ⅱ幻變迷宮》有了不同的變化,唯一的挑戰就在水之伊掃的堡壘裡,雖然水之伊掃已經死亡,但鎮守堡壘的迷陣怪「折磨」卻依舊存在,整個堡壘就是一個大迷宮,愛麗絲有何本領可以突破變幻莫測的迷宮?

這一趟並非單打獨鬥,除了在第一集出現的男孩艾薩克之外,臨時成軍的隊伍還包含了其他四人,也讓愛麗絲有機會了解到其他讀者與學徒之間的關係,原來傑瑞恩並非讀者裡的特例,看來多數讀者都是把學徒當作工具來利用,甚至為了挑選合適的學徒,還有讀者刻意用嚴苛的環境來過濾選擇對象,而一旦發現不適合的對象立刻毫不猶豫的棄如敝屣,看起來讀者圈的暗黑生態遠超過愛麗絲的想像,只是為了確認父親的下落,一時之間她也只能配合傑瑞恩的要求,再試著從中尋找線索。

迷宮冒險的過程中呈現了不同學徒的個性,有人只想靠武力解決問題,有人樂天知命,有人畏縮不前,欺騙過愛麗絲的艾薩克則刻意躲避著她,每個成員各有心思,讓人懷疑這趟任務如何能繼續,只不過愛麗絲依舊發揮她堅持到最後的韌性,無論碰到任何的困境都堅持不放棄,也不分彼此的願意為對方付出,或許也是這樣的性格影響了團隊,從各自為政轉變為願意敞開胸懷攜手對抗敵人,堅韌的個性與迅速的反應是愛麗絲得天獨厚的優勢,真誠與無私則是愛麗絲得以取得他人信任最有力的證明,站在對待所有夥伴一視同仁的平等立場,絕對讓愛麗絲擁有化敵為友的魅力。

《禁忌圖書館Ⅱ幻變迷宮》帶來的另一個疑問是,傑瑞恩圖書館裡操控著一切的終結,與水之伊掃堡壘中掌控迷宮的折磨都有著一樣變幻莫測的能力,彼此之間也有著一定的關聯,他們操縱著人們的心理,在人們的心底創造出迷宮,讓人不由自主地團團轉而無法踏出那層層包圍,就算愛麗絲能帶領著夥伴突破折磨所佈下的迷宮,但若折磨天性如此,那我們又如何能確保神秘的終結不會是另一個潛在的風險?只是這一切令人不解的謎團,恐怕要到下一集的故事才能有所解答了。

少掉了《禁忌圖書館》注重在過關打怪的情節,《禁忌圖書館Ⅱ幻變迷宮》則角度一轉,讓愛麗絲從無憂的天真少女進入殘酷無情的人性世界,老讀者為了自我的利益無所不用其極的使盡手段,學徒們在不斷的洗腦之下成了讓人操縱的棋子,還好愛麗絲純真善良的本性讓她得以凝聚團隊力量對抗邪惡勢力,而神祕睿智的龍也若有似無的給了她力量,這一切都讓愛麗絲有了新的領悟,雖然距離真相又接近了一步,但橫亙在眼前的,絕對是更加困難的挑戰。

出版社:皇冠
書名:禁忌圖書館Ⅱ幻變迷宮
作者:謙柯.韋斯樂 (Django Wexler)
譯者:

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Monday, April 25, 2016

試讀:《骨時鐘》

儘管是一本厚達六百多頁的小說,儘管讀完最後一頁已經跨過凌晨,《骨時鐘》仍像是有著魔力一般,讓人忘記時間毫不猶豫的重新翻開首頁,只為再一次隨著荷莉.塞克斯從年少輕狂開始,踏入這段跨越1984年到2043年,豐富而迷人的人生旅程。

荷莉小時候有時會聽到莫名的聲音與她交談,那聲音持續困擾著她,直到某個精神科醫師神祕的、似乎不費吹灰之力的化解掉她的困擾,從此荷莉不再擁有對此聲音感應的能力。數年後的那個夏日荷莉為了男友賭氣選擇了離家,一路上卻又怪事連連,她碰到碼頭邊古怪的女人要跟她交換「庇護所」,她在離家很遠的地方看到了不應該看到的弟弟傑科,好心讓他搭便車的情侶忽然被殺害,但那段記憶卻又模糊的不像真的,而最後荷莉終於回家則是因為傑科真的失蹤,而且從此由家中消失,再也沒有出現過。

《骨時鐘》的六段故事發生在六十年間,地點從荷莉英國的家一直到瑞士、伊拉克、挪威、冰島、愛爾蘭,每一段故事透過不同的角色來敘述,有在旅途中與荷莉偶而交集,像是迸出火花卻在一念間失去機會的人;有因為工作與家庭無法兩全,終究只能陪著荷莉度過短暫人生的人;有因為寫作而與荷莉熟識一生,彼此長久相互關懷的人,剛開始閱讀時不容易將其中的關連串起,但這就是大衛.米契爾高明之處,荷莉的一生在不同段落裡扮演著不同的角色,她面對情感的創傷,病痛的折磨,外在的動盪與世界的改變,這一段段的經歷讓她的人生充滿歷練,只是連她自己也不知道,這多采多姿的一切都比不上她另一個無人知曉的角色扮演來得讓人驚訝。

除了多人視角的寫作方式之外,現實與奇幻交雜,虛實之間來回反覆,恐怕就連荷莉也要再三懷疑自己所曾經歷過的是否只是一場夢境。大衛.米契爾佈局之深令人歎為觀止,許多毫不起眼的小細節,在故事的後半逐漸顯露出效果,一句話,一張紙,都扮演著關鍵角色,足以影響全局,書過大半,一直到第五段故事,由當年化解荷莉幻聽問題的梅瑞納斯醫師一一敘述前因後果,來龍去脈,當線索逐漸收攏,我們才發現那一點一滴的深刻用意,原來世界上有著隱遁派與骨鐘派的存在,並且暗中的進行著一場足以影響人類未來的角力,而荷莉就在其中扮演著不可或缺的重要角色。

《骨時鐘》的情節跨過漫長歲月,最後的結局讓人難以承受,卻又莫可奈何,從一個無憂少女成為白髮蒼蒼的老婦人,儘管荷莉堅強地走過一切,但當垂垂老矣之際,她只不過是一個願意付出所有保護家人的女人,人類的力量或許難以與隱遁派或骨鐘派的力量匹敵,但親情背後所擁有的力量依舊令人動容。

藉由荷莉一生的故事,《骨時鐘》或許是大衛.米契爾對於現實世界的批判,對未來世界的想像,荷莉的先生艾德以記者的身分駐在伊拉克,探討著歐美強權打著和平的旗號卻反而造成伊拉克更進一步的紛擾,這樣的戰爭影響了無數人民,更讓艾德與荷莉和女兒永別;末日終章之時人類已經完全失去了秩序章法,污染遍佈,危害了人類的生存環境,曾經有過的先進科技,早已因人類自己所造成的能源物資短缺而鮮少能派上用場,原始的以物易物成了生活最可靠的方式,擁有武器者就能擁有資源,這是對人類命運的大膽預測,人類若無法謀求和平共處的方式,終將走向互相攻擊,彼此傷害,甚至滅絕的一天,就算有著可以重生的靈魂,可以不死的靈魂又如何。

出版社:商周
書名:骨時鐘
作者:大衛.米契爾 (David Mitchell)
譯者:陳錦慧

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Sunday, April 17, 2016

試讀:《假裝》

《假裝》作者珍.漢芙.克瑞茲說故事的功力不凡,儘管性別不同,卻依舊在不知不覺中,發現自己融入葛蕾絲的角色,陷入一種由焦慮、驚惶、沮喪、不解等情緒混合的狀態之中,猶豫著接下來的人生該如何繼續。

葛蕾絲.瑞恩哈特.薩奇是個心理諮商師,擁有近乎完美的人生,居住在讓人羨慕的曼哈頓,丈夫擔任兒童腫瘤科醫生,受到許多病人的愛戴,還曾登上《紐約雜誌》的年度優良醫生專輯,12歲的兒子亨利就讀私校,表現優異,又擁有音樂天賦,拜在只收菁英的匈牙利老師門下學習小提琴,而她將自我專業經驗累積所撰寫的新書《你早該知道》出版在即,宣傳與曝光的行程如火如荼的排滿了行事曆,對於一般人而言這樣的人生恐怕早已是夢寐以求的成功了。

《你早該知道》談的是婚姻,是兩性關係,葛蕾絲認為女人經常在第一時間就知道自己的對象究竟是否適合自己,只是往往被愛沖昏頭,自己去美化,合理化一些顯而易見的現實,於是一路走下去儘管表面上看起來無限美好,卻往往在經過一段或長或短的時間之後浮現問題,讓自己陷入困境而無法自拔。

就在新書宣傳展開的同時,亨利同校同學的家中發生兇殺案,原本不以為意的葛蕾絲卻發現周遭異樣的眼光,她長期置身於自己所製造出來安全的保護傘下,就像是失去了偵測能力的雷達,直到警方終於找上門來,此時葛蕾絲才發現自己完全失去枕邊人的行蹤,原來書中那麼多案例歸納出來的結果,竟然無法讓自己提早發現問題,反而回過頭來,狠狠打了自己一巴掌。

除了剛開始短暫的背景介紹之外,情節直接接續到案件發生之後,小說高明的是,失蹤的男主角自始至終都沒有出現,《假裝》就以葛蕾絲所面對的逐漸崩解的世界,一步步描寫她的心理變化,去解析面對外來的壓力,面對自我的疑惑,身為妻子、母親、女兒的多重角色,該如何自處。

面對自我犯下自以為是的錯誤,面對一個美好世界的瓦解,如何能讓一切回到正軌?生命對葛蕾絲開了一個最大的玩笑,而且力道之大足以毀滅世界,葛蕾絲必須回到原點,重新思考自己是否真的認識那理當是最親密的陌生人,因為這場意外而失去的,只能點點滴滴一步步的重新找回來,重新給自己與亨利,一個值得的人生。

《假裝》沒有用媒體的追逐這樣芭樂的情節來塑造高潮,只是單純的藉由一場出人意料的驚悚意外,將人性的複雜多面表露無遺,葛蕾絲的丈夫是長期蓄意欺騙,或者是無法克制自我的行為恐怕得要經由進一步,多方面的診斷才能得知,而葛蕾絲所扮演的角色在意外之後,只能忠實的逐漸面對真實的自己,她擔心亨利無法適應新的學校,擔心他無法接受發生在父親身上的事實,擔心自己父親與繼母的不諒解,擔心與朋友的疏離,擔心新書成了最可笑的諷刺,其實啊,人們總是經常的自尋煩惱,世界並非我們所想像的那麼脆弱,不是嗎?

至於是否真的有《你早該知道》這一回事,答案絕對是見仁見智,不管多麼艱難,人們還是願意相信自己得以影響、改變對方,那並非盲目而莽撞無知的行為,反而是一種愛的表現,相信愛的力量得以改變一切,但話說回來,在適當的時刻,懂得認清真相,該踩煞車或轉彎,採取必要的行動,也是一種保護自己的手段。

《假裝》既是驚悚懸疑小說,又有女性成長小說的特性,描寫面對突如其來的意外,一路走來的心路歷程,反映現代社會真實的情境,絕對值得現代男女一窺究竟。

出版社:高寶
書名:假裝
作者:珍.漢芙.克瑞茲 (Jean Hanff Korelitz)
譯者:郭寶蓮

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Friday, April 15, 2016

試讀:《夏日死亡紀事》

一旦展開《夏日死亡紀事》的書頁,時間流動的速度彷彿逐漸變緩,直到接近靜止,像是看著充滿生命力的畫面瞬間被定格,鮮豔的彩色逐漸淡去,漸漸昏黃、暗淡,或許渲染成黑白,一動也不動。

那是夏日清晨,少年在海邊看見沙灘上的少女,一絲不掛的女體映入少年眼底,本能讓少年的理智瞬間迷失,回過神來,少年才發現那是一具屍體,一場命案,就在那個清晨,大家熟悉的露西已經死亡。

那是民風純樸的小鎮,露西遭到性侵之後被殺害的案件震驚了居民,也讓一群少年的情緒起了波動,他們回憶起記憶中乳品店的女兒露西,沒人對她有深入的了解,卻又覺得每個人都與她緊緊相連,於是他們旁觀著警方的行動,旁觀著大人的反應,隨著時間過去,未能偵破的案件從警方的任務排名中逐漸往下移動,報紙不再報導,大人們也漸漸不再提起,唯有少年們從未忘記。

於是他們開始收集與露西有關的任何資料,與命案相關的可能線索,他們訪談可能接觸的任何人,試著抽絲剝繭去尋找答案,他們監視著露西家的日常生活,監視可疑分子,一點痕跡就能讓他們一次又一次的燃起動力,原本模糊的,只是街坊鄰居之一的露西在他們腦海中的形象越來越明顯,他們設法用可能的一切讓自己與露西連結,試圖拼湊出一個答案,卻也讓自己陷入一個泥沼,難以自拔。

作者卡爾.尼克森的文字平實無華,卻似有千斤之重,少年們在過程中窺見成人世界的陰暗,他這麼說「十五歲的我們也可能會站在那個殺害露西的兇手走上的那條路的起點」,又說「我們四周有見不得光的地方,別去打擾比較好」,這一樁命案讓他們窺見原本平靜安詳的小鎮竟是如此複雜,熟悉與陌生的情緒交錯,他們之中有些人每隔一段時間會放下,因為「中斷是因為感覺沒有進展,感覺我們的人生停滯不前」,隻字片語之間,寫下一種成長過程的迷惘與思索,但堅持與執著,友情與陪伴卻無時無刻的伴隨著他們,由不得這件事由他們的生命中消失,那是深刻的成長的體悟,是苦澀而難以擺脫的生命歷程。

少年們重新賦與了露西生命,同時也將自己的生命與露西產生了不可分的連結,世上許許多多曾經走過的少年們不也是如此,到了中年以後,回首望去,羈絆著自己的就是那麼多無法說清楚的理由,那些自我的無法放下,於是記憶中那印象深刻的一幕總會時時刻刻浮現在腦海中,那麼鮮明,卻又那麼遙遠,彷彿觸手可及,不忍放手,卻又虛無縹渺,無聲無息,那大多是青春的印記,不願捨去的痕跡,迷離而環繞不去。

出版社:皇冠
書名:夏日死亡紀事
作者:卡爾.尼克森 (Carl Nixon)
譯者:趙丕慧
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Wednesday, April 13, 2016

試讀:《渡鴉之城》

死亡之後究竟是什麼樣的世界?人的生命會因為靈魂的存在而延續?誰又能擁有預知的能力?《渡鴉之城》結合了歷史與傳說,畫出一條充滿神祕力量的靈徑,那不可思議的神祕吸引著與它有所羈絆的對象不顧一切投入,想盡辦法要一窺究竟,超自然的神祕設定與主角們彼此之間深刻的情誼,在令人好奇的謎團之中,寫下一個充滿奇幻而詭異卻又如此真實的故事。

「普通人在聖馬克日前夜能看見鬼魂,只有兩個原因:要不就是妳是他的真愛,要不就是妳殺了他。」這樣的開場不難讓人認為這是一個奇幻的愛情故事,但事實卻非如此,漢瑞塔鎮靈媒家的女兒藍兒並沒有家族通靈的能力,但她特殊的是可以增強他人的感應力,但就在這一年的聖馬克日前夜,藍兒卻史無前例的見到了靈魂,並且得知了對方的名字,「甘薩」。

甘薩是艾格林白學院的學生,以渡鴉為標誌的學院裡多的是出身名門的富二代,藍兒對他們避之唯恐不及,但冥冥之中註定了彼此之間躲不掉的關聯,藍兒先是在打工的店裡注意到外表出眾的甘薩與他身邊的好友,接下來甘薩竟然找上門來尋求靈媒的幫助,雖然擔心甘薩是警告中那個與自己有所牽扯的男孩,但了解越多,藍兒對甘薩一行人的行為越產生興趣,她無視於母親的警告,與男孩們越走越近,似乎不知不覺中也被靈徑的神祕力量所吸引了。

相傳沈睡的君王格林杜爾擁有無比的力量,若誰能將他由沈睡中喚醒必將得到回報,神祕而無法觸摸的力量總會吸引人們不計後果的想要弄清楚一切,儘管投入大量時間與精力,甘薩的進展依舊緩慢,直到有了藍兒的異能加持之後很快就有了突破,藍兒加上甘薩、羅南、亞當、諾亞四個男孩一步步接近靈徑的祕密,只是誰也不知道在這未知的背後等著他們的究竟是福是禍。

甘薩的條件優異,也是幾人之間的帶頭者,但一次死裡逃生的經驗改變了他,讓他非得找到格林杜爾才能罷休;羅南也有著富有的家庭,卻在父親離開後,與兄長關係破裂,成為充滿怨恨,放棄自我的個性,而心中隱藏著的祕密更讓他的性格陰晴不定;擁有一個不健康的家庭,讓亞當期望藉由就讀艾格林白學院尋求出路,自尊讓他不願意接受他人的幫助,獨自一人默默承擔著來自家庭的壓力;諾亞則像個影子般,沒人重視他的存在,但他總是默默的陪伴著大夥,每個人有著自己的問題與煩惱,但是他們的意志相同,想要證明超自然力量的存在。

小鎮漂浮森林裡藏著不可知的祕密,能通靈的藍兒家人能預知多少?對於祕密有興趣的真的只有甘薩為首的這一群人?藍兒周旋在對她有意思的男孩與命運中註定的甘薩之間又該何去何從?《渡鴉之城》作為四部曲的開場,生動而深入的描寫幾個青年的性格與彼此間緊密的連結,那種不顧一切的追求答案,專屬於年輕人才能擁有的情誼,加上無法掌握的神秘力量,都是緊緊吸引住讀者目光的焦點,梅姬.史蒂芙薇特並非僅是透過神秘奇幻來引人注目,反倒是在《渡鴉之城》中創造了一群擁有不同的衝突個性而栩栩如生的角色,搭配一個懸疑緊張又充滿張力的故事,讓人禁不住想要儘快一窺後續的發展。

出版社:高寶
書名:渡鴉之城
作者:梅姬.史蒂芙薇特 (Maggie Stiefvater)
譯者:曾倚華,賴婷婷

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Friday, April 08, 2016

試讀:《那些你不懂的》

對於你我這些與戰爭有著遙遠距離的人們而言,很難理解身處在戰爭國度中的人們內心的情緒,也無法得知因為任務需要而身在險地出生入死者的心情,儘管不斷地有人透過語言、文字來表達,終究難以讓人擁有真確的感受而一窺究竟,而《那些你不懂的》的作者保羅.托迪卻用小說的形態,從當事者的心理出發,自然的述說著一個故事,看似輕描淡寫卻直指相關人等最深刻的內心深處,把戰爭受害者、恐怖份子、從任務中僥倖全身而退卻受盡創傷的軍人的心態,不為人知的秘密做了另一番詮釋,歷史難以忠實呈現的一切,卻在保羅筆下,得以透過不同的角度來體會那些不足為外人道的情緒。

理察.龔特從軍隊中退伍,他曾經駐在阿富汗等地,經歷過死亡的洗禮之後,人生開始變得麻木,當他返回英國後卻發現,原以為自己從事的是一種愛國的行為,但有些人卻反而以異樣的眼光譴責他們,儘管回歸平民身分,但戰爭的惡夢依舊揮之不去,退伍軍人沒有特殊的專長,只會依照命令行事,工作不順利的一個換過一個,逐漸疏離了家人,女友以為兩人共同的目標其實只是單方面的一廂情願,敗壞的人生背後,他開始尋找讓自我情緒解放的出口,最後當朋友帶他踏入「外交聯誼社」,一個變相的賭場大門,他才找到讓自己忘卻一切的良藥。

故事從這裡開始轉彎,少掉了家人與女友的理察在某場賭局之後續攤與人打賭卻遭逢意外,一場綁架莫名其妙的發生,對方卻願意付錢只要求他與一位來自阿富汗的女子亞娣娜假結婚,對失去經濟來源的理察而言就是失落人生中的一個小確幸,於是他不假思索的答應,卻沒想到這又讓他再一次的捲入種族對立的戰爭之中。

原本拿錢走人就可以了事,理察卻好奇他的假妻子為何不是阿富汗臉孔而生來像是歐洲人,他又擔心歹徒會如何對付這個弱女子,意外的,亞娣娜出現在他的公寓門口,一種保護的慾望逐漸在心底升起,他讓自己回到了一種備戰的狀態,他帶著亞娣娜逃跑,他想要守護亞娣娜,而曾經的阿富汗經驗帶著他回到惡夢之中,也讓他試著去了解亞娣娜心中最深沈的痛。

戰爭是一場一般人難以理解的遊戲,總是被特定人用著自圓其說的理由而發動著,身為局外之人,我們很難斷定是非對錯,但對於置身其中的人而言,對於人生因為牽扯入戰爭而被完全改變的人而言,戰爭代表的是甚麼?或許就是那些我們所不懂的,難以理解的的情緒讓亞娣娜選擇了不一樣的人生道路,讓理察身不由己的成了另一個人,對於這兩個人而言,那都是一種莫可奈何的選擇,也或許是一種無能為力的控訴。

相較於擁有操控媒體力量,自視為世界警察的國家或權力擁有者所釋放出來的訊息,保羅.托迪的《那些你不懂的》節奏明快的透過理察與亞娣娜這兩位毫不起眼的小人物傳達出不一樣的結果,他們毀壞崩解的人生映照出戰爭的另一個面向,又或者我們所認為的毀壞人生在他們的眼中反而是必要而不得不的抉擇,那些是我們所不懂的,又或許讀過《那些你不懂的》之後,我們能多了幾分理解。

出版社:貓頭鷹
書名:那些你不懂的
作者:保羅.托迪 (Paul Torday)
譯者:謝孟蓉

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Thursday, March 31, 2016

試讀:《沙娜拉三部曲III:希望之歌》

時間悠悠又是二十年過去,大地看似平靜,但這一天亞拉儂再度出現在翁斯佛家中,熟悉亞拉儂的人第一時間就知道,天地又將變色,而這一次被亞拉儂寄予希望,擁有拯救世界能力的,是二部曲中的威爾和艾瑞崔麗亞所生下的女兒布琳。

威爾的部分精靈血統遺傳給了一雙子女,布琳與傑爾的魔法皆出自口中,他們擁有的是「希望之歌」的魔力,對於魔法的力量他們所知不多,只是將它當做遊戲,加上威爾反對魔法,於是布琳與傑爾並未鑽研於此,因此對抗遠古而邪惡的魔鬪靈這個任務讓布琳猶豫,自己究竟何德何能,足以對抗擁有毀滅一切,將四方大陸帶至末日的邪惡力量。

三部曲依舊是雙線發展,布琳下定決心與亞拉儂一起出發,計畫一路深入虎穴,破壞邪惡的力量,隨行的除了亞拉儂外,只有愛著布琳,誓言一路保護她的隆恩.利亞,而被留下來看家的傑爾也在追蹤而來的敵人威脅下被迫出走,在沒有任何本領之下,跌跌撞撞的展開冒險之旅。

儘管與亞拉儂一起行動,布琳這一行人的焦點倒不在如何突破敵人的包圍與攻擊,反而回憶起過往,亞拉儂一路以來為了德魯伊鑄下的錯誤而不斷的設法彌補,幫助四方大陸的各種族免於受到魔法的控制,這樣的情況還要持續多久?終究到了需要做一個了斷的時候,亞拉儂的命運也在最後決戰之前有了決定;被布琳視為玩具一般的魔法「希望之歌」則擁有她自己意想不到的威力,在長征的路途中讓布琳的內心交戰著,那是多麼驚人的力量,可以控制世界的力量,也就是這樣的力量蠱惑著人心,操控著人性,原來魔法本身並無正邪之念,而是人們的意念賦予了魔法如何呈現的型態。

傑爾則在途中遇險後,獲救之後逐漸聚成一支團隊,這又是跨種族,擁有谷地人、地精、精靈、侏儒和高地人的大結合,預言告訴他們,布琳的任務將會失敗,能拯救一切的唯有傑爾,對於深愛著家人的傑爾而言,只有義無反顧的踏上尋找布琳的道路。

對於莎娜拉血脈的翁斯佛家族而言,魔法一直是個選擇避而不談,卻又揮之不去的力量,只能說是宿命的安排,布琳逐漸發掘出自我的能耐,她驚恐害怕於希望之歌力量的強大,卻也不自覺的被吸引,逐漸走上失控的道路,傑爾擁有的能力只能玩玩障眼法欺騙他人的眼睛,甚至完全無法與布琳相比,但幸運的是他擁有願意一同為拯救世界對抗邪惡的同伴,儘管一次次的面對強敵,也無法熄滅他們拯救世界的決心,而最終,最強大的力量,則是在傑爾鍥而不捨之下完全的發揮出來,挽回了布琳,拯救了四方大陸各種族免於受到魔鬪靈的毀滅。

正邪對立的劇本總是不斷地在真實、虛擬世界上演著,泰瑞.布魯克斯構築出一個龐大而擁有悠久歷史的魔法世界,依循著亙古不變的法則,周而復始的循環,當貪婪、自私與一切壞念頭控制著人們,邪惡的力量就得以無孔不入的侵蝕而佔據人們的心靈,讓人一步步邁向毀滅,反之,若人們願意無私、奉獻,放下成見和平共處,一起對抗邪惡,就能見到燦爛的希望。於是我們了解,愛的力量勝過一切魔法,因為愛,人們願意挺身而出保衛家園,即使犧牲生命也在所不惜,因為愛,人們無懼於惡靈,敢於起身對抗,若沒有愛,不須妖魔橫行,人們早晚必將走向末路,唯有心中有愛,一切生命意義得以長存,世世代代生生不息。

出版社:凱特文化
書名:沙娜拉三部曲III:希望之歌
作者: 泰瑞.布魯克斯 (Terry Brooks)
譯者:佩特拉

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Wednesday, March 30, 2016

閱讀:《一路》

最近幾年讀過不少勵志、療癒小說,其中不乏動人的作品,然而一直以來,最能讓我感受到文字溫度,總會讓人不經意的融入於情節之中,含笑帶淚,唯有淺田次郎。

對於日本的時代小說背景沒有絲毫基本的認識,但淺田次郎就是有本事將複雜而繁瑣的江戶時代說的彷彿如同我們熟悉的日常生活一般輕鬆,江戶時代幕府為了管理控制旗下各藩大名而實施參勤制度,家眷們常駐於江戶城中,而大名則定期往來於屬地與江戶之間,歷史上對此均視為幕府控制大名勢力的手段,而家眷則是作為人質以防止叛變謀反,因此參勤是一件了不起的大事,稍有疏失就是抄家滅族的嚴重後果,但淺田次郎藉由一本家傳古書將這個參勤交代的歷史以「行軍」之名重新定義,別具創意。

小野寺一路一家代代擔任參勤隊伍的供頭一職,也就是參勤隊伍的總管,但他從小生長於江戶,對於供頭一職其實並不熟悉,十九歲時一場意外之火燒去主公賜給的房舍,一併奪去父親的性命,未能看顧好主公所賜的家屋是重罪一條,因此人人對他避之唯恐不及,但適逢參勤任務即將到來,承擔起家傳供頭任務,順利帶領西美濃田名部郡家臣前往江戶成了一路唯一可以反轉命運的機會。

父親從小對一路有著高度期望,因此學問武藝都是培養的重點,唯獨供頭一職,一路完全沒有從父親身上學習到任何知識,儘管田名部只是俸祿七千五百石的旗本,參勤路上也不過區區數十人,但對於一路而言,帶領這支隊伍在十二天的期限內到達江戶絕對是高難度的挑戰,更何況在上路之後,一路才發現,路途上距離、地形、氣候的挑戰都是可以設法克服的難關,唯獨有人不希望這趟參勤之路順利完成,處處暗中作梗,才是路途上最難以防備的困難。

一路無所憑藉,或許祖先在冥冥之中有所保佑,毀壞的家屋中唯一存留的竟是一本古舊的《行軍錄》,書中開宗明義將參勤訂為「行軍」,多年以來,參勤早已成為制式的行動,後人再也不曾思考參勤本意,無從選擇的一路下定決心,無論如何,絕不可在自己手上辱了家風,因此奉書中記載為圭臬,就此踏上路途。

淺田次郎高明之處在於安排了許多不經意的正向力量共襄盛舉,隨著《行軍錄》古怪的要求,一路倒也順利的在短短幾天內找到威風凜凜的開路先鋒,帶上塵封已久的豐臣秀吉御賜朱槍,幸運的找到足以站上檯面的駿馬,獲得所需要的餉銀,就這樣踏上征途,往不可能的道路邁進。

江戶時代的規矩繁多,稍有不慎就是殺身之禍,一個菜鳥供頭如何服人,率領眾人達成目標?往年輕鬆的行程變成嚴厲的行軍,又如何能不招致抱怨?路途上的風險層出不窮,該要如何克服?最嚴厲的挑戰則是敵暗我明,想要顛覆主家的敵人無所不用其極的扯著大隊的後腿,這一路崎嶇坎坷,艱困險惡,一路要面對的不僅是自己的生死存亡,更重要的是家族的名聲,遠在江戶的母親、留在田名部的岳父與未婚妻的期待,乃至整個蒔坂左京旗本的命運都為這一趟參勤之路所左右,如何一一化解都繫在這個未滿二十的小伙子身上,成功之道唯有堅持再堅持。

小說細膩的描繪江戶時代的諸多情況,繁瑣的規矩令人大開眼界,身為主公儘管權勢驚人,卻得處處依規矩行事,完全沒有個人自由;武士無私的忠誠奉獻,彼此間的情誼更令人動容。透過淺田次郎時而輕鬆,時而詼諧的文字,讀者得以隨著一路度過一個又一個難關,讓我們相信,人生中儘管有諸多關卡,但只要謹守正道,用正確的方法,一切人、事都會群起而幫助你,這樣的旅程輕鬆時令人開懷大笑,溫馨時賺人熱淚,絕對是淺田次郎一貫的拿手好戲。

藉由旅行的短短十二天,淺田次郎將幕府時代一場政爭的陰謀融於其中,並且以友誼、忠誠,加上堅毅而勇敢的情操來化解,這是歷史小說,也是勵志小說,是觸動人心的溫暖之作,令人回憶起另一部時代作品《憑神》,小人物儘管渺小,卻不因此妄自菲薄,終究能排除萬難,完成任務,這樣的故事在面對外在挑戰與內心的困惑之際,總能讓人升起一種足以再出發的勇氣。

題外話,參勤之路最後一段就是《馬拉松武士》中「安政遠足」的一段路,在《一路》中,這一段路扮演了相當重要的角色,幫助一路順利完成任務,有興趣者不妨一起閱讀,體會行走於參勤之道的樂趣。

出版社:新經典文化
書名:一路
作者: 淺田次郎
譯者:王華懋
繪者:山口晃/封面繪圖

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Friday, March 18, 2016

試讀:《障礙就是道路》

人生勝利組永遠只是少數?大多數人只會眼睜睜看著別人的成功,羨慕他人眼前有著平坦的大道,怪罪為何命運如此對待自己,運氣永遠不曾降臨自己身上,如果換個角度來看,告訴你說,許許多多人的成功絕非一帆風順,多是歷經諸多障礙而後獲得的成果,而這些障礙的背後,其實有著足以被破解的成功方程式,這樣的結論,是否足以讓人改變既有的觀念,重新思考如何經營更好的人生?

《障礙就是道路》書名直接點出關鍵,橫亙在你我追求成功道路中央的大石是障礙,阻礙了我們往目標邁進的腳步,卻也是另一番值得挑戰的阻礙,若能有系統有方法的面對這些障礙,設法越過障礙之後所能得到的效果將更勝一切,作者萊恩.霍利得透過許多歷史上的名人為例,一一分析拆解他們成功過程中所遭遇的困難與因應之道,一言以蔽之,這些歷史上的名人、偉人,包括政治家如羅馬帝國皇帝奧理略、柴契爾夫人、歐巴馬;軍事家如格蘭特將軍、隆美爾將軍、艾森豪將軍;還有運動員、發明家、冒險家、成功的商人、投資者等等,都不是一帆風順而飛黃騰達,功成名就,在他們成功之前,都曾經歷各方面的考驗,而成功的原因就在於他們並未因為障礙而裹足不前,設法逃避不去面對,反而以智慧去思考因應之道,以理性分析去尋找解決方法,並且控制自己,克服人性的弱點,最終得以克服困難,踏上成功的坦途。

的確,多數人的人生道路上總是充滿障礙,遭遇到困難時該如何自處?設法避開?勇敢面對?一般人可能沒有一定的方法來面對挫折,因此我們最常看到的就是各憑本事,毫無章法的面對,聽天由命讓運氣來左右我們的未來,在這樣的情況下,躲避困難的事成了自然而然的直覺反應,這樣的處理方式如何能有好的結果?而面對如此情境,又有甚麼樣的對策可以讓我們依循,走出畏懼而迎向成功?

關鍵就在於,我們如何看待障礙,當障礙是阻擋去路而不可超越時,如果停滯不前,甚至掉頭往回,不僅失去更進一步的機會,甚至會失去原有已經取得的優勢,也就是因為如此,成功往往逐漸遠離,而想要成功的方法在萊恩.霍利得歸納之下得出成功方程式的結論,《障礙就是道路》一書就依此分為三個部分,認知的力量、行動的力量、意志的力量,先認清楚外在所造成的影響、威脅,可能造成失敗的原因等,接下來是判斷分析之後的行動,一旦決定之後就義無反顧,勇往直前,最後則是自我意志的挑戰,堅持到底,依循這樣的方式,就是踏出與眾不同,成功的第一步。

當然,說來容易做來難,因此《障礙就是道路》除了舉出從古到今歷史上一個個實例來說明克服障礙的方法與最終獲得的成果,並且將這認知的力量、行動的力量、意志的力量三個部分各自以原則、方法、練習循序漸進的方式來述說,可以說是將執行方法的門檻降到最低,雖然萊恩.霍利得的論點許多來自古希臘及羅馬帝國的斯多葛學派,但這哲學的思想在他的筆下深入淺出,絲毫沒有教條式的難以理解,反而像是淺顯易懂的成功人生教戰手冊,閱讀之後才知道,原來那麼多的前人成功背後竟是一次又一次與障礙的角力,而他們突破了困境,也獲得成功,我們又有甚麼理由無法複製這樣的模式,取得人生的勝利。

成功路上,最大的障礙還是人心的恐懼與害怕,而非實際存在的障礙,《障礙就是道路》提出一個可能的方法,讓任何人都有機會踏上成功的大道,閱讀之際,印證自己曾經有過的經歷,別有一番滋味。

出版社:天下雜誌
書名:障礙就是道路
作者:萊恩.霍利得(Ryan Holiday)
譯者:蔡孟璇

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Thursday, March 10, 2016

試讀:《身體的日記》

從小到大,隨著年紀增長,對於身體的控制的能力就像是一道拋物線,從笨手笨腳一路爬升到逐漸成熟,隨心所欲,一直到跨越顛峰之後,曲線變成了水平線,這段水平線持續往前,到了某個階段,人的動作逐漸遲緩,身體呈現的反應與腦袋發出的指令相較之下就是慢上半拍一拍的,那一條拋物線於是進入下降的階段,我們終於恍然大悟,原來對於日日夜夜時時刻刻跟隨著你我,與你我的情緒連結,反映著諸多狀態,與你我緊密相連相依的身體, 不熟悉與無知,而在初現狀時大吃一驚的恐怕大有人在。

因為一場惡作劇,讓賈柏被綁在森林裡,原本不當一回事的他卻因為螞蟻開始爬上身而嚇得屁滾尿流,回家之後,他好奇人類究竟為何恐懼,又如何在外在影響下控制自己,於是,他開始提筆把對於身體的種種思索記在日記裡,從十二歲到八十七歲結束生命的漫漫過程中,紀錄一個男人身體與心理的變化,原本私密而自我的日記在賈柏的人生落幕後當作禮物送給女兒,也成為送給千千萬萬讀者的寶貴贈禮。

《身體的日記》依照時間排列,從十幾歲開始,賈柏因為恐懼,害怕自己不夠強壯,於是開始鍛鍊身體,練出強壯的肌肉,十八歲與對手比賽網球時,他試著以自己的方式去打網球,依循著身體帶來的自由度,不按牌理出牌的方式讓他得到勝利,因為他的身體可以隨他所用,這是賈柏開始喚醒身體的開始,而接下來身體的輝煌時期才將準要開始呢。

青少年時期身體開始變化,對於異性的好奇都讓賈柏嘖嘖稱奇,二十三歲生日時,第一個女孩陪著他探索彼此的身體,接下來是一連串情慾的探索,隨著年紀增長,踏入婚姻而安定下來,心理逐漸成熟,接著生子,維持美好家庭,然後再一次迎接新生命成為祖父,在這時光流轉的過程中,身體狀況就在那拋物線上無情的移動著,不知從何開始,身體出現不受控制的症狀,那是駭人而令人震驚的信號,在《身體的日記》中,賈柏試著抽離自己身為身體擁有者的角色,以嚴肅像是做研究的態度,寫實而風趣的記錄下與身體相關的點點滴滴。

曾幾何時,忘記提款卡密碼的情況發生了,進到男廁還沒尿完,感應燈光已經熄滅兩回,性生活也離他而去,因為攝護腺、膀胱的問題,掛上尿袋的日子也不曾避免,而文字中圍繞在身體之外的,是與家人朋友的關係,同樣的,賈柏探索著周遭他人的情感與生老病死的議題,先他而去的家人與好朋讓他感傷,曾經隨你我意志而任意伸展發揮的軀體,終究得要面對羸弱而逐漸枯萎的事實。

《身體的日記》依階段書寫不同時期的心理,不必依循規矩,可以隨意從任何時期開始閱讀,看看自己現在年齡心境,試著讀取未來自己可能的遭遇,作者丹尼爾.佩奈克以無與倫比的觀察力,生動有趣的寫下生老病死的另一種新面貌,十二歲開始探索自我,並記錄對於這一切的發現與想法,一直到八十七歲垂垂老矣,這漫長的過程中對於存在有著深刻的體悟,於是疾病纏身時得以灑脫的放下一切,並且以這充滿睿智的日記豐富自己,留給女兒與後人,一種對於自我探索的美好經驗,一種不同於世俗角度的體驗。

出版社:貓頭鷹
書名:身體的日記
作者:丹尼爾.佩奈克 (Daniel Pennac)
譯者:馬向陽

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