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學校是我們的:謎之金幣
HQ事件的真相
聖母峰之死
遊戲
最好的妳
愛瑪
弄錯女孩了
北方大道
奇蹟寄物商

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Wednesday, August 27, 2014

試讀:《學校是我們的:謎之金幣》

http://johnptc.blogspot.com/2014/08/blog-post_27.html

學校是我們的1如果你已經離開小學校門一段時間了,那麼,你還記得自己的小學時光嗎?學校的歷史、建築,教過你的父母甚至祖父母的資深老師,成天在校園裡巡邏看門的那一群狗兒們,校門內的一草一木,上課下課時一起打打鬧鬧的同學,曾經發生過、經歷過的點點滴滴,都是令人印象深刻而且難以忘懷的記憶,那是我們第一個擁有無話不談的好朋友,第一個踏入群體生活的初體驗,怎能輕易忘記。

擅長透過孩子的視野撰寫校園小說的安德魯‧克萊門斯又來了,這一次他的筆下不再是一篇篇獨立的情節,而是預計透過完整的五本小說來述說一個故事,一個發生在小學校園裡的故事。除了少數例外的孩子之外,我們每個人都一樣擁有小學校園裡的記憶,我們對學校都擁有一種特殊的情感,儘管在校園裡有些人可能是調皮搗蛋或是老是興風作浪,讓老師頭痛的人物,但是當自己的學校可能遭遇到危險時,大多數的人應該都會義不容辭的選擇挺身而出,協助學校面對外來的挑戰吧。

班傑明只是一個平凡的六年級生,某天他趕著去上課途中遇到了學校的工友金先生,沒想到意外就發生在瞬間,金先生把一枚神祕的金幣交給他,要他保守秘密並且守護學校之後就過世了。在最後匆匆的瞬間,金先生提到市議會想要把學校所在地賣給商人來開發一個主題樂園,雖然過程中有些波折,但似乎已經定案,校園在不久的將來就會遷移,金先生希望班傑明能守護這擁有歷史的校園,並且警告他,自己的繼任者來歷大有問題,恐怕也跟這個事件脫不了關係,憑著班傑明一個小學六年級的學生,該要如何守護這個有著悠久歷史的學校呢?

《學校是我們的:謎之金幣》就從班傑明這意外的任務開始,一枚金幣代表著學校創立以來的歷史,透過了解學校的過去,班傑明才能一步步得知自己所被賦予的責任以及如何解開金幣背後的秘密,故事穿插著解謎與尋寶的成份,就像一般的青少年小說擁有最吸引人的元素,儘管在這一集中許多秘密還沒有機會被揭開,但緊張的氣氛已經開始瀰漫在班傑明的生活中了。

故事裡班傑明的父母親已經離婚,隱約可以看出班傑明與成人們之間的關係有著一定程度的影響,而班傑明與同學在帆船比賽中的競爭,對於故事的發展,也可能有著一定的伏筆,只可惜在短短的試讀之中,這些線索都還未明朗,更令人迫不及待的想要知道接下來的情節究竟要如何發展。

重新去看待歐克斯學校的問題,不就是今日我們周遭所遭遇的問題嗎?財團為了利益而想盡辦法到處開發,在環境的破壞、歷史的保存等不同的角度往往都會與利益有所衝突,人們如何在開發與破壞間做出最恰當的抉擇?安德魯.克萊門斯一貫的透過小學生的觀點來看成人世界的複雜,當科技改變了人類的生活,人們的本性似乎也在逐漸改變中,尚未完全進入社會的孩子反而擁有不一樣的判斷與思考,也擁有不一樣的價值觀,他們願意以微薄的力量,透過實際行動來改變現況,影響周遭的世界,無論成敗與否一樣義無反顧,雖然班傑明的行動結果如何尚無從得知,但懸疑冒險的情結融合了秘密的歷史,用充滿正義與勇氣的行動來面對外力的挑戰,《學校是我們的:謎之金幣》讓我們自然的跟著這勇敢的腳步,再一次進入安德魯.克萊門斯這不以年紀來斷定能力的世界。

出版社:遠流
書名:學校是我們的:謎之金幣
作者:安德魯.克萊門斯(Andrew Clements)
譯者:周怡伶

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Sunday, August 17, 2014

試讀:《HQ事件的真相》

http://johnptc.blogspot.com/2014/08/hq.html

HQ事件的真相人們總是說真相只有一個,但是在尋找真相的過程中,懷疑、揣測、誤導以及愚蠢的自以為是往往讓真相更加撲朔迷離,讓人摸不著也猜不透,總是在大費周章的抽絲剝繭之後,才發現這一路尋找真相的過程中,有太多足以讓人們被蒙蔽,讓真相永遠沈淪的可能。

年輕的馬庫斯.勾德曼因為第一本小說而成名,但是成名之後去再也寫不出任何文字,於是馬庫斯逃到歐若拉鎮拜訪他亦師亦友的寫作老師哈利.柯伯特尋找解法,哈利因為一本描寫愛情的小說而備受推崇,功成名就之後隱居在此,沒想到這一次拜訪讓馬庫斯發現了哈利身邊驚人的祕密,而馬庫斯離開不久,哈利就因為在自家院子裡挖出一句死於三十三年前的骸骨而被拘捕。

《HQ事件的真相》是一本書中書,馬庫斯深信哈利並未涉案,於是多方設法找出真相,他訪談小鎮居民,釐清案件的關係人,從警方打探消息,為了哈利,使盡各種死纏爛打的招數,就在他的新書合約節節逼近而依舊沒能有任何產出時,哈利事件給了他一個解套的機會,寫出一本描述哈利事件真相的書,可以讓他再次登上出版界的高峰,加上出版社不斷推波助瀾,社會大眾抱著期待八卦的心理,儘管馬庫斯深信哈利的無辜,也不想利用哈利成就自己,但唯有找出真相才能還哈利清白,馬庫斯決定寫下《HQ事件的真相》,還原一切。

一場發生在三十三年前的少女失蹤案件究竟能牽扯出多少見不得人的內幕?作者喬艾爾.狄克巧妙的透過馬庫斯的角色,將他對於一本小說所應該要有的元素與精髓融入其中,書中每一章的開頭都是一段哈利教導馬庫斯有關寫作的觀念與技巧,再於內容中去實現印證,究竟是馬庫斯還是喬艾爾在撰寫著你我所閱讀的內容已經不重要,重點是閱讀的文字所要傳達的內容究竟是什麼?作者透過小說寫作技巧將一樁命案細細解剖,何時該平鋪直述,何時該扭曲轉折,有時誤導讀者,有時製造懸疑,高潮迭起,撇開命案真相帶來的緊張不談,閱讀過程虛虛實實別有一番樂趣。

透過文字,馬庫斯一點一點解開塵封多年的謎團,過程卻也讓人心驚,人們多麼習慣用自己主觀的意識去解讀所接收到的訊息,並且自動加油添醋的將不相干的線索連結起來成為解釋,見樹不見林的結果往往造成誤會,一件攸關人命的事件,將拼湊過程中的答案與真相比對,不難得知之間可以有多大的偏差,而人性,原來是如此容易被操弄的啊!

愛情是美好的還是醜陋的,唯有真相可以還原事實,讓哈利成名的小說,在所謂真相揭露後被重新解讀為犯罪的作品,這是文字原有的意義,還是人們賦予的解釋?是文字在操弄讀者,還是讀者一廂情願的自我解讀?命案的真相縱然令人意外,文字的真相更出人意料,《HQ事件的真相》所要還原的不僅只是少女命案的真相,恐怕也是哈利人生的真相。

出版社:愛米粒
書名:HQ事件的真相
作者:喬艾爾.狄克 (Joel Dicker)
譯者:尉遲秀

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Saturday, August 09, 2014

試讀:《聖母峰之死》

http://johnptc.blogspot.com/2014/08/blog-post_9.html

Print書中一開始作者強.克拉庫爾就敘述了為何第一時間撰寫這本書的心情,身為當天在場並且倖存的一員,身為以記者身分參加的一員,面對史上最大的山難,他想要就自己的記憶與理解拼湊與還原真相,也算是給自己、死者及家屬一個交代,因此趁著記憶猶新,聖母峰山難事故隔年就出版了《聖母峰之死》,這本書也曾經被改編為電影,而這一次則是重譯出版的版本。

即使不是從事登山活動的人,對於聖母峰王者姿態的肯定絕對也是無庸置疑的,就是有著高難度的挑戰,讓登上聖母峰具有著無限的征服魅力,對於不懂高山的人而言,想像的只是把海拔拉高,有更長的路程要攀爬,更多的困難要克服,卻往往沒想到,高山上面臨的不僅只是這些挑戰而已,高山變化莫測,人體有著一定的極限,攀爬高山已經不是簡單的收拾行囊,規劃日程就能動身上路的事,就算是登山好手,也需要縝密的規劃,從高山氣候的適應,氣象的觀測,同行者的選擇及任務分配,後勤補給與聯繫,每一個環節環環相扣,唯有每個細節通通到位,才有機會感受站在世界屋脊上那短短幾分鐘的成就。

強.克拉庫爾是以《戶外》雜誌記者的身分參加「冒險顧問公司」領隊霍爾所帶領的登山隊加入這一趟遠征,儘管聖母峰高不可攀,但如霍爾這樣的登山者認為,只要有一定的體能加上完善的規劃,人人都能登上高峰,這樣商業化的操作可不比完全沒有路跑經驗者去參加全馬,畢竟跑不動了隨時可以放棄,醫療備援也近在咫尺,在海拔動輒六七千公尺以上的地方,任何突發狀況包含身體的不適應,可是一切都需要靠自己解決的。

《聖母峰之死》仔細的描述登山隊登山的過程,他們必須在不同海拔高度待上一定的時間讓身體適應高山氣候,也讓心理適應即將到來的挑戰,作者一一描寫每個參與者的背景,包含其他的隊伍中的成員,其中也包括當年同時挑戰,由高銘和領軍的台灣隊伍,除此之外,對於與攀登這世界之最相關的歷史、人物、路線,就連不可或缺的雪巴人,通通鉅細靡遺的在他的紀錄中,雖然無法親身走上這一遭,從書中的記錄裡感受,倒也不難體會過程中的心情變化,從一開始的期待盼望,過程中的艱辛,等待時的忐忑不安,到登頂時的如願以償,發生變故後的焦急,過程中的心有餘而力不足,事後心理的負擔,只能說敢參與這樣的挑戰無論成敗都是勇者啊。

就這樣,1996年5月10日,三支不同隊伍在同一天挺進主峰,或許是意外,或許是輕忽,許多原本不以為意的小事接連在一起,造成不可挽回的意外,在高山上,人與山的力量完全無法相較,任何一場暴風雪都足以破壞最周詳的計畫,憾事終究是發生了,也像是在提醒著前仆後繼想要征服高山的人們,高山並非遙不可及,但要遵守著山神所定下的遊戲規則,等待最佳的時機,如果時機不再,就只能息鼓收兵,等待捲土重來,千萬不可狂妄自大,認為可以掌控一切,否則付出的代價將永遠無法彌補。

《聖母峰之死》像是紀實報導般的描述這場災難的過程,但人在高山上的記憶與思考終究會受到生理因素的影響,加上作者有許多內容並非親眼所見,而是事後靠著訪談及記錄拼湊而來,因此「紀實」二字或許還是有些勉強,但仍不失為值得參考的記錄,從文字中我們看到了許多值得探討的議題,以商業化的手法經營,靠著雪巴人打先鋒開路,一路靠著氧氣上山,這樣攻頂的意義是否仍舊存在一樣的價值?在付費的前提下,發生災難時,嚮導是否應該不顧自我而優先照顧客戶?而災難發生時,面對已經奄奄一息無法存活的登山者,救難與攻頂的抉擇在道德上又該如何判斷?除此之外,面對高山,有太廣泛的議題牽涉到人類的道德與價值觀,在《聖母峰之死》一書中,讓我們不得不面對不一樣的思考。

山一直都在,等著人們去親近,但是登山者不在意的痕跡可能破壞了自然,自然也以各種方式挑戰人類,《聖母峰之死》從人性的角度來看彼此之間的關係,讓我們對這樣的挑戰,對團隊合作的人性有了更深一層的領悟。

出版社:大家
書名:聖母峰之死
作者:強.克拉庫爾 (Jon Krakauer)
譯者:宋碧雲、林曉欽

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Wednesday, August 06, 2014

試讀:《遊戲》

http://johnptc.blogspot.com/2014/08/blog-post.html

遊戲把時光倒回二十年,恐怕誰也不敢相信,我們能透過網路,靠著鍵盤,得到許多以往無法想像的隱私資訊,任何人不經意的行為,一旦被放在網路上公開,很快的就可能被肉搜、起底,除了資訊時代處處都會留下走過的痕跡之外,巨量資料的處理能力也讓這樣的操作一一被實現,總之,人類的日常生活型態早已經跟過去有了徹底的不同了。

《遊戲》這本小說的概念很有趣,主角HP無意間被捲入一連串的遊戲中,開始進行被賦予的遊戲任務,剛開始的遊戲像是惡作劇一般,測試著HP的膽量與能力,當順利完成任務後,積點與排名總會隨之上升,積點代表的是實際可以得到的金錢,排名代表的是大批粉絲的崇拜,這樣的吸引力讓HP欲罷不能而無法抽身。如同一般的遊戲一樣,過關之後的任務一個比一個艱難,從無傷大雅的惡作劇到會犯法入獄的行動,當HP發現自己所進行的任務可能會造成無法想像的後果時,卻也已經被遊戲的粘性所吸引,為了要贏得更多的粉絲讚美,為了要在排行榜上更上一層樓,HP不由自主的只能選擇繼續玩下去,直到他發現自己進行的某項任務竟然讓自己的姐姐出了意外。

接下來自然是想要擺脫卻無能為力的窘境,一旦進入了遊戲,就不容易脫身,更何況讓外人知道遊戲的祕密並且試圖去破解遊戲背後的真相,找出實際的操縱者,這絕對犯了加入遊戲的大忌,於是意外不斷在HP身邊發生,HP也只能越陷越深的與不知名的對手展開一場鬥智鬥力的比賽。

有了資訊收集與巨量資料的處理能力,所謂「遊戲」的規則早已改變,遊戲的範圍也有所不同了,參加遊戲的玩家可以是幾乎無限制的任何人,遊戲的內容也不再是一成不變虛構場景與情節,擁有足夠的資訊,規劃遊戲者可以安排好每個玩家的角色,利用人類取之不盡的好奇心,讓玩家前仆後繼的加入遊戲,永遠不愁缺少構成遊戲的角色,而以往需要絞盡腦汁虛構出來的情節,成了可以利用電腦計算而加以控制,進而影響事情發展,與遊戲玩家互動的內容,這樣的結果,讓人難以分辨究竟是真實還是遊戲了。

以前,我們總是懷疑許多意外是一個又一個的巧合連結起來的結果,讀過《遊戲》之後,我們是不是該開始換個思考,那些事件或許是經過縝密計畫的結果,透過無數個事先安排好的大大小小行動,結合成一個天衣無縫的謊言,無數的玩家各自扮演著自己的角色,只有遊戲管理者得以知道一切並且掌握一切,透過這樣的安排,有心人得以利用這樣的手段達到目的,而真相將永遠不會被發現,隨著一場又一場遊戲任務的結束畫上終止。

以第一本小說的標準而言,在一些細節的處理上,在情緒的醞釀上,不可諱言《遊戲》還可以有更上一層樓的空間,但是以題材及概念的發想而言,《遊戲》絕對已經具有先天上的優勢,擁有現代人面對資訊既喜愛又恐懼所造成的吸引力,「陰謀」總是人們好奇心的焦點,相信在遊戲三部曲的後續作品《騷動》和《泡影》中,安德斯.德拉摩特將會帶來更吸引人的精采內容。

出版社:皇冠
書名:遊戲
作者:安德斯.德拉摩特 (Anders de la Motte)
譯者:張淑惠

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Saturday, July 26, 2014

試讀:《最好的妳》

http://johnptc.blogspot.com/2014/07/blog-post_26.html

最好的妳《最好的妳》談的是塔莉與凱蒂兩人之間永遠不變的情誼,但是如果缺少了人與人之間最需要的愛來支持,這段長長久久令人感動的友誼可能根本不會開始。

塔莉的母親從小就棄她而去,幸好有外婆的愛獨立撫養她,讓她雖然叛逆,但還不致於淪落,她只是缺乏自信,需要靠著外表來欺騙自己,相信自己絕對會受到同儕的歡迎;凱蒂相較之下則像是醜小鴨,自形慚穢又交不到知心的好朋友,也因此羨慕著塔莉的外表及受歡迎的姿態,兩人各有各的問題,相較於對方卻又互相羨慕起自己缺少的那部分,於是在塔莉某次意外之後,兩人成為無話不談的好友,凱蒂全家更是無條件敞開雙臂接納塔莉,也算彌補了塔莉從小缺少的一部分母愛。

兩個少女都擁有聰明才智,互相砥礪之下,果然在課業上得到良好的成果,但她們想要的不只如此,成為有名的記者,出人頭地是兩人之間相互的約定,而她們也一直朝著這方向努力。

經歷過真實人生的你我大概不難體會,年輕時的夢想,曾經有過的雄心壯志在成長的過程中會因為對自我的理解而變化,也可能會被時間消磨殆盡,留下的往往只有曾經擁有的美夢,但塔莉的熱情卻從不曾因為任何阻撓而受到影響,她永遠懷抱著熱情,拉著凱蒂往前衝,幻想兩個姊妹淘能永遠一起朝著夢想前進,一起光鮮亮麗的站上主播台,一起工作,一起生活,儘管如此,終究還是抵擋不住凱蒂內心質問自己的聲音,這真的是自己想要走的路嗎?

從煩惱交友、情感問題的青少年到努力求得一技之長的大學生,畢業到踏入職場,塔莉一路力爭上游終究得到功成名就的一天,而凱蒂轉換角色,認知自己的內心中家庭遠重於事業,於是結婚生子成為賢妻良母,雖然走上不同的道路,兩人的關係始終不變,或許爭吵在所難免,但從沒有妨礙兩人之間的友情,直到某次意外發生,看來彼此的樑子結大了,該要如何化解,或者從此無法重拾彼此的關係?

《最好的妳》一路描寫兩人可以算是大半輩子的故事,探討的議題更是廣泛,從少女的個人認知與交友,青春期的母女關係,新聞從業人員在職場上面對真相與道德的兩難,女性在事業與家庭間的抉擇與角色扮演,這些題材或許並不特別,但是當知道隨時會有個知心的朋友陪著妳一路上走來,那種感覺就完全不同,需要的時候有人可以陪伴,可以聆聽,可以安慰,或者只是知道有個力量會不離不棄的支撐著自己,就可以讓人有足夠的勇氣一路往前,面對人生中所有的艱苦與磨難了。

作者克莉絲汀.漢娜在這一本描寫兩位女性好友彼此之間關係時有一個特點,即使遭遇到某些原因而讓兩人之間不痛快,相關的描寫也總是輕描淡寫的過去,而非刻意用一種「重傷害」的方式來對比出兩人鬧翻前、和好後之間的差異,這樣的情境或許比不上某些小說在情感上的對比來得震撼,但細水長流的感覺反倒凸顯了兩人的關係,無論彼此之間發生什麼樣的衝突,有著憤怒、嫉妒等種種情緒,都只是漫漫人生中不經意的點綴,這對朋友之間擁有的是一個一輩子的承諾與守護,是彼此生命中最好的妳。

出版社:春光
書名:最好的妳
作者:克莉絲汀.漢娜(Kristin Hannah)
譯者:康學慧


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Monday, July 21, 2014

試讀:《愛瑪》

http://johnptc.blogspot.com/2014/07/blog-post_21.html

博客來版 01試讀本裡的《愛瑪》只有前三章,卻已經足以讓讀者窺見伊莉莎白‧吉兒伯特令人不忍釋卷的功力,在這三章描述的期間,從出生到半百的愛瑪所經歷的一切都發生在白畝莊園,而愛瑪的故事卻不僅止於此,光是空手起家而能擁有白畝莊園及其他相關具有規模的事業,愛瑪的父親亨利發跡的故事絕對值得慢慢從頭說起。

亨利出生於倫敦,父親是當時奧古斯塔王妃所維持的「裘園」皇家公園的果樹栽培師,亨利遺傳到父親的天賦,對於植物擁有特殊的本能,加上不甘於貧窮的心理,亨利開始一連串的冒險追逐,他把握每一個學習的機會,無懼艱難的出海到未知的世界去探險,走在其他人的前面加上本身擁有對植物的敏銳嗅覺,亨利開始把植物轉化為財富,與荷蘭人合作從金雞納樹提煉出治療瘧疾的藥物讓他累積了大筆的財富,急於想要了解及掌握一切的亨利所建立的白畝莊園成為亨利藥草王國的根據地,亨利敞開大門迎接相關的冒險家、學者、商人、掮客以及有助於他的事業版圖擴大的任何人,白畝莊園因此成為當時許多新知識,特別是與植物相關的知識的集中地。

1800年代的女性該是如何渡過每個人生的?那個年代開始了工業革命,歐洲的知識蓬勃發展,對於世界的探索方興未艾,許多的新觀念、新想法開始成形,衝擊著老舊的思想,聰慧的愛瑪在父母的教養之下,毫不猶豫的從日常生活中展現了過人的能力,她對事物的好奇永無止境,她有著無比的耐心去感受周遭的一切,她從小就與大人們一同討論,獨立研究著身邊數不清的植物,愛瑪就像是眾多繁星中最閃亮的那一顆,追求著萬物真理。

隨著家族的財富累積,隨著愛瑪的研究越來越深入,愛瑪發表了許多與植物相關的論文,也成了小有名氣的植物學家,而愛瑪對於苔蘚的研究,花費數十年功夫的觀察,更是無人能及。但是身為一位女性,在當時的社會環境下,她的內心是否能得到與男性一樣的滿足,她的精神上是否相對充實?由外人的角度看來,愛瑪從不缺乏任何資源,應該可以算是無所缺憾了,只是事實並非如此,九歲時莊園收留了自殺身亡的園丁主管的女兒,讓愛瑪多了個妹妹,妹妹美麗的外表讓愛瑪相形之下遜色還在其次,兩人之間一直無法像一般姊妹一樣的互動才是令愛瑪沮喪的主因,而十六歲時意外接觸一本小書開始了她對自我身體的探索,但是愛瑪渴望的愛情終究還是一直不見蹤影。

隨著母親的過世和父親的逐漸老去,愛瑪終於碰到第一個吸引她的人,但好事多磨,或者該說當局者迷吧,原以為婚姻是生命中終於到來的美好,卻只能短暫的結束,愛瑪無力但果決的做出決定,也承擔了異樣的眼光與自我內心的羞愧,愛瑪不知道自己究竟出了什麼問題,而這一切的答案,都等待著她去尋找。

《愛瑪》的文字像是有著魔力一樣,吸引著我們隨著愛瑪的成長一起體驗著她所經歷的一切,以及那個大時代的偉大冒險,女性自我意識抬頭在當時不是容易的事,愛瑪幸運的擁有不限制她想法的父母,因此得以展翅高飛,卻也因為家庭的關係讓她沒有能早一步踏出去,接觸更廣大的世界,庭院裡的植物或許對她而言是一種救贖與寄託,卻無能解救她空虛的心靈,直到出走才能讓她真正正視自我。愛瑪的思想、感受、情慾與面對問題的探索,面對困境的人生態度細膩而動人,寫下那個年代最感人的一頁故事。

出版社:馬可孛羅
書名:愛瑪
作者:伊莉莎白‧吉兒伯特 (Elizabeth Gilbert)
譯者:何佩樺
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Monday, July 14, 2014

試讀:《弄錯女孩了》

http://johnptc.blogspot.com/2014/07/blog-post_14.html

弄錯女孩了_立體書封72dpi《弄錯女孩了》從一開始就是多線發展的緊湊情節,命案發生之後,警探、記者、想確認自己身世的人、兒童領養機構,看似不相關的幾條線,隨著故事的發展逐漸被連結在一起,環環相扣的情節,明知道其中有鬼,就是不知道真相究竟如何,但是隨著不多久第二起、第三起命案的發生,讀者的心情已經牢牢被吸引,欲罷不能的想要知道答案。

第一個命案現場死者是一名女性,留下兩位小孩被警方緊急帶回安置,兩個小孩原來是被寄養的身分,可疑的是案發現場還遺留著一座空的搖籃但遍尋不著嬰孩,儘管沒有人在意,警探傑克卻不肯放棄,一心想要找到答案;〈登錄報〉記者珍的好友塔克透過領養機構找到生母,卻懷疑對方不是自己的母親,找來珍一起弄清楚真相;「布寧根機構」的員工艾拉因為接到電話質疑,偷偷地想要弄清楚負責確認並告知被領養者身分的主管芬奇小姐是不是弄錯了,幾樁看似不相關的事卻都與領養相關,莫非這個布寧根機構出了什麼問題?

接下來是芬奇小姐陳屍家中,警方還來不及判斷死因,布寧根機構的負責人布寧根竟然心臟病發陳屍在芬奇小姐門外的自家車上,每一件意外都圍繞著「領養」這件事與機構,具有職業敏感的珍懷疑事件不單純,開始深入追究背後的關聯,而她追查的線索卻總是碰到傑克,這表示她跟警方懷疑的方向一致?不過接下來珍卻接到恐嚇電話、闖空門及高速公路上緊迫盯人的貨卡緊隨,看來有人擔心某種事件曝光,種種跡象顯示,其中一定有不欲人知的陰謀。

警探辦案想要找出案件的真相,記者想要追蹤可能是獨家內幕的大新聞,塔克想要弄清楚自己的身世,艾拉也想知道究竟布寧根機構暗地裡做了什麼事,所有的事實都圍繞著一個真相,作者漢克‧菲莉琵‧萊恩以一個社會現象為題材建構出一個驚人的黑暗面,也不禁讓人思考,這些不得已而發生的事情,究竟如何解決才是相對較好的決定。

《弄錯女孩了》從一開始就沒有冷場,在短短的期間中發生了諸多巧合,節奏明快卻又不會讓人覺得突兀,彷彿天底下的事情就是這樣運作的,有些時候書中人物一個微不足道的小動作,例如一通沒有聽到的留言或電話,就會徹底改變事件的發展,讓人嘆息而感受到這就是現實人生啊。《弄錯女孩了》從警探與記者不同的角度來追查線索,特殊的設定頗具新意,而這兩者彼此之間又有著特定而不可公開的關係,雖然全書充滿著驚悚的元素,但懸疑與浪漫兼具,作為一本娛樂小說,絕對值得一看。

擁有自己的孩子與良好而健全的親子關係是多數人所期望的,偏偏有些原因造成某些人無法達成這心願,對於無法擁有這樣幸福的人而言,一線曙光就能帶來無限希望,利用這樣的期待來操作甚至謀取利益,或許在表面上滿足了某些人的需要,但從法律、道德等不同層面來討論,是非對錯終究難以遽下定論,社福中心的社工知道寄養家庭也許不是最好的選擇,因此出於善意想要做出更好的安排,是對?是錯?很難從單一面向來斷言,不過從閱讀的角度來看,撇開這些複雜的問題,單純就把《弄錯女孩了》當成是一本精采的驚悚推理小說,享受那從線索中抽絲剝繭的樂趣吧。

出版社:木馬
書名:弄錯女孩了
作者:漢克‧菲莉琵‧萊恩 (Hank Phillippi Ryan)
譯者:蘇雅薇

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Sunday, July 13, 2014

閱讀:《火星任務》

http://johnptc.blogspot.com/2014/07/blog-post_13.html

火星任務如果你跟我一樣,對於認識事物充滿了想要求證的好奇,不自己計算一下求得答案不能滿足;或是跟馬蓋先一樣,任何狀況都想來DIY一下找到解法;或者偏好生存遊戲,成天幻想被丟到叢林裡再自行尋找出路,不要猶豫,這本《火星任務》絕對是符合你的需要!

雖然我的數學成績不算好,但個人認為數學是要活用的,所以對我而言,生活中無處不是充滿了數學,例如,開車在高速公路上,我隨時會依照里程與時速計算到達時間,於是滿腦子都是一個個的數字,因此一開始閱讀《火星任務》時馬上心有戚戚焉,套一句流行語,這根本是我的菜嘛!一個人被留在火星,只有有限的食物夠你支撐300天,下一次有人到火星是一千多天以後的事了,這時候你該怎麼辦?所有的答案都需要仔細的計算,如何獲取額外天數的熱量與水分、氧氣,總之,為了活下去,就是要用盡各種方法找答案啦。

馬克.瓦特尼在戰神三號任務碰到沙塵暴時被扯斷的天線擊中,組員們以為瓦特尼已經殉職只好棄他而去,但他卻奇蹟似的生還,而瓦特尼還是個不肯認輸的奇葩,儘管一個人被困在火星之上,完全斷絕了與地球的聯絡,他還是不放棄任何希望,開始計算起如何求得一線生機。

首要的當然是食物與飲水,食物不足?身為植物學家的瓦特尼馬上想出在火星上栽種馬鈴薯來獲得熱量的方法,但是種植作物需要水份啊,這時候化學跳出來主導了一切,只要想辦法混合出所需要的成分,就能得到所需要的物質,再加上仔細的計算,撐到下一次火星任務的時候有人前來救援似乎也不是那麼困難的事了。

只是,理論歸理論,實際上又是怎麼一回事?總是有預料之外的狀況隨時在發生(我覺得作者根本在惡搞瓦特尼,也就是出題目整自己啦),於是瓦特尼像是被困在孤島的魯賓遜,一切都得靠自己,但是比起魯賓遜,他的處境又困難多了,這可不是地球上隨便一個地方,而是沒有空氣,沒有水,幾乎什麼都沒有的火星,就算算準了一千多個日子以後還會有一批太空人前來,怎麼能與對方聯繫上都是個問題。

《火星任務》就是這麼一個在火星上求得一線生機的故事,作者安迪.威爾把數學、物理、化學、天文學、氣象學、生物學……等等艱深的學問通通化成與生存息息相關的求生索,於是儘管是一場機會微乎其微的搏命求生,卻成為生動有趣的生存大考驗,在火星求生還真是得要有兩把刷子,不,兩把刷子鐵定不夠看,根本是要個全能的馬蓋先,用人類尚未能完全了解的火星作為舞台,又能模擬出這麼生動的場景與求生的解法,只能說《火星任務》這本小說實在是太寓教於樂了,一邊享受外太空求生的緊張刺激,一邊得到許多的科學知識,這麼有趣又張力十足的故事,叫人不入迷也難啊!

除了瓦特尼花招百出的求生過程之外,全地球為了把這傢伙弄回家這件事也是精采絕倫,小說裡這是一場全球關注的首要事件,一群全世界頂尖的天才絞盡腦汁想盡辦法,甚至讓在太空競賽中敵對的國家攜手合作,不計代價只為營救一個人返回地球,最後一段瓦特尼自問自答為何全球要耗費幾億美金,無數人不眠不休的把他弄回來,他以為的答案是他所代表的意義,「進步、科學、人類夢想的跨星球未來」,或許吧,總是有願意幫助全人類不斷往前進步的人。

儘管我們有生之年可能沒機會親自來上一趟火星之旅,但這樣特殊而生動有趣的火星任務絕對值得一看。

出版社:三采
書名:火星任務
作者:安迪.威爾 (Andy Weir)
譯者:翁雅如

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Thursday, July 10, 2014

試讀:《北方大道》

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北方大道該如何替《北方大道》定位?是星際科幻小說?是富有的家族企業內鬥?警探查案?星際冒險?厚厚的數百多頁小說大半的時間沒有給我一個可以讓自己認同的答案,一直到最後,我才發現,《北方大道》最強大的後座力在人類最動人的原始力量,足以讓人心甘情願付出無盡歲月,美好人生來交換的偉大動力。

一場發生在英國新堡的謀殺案帶出一段沉沒了二十年的往事,被殺害的是擁有北數界星際企業的北家人,死者遇害的情況與二十年前一樁也是發生於北家的滅門血案一樣,當初唯一倖存下來的安琪拉堅持有怪物殺害了所有人,卻不為法庭採信,就此入獄終身監禁,一直到這一場命案發生,二十年前的癥兆再現,負責人類安全的人類保衛聯盟(HDA)決定找來安琪拉協助遠征隊伍,前往聖天秤星一探究竟。

安琪拉究竟是誰?二十年前的血案為何只有她能倖存?地球上新堡市的警方一步步追查著真相,太空中勘查隊伍也肩負著找尋外星人真相的任務而出發,新堡的警方解開了一個謎題卻總是發現另一個難解的謎,真相依舊遙遠;遠征隊伍一開始看似順利,不久之後卻開始意外連連,而HDA始終不肯相信外星人的存在,當聖天秤星的一切開始起了變化,探險隊伍成了犧牲者,他們幾乎斷了聯絡,沒有補給,只能憑著僅存的資源就地求生,但是狀況絲毫沒有好轉,在氣候遽變的同時,隊伍籠罩在未知的敵人攻擊之下,一個接一個被攻擊甚至消失。

從故事一開始,《北方大道》就緊緊抓住讀者的心,新堡的追查與聖天秤星的發展交互呈現,加上不時穿插的對過去的描述,像是天空中的繁星一樣的繁複而多變,但作者彼德‧漢彌頓的功力了得,雖然多線發展卻絲毫不見紊亂,從一樁命案開始,帶出一場史詩般的星際冒險故事,而還原真相的背後,更是令人動容。

《北方大道》的另一個精采之處在於對於未來科技的描寫栩栩如生並且言而有物,隱約間讓人看見,這些技術無論時間長短,早晚將會出現在人類生活的應用中,這些科技有許多已經逐漸應用在人類生活中,諸如通訊、全像模擬、3D列印、回復青春等醫療技術的發展,其實都是人類一步步努力的方向,看著未來科技的發展,很難不為人類的文明發出讚嘆。只是優點與缺點總是並肩而來,通訊的發達也代表著人們再也難以保有隱私,一切行蹤都在智慧網路的監控之下,無所遁形,而有錢有勢者依舊有著不一樣的管道可以避開麻煩,難道這是人類內心醜陋一面永遠無法擺脫的宿命?

抬頭仰望,人類對於天空中的一切總是充滿了好奇,你我從何而來?萬物如何延續?人類與其他物種之間如何取得平衡,和平共處?自然的規律又是如何維持著宇宙的運作?宇宙浩瀚的一切對於人類而言,還有無窮的未知等待被發掘,《北方大道》以一個磅礡動人的故事寫出人類對於未來探索的一頁傳奇,更讓我們了解,一切的動力來自於愛,以及希望人類更好的偉大期待。

出版社:奇幻基地
書名:北方大道
作者:彼德‧漢彌頓 (Peter F. Hamilton)
譯者:段宗忱
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Monday, July 07, 2014

閱讀:《審判者傳奇:鋼鐵心》

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鋼鐵心《審判者傳奇:鋼鐵心》根本上就是一齣充滿畫面的美式英雄電影,讀這本書要不隨著熱血沸騰也難。

讀過《迷霧之子》之後,時間被滿滿的試讀填滿,三部曲終究也只讀過第一部,雖然書架上一本不缺,但只勉強找時間讀過《皇帝魂:布蘭登.山德森精選集》及《陣學師:亞米帝斯學院》,大神終究離我遠去,隨著逐漸減少試讀的頻率,這一次抓住機會,終於把《審判者傳奇:鋼鐵心》一口氣讀完,大神還是大神啊,《審判者傳奇:鋼鐵心》究竟還是讓我一開始就無法放手,不一口氣讀完無法罷休。

《鋼鐵心》描述不知原因的,世界上開始出現各式各樣的異能者,有些人認為是禍星出現的影響,造成某些人類擁有特殊的力量,只是無論真正原因為何,都沒有被證實過。每個異能者各有不同的能力,他們藉由這些力量統治城市,《鋼鐵心》的主角大衛就曾經眼睜睜的看著鋼鐵心把一整幢銀行建築化為鋼鐵埋入地底,也在同一天將大衛的父親殺死,鋼鐵心讓人們畏懼而屈服,從此在另外幾個擁有強大力量的異能者輔助下,將芝加哥變成他的統治區。

當時的大衛只是個孩子,親眼見到父親的死亡卻只能逃走,對此懊悔不已的大衛立誓要報仇,消滅這些異能者,而他唯一的機會是找到一群號稱「審判者」的人,在異能者統治的世界中,只有審判者是僅有的,敢起身與異能者對抗的組織。

布蘭登.山德森除了說故事的功力一流之外,設定能力超強,簡簡單單就勾勒出一個現實中不存在的世界,很難想像各個異能者的能力各異,弱點不同,但在小說裡卻彷若天成一般,理所當然的一個接一個登場,看的好不過癮,有的能讓陽光不再出現,有的完全沒有實體,更有人像是人肉能源可以源源不斷供給電力,可以把異能傳給他人的,不禁令人好奇,山德森的腦袋究竟是什樣的構造?怎能無止境的創造出這些角色?

但《鋼鐵心》的精彩當然不僅只是角色設定豐富,多數異能者存在的世界失去了秩序,唯有芝加哥雖然壟罩在鋼鐵心的勢力下,卻仍然維持著基本的公共設施運作,若是除掉鋼鐵心,相對的該有的秩序也可能會失去,復仇要面對的結果並不是一切將會回到從前那麼單純,這樣的情節拉扯,也讓故事增添了幾分內心戲,而大衛與審判者同伴梅根之間的關係,更在緊湊的情節中,增添一絲令人回味在三的味道,那是你我都曾有過,遙遠的記憶啊。

全書最引人熱血的當然是以「素人」的審判者對抗異能者的戲碼,就像是超人、鋼鐵人、美國隊長……一整個復仇者聯盟的英雄戲碼,明知道邪不勝正,總會有英雄挺身而出贏得勝利,力量強大的異能者幾乎沒有可以被摧毀的破綻,小蝦米對上大鯨魚也要有那關鍵的答案,唯一看過鋼鐵心流血的大衛鍥而不捨的計畫喚起審判者的勇氣,敢於面對無人能敵的鋼鐵心,隨著審判者一步步的計畫,就算用熱血沸騰也難以形容閱讀時被勾起的澎湃心情。

讀完《審判者傳奇:鋼鐵心》馬上會有的感覺是「意猶未盡」,還好,這系列預計是三部曲,希望以山德森驚人的生產速度,很快能看到《熾焰》上市,喔,對了,這樣的故事拍成的電影也值得期待,想必可以獲得全場一致叫好的歡呼聲。

感謝譯者Krantas贈書。

出版社:奇幻基地
書名:審判者傳奇:鋼鐵心
作者:布蘭登.山德森 (Brandon Sanderson)
譯者:王寶翔
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Sunday, June 29, 2014

試讀:《奇蹟寄物商》

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馬可孛羅-奇蹟寄物商-立體書1對於貴重物品,許多人習慣租用銀行的保管箱來儲存,而對於體積較大,或是價值相對較低的物品,在現代地狹人稠的環境中,也有了所謂「個人倉庫」的產生,只是這些儲存方式都有基本的限制,如果有個寄物的服務,無論大小,不問內容,價格低廉,來者不拒,唯一的條件是寄物期限前就得自行取回,否則物品就歸店家所有,你會想要拿什麼來寄放?是擁有紀念價值的物品,還是不想被人知道的東西,或是把商店當成回收場,花上最低的寄物金,從此再也不出現,就讓店家替你處理掉不想要的東西?

《奇蹟寄物商》就是這麼一家提供寄物服務的商店,店主桐島雙眼看不見,卻獨立經營著這家商店,只要聽過一次客戶的聲音就不會忘記,他從不過問物品內容,不問寄物原因,客人也不必擔心被他看見,反而能放心的把物品寄放在此,不用擔心自己的祕密被發現,如果客人願意述說寄物的心情,他也只是靜靜聆聽,就像是個可以信任的好朋友,任君傾訴。

獨立的六個短篇串聯成《奇蹟寄物商》的故事,除了桐島與客人之間的互動之外,也透過寄放物品之一的腳踏車,或是掛在窗口寫著SATOU的門簾,以前經營和菓子店時使用的玻璃櫃,以及一隻客人送來的小白貓,以不同於人類的觀點來說故事。門簾和玻璃櫃都在桐島家裡有了一定的歷史,它們看著桐島由小到大的成長,自然的描寫桐島經營寄物商的心路歷程,而白貓雖然初來乍到,卻儼然以桐島的監護者自居,以為自己能充分了解桐島的心情,而旁觀的描寫桐島心情的起伏,這樣的觀點頗為特別,巧妙的補足了桐島眼睛看不到的遺憾,而透過這些「旁觀者」,也讓人對桐島不急不徐,溫柔體貼的行事風格,留下了深刻的印象。

想要寄物的心情有許多原因,有時候有著自己的小秘密不想讓人知道,例如「克莉絲蒂先生」這一篇中的少年,因為不希望手中的物品造成誤會,每天不辭辛勞的來交換寄放物品;有時寄物也可以是一種療癒的行為,就如「夢幻曲」中的社長,只要走出店門口就像重新獲得力量一般;而因為身分無法親自前來,只得託人寄物的男子,則是帶出了另一個與桐島長長久久持續的故事。透過物品的傳遞,一段段動人的故事出現在這小小的商店間,沒有生命的物品也隨著人們的互動,彷彿有了生命的力量,能解憂,能療癒,帶來一絲溫暖,回到最適合它們的地方。

我們想要寄放的真的是那個握在手中的物品嗎?還是,其實我們想要寄放的是心底的那個秘密,那個或許讓我們有些沈重,有些壓抑的真相?桐島雖然看不見,卻用心讀出每個上門顧客的心情,寄放的是一種壓力,換回的是一種解脫,寄放的是一種寄託,是情緒的出口,這是創造奇蹟的寄物商店。

出版社:馬可孛羅
書名:《奇蹟寄物商》
作者:大山淳子 (Oyama Junko)
譯者:許展寧

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Sunday, June 22, 2014

試讀:《我會回來找妳》

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我會回來找妳女孩珂碧意外碰到一個變態殺人狂,沒有原因的被割斷頸動脈,並且開膛破肚的留在案發現場等死,但她憑著運氣與堅強的求生意志活了下來,只是警方一直沒有找到兇手,隨著時間流逝,媒體不再關注這個案子,檔案也被塵封,唯一仍然不肯放棄找到真相的只有珂碧自己,三年後她進入報社擔任實習生,跟著曾經主跑殺人案件的丹恩跑體育新聞,卻利用職務之便與空餘的時間,試著拼湊出答案,找到兇手。

《我會回來找妳》透過兇手哈柏與珂碧(及丹恩)的角度,一段段的描述不同時間發生的故事,一開始閱讀時若沒有注意每段故事發生的時間,少不得要回頭再次確認,那是帶領我們找到真相的線索,原來哈柏在1931年意外遇見「屋子」,屋子的牆上閃耀著許多女孩的名字,哈柏知道這些女孩註定在他的生命中留下無法抹滅的印記,他必須要找到她們,殺害她們才能將那些閃亮的女孩據為己有,於是他開始去到每個不同的年代,找到他的閃亮女孩。

以往許多穿越時空的故事多是浪漫感人的情節,作者羅倫.布克斯跳脫常見的故事,把連續殺人跟穿越時空結合,創造出一種獨特的,驚悚卻又有些魔幻氣氛的故事,哈柏總是送給女孩禮物,或是從女孩身上取走物品當做彼此之間的一種信物,然後等待著適當的時機到來,殺人後在現場留下一樣不屬於被害人的物品。若是沒有殺人的行為,這樣跨越時間立下的約定,並且透過物品來保持彼此之間的牽連,簡直是一種真摯不變的誓約,只可惜這樣的誓約只是單方面的滿足哈柏的心理,相反地對每個受害者而言,都是恐怖而驚人的夢靨。

小說一開始就指出兇手的真貌,可想而知《我會回來找妳》並不是要讓讀者去推理誰是兇手這樣的答案,原書名「閃亮女孩」或許可以提供一些線索,小說的主角是這些吸引哈柏的形形色色的女性,每個人有著不同的人生,有樂於幫助他人的社工,有艱苦撫養孩子的母親,有建築師,有藥物研發人員,每個人的人生境遇不盡相同,但總是還過得去,隨著自己的努力,一天一天的過著日子,但哈柏的出現破壞了這一切,她們腦海中的理想從此沒有實踐的一天,未完成的心願永遠不能獲得實現,或許這樣大剌剌寫著許多女性名字的屋子並不只哈柏所進出的那一幢,而是無所不在的,以不同的形式阻止人們去追求自己的未來。

若真有穿越時空的犯罪,恐怕不容易找到真相,哈柏曾經大意回到現場,並且被指認逮捕,但誰能在一天之內長出兩星期長的鬍鬚?最後當然是沒有足夠的證據來留置他。時空混淆了我們所認知的真相,隨著時間而變化的證據不再能讓人相信,就算有證人的證詞,恐怕也在實事求是的驗證中無法突破時空限制而作罷,唯有珂碧從沒人認真看待的細節著手,並且完全相信自己,才能有所突破,時空犯罪者固然擁有超越一般人的優勢,但或許逃過一劫的珂碧就是冥冥中註定來還原真相的關鍵,無論如何輪迴,有些規則終究會有被打破的一天。

哈柏病態似的迷戀加上穿越時空的魔幻,《我會回來找妳》就連情節都冷漠的近乎無情,但事實的真相是每個受害著都曾經是個活生生的個體,而非只是被殺害的一句軀殼,她們不僅是哈柏的閃亮女孩,也是你我在閱讀時實際存在的閃亮女孩,羅倫.布克斯藉由這樣的故事,提醒了我們每個人存在的意義與價值,不會因為生命的逝去而消失。

出版社:麥田
書名:我會回來找你
作者:羅倫.布克斯 (Lauren Beukes)
譯者:顏湘如
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Tuesday, June 03, 2014

試讀:《他人房子裡的燈》

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他人房子裡的燈現代社會的疏離有多嚴重?即使同住在一個屋簷下的住戶除了點頭問好之外,也不見得能有多少交集,若要從表面來窺探他人房子裡的任何事物,恐怕不得其門而入,若是有一對眼睛、一雙耳朵,可以在不同的門戶之間穿梭,不會造成他人心理上的負擔,可以看見最赤裸,最真實的一切,那呈現出來的會是什麼樣的光景?

六歲的女孩杏兒的母親在交通意外喪生,公寓裡上上下下都與母親有著深厚的交情,雖然平常交情普普,卻為了如何處理杏兒而討論不休,正當無法有個結論時,杏兒拿出母親留下的一封信,信中明白表示,杏兒的母親就在這幢公寓的頂樓與某人發生關係而有了杏兒,於是一下子住戶中的男性人人自危,面對杏兒身世的真相,大多選擇逃避,既然不願意透過檢驗DNA來找出杏兒真正的父親,於是全公寓的住戶決定將她當成自己的孩子,輪流撫養杏兒。

公寓的組成相當多樣,一層一戶,有單身獨居的老太太,有剛生下寶寶的夫妻,有同性戀伴侶,也有中規中矩的工程師大大小小一家人等等,我們都知道,家家有本難念的經,偏偏杏兒要在這不同的樓層間長大,還得擔心著,究竟誰是我老爸?在這樣的環境之下,杏兒看盡每一扇門後不為人知的一面,有開心歡笑,也有苦澀滋味,她成為大夥不設防的對象,窺得許多不為人知的秘密,成長的軌跡,也亦步亦趨的在過程中留下了抹不掉的記憶。而未能得知的真相,也像甩不掉的陰影,在過程中不時的纏繞著她。

《他人房子裡的燈》文字雖然簡單,描述雖然平凡,卻能讓人在閱讀的過程中,回味再三,我們不難感受每一扇門後的悲傷與喜悅,有時候,我們似乎也成為公寓中某一層樓的住戶,像是有個小女孩生活在我們的身邊,讓我們回頭去檢視自己的家庭與人生,若是杏兒在此,我們與她的互動該是如何?我們是否有著可以分享的喜悅?有著難以告人的祕密?若是有這麼一個人存在,我們會如何處理我們的人生?

透過不同的視角來看世界,平凡的日子似乎多了點色彩,表面的平靜其實是掩人耳目的偽裝,加入了杏兒逐漸成長面對感情與對於自我認同的質疑,人生百態無能躲避,齊雅拉‧甘貝拉萊在這幢小小的公寓中,塑造了一個人人成長歷程中所需要面對的縮影,而答案是什麼?沒有標準可以依循。

人生很有意思的是,我們常常被自己所束縛,合理化自己所受到的牽制,走不出自己劃地自限的牢籠,看到他人房子裡的燈光,總以為相較之下比較明亮,比較溫暖,卻不知道有許多的表象,都是被蒙上一層虛偽的面紗,唯有真正跨過才能面對真相,小說中有一句話很有意思,「難道妳認為認識一個人的意思代表搞清楚關於他的一切嗎?」,琢磨其中的道理,自有體會。

《他人房子裡的燈》被喻為義大利版的《刺蝟的優雅》,一樣發生在公寓裡的故事,一樣充滿人生哲理,雋永而耐人尋味。

出版社:商周出版
書名:他人房子裡的燈
作者:齊雅拉‧甘貝拉萊 (Chiara Gamberale)
譯者:吳若楠

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Friday, May 30, 2014

試讀:《斷樹鎮》

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斷樹鎮身在槍械管制的台灣,槍擊這件事對絕大多數人而言是幾乎免疫而無感的,我們對相關事件的感受,就是從新聞上看到的科倫拜校園、桑迪.胡克小學、維吉尼亞理工大學的槍擊案,除此之外,遠在天邊的案件與我們的距離遙遠,很難感同身受。但若是上網搜尋,會發現校園槍擊案件頻繁的程度遠超過我們的想像,那麼,試想當發生這樣的事件時,被困在其中的學生與老師、相關人員的家屬、負責處理的員警……,面對突如其來的意外事件,當下他們的心情究竟如何?那生死關頭之間,又是如何面對?

斷樹鎮裡的一個小學校,就碰上這個不幸事件,不知名且意圖不明的歹徒持槍闖入學校,挾持了一間教室裡的老師與學生作為人質,但歹徒遲遲沒有提出要求,只是不斷透過手機發出訊息,沒有人知道他要的是什麼,這一場恐怖事件究竟要如何才得以落幕?

《斷樹鎮》透過許多不同角色的眼睛來還原整個事件,而這些人物的塑造也很有意思,雖然誰也不想親身體會這樣的經驗,但作者透過身在外圍與困在現場的人們各自不同的感受,讓讀者有身歷其境的衝擊。難以容忍一輩子待在小鎮成為農場女孩的荷莉離家多年,與父母斷絕來往,卻因為燒傷意外,不得不把一對子女送交父母臨時代為照顧,誰知正好碰上挾持事件讓孩子受困;與荷莉關係緊繃的父親受到託付卻無能保護孫子,只能無助等待,不知如何對荷莉交代,心情可想而知;警官梅格的女兒原本應該在受困名單之中,卻因為請假逃過一劫,不需掛心自己的孩子,但不知名的歹徒卻指名要見她,究竟所為何來?即將退休的老師奧莉弗偏偏碰上意圖不明的歹徒持槍闖入,如何才能保護學生,面對生命可能斷送於此,又如何告訴丈夫自己對他的愛?女孩貝絲擔心闖入者是有家暴傾向的父親,寧可放棄逃出也要弄清楚真相;小愛幾次有機會逃出,卻因為要照顧弟弟而重返現場,這些裡裡外外的角色處在不同的情況下,被迫在每個短暫的瞬間做出可能影響生死的決定,那種情緒已經不是「緊張」可以表達,人在遭逢重大事件時,反而會靜下來思考,在這可能的有限時間裡,什麼是最值得一試,最應該要把握的,而絕大部分的想法都頗為一致,都是「家人」。

在事件發展的短短幾個小時之內,我們讀到了每個關鍵角色內心的變化,再堅強的外表,都有著害怕軟弱的一面,只是被包裝隱藏起來,一旦被外力所影響而揭開,我們發現那些曾經發生過的往事歷歷在目,在每個心底刻下了痕跡,有些傷痕,有些遺憾,有些悔恨,若能重新來過,你會怎麼做?

不從暴力或仇恨的角度來描寫這場事件,《斷樹鎮》著重於面對突發的意外發生時,我們該如何自處?試問,早上出門前是否跟家人說了「我愛你」?昨天為什麼要跟家人賭氣吵架?與最親密的人一直處在冷戰關係中所為何來?若不是遭遇這樣的事件,許多人或許不懂得珍惜身邊所有,希瑟.古登考夫用不同的方式告訴我們,人生最珍貴的往往就在你我身邊,只是我們不懂得去珍惜,換個處境去思考,能讓我們更懂得人生的意義,更珍惜現有的一切。

出版社:博識圖書
書名:斷樹鎮
作者:希瑟.古登考夫 (Heather Gudenkauf)
譯者:郭寶蓮

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Tuesday, May 27, 2014

試讀:《流浪者系列1:傷痕者》

http://johnptc.blogspot.com/2014/05/1.html

傷痕者這本書應該歸類於奇幻,但故事裡對於人性的描述與刻劃,遠大於奇幻的成分,而且有如倒吃甘蔗,當讀者發現小說跳脫了一般奇幻故事的節奏,卻反而擁有著更多的內涵時,也早已被當中真實而深刻的人性描寫深深吸引而無法自拔。

看到小說中的惡棍出現,你心中的想法是什麼?巴不得對方趕緊受到懲罰,大快人心,讓好人得到救援,還給正義公理一個公道?這應該是一般人正常的反應吧,傷害者與被害者之間,一邊面對過錯真心懺悔,一邊放下仇恨,寬恕原諒,對兩者而言都不容易,更不用說若要將一個討人厭的角色形象完全逆轉,可以想見其中的考驗將有多麼艱難,《流浪者系列1:傷痕者》就透過這樣一個故事,告訴讀者甚麼是真正的勇氣,如何憑著道德良知而得到真正的救贖。

克斐隆城的軍團護衛著居民,或許是軍力旺盛、所向披靡,平日無所事事,成日嘻笑戲鬧,軍團隊長伊葛更是意氣風發、不可一世,憑著優異的武藝搭配迷人的外表,可以說是人人搶著巴結他,受到他所誘惑的女性更是不計其數,偏偏一對外來的未婚夫妻不買他的帳,男的是書呆子般的學子,女的美貌驚人卻冷若冰霜,就在伊葛的挑釁之下,展開一場決鬥,可想而知,外來的文弱書生毫無招架之力,在伊葛的戲弄之下,意外死亡,留下悲傷的未婚妻只能黯然離去。

看不過去的流浪者出手教訓了伊葛,以其人之道還治其人,戲弄學子時玩弄的把戲通通加諸於伊葛身上,最後在他臉上畫下一道傷痕,沒想到這一道傷痕帶著驚人的力量,像是劃開了伊葛的膽子,原本最勇敢的戰士從此像是變了一個人,他的勇氣從此消失,陪伴他的只剩下害怕、恐懼,時時膽顫心驚,甚至成為他人取笑的對象,走投無路之下,伊葛只好遠走他鄉,尋找讓自己恢復的方法。

一個最黷武好勝的男子忽然成了害怕黑暗,任人擺布侮辱,沒有尊嚴的個性,這樣的反差如此之大,讓人難以置信,也不難體會伊葛內心的交戰掙扎,伊葛輾轉來到魔法學院尋求解套,儘管學院院長留下他來,只是命運絲毫不留情面,院長的女兒朵莉亞就是被他所殺害的無辜學子的未婚妻。

相當真實又殘酷的人性故事,面對自己所碰到的難題,怯弱無助的處境,伊葛卻連自殺的勇氣都沒有,明知逃不過卻又無能為力,可以想像那種挫折感有多大,此時另一個邪惡的組織「勒胥修會」主動與他接觸,願意吸收他竊取院長的秘密,是否能藉由修會的力量,重新讓自己恢復往日的榮光?

伊葛再次找到流浪者,得到解除詛咒的答案,機會只有一次,錯過就只能一輩子承擔膽怯無能的個性活下去,他無從準備,只能等待,而當機會來到時,如何決定?如何選擇?不只考驗著他的智慧,也試煉著他的勇氣,原來最強而有力的魔法並非存在水晶球中,而是存在於人類的道德與信念,良知與勇氣中,真的的勇敢,是敢於堅持走正確的路,做正確的事。

《流浪者系列1:傷痕者》走的是「心理系」的奇幻,伊葛囂張跋扈的情景與懦弱難堪之後的對比令人印象深刻,而伊葛與朵莉亞之間的關係變化更是對於人性本質的精準掌握,除了隱隱出現的奇幻色彩之外,更添幾分文學滋味,讀來十分入味,至於那些隱藏於其中尚未得以發揮的魔法元素,只能期待在接下來的其他系列故事中再來體會了。

出版社:奇幻基地
書名:流浪者系列1:傷痕者
作者:賽爾基 & 瑪麗娜‧狄亞錢科(Sergey and Marina Dyachenko)
譯者:陳岳辰

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Sunday, May 25, 2014

試讀:《傳奇LEGEND》

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傳奇身處在社會最頂層的人,不管是自願或是不明就裡的處在那個位置,往往不容易理解自己與低下階層之間的差異,有時候並非是他們身為既得利益者不願意放棄現有的優勢與好處,而是掌權者為了維持一定的權力與利益,刻意以各種方法蒙蔽大家,只要身處那個階級,你無從了解所有真相,自然的成為不知情的共犯,以為自己天生就是與眾不同,足以享有不一樣的待遇。

「美利堅共和國」的孩子到十歲就得接受淘汰考試,這一試定江山的結果決定你能繼續深造,一直到畢業後在政府組織裡得到一個好工作,從此高枕無憂,一輩子受到政府的照顧;或者成績馬馬虎虎,只能淪為工人階級,靠著每日辛苦的工作勉強取得溫飽;而沒有通過的人則是被集中送走,至於真相如何,沒有人真正知道這些人的下場。

戴伊因為考試沒有過關,決定逃走,他憑著矯健的身手,在共和國裡潛行,幾次犯下案子,成為共和國頭號通緝犯;瓊則是另一個世界中的翹楚,儘管個性桀驁不馴,卻因為亮眼的表現及有史以來唯一的淘汰考試滿分記錄,這兩個年紀相同,智力、反應都一樣優秀的男女,卻因為成長於不同世界,而有了完全不同的命運。

共和國長年受到瘟疫威脅,只要感染,幾乎只有死路一條,富人們有錢接受疫苗注射,完全沒有感染的煩惱,窮人只能任憑命運擺佈。完全沒有交集的兩人,因為戴伊的弟弟受到感染,戴伊潛入醫院想要偷取藥物而被追捕,逃走途中造成瓊的哥哥死亡而產生關連,瓊誓言要替哥哥報仇,共和國也破例讓她從學生身分馬上成為探員,肩負追捕戴伊的任務。這又是共和國政府的操弄,掌權者可以以任何理由來安排所有不按常理而行的事,就為了達到特定的目的,以淘汰考試完美過關,又連連跳級的瓊來對付頭號通緝犯,若是成功解決心頭大患固然可喜,就算最後失敗,對掌握一切資源與權力的國家而言,也不過是犧牲掉無足輕重的一棵小棋子吧。

故事不難猜想,互為敵對的兩人意外相遇,相處之後頭腦清楚的瓊開始懷疑戴伊是否如同宣傳般的十惡不赦,謊言終究難敵自我的感覺,共和國究竟有何秘密欲除掉戴伊而後快?當瓊發現自己不是淘汰考試唯一滿分者的時候更加困惑,從小每天接受的教育與政府灌輸的思想究竟是對是錯?政府真是為了必要的目的而傷害人民,還是只為了剷除異己?面對戴伊,瓊接收到的是不斷衝擊她固有思想的震撼結果,政府提供的一切資訊,是真?是假?

《傳奇LEGEND》是很標準的科幻小說,儘管只是三部曲中的第一步,已經成功塑造出戴伊與瓊兩個突破體制,勇於爭取真相的角色,而統治一切的共和國更是令人讀來特別有感,龐大的國家機器,掌握一切權力,所作所為只為鞏固地位,維護既得利益,為了維護權力,恐嚇、威脅、暴力的手段成了合理的行為,而起身反抗的人如戴伊這樣的角色,被畫上犯罪的記號,認清真相如瓊這樣的角色,被畫上叛徒的印記,這就是血淋淋的現實。若是一昧相信國家的洗腦,只有淪為任由政府操控的傀儡,真相永遠只有一個,人生不過數十寒暑,要聽信謊言還是找出真相,但看自我的選擇。

出版社:尖端
書名:傳奇LEGEND
作者:陸希未(Marie Lu)
譯者:廖琇玉

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Thursday, May 22, 2014

試讀:《田村先生還沒來》

http://johnptc.blogspot.com/2014/05/blog-post_22.html

田村先生還沒來或許是因為現代科技的進步,「聯絡」這件事變成敲敲鍵盤、滑滑手指,用臉書,用Line就能迅速搞定,於是忽然之間我的電腦出現了從國小、國中、高中一路到大學各個不同階段的同學會社團、群組,每天各種訊息此起彼落,約吃飯的,貼照片的,聊下一代,分享訊息應有盡有,但是我寧可相信這種現象除了方便性之外,更關鍵的原因是「年齡」!

剛離開學校的人不是意氣風發朝著遠大的夢想前進,就是還拿不定主意對於未來充滿茫茫然的未知,在這階段除了少數的例外,多數人都是先想辦法朝自己的下一步邁進,腦袋裡關心的是自我的將來,要開拓事業,要成立家庭,成家立業真是千古明訓,成了多數人好長一段時間的目標,一直等到到了一定年紀之後,回首來時路,停下來喘口氣時,才能真正有機會去細細品味,過去的這些時光,我們獲得了什麼,而我們又失去了什麼。

田村的小學同學會結束後,幾個較親近的老同學移師到小酒吧續攤,繼續等待著遠道趕來的田村,等待的時間裡,學生時代的回憶與出社會後的經歷逐漸湧現,每個人都有一個屬於自己的人生,有滿足也有遺憾,這不是大家互相比較誰功成名就,誰的家庭幸福美滿的場合,也不是社會職場上爾虞我詐,人心總是隔著肚皮那樣市儈膚淺的計較,學生時代的夥伴在一起往往純真到令人忘記身在何時,忘記了今日或許存在的的身分地位之別,每個人就只是要好的同學,多年來在職場及人生中堆砌起來的假面具,在此可以通通卸下,用最真實的自我來面對彼此,這樣的經驗,相信離開校門越久越容易感受得到。

田村是個特別的同學,從小生長在單親家庭,又有個異性關係複雜的母親,這樣的小學生自然成為同學中的異數,但田村卻又有種特殊的個性,讓同學與他之間不會有格格不入甚至排斥之感,於是,同學們等待著田村出現,天南地北閒聊的過程中,也逐漸攤開每個人的故事,離開校園之後的漫長日子,我們是否仍然擁有當年的勇氣與抱負,熱情與理想?歲月造成的磨損能否修補?就在小酒吧的一方小小天地裡,真心流露的是歷練後最彌足珍貴的情感。

田村究竟是誰?其實我們每個人身邊都有著一個田村先生,我們每個人也都可能是田村先生,他代表的是每一個為自己人生努力的人,人生過程中會有意外,會有缺憾,會有許多的挫折與挑戰不斷發生,面對種種困境彷彿也成了必經之路,當下或許有諸多不滿,怨天尤人,但當大夥一起坐下,細細回味過去的光景,才會發現人生經驗裡的每個坎坷都不再只是一種折磨,反而是人生經驗的累積,智慧的增長,我們認為一帆風順的人或許也不如表面上的風光,認為失敗的人也許滿意而自得其樂,生命有許多味道,慢慢品味就能嘗到回甘的滋味。

出版社:麥田
書名:田村先生還沒來
作者:朝倉可斯蜜
譯者:阿夜

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Wednesday, May 21, 2014

試讀:《開膛手傑克的告白》

http://johnptc.blogspot.com/2014/05/blog-post_21.html

開膛手傑克的告白熱鬧的大都市東京竟然接連發生命案,罪犯的行為模式似乎是模仿眾所皆知的「開膛手傑克」,被害人都是被勒死後開膛破肚取走全身臟器,死狀慘不忍睹,姑且不論兇手的用意是造成恐慌或是刻意誤導,總之,挾著開膛手傑克在歷史上不墜的名氣,這樣的事件永遠像是紙包不住火的,迅速的傳遍了全日本,也引起了社會大眾的忐忑不安。

連續殺人犯像是魔術師一般,如何逃過眾人的眼睛?當觀眾的注意力集中在魔術師的右手時,左手才是真正的關鍵,承辦的刑警犬養隼人苦尋不著被害人之間的相關性,是販賣器官?是變態食人魔?在被害者身上發現的舊手術縫合傷口帶著警方找出關連,原來被害者都是器官移植的受贈者。

全世界的媒體都一樣,惟恐天下不亂,為了獨家新聞為了追求收視率,他們迫不及待的將血腥、煽情的情節不斷放送出去,而民眾也不遑多讓,除了愛窺探隱私的八卦心理之外,更善加利用現代科技網路匿名的特性,有的假冒兇手身分大放厥詞,有的惡意批評受害者,更有挾怨報復任意放話隨意指明下個受害者的行為,當年開膛手傑克的單純時代已經不再,果然要當個稱職的現代警探更不容易。

小說在這裡有著相當衝突的設定,犬養的女兒深受洗腎之苦,唯一能徹底解決的方法就是器官移植,女兒的主治醫師更是日本器官移植推進派的主要領導者,而另一方面,器官移植卻可能是傑克殺人的原因,這樣的設定一方面造成了犬養心理上的矛盾,面對與醫師相關的調查有了先天上的顧忌,一方面也帶出器官移植的爭議,究竟腦死是否是真的死亡?這樣的觀念在日本仍有爭議,事件發生後,一場推進派醫師與慎重派代表,以社會學者身分馳名的僧侶的對談,更是進一步的探討了生死觀念、倫理、醫學發展之間的關係,以醫學與宗教的觀點針對這樣的議題互相質疑,出發點都是為了人類好,但卻有著截然不同的結論,也值得身為旁觀者的讀者透過不同的觀點來思考。

「器官移植」對現代人而言已經不再是稀少不平常的事件,但有許多課題我們是否曾經深思?醫療行為的背後有多少利益隱藏於其中?藥廠、醫療體系、政治相關團體之間的利益分配是否會影響甚至左右醫療的考量及行為?民眾對於受贈者的新人生會提出批判,用一個人的生命換來的新生不容得浪費糟蹋,否則就會招來撻伐,這對當事人而言又是何等沈重的負擔?而捐贈者付出的大愛,家人的不捨換來的又真能有對等的價值?傑克殺害受贈者的行為不僅只是表面上引起社會的不安,也讓等待器官者憂心忡忡,擔心自己接受移植後成為下一個受害者,《開膛手傑克的告白》雖然是推理小說,卻有著許多不同面相的思考,推理犯罪的同時,也重新面對現有社會價值觀,如同小說裡推進派與慎重派之間的辯論,沒有標準答案,價值標準但看個人內心。

之前閱讀中山七里的《再見,德布西》令人印象深刻,原本應該是艱澀難懂的古典音樂在中山七里深入淺出的筆下呈現迷人的姿態,令人懷疑作者與音樂若非有著深厚的淵源,就是長期研究培養出的功力,而在《開膛手傑克的告白》一書中,對於醫學特別是器官移植相關的描述,又帶領讀者進入另一個平時不易接觸的領域,可以想見作者寫作時認真的態度,而儘管器官移植是犯罪事件的重要關鍵,但傑克真正的殺機又真是因此而起?真相揭曉令人意外,中山七里再度帶來一個與人性糾纏的精采故事。

出版社:瑞昇文化
書名:開膛手傑克的告白
作者:中山七里
譯者:

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