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星期五的書店
龍鱗焰火
長銷!
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不能沒有妳
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Wednesday, September 19, 2018

試讀:《星期五的書店》

《星期五的書店》由四篇故事所組成,不同的故事談論人們面對自身的不同困擾,而在文字之間找到救贖。

第一篇「想看的書遍尋不著」說的是傳說中的「金曜堂」書店有個不可思議的能力,只要來到這裡,都能找到你想要的書,倉井史彌抱著姑且一試的心理遠道而來,書店位於不起眼而隨時可能廢站的車站一角,空間並沒有獨特之處,小小空間如何能收藏一定能找到的書?但既來之則安之,何況倉井史彌發現金曜堂的店長南槙乃讓他怦然心動,正好書店欠缺人手,在南槙乃的邀請下,倉井史彌就這樣決定留下來幫忙。

不遠千里而來的倉井史彌當然有所期待,原來他弄丟了向父親借的一本書《聽不見天鵝唱歌》,而儘管他尋遍各種版本還給父親都不被接受,眼看生病的父親情況不佳,如何找到那本被父親所認可的書成了眼前最大的難題,而金曜堂就成了他最後的希望。

儘管金曜堂有個位於車站地下的驚人藏書空間,足以容納相當數量的書籍,但畢竟現實還是有限,我原以為作者名取佐和子有什麼魔法,可以讓每個人找到自己想要的書,原來,當我們用心去閱讀,書本就會回饋我們,成為我們所想要的的書,仔細想想閱讀的經驗,其實最精彩最值得的,不就是那透過文字所得到的點點滴滴,讓書本真正為我們所擁有,而倉井的父親在意的也就是如此,《聽不見天鵝唱歌》裡的某些情境,就是父親想要倉井感同身受的理解,而藉由書本來傳達,或許父子之間有些話不好講開,也或許父親希望倉井能自己體會,這倒也不失為一種表達方式。

而另一段故事「我的默默,你的默默」裡的書本角色是米歇爾・恩德的《默默》,故事裡一位早熟的童星在書店中碰到朗讀社的活動,閱讀的對象就是《默默》,早慧的孩子因為早早踏入成人世界,練就一身察言觀色的功夫,而在書店中,從文字裡,他得以感受到真正有人願意去傾聽去關懷,自己也不該像是默默裡的灰衣人一樣,躲避著常人的眼光,也從而促成了自己的改變。

試讀的內容就是這兩篇,書中另外兩篇所提到的書有雷蒙・錢德勒的《漫長的告別》與梨木香步的《家守綺譚》,一本是犯罪推理小說,一本是綺麗浪漫的奇談,可見名取佐和子取材之廣,別有獨到之處,換個說法,其實無論書本談的內容如何,或許都能映照在不同的心境上,每本書的作者創作的發想、內容與書中的情節,都可能是你我心情的寫照,也或許從不同的故事裡,讀者得以看見不一樣的自己,或是找到突破自我現況的勇氣。

你是否也有「想看的書遍尋不著」的困擾,《星期五的書店》帶給我們的其實就是閱讀最單純的美好,但是唯有親自去接觸才能感受得到。

出版社:獨步文化
書名:星期五的書店
作者:名取佐和子
譯者:韓宛庭


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Wednesday, September 12, 2018

試讀:《龍鱗焰火》

《龍鱗焰火》得到了驚悚、恐怖的稱號,但骨子裡它是一個末日故事,一個動人無比的末日故事,若真有驚悚,真有恐怖,那是因為存在於人心的邪惡,而非炙熱的火焰。

龍鱗癬像是一陣狂風席捲而來,隨風播散,情況迅速失控,沒有人知道它是如何感染的,被感染者身上像是被紋身一般,出現黑色金色的斑紋,並且逐漸擴散,發作時輕則從皮膚表面冒起煙來,重則引火自燃,而全世界沒有任何國家找到醫治的方法,也就是說,龍鱗癬成了一種絕症,運氣好的人或許可以暫時與它和平共存,運氣不佳的人就連火葬這回事也省掉了,往往燒到只剩下灰燼,什麼也沒留下來。

護士哈珀在醫院工作時儘管小心翼翼,卻無法避免的感染了龍鱗癬,但最大的打擊是她的丈夫嫌惡的拒她於千里之外,但她卻發現自己懷孕了,唯恐遭到丈夫的傷害,不得已她逃離家園,在一位哈珀曾在醫院幫助的消防員協助下,逃離了視龍鱗癬患者為敵的都市,來到了收容了許多病患的營地,令人驚奇的是,營地裡的患者像是能控制病症一般,沒有人在失控下受傷或死亡。

儘管如此,營地裡的一切仍然充滿詭譎的氣氛,哈珀發現不同的意見衝突在營地中存在,控制病況的方法似乎像是集體催眠的結果,外界搜捕龍鱗癬患者的勢力從未曾消失,只要被發現就是死路一條,在這多方變數的壓力下,支持哈珀求生的唯一意念就是平安的生產,在自己成為燃燒的灰燼之前,讓肚子裡的孩子順利來到人間。

對於沒有感染的一般人而言,就是避免自己遭到波及,但偏偏有些人不願意放過他們,於是對哈珀及營地裡的其他人而言,這就是一個沒有明天的末日故事,他們的存糧會減少,他們的藥物會用盡,他們無法永遠待在營地裡而存活,而且不同的意見與聲音逐漸躁動著,營地終究不是永遠的避風港,但只要離開,只要被發現,他們的末日馬上就會到來,在這種情況下,何去何從?

《龍鱗焰火》恐怖的來源在於我們衷心相信世界,世界卻在瞬間背叛瓦解,當你願意將生命交給對方,卻發現真相並非你所以為,那才是身為人類最大的不幸與災難,最深的恐懼。但反過來看,當敵人以你的最愛來威脅你,而你願意為所愛而犧牲一切,同時也有人願意為你粉身碎骨,那力量絕對足以戰勝一切恐懼,讓人有勇氣走下去,那是喜樂的泉源,即使末日當前,我們都會相信必得重生。

當世界開始破碎,最值得我們珍惜的是什麼?喬.希爾以消防員與哈珀為主軸寫下一個動人的崩解世界,他們都是在末日為了希望與愛而走,一個掌握了龍鱗癬的秘密卻有口難言,一個不斷的挖掘龍鱗癬的祕密想要求生,末日之際,小說寫出讓人刻骨銘心的感受,彷若能親自體會到那末日來襲的紛擾,忐忑不安的情緒,動人心弦。

出版社:奇幻基地
書名:龍鱗焰火
作者:喬.希爾 (Joe Hill)
譯者:周翰廷

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Monday, September 03, 2018

試讀:《長銷!:內容、定位、行銷、平台,從個人創作到企業經營都要懂的打造經典之道》

你是否曾經不經意的發覺生活上經常接觸、使用的某些產品,在記憶中存在的時間,可能從小時候就開始了,再深究下去,或許這些產品的存在,更早在我們的上一代就開始,我們喜愛的電影,經常隨口哼唱的歌曲,總是重複翻閱的那一本書,有許多都是歷久彌新的存在著,究竟是什麼樣的魔法,可以讓一件產品、一個品牌持續保持銷售而不墜?《長銷》就帶我們深入銷售祕密,揭開創造長銷經典的不二法門。

《長銷》作者萊恩.霍利得是暢銷作家,本身就擁有穩定銷售的書籍作品,他以自己的作品為例,從一開始就排除暢銷書排行榜這個目標,而是以長銷的思維來考慮,果然達到長銷的目的,而他也為許多公司提供行銷上的建議,在書中透過親身經歷來說明長銷的魔法,絕非碰運氣或誤打誤撞而發生,相反地,長銷是經由縝密的規劃,由創作者為起點,以忠誠的粉絲為終點,中間從內容、定位、行銷、平台缺一不可。

萊恩分析長銷經典商品的成功,歸納出打造經典之道,首要就是內容,內容與創作者息息相關,想要長銷就要有跑馬拉松的心理準備,作品就是最重要的根本,創作的動機,目標的客戶,擁有一定要成功的決心,甚至不惜長期抗戰,作品對目標客戶所能提供的效益,能解決的問題,都是在決定內容時需要考量的關鍵因素。

定位這章的一開始就很有趣,他提到創作者必須不斷突破、不斷修改、不斷檢驗,其實說穿了就是要精準的找到產品的定位,不可有一絲一毫的偏差,聽起來頗有難度是嗎,但想要有持續不斷的銷售,就必須處處到位,藉由外部的觀點來改進創作者的盲點,不斷的修改來趨近完美,用「一句、一段、一頁」的方法來檢驗作品,為誰而作,特別之處,能達到的效果,這都是定位時要重視的重點。

行銷這個章節點出行銷重點,最重要的是口碑,如何在有限的預算、時間下達到效果,就是行銷最重要的事,萊恩提到以免費帶動付費,善用所有能想到的資源,如何將行銷預算花在刀口,而要達到口碑沒有捷徑,就是不斷以不同的策略進行行銷,一旦失去動力就再使用不同策略,唯有不斷前進才能善用最大的力量。

創作者其實就是創業家,創作作品只是起步,最終就是建立長銷的品牌與產品,建立一個擁有忠誠粉絲的帝國,他提到Wired雜誌創辦人所提出的理論「一千個鐵粉」,也就是說,只要有一千個會持續購買你的創作的鐵粉,靠創作吃飯就不再是天馬行空的想像,於是找到鐵粉,建立人脈,持續創作,擴展更多的粉絲,就成了經營最重要的關鍵。

《長銷》書中舉了如「星際大戰」、「鐵娘子樂團」、《梅崗城故事》等膾炙人口的創作做為案例,說明這些創作為何能屹立不搖,其中自有他們經營之道,保持長銷的訣竅,既然是花下功夫的創作,就不要只把目標定在暢銷,能穩定的長銷,才是成功經營之道。現在的科技平台下,每個人都可以是創作者,每個人都能藉由自我創作打造自己的品牌,如何長銷成了必修的學問,想要長久經營的個人、企業都值得一看。

出版社:天下雜誌
書名:長銷!:內容、定位、行銷、平台,從個人創作到企業經營都要懂的打造經典之道
作者:萊恩.霍利得 (Ryan Holiday)
譯者:劉盈君

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Sunday, September 02, 2018

試讀:《救援:難民與政治智慧的挑戰》

身在島國台灣的總讓我覺得因為地理環境的限制,對於難民問題的關切程度想必不高,但去年以來因為美國總統川普上任後對於難民所下的種種禁令,反倒引起我們對於相關議題的注意,今日世界的難民潮難道只發生在特定區域,只有特定的國家才需要重視嗎?《救援:難民與政治智慧的挑戰》一書的作者大衛.米勒班從不同的角度來省視難民問題,透過他的說明,讓人們得以理解難民問題絕非單純的,特定地域的問題,對於解決難民問題,世界公民的任何一份子都應該要有所思考,該要扮演什麼樣的角色。

大衛.米勒班本身就是難民的後代,四零年代他的祖父與父親為了逃避戰亂,從比利時逃到英國,他的母親則是從波蘭來到英國的難民,經過兩代的努力,大衛得以投身政界,在英國經歷議員、部長、外交大臣等職位,從一個難民之子成為涉入政治圈的人物,這樣的轉變對他產生了巨大的影響,於是在所屬政黨選舉失利後,他投身NGO,成為國際救援委員會(International Rescue Committee,IRC) 的總裁和執行長。

全球有多少難民?答案是6,500萬人,難民是因為戰爭與貧群而逃離家園嗎?答案遠超過你我的認知,除了戰爭之外,政治、宗教、種族甚至氣候環境問題都可能迫使人們必須離開家園,尋找更好的出路,而世界對於難民問題所抱持的態度又如何,人類文明不斷發展與進步之下,對於難民問題的處理,是否已經有了讓人可以接受的共識?對於這些疑問,大衛一一提出解答,答案當然是否定的,本書書名《救援:難民與政治智慧的挑戰》直接點出重點,對於難民,我們所需要的行動是救援,而救援的行動呢,就是挑戰世界各國政治智慧的程度了。

各國基於不同的政治立場,或許礙於國內不同勢力的拉鋸,對於拯救難民行動有著不一樣的抉擇,大衛書中解釋了現今全球難民危機的本質,對全球包括你我的影響,沒有人應該置身事外,每個國家,每個世界公民都應該要關心難民議題,他提供了IRC的數據說明,對於難民的種種不同方式的援助所達成的效果,除了擁有權力的一小群人之外,每個願意付出的人都能參與其中,提供一份救援的力量。

今日的難民問題早已被複雜化,成為國際角力與作秀的舞台,更是挑戰人類價值觀的重要關鍵,有些國家築起高牆,有些國家張開雙臂,處在其中的我們該如何思考面對難民時代時如何自處?因為地理位置的關係,我們不會面對從邊境湧入的大批難民,但身為地球公民一員的我們,還是可以透過不同方式與管道,表達對此議題的關注與重視。

先民跨海來台,面對的是一串未知的挑戰,需要克服無數艱難,胼手胝足的展開人生新頁,想想與現今遠離家園尋找另一頁嶄新人生的難民們不也有著幾分相似,那是一種開疆闢土的冒險,是為追求未來的努力,是需要者最迫切的需求,這是全球新危機,人人都應挺身而出,勇於面對。

出版社:天下雜誌
書名:救援:難民與政治智慧的挑戰
作者:大衛.米勒班 (David Miliband)
譯者:李祐寧

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Friday, August 31, 2018

試讀:《物種起源》

如果不計算後來的回憶,這段故事從發生到結束前後不過三天,這短短的數十小時中所發生的事件起始於第一章的第一句話「我在一陣血腥味中醒來」,毫不拖泥帶水的預告了一場驚悚程度破表的人性黑暗面故事。

韓有進一覺醒來發現身處命案現場,母親陳屍家中,昨夜與母親發生爭執後他一貫的離家在外遊盪,回家後直接就寢,他搜尋自己的記憶中完全沒有任何有關昨夜回家後的記憶,於是他只能設法從可見的蛛絲馬跡中尋找線索,讓他不寒而凜的是,有進發現自己可能是殺死母親的兇手,而事實真相又是如何?

《物種起源》藉著韓有進一人的獨白呈現人類內心可能的面貌,有進從小就開始接受治療,控制他所以為的癲癇病況,長期服藥讓他經常搞不清楚自己所面對的是真實或幻覺,後來他在游泳中找到自己的樂趣,也成為泳壇備受矚目的明日之星,某次他發現藥物影響了他的成績,試著停藥後去比賽,卻因病況發作而被母親發現,於是從此被剝奪游泳的權力。

有進在尋找真相的過程中回憶起自己的成長過程,家庭狀況,他的父親與哥哥死於一場意外,或許因為移情作用,母親後來又收容了他的同學與他們生活在一起,三人共同生活的日子看似平靜,卻在這場意外發生後,有進設法挖掘真相的過程中觸碰了許多不該被揭開的秘密,當他挖掘越深,究竟是真相越明,或者是內心隱藏的惡念越發的被激起,《物種起源》以一個真實事件而發想成一個從不同角度探視人性的故事,人生下來究竟是善是惡?我們成長的背景環境又對人的個性有何影響?在外力介入的情況下,在人們被要求塑造為特定的個性時,會順著要求改變,還是因壓力而觸動不可觸碰的一面從而讓不可控制的情緒竄出?

一段段的回憶像是在述說著兇手究竟是如何形成兇手的,當我們靜下來思考,表面看來韓有進的成長過程與你我身邊的任何兒童、青少年無異,被嚴厲的母親以為了他好的原因要求著,導引著他的命運,我們周遭許多人也經歷過如此成長的過程,但在這過程中如何妥善的考量到有進自身的想法,兼顧到他的需求?他的人生像是有著光明與黑暗截然不同的兩面,當他翻閱母親的筆記,當他知道母親對父親與哥哥意外身亡的記載時,我們不禁要從心底嘆一口氣,一個錯誤的真相,一個不被揭開、不容解釋的真相或許就此改變一個人的未來,當我們認為如此這般是為了別人好時,事實是否真是如此。

丁柚井的另一部小說《七年之夜》寫的也是人性的黑暗面,我們無法避免命運加諸在身上的限制,只能設法擺脫枷鎖,而《物種起源》以更簡潔的場景,更單純的角色來討論更深層的問題,人是否擁有足夠的力量來決定自己的意志,決定自己外在能力的表現,人性是否本有善惡,而因為種種原因而消長,於是有人行善,有人做惡,驚悚故事的背後,值得深思。

出版社:凱特文化
書名:物種起源
作者:丁柚井 (정유정)
譯者:馬毓玲

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Sunday, August 26, 2018

試讀:《千萬別想起》

這是懸疑推理小說,也是犯罪小說,有意思的是雖然一開始就有人領了便當,警方也介入調查,從頭到尾不斷的尋找破案的線索,但就是摸不到邊,那究竟是誰揭開答案找到真相?當事人完全忘記了過去一段時間所發生的事,尋找的真相是否就是破案的關鍵,這一路追根究柢的過程就是整個故事最迷人之處。

凱特琳混混沌沌的在停車場醒來,下意識的走到車上開車回家,進門後才知道自己已經無聲無息的失蹤了七個月,老公喬許成為大眾懷疑的殺妻嫌犯,這遺失的時間中究竟發生什麼事,凱特琳為何又在七個月後回來,更驚人的是她的身上沾染了血跡,隨身的提袋裡有著一把手槍,難道她在無意識下殺了人?種種跡象都讓兩人摸不到頭緒,喬許希望她忘記一切,回來就好,但凱特琳無法忘記從小到大糾纏自己的惡夢,決定追查到底。

七個月的記憶消失後,凱特琳忽然帶著血跡回來;倉庫裡的屍體沒有留下任何身分,讓警方毫無頭緒;還有另一條線是某個毫不相關的歹徒做著毫不相關的事,穿插其中的是凱特琳難以擺脫的惡夢,夢中的惡鬼「波吉魔」陰魂不散的存在,這些看似不相關的線索要如何連結成了讀者好奇的所在,只是故事往前發展,還是令人搞不清楚狀況,作者詹姆斯.漢金斯巧妙的讓看似毫無關連的事件逐漸關連起來,情節懸疑到令人無法置信,卻又不得不信服於故事的發展,凱特琳的解離性失憶埋下了一切事件的源頭,而答案就在每一個毫不起眼的細節裡。

解離性失憶會讓人失去某段時間中的記憶,換句話說,當事人可能會以另一個角色存在,《千萬別想起》就藉著這個點發揮的淋漓盡致,凱特琳在失蹤的七個月間扮演了另外的角色,甚至有了不同的人生,另一個伴侶,這一切發生在無意識的狀態下,迫使兩個男人必須接受事實而面對,於是在尋找答案的過程中,兩個男人之間也產生了不少相互較勁的味道,倒也為緊張的氣氛增添幾分潤滑劑。

不過《千萬別想起》骨子裡就是懸疑小說,描寫的是犯罪的場景,所以儘管穿插著一女兩男互動的情節,卻絲毫沒有降低緊張的氣氛,當真相逐漸浮現,也是腎上腺素不斷飆升的時候,夢靨與現實交纏搞得人心惶惶,故事裡的歹徒又是凌虐人絲毫不手軟的狠角色,讓人時時得提心吊膽,就怕一個不小心故事就得淒慘落幕。

原文書名The Prettiest One 點出了一切的由來,而中文書名《千萬別想起》倒也頗為適切,這樣的惡夢真要回憶起來恐怕心驚膽跳在所難免,作者鋪陳了一個個看似不起眼的細節,卻隱藏著一個從小開始的夢靨,原來一切都是有所根本,還好凱特琳有所堅持一定要找出真相,也化解了自己多年以來的惡夢。

《千萬別想起》是個完全沒有冷場的懸疑故事,再微小的每一個描寫都有它存在的必要,儘管離奇而不可思議,最後你會相信,這是真實人生。

出版社:奇幻基地
書名:千萬別想起
作者:詹姆斯.漢金斯(James Hankins)
譯者:廖素珊

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Sunday, August 12, 2018

試讀:《不能沒有妳》

有沒有人認真想過,「愛」這個字要如何定義?字典裡的解釋是「對人或事有深摯的感情」,無論愛情、親情、友情……似乎都能適當的套用,但是如果這樣的情感走偏了,愛還是存在,卻以不恰當的方式呈現,這樣的愛還算是愛嗎?或者是說,這還是普世價值中認定的那一份愛嗎?

療癒天后克莉絲汀.漢娜的新作《不能沒有妳》將場景放在遼闊的阿拉斯加,在廣闊無垠土地上的生活有著一般人無法想像的現實,一方面人們要為了生存下來而努力,改變對於我們習以為常的外界一切看法,一方面大自然也在進行一場淘汰,無法隨著自然的寬廣而改變自己胸襟的人們該要如何在此自處?在這樣恢宏的場景下,克莉絲汀.漢娜寫下愛的不同面貌,也讓讀者重新領悟愛的真諦。

從戰場返家後的父親像是變了一個人,個性變得暴躁易怒,蕾妮知道母親承受著極大的壓力,卻因為深愛父親,相信他總有一天會改變,於是儘管生活在擔心懼怕中,依然不離不棄的陪伴父親,還好母女兩人無話不談,互相成為彼此的精神支柱,就這樣撐過一天又一天的日子。

某天父親得到戰友送來的禮物,一塊遠在阿拉斯加的土地,憤世嫉俗的父親決定遠走,母親雖然猶豫,卻也期望得到改變,於是他們啟程上路,踏上未知的旅程,儘管心中忐忑不安,彼此都期待著一個新的天地能給家裡重新帶來平和與歡樂。

阿拉斯加的美景震撼了蕾妮一家人,卻也讓沒有準備的他們吃足苦頭,還好有著樂天知命的先行者伸出援手,父親的情況看似好轉,卻沒能維持多久,漫長的冬日來臨時,一切又走回從前,蕾妮無法幫助母親,卻又不能不顧一切離開,而當她遇見生命中不可或缺的另一半時,這一切成了蕾妮最糾結的夢靨,是否要忘記這一切,遠走高飛去尋找自己的夢想?但是自己離開以後,失去了蕾妮而又無法放下父親的母親該怎麼往前走?對於父母的愛恨糾結讓她無法下定決心,愛成了難以割捨卻也無法負擔的包袱。

《不能沒有妳》寫出上一代的情感糾葛如何影響下一代的人生,蕾妮與母親情同姊妹,不忍獨自離去,但暴力的陰影籠罩之下,對象又是自己的父親,一個身受戰爭創傷的親人,真的讓人難以抉擇,還好他們來到了阿拉斯加,在這個必須相當堅強才能生存下來的地方,人人願意互相幫助,也因此蕾妮母女得以得到喘息的空間,若是生活在疏離冷漠的大都會,恐怕又是另一種情境了。

故事最後的轉折令人動容,人生總會面對許多挫折,面對許多難以下定決心的抉擇時刻,愛讓人陷入泥沼,母親對父親的愛讓她裹足不前,無法脫離這個夢靨,蕾妮對母親的愛讓她無法撒手不管,甚至耽誤自己的人生;但也是愛拯救了她們,來自四面八方的友情支持著她們,做為她們的後盾,而愛情讓蕾妮能持續堅持下去。生命自會找到出口,乖辟的父親帶著她們來到遠離塵囂的世界,隔絕了她們與繁華都市的連結,卻也替他們開啟了另一扇窗,《不能沒有妳》在壯麗山河的襯托之下,刻劃人類堅韌的勇氣,以不同的角度詮釋親情、愛情與友情,令人動容。

出版社:春光
書名:不能沒有妳
作者:克莉絲汀.漢娜 (Kristin Hannah)
譯者:康學慧

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Sunday, July 29, 2018

試讀:《暗夜之河:北韓逃脫記》( 脫北者)

儘管最近北韓的新聞不斷,在國際情勢變化下封閉已久的國度似乎透出了尋求改變的跡象,但政治的事誰也說不準,究竟未來如何發展我們無法得知,但對於過去的北韓我們又有幾分了解?《暗夜之河:北韓逃脫記》不僅帶我們了解北韓不為人知一面的一面,更牽涉到韓國與日本昔日殖民時代留下的歷史軌跡。

石川政次,父親為生活在日本的韓國人,母親為日本人,父親在戰爭時期被強徵到日本,戰爭結束後,這一群韓國人在日本成了沒有人在意的一群人,日本人對這群因戰爭而來的韓國人不聞不問,韓國則早已遺忘這群人,他們的生活陷入一種見不到未來的困境,於是,在「朝鮮總聯」的甜言蜜語遊說下,石川的父親決定「回到」北韓發展,卻沒想到這一個決定帶著全家人踏入無法掙脫的殘酷世界,經過36年,石川終於有機會重新回到日本,《暗夜之河》描述著在北韓極權政權下歸返者的悲慘人生,那是殘酷世界下最底層的一階,若非當事人現身說法難以想像。

在我這個年紀的人也曾經歷兩岸互相宣傳彼此生活環境條件差異的時代,北韓也是如此以一個嶄新的人生吸引著歸返者前來,但極權政權下要的只是人民的服從,是表面的理想國,他們用不科學的方法耕作,造成糧食短缺,再在統計數字上作假,表面上國家昌盛太平,事實上卻民不聊生,而對石川一家這樣從日本歸返而來的人而言,更是受盡欺凌,他們比一般人的生活條件更差,可以說是在完全沒有資源之下過日子,還得面對政治上的風險,這樣的祖國不僅不是想期待中的烏托邦,可能連地獄都無法一較長短。

書中描述石川回到北韓的36年,有著許多你我無法想像的遭遇,為了求生,最終石川想盡辦法逃出北韓到達中國,在善心人士的幫助下連絡上日本使館,歷經波折,在不為人知的情況下回到日本,那又是另一場政治遊戲,是國際社會角力下的結果,將鏡頭拉近而看,是石川一人、一家的困境,而鏡頭拉遠後,在北韓、中國、日本之間,同樣的故事有多少?檯面上的政治人物也有幾分在乎?

讀完《暗夜之河》,令人感嘆的除了歸返者在北韓那生不如死的日子之外,更值得令人思考的是如石川這樣逃出北韓究竟對他而言是對是錯?如同日本政府的立場,石川並不存在於日本社會,想必他在日本社會立足的難度不低,即使有人知道此事,相信事件風波過後,日本也不會再有人重視這樣的事件,而另一方面,石川與家人就此分隔兩地,也無力讓家人離開北韓,甚至是否能成功提供金錢或其他的援助都不敢確定,若是收到家人的片段消息卻無能為力,那種懸在半空中的心情,恐怕更是一種難以承受的痛。政治就是如此,人民永遠只是一盤棋中不起眼的旗子,儘管有無數冤苦,也只能徒呼奈何。

慶幸的是,人們擁有的是不屈不撓的求生意志,為生命堅持下去的勇氣,為自己為家人而勇往直前的毅力,足以跨過一切煎熬,帶領人們向前,石川見證了北韓暴政的統治,讓讀者得以一窺那腐敗政治帶给人民的貧窮、落後與恐懼,卻也讓我們再次驗證人性的真實美好,總是永不屈服的尋找生命出口的努力。

出版社:凱特文化
書名:暗夜之河:北韓逃脫記
作者:石川政次
譯者:溫若涵

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Monday, July 16, 2018

試讀:《小行星獵人》

多數人對於太陽系、行星、衛星等都十分熟悉,但談到小行星可能就不一定有相對的了解,換個輕鬆的說法,還記得電影「世界末日」嗎?劇情描寫的就是一顆小行星即將撞上地球,並且造成地球毀滅的故事,雖然是虛構的電影,但這也是小行星存在並且實際上對地球所產生的威脅,而「小行星獵人」就是致力於尋找小行星,避免發生電影情節結果的一群人。

宇宙浩瀚,人類現今的科技對於天體的研究究竟擁有多大的力量,想必也是一般大眾所好奇的,《小行星獵人》就從頭說起人類與小行星之間關係的始末,從未知到理解,從不以為意到懂得關切小行星軌跡對地球的影響,再進一步能掌握小行星的諸多資訊後,對於可能的威脅能以另一種新的眼光來看待,這過程中經歷過許多人的努力,也因為確實發生過小行星撞擊到地球的事件,人類對於小行星的研究從未曾鬆懈,而且因為天體的特性,沒有人能從固定的地點持續觀察小行星,換句話說,小行星獵人是透過分布在地球上不同地點的團隊所組成,集眾人之力來面對這全人類的風險。

作者凱莉.紐金特是地球科學與太空物理學博士,也是一名天文學家,一名小行星獵人,因此由她來描述她的工作,人類如何探尋小行星的過程相當的傳神,她從小行星的成因談起,談人類歷史上對小行星的態度,談科技應用在搜尋上的方法改變,在嚴肅中帶著幾分輕鬆,把一個可能是高科技的議題變成包含你我在內的一般民眾都能理解的知識,讀來不會有曲高和寡之感,反而讓人著迷於地球與小行星之間那彷彿科幻電影間的關係,卻又帶領著讀者走出科幻化的迷思。

搜尋天際的天文學家們有多聰明?書中舉了一個例子是1994年舒梅克-李維九號彗星撞上木星的事件,因為這場撞擊發生在背對地球那一側導致無法直接觀測到,結果天文學家們轉而觀察木星的衛星,因為衛星的表面是冰封的,因此被拿來做為鏡子使用,天文學家就這樣收集到許多寶貴的資訊,也因為這次撞擊事件的威力驚人,更讓人們正視小行星如果與地球發生碰撞可能帶來的損害。

大家好奇的是,人類對於小行星的軌跡掌握對有多高?書中提到,若是已經觀察數月的小行星,透過光學和雷達設備,足以預測未來四百年的走向,若是長期追蹤的對象,平均可預測的時間可拉長到八百年,這已經遠超過人類預測即將發生的颶風路徑與地震的結果,可見小行星獵人的成就斐然。

如同作者所提到,尋找小行星這件事是一件「公共工程」,與全人類息息相關,能有今日的成績也是憑著許多人無私奉獻,共享資源與研究成果才能達到,透過這橫跨全球的合作,科幻電影中足以毀天滅地的災害,已經成了可以預防的,不再讓人陷於恐懼的潛在危機。

出版社:天下雜誌
書名:小行星獵人
作者:凱莉.紐金特 (Carrie Nugent)
譯者:金瑄桓

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Wednesday, July 11, 2018

試讀:《人生需要暫停鍵:從失速的追求中刻意抽離,與真正的渴望重新對焦》

雖說台灣的工時長舉世皆知,也是台灣勞工心中的痛,但《人生需要暫停鍵》談的並不侷限於因為工作過量而造成的工作倦怠與心力交瘁,即使是身處在一個穩定的工作,有著正常的工作內容,我們也可能因為種種原因而遭遇到瓶頸與障礙,導致人生卡關,無法再向前一步,此時的狀態就像不斷卯足全力向前衝,卻把握不了方向盤,或者原地打轉,或者完全失控,面對這樣的情況,是否應該暫停下來,重新思考如何前進?

《人生需要暫停鍵》的作者瑞秋.歐蜜拉就是這樣一個例子,她在Google工作,相信是許多人眼中的幸運兒,但事實呢,她無時不刻在擔心著工作內容,整個人像是被工作綁架,但是這樣投入的結果卻沒有得到正面的回報,她的工作表現不被主管肯定,她搞不清楚是哪裡出了問題,幸運的是公司提供了留職停薪的機會,於是她踩下煞車,按下暫停鍵,這個原本她完全不敢考慮的動作卻替她找到了出口,讓她有機會喘過氣來,重新理清自己的思緒,也得以展開新的契機。

究竟如何判斷我們是否需要暫停?作者提出五個訊號
  1.過去你熱愛工作,現在卻感到厭煩
  2.老闆質疑你的工作表現
  3.你太沈迷科技
  4.發生重大的生命事件、挑戰或是變化
  5.有好機會來敲門

回頭想想,我們或許都曾經歷過1,2項的情況,明明是滿腔熱血的投入工作,卻逐漸失去熱情,甚至上班成了一種焦慮;接下來的第3項,可能是被工作綁架,隨時都要檢查電腦或是手上的平板、手機,生怕漏掉或是晚了幾分鐘回覆工作相關的訊息,也可能是一種資訊焦慮,非得不停的查看社群媒體,瀏覽各式資訊,成為數位中毒的受害者;而生命中的巨大變化帶來的衝擊,好機會上門時可能對我們所帶來的改變,確實是足以影響人生的重大變化,如果在這種關鍵時刻得以按下暫停鍵,是否一切將會有不一樣的轉變?

對瑞秋.歐蜜拉親身的經歷而言,這暫停所帶來的契機所造成的改變力量驚人,只是許多人不懂得去善用並且發掘其中的重要,她有條理的整理出如何暫停的步驟,訂定計畫,如何練習,並且在各個章節中以實例來說明,對於暫停二字心存恐懼,擔心暫停會讓自己失去現有,失去未來的人們不妨參考她的方法,循序漸進,暫停絕非我們以為的,像是要斷了過去一樣的激烈作法,反而有各種不同的,和緩的方式來重新啟動。

對許多人而言,聽到「留職停薪」這四個字可能就打了退堂鼓,其實,暫停的意義不在於時間的長短,在書中的例子裡,也有人在自己居住的城市中做短暫的旅行,把自己當做是一個外來者,一個觀光客,造訪平常熟知或不熟悉的地點,都可以成為一種新的體驗,重要的是達到暫停的目的,讓我們重新找到動力,重整生活。

暫停不需要立即行動,但需要有計劃的準備和練習,《人生需要暫停鍵》淺顯易讀,那是一場與自我的對話,透過暫停,或許我們尋覓以久的答案就在眼前。

出版社:天下雜誌
書名:人生需要暫停鍵:從失速的追求中刻意抽離,與真正的渴望重新對焦
作者:瑞秋.歐蜜拉 (Rachael O’Meara)
譯者:朱靜女

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Friday, July 06, 2018

試讀:《找到你的為什麼:尋找最值得你燃燒自己、點亮別人熱情的行動計畫》

讀過賽門.西奈克的黃金圈原則之後,相信大家都對於找到自己的為什麼躍躍欲試,畢竟無論個人或團隊,若能經由找到為什麼,重新點燃熱情,號召一群擁有共同理念的人們一起成就一致的目標,該能帶來多麼大的成就感,這也是許多企業、團隊、個人追求的目標,但是清楚的知道自己的為什麼的恐怕只有少數人,一般人若沒有明確的為什麼,該如何尋找出真正的答案,這過程該如何執行?有鑑於此,賽門.西奈克與工作伙伴共同將自己的經驗寫下來與讀者分享,《找到你的為什麼》就是最直接的教戰手冊,為想要踏入黃金圈殿堂的讀者開啟一扇進入探索之旅的大門。

「找到你的為什麼」並非靠著自我冥想就能得到答案,針對個人及團隊的為什麼,都有一定的方法,按部就班的來達到目標,無論是企業的經營者,是公司的員工,是團隊的一員,都可以經由找出為什麼來得到成就,得到改變,至於如何找到為什麼,作者大方的分享基本核心三步驟是一、蒐集並分享故事,二、辨認主題,三、寫下來,去蕪存菁,聽起來不難,但實際執行確實有一定的技巧,《找到你的為什麼》就從個人與團隊不同的對象探討如何找到真正的為什麼。

作者在本書一開始就舉了一個實例,某位在飛行途中偶預的鄰座乘客與他搭訕起來,這位仁兄在工作崗位上持續工作了二十三年,是什麼樣的熱情與動力支持他?一問之下對方也說不清楚,經由不斷的對話誘導,最後終於找到真正的答案,一個工作能持續不斷擁有成就感絕非因為我們「做什麼」,而是因為「為什麼」而做,一個簡單的小故事再次強調了黃金圈的理論,也是一次簡短版的探索步驟的實現,藉由這樣深入淺出的說明,一方面讓讀者對於找到真正為什麼所能帶來的效益印象深刻,一方面也實證了尋找的過程是有一定的方法可循。

探索為什麼不適合土法煉鋼,書中教導我們善用搭檔來協助,也提供了搭檔所需要的知識,如何問問題,如何做筆記,許多我們認為理所當然的動作,其實都有竅門存在,而在團隊的活動中,如何藉由工作坊的形式來探索,如何擔任主持人,如何邀請參加者,人數、時間、場地……都是書中所提到的重點,如此鉅細靡遺的說明加上諸多範例,相信經過幾次實作,不難得到找到為什麼的know how,落實在讀者的實際生活中。

全書最後還有極具價值的三篇附錄,分別是常見問題Q&A,給個人探索搭檔的重點筆記,給團隊探索主持人的重點筆記,在讀完全書之後再回味這重點提示,事半功倍,而最後一張團隊探索流程圖更是毫無保留的彙整精華所在,以閱讀一本書來學習到賽門.西奈克多年累積的心法,能幫助自我、團隊找到自我價值,絕對值得。

出版社:天下雜誌
書名:找到你的為什麼:尋找最值得你燃燒自己、點亮別人熱情的行動計畫
作者:賽門.西奈克 (Simon Sinek), 大衛.米德 (David Mead) , 彼得.道克 (Peter Docker)
譯者: 韓絜光

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Monday, July 02, 2018

試讀:《先問,為什麼?:顛覆慣性思考的黃金圈理論,啟動你的感召領導力》

《先問,為什麼?》一書裡舉了一個個人覺得十分淺寫易懂的例子,相信當年每個在電腦上聽音樂、玩遊戲、甚至是專業的音樂製作者都知道挑選「創新科技」的產品就對了,這麼一家主宰音效技術的公司首先推出了可攜式,以磁碟形式儲存的音樂播放器,甚至比蘋果的iPod早了二十二個月,但結果大家都知道,一代接一代的iPod獨領風騷,原因何在?因為創新科技的廣告訴求是「一台擁有5GB容量的播放器」,而蘋果則是這樣形容「放一千首歌在你的口袋裡」,高下立判,關鍵不完全在產品的功能、品質等差異,而在顧客為什麼需要這個產品,蘋果的訴求完全從消費者的需求出發,也難怪最後的成績有著如此大的差異。

《先問,為什麼?》的作者賽門.西奈克提出了「黃金圈」原則,三個同心圓由外到內分別是做什麼(What)、怎麼做(How)和為什麼(Why),關鍵核心就是為什麼,這個為什麼說明一個公司為何存在,代表公司的目的、使命及信念,也就是客戶所在意的根本,而除了企業與客戶之間的關係之外,這個黃金圈理論也適用於團隊、個人,黃金圈理論幫助我們找到最深層的熱情,這些熱情用以決定正確的方向,最終得以決定是否得以長期成功。

我們在面對工作時很習以為常的列出待辦事項To Do,接下來就自然而然的一項項處理,也就是由黃金圈的外圈做起,看似效率滿滿,但是否真是如此?在《先問,為什麼?》一書中,賽門.西奈克舉出諸多企業的例子,由為什麼開始的企業或人物,擁有著明顯清楚的為什麼,有著絕對而不容懷疑的行動綱領,這樣的出發點才有足以支撐前進的熱情,可以經得起時間、顧客與一切外來的考驗,自然而然的,有著相同理念與目標的夥伴、顧客就會聚集在一起,這樣的信任關係打造出絕對的忠誠,也成就黃金圈理論下最堅固而牢不可破的關係。

在現實世界的許多例子都印證了「為什麼」的重要性,賽門.西奈克提出蘋果、微軟、西南航空的成功案例以及對比的失敗案例,答案再明顯不過,再以書中的理論來驗證個人所經歷的職場生涯,不難驗證其理論之真實性,優良的企業,善於激勵人心的領導者總有著清楚的願景,知道自己的為什麼,於是得以落實自己的信念,塑造出強烈而能引領人心的文化,懂得思考,找出為什麼就是確認自我方向,並能引起支持者共鳴的最佳答案,也唯有以為什麼做為動力,才能維持一貫的熱情,讓支持者得以在一致的目標下受到感動。

成為永垂不朽的企業,成為眾人追隨的領導者,都不是誤打誤撞而得到的成果,賽門.西奈克以黃金圈理論完整清楚的詮釋成功之道,帶領我們回到初衷,找到自我的為什麼,無論是創業者、管理者或是每一個在生活上想要維持熱情的人們,需要一起往願景前進的人們都值得一讀。

出版社:天下雜誌
書名:先問,為什麼?:顛覆慣性思考的黃金圈理論,啟動你的感召領導力
作者:賽門.西奈克 (Simon Sinek)
譯者:姜雪影

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Monday, June 18, 2018

試讀:《四猿殺手》

犯罪小說最有意思的就是警探與罪犯的鬥智,特別是連續犯案的故事,總有一個多年來鍥而不捨的警探,全心全意投入尋求真相,甚至往往因此而影響了自己的人生,像是一種不得不面對的業障,而罪犯也從沒閒著,總是不斷努力設法挑戰警探的極限,構思著下一件犯罪事件要如何在原有的模式下求得突破,要不是正邪不兩立的原則不可打破,警探與罪犯之間的互動就像是一對彼此熟捻到親密的朋友、夥伴,甚至伴侶一般,總是在揣測著對方的思維想法,就在這有著某種不可言喻默契中開展開來,那也是閱讀連續犯罪小說最大的樂趣。

這樣講似乎把殘酷的犯罪當成一種娛樂來看待?話說回來《四猿殺手》裡的罪犯倒是真的有那麼一點傾向,不過哪個連續殺人狂不是如此變態來著,四猿殺手的被害人總是先被割下一邊耳朵包裝在精美的紙盒裡寄給家屬,過兩天寄來的是眼珠,再來是舌頭,最後就會在某個地方發現屍體,所以每次有人收到一樣的紙盒就是警方傷腦筋的時候了。

不過即使是再狡猾的兇手也可能碰到意外,就在要跨過馬路去寄出再一次犯罪的紙盒時,一輛公車撞了上來,就這樣警方遲遲無法破案的連續案件似乎露出曙光,反正人已經掛了,只要處理好善後即可,只是苦苦追逐四猿殺手五年的警探波特一直無法解釋死者身上的許多疑點,包括一本遺留在現場的日記,於是故事就在現今即時的時空中與意外現場找到的日記內容兩條線交錯敘事中展開,波特的同事覺得日記是殺手用來誤導警方的工具,但真相真是如此?波特又如何解讀事件?

《四猿殺手》的被害人都是無辜受害,但關鍵是被害人不是隨機挑選,反而是因為某種原因而被選上,沒有人知道為何兇手會知道不為人知的內幕,但掐著對方痛處最直接的方式就是傷害對方最在意的人,每一樁案件的背後都發現與受害者相關的關鍵人的不法行為,原來四猿殺手在進行的是替天行道,剷除惡人的行為,只是以暴制暴的作為終究於法不容,也只能跟警方玩起鬥智鬥力的遊戲了。

《四猿殺手》是一部驚悚的犯罪小說,深入刻劃一個連續殺人犯的心理,而且是從成長過程所受到的影響來剖析,非禮勿視、非禮勿聽、非禮勿言、非禮勿動這四不猴所代表的就是四猿殺手成長過程所受到的教導與規範,童年成長的過程養成了一個冷靜、殘酷又冷血的兇手,在作者J.D.巴克筆下,一場車禍成為刻意佈下的局,帶著讀者與波特一樣,一面擔心著被害人的生命正在逐漸流逝,又只能從兇手的日記中抽絲剝繭去揣測他的心態,從車禍現場留下的蛛絲馬跡去尋找答案,那緊張而扣人心弦的情節讓小說從頭到尾沒有冷場,非得一口氣讀完不可。

小說結局出人意料,倒也再次驗證某種警探與連續殺人犯彼此之間互相糾葛的事實,這一場案件個人覺得算是不分高下,平分秋色,不禁令人期待兩人再次交手會帶來什麼樣的震撼。

出版社:奇幻基地
書名:四猿殺手
作者:J.D.巴克 (J.D.BARKER)
譯者:李玉蘭

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Tuesday, June 12, 2018

試讀:《金錢密界:深入巴拿馬文件背後的離岸金融運作,揭開全球政商名流不為人知的藏金祕密》

2016年巴拿馬文件曝光引爆全球目光焦點,揭露了一個不為一般民眾所知的金融世界運作,這整起事件從1970年代開始,相關的文件超過一千多萬份,影響的範圍橫跨全世界多個國家,堪稱史上最大的金融弊案,牽涉如此複雜的運作背後究竟是如何形成,真相又是如何被解開,透過《金錢密界》一書,為讀者揭開錯綜複雜的離岸金融運作內幕,讓人一窺世界各地富豪名流及掌握權勢的政要如何掩人耳目,在避稅天堂隱藏鉅額資金的內幕。

故事是從巴拿馬的一間律師事務所開始的,兩位合夥律師組成的莫薩克.馮賽卡律師事務所的主要產品巴拿馬公司因為政經局勢的影響賣相不佳,因此兩人想找到避稅天堂成為事務所的業務來源,從英屬維京群島開始,事務所逐漸擴大在這些地點設立空頭公司、信託及基金會的業務,透過這些公司,無論達官顯要或富商巨賈,只要付出小小的代價,就能讓大筆資產消失於無形,達到避稅的目的,即使資金來源不明也沒有人會過問。

對於一般市井小民而言,令人驚訝的不僅只是其中的運作,而是這樣的行為對象之廣,範圍之大令人難以想像。因為有需求,事務所的業務蒸蒸日上,並不斷的在各大都市設立新的營業據點以應付接踵而來的業務;而這遊走在法律邊緣的遊戲,與事務所合作最多的都是國際赫赫有名的大銀行,藉由設立空殼公司來滿足有錢客戶的需求;這些公司所操作的不只是金錢,也可以是藝術品,任何有價值的物品都可以透過正當的方式移轉或消失,並且讓政府課徵不到稅收;而隱藏在這金錢遊戲背後的則不折不扣是一本名人錄,卻讓人查不到任何線索,因為這些公司抓著法律的漏洞,以一層又一層的人頭來代表公司,實際操作者則高枕無憂的躲在幕後,沒有人可以察覺公司真正的擁有著。

本書作者伯恩斯坦是「國際調查記者同盟」的記者,巴拿馬文件的背後就是國際調查記者同盟通力合作的結果,這樣的行動過程中想必會有各種不同的阻力存在,也必須要跟時間賽跑,伯恩斯坦筆下生動的描述了整個故事的來龍去脈,也描述了執法者與犯罪者之間鬥智的過程,多虧國際調查記者同盟的投入,這緊密而牢不可破的避稅城堡,才有機會被攤開在陽光下來檢視。

擁有巨大財富的人想要避稅的想法不難想像,但在莫薩克.馮賽卡事務所所建構的避稅天堂中提供的是更上一層的服務,因此巴拿馬文件的內容才會如此令人震撼,有著如此管道的操作,更加深了人性中的貪婪,不僅只是破壞金融秩序,更讓非法的金錢遊戲得以光明正大的漂白,《金錢密界》中所提到的許多行為根本上違反了法律,卻得以在某些避稅天堂下堂而皇之的存在著,揭開這場精心布局之後,也期望能建立起更有效的監理機制來避免同樣的問題再度發生。

出版社:天下雜誌
書名:金錢密界:深入巴拿馬文件背後的離岸金融運作,揭開全球政商名流不為人知的藏金祕密
作者:傑克.伯恩斯坦 (Jake Bernstein)
譯者:潘勛

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Monday, June 11, 2018

試讀:《注意力商人:他們如何操弄人心?揭密媒體、廣告、群眾的角力戰》

這本書與原先的預期有些不同,卻也意外的接觸到對於人類注意力的價值更深入的探討,處在此刻的你我都知道商業行為無時無刻的在我們的生活中存在著,不著痕跡的影響著我們,而讀過《注意力商人》之後,我們才了解這樣的行為影響之大甚至遠超過你我的認知與想像。

《注意力商人》作者吳修銘是新生代網路與媒體思想家,從他的專業領域來解讀現今的世界,從經濟、社會、文化同角度切入,並且一路由最早的廣告行為開始談起,剖析近兩百年來人類無所不用其極的行銷手法,整本書的內容橫跨行銷、廣告、媒體、心理……,一直討論到近年來科技急劇變化所帶來的衝擊,內容豐富並且鞭辟入裡,令人對於現今科技潮流之下,人們不知不覺中成為出賣注意力的商品的行為格外有感,也讓人反思在科技所撒下的天羅地網讓人無所遁形的情況下,人們該如何進一步維護自我的隱私。

換個角度來看,推銷這件事難道只是商人的伎倆嗎?其實絕對不是,書中舉了德國納粹的宣傳為例,舉了各國的徵兵廣告為例,原來人們注意力的價值從來不只在於單一面向,只要能吸引到眼球注目,都是注意力商人可以利用的所在,又有一例為美國經費短缺的學校,為了拓展經費來源,與廠商達成協議,只要允許廣告進入校園,就可無償取得可以運用的經費,在現今這個利益掛帥的時代,每個人都是一個可以被量化的,有價值的個體,我們不斷看到在賠本經營的公司卻能擁有扶搖直上的股價,距離獲利還有距離只擁有客戶的公司被高價收購,以上種種賣的都是人們與生俱來的價值—注意力,只要能吸引到人們的眼球就有機會聚集群眾,再將注意力轉化為實際的價值利益,也難怪數百年來人們不斷以各種合法或非法的方式,試圖取得進一步的成功。

儘管百年來的行銷廣告原則沒有太大變化,但科技帶來的改變在近年來確實造成極大的衝擊,廣告行銷的門檻降低,只要有心,人人都有機會成為網紅;而媒體的管道也不再只是傳統的海報、廣播、電視或平面媒體等,透過網路,電腦、平板、手機都是最直接而精準的媒介,加上數據分析的能力突飛猛進,雙向溝同早已不是難事,只要使用這些工具,若沒有意識的保護自己,幾乎就是把自己的一切行為暴露在陽光下無所遁形,當我們欣喜的接收到心中所期望的訊息時,有沒有想過,科技正掌握了我們的行為習慣、好惡,而且日復一日之後,只會更精準而不會退步。

注意力的商業價值與隱私有著密切的關係,當我們瀏覽的行為被鉅細靡遺的記錄,就是背後商業運作不斷轉動的時候,透過手機,透過社群媒體在未告知使用者的情況下收集個人行為,與隱私相關的資訊等事件從未曾間斷過,《注意力商人》提醒了讀者,注意力這場交易革命影響著我們長久以來的生活方式,並且越演越烈,身邊許多事物都逐漸轉化成帶有傳播力量的媒介,無孔不入的滲透進我們的生活,我們可以選擇出賣自己的注意力換取所謂的利益,當然結果可能是羊毛出在羊身上,也可以藉由了解後重新掌控自己,取回人生的控制權,透過《注意力商人》弄清楚商業如何操弄人心,我們就能有所因應,決定在這場不停止的商業變化中自己所想要處在的位置。

出版社:天下雜誌
書名:注意力商人:他們如何操弄人心?揭密媒體、廣告、群眾的角力戰
作者:吳修銘 (Tim Wu)
譯者:黃庭敏


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Wednesday, June 06, 2018

試讀:《電擊女孩》

人類早已習慣現今的生活方式,男性擁有絕對優勢,無論女權如何高漲,終究無法一舉扭轉性別差異造成的不公平,似乎那是天經地義,人類與生俱來的原則,如果說有一天情勢丕變,女性擁有足以主宰一切的力量,世界會有什麼樣的改變?

《電擊女孩》描述的就是如此的一個情境,某些女孩們身上忽然發現可以發出電力的力量,接著像是會傳染一樣,越來越多女性的能力被喚醒,不只是年輕女孩,即使有點年紀的女性也有機會找回潛在的能力,當擁有足以制服男性的能力的女性人數逐漸增加時,世界的秩序將會如何改寫?女性們還會如同原來一樣扮演同樣的角色嗎?女人、男人又是如何看待這樣的轉變。

擁有了能力之後,許多事情不再依照原有的遊戲規則進行,被收養家庭欺侮的女孩愛莉擁有深不可測的能力,隨著她所聽到的聲音指示,愛莉解決了對她施暴的男人,隨即離家出走,她成了母神夏娃,神的代言人,擁有眾多追隨者;黑道之女蘿西原本在兄弟之間只是個不起眼的丫頭,因為有了操控電力的能力,逐漸在家族間佔有重要的地位,甚至凌駕兄弟之上,掌握大權;市長瑪格驚訝的發現,自己的能力也被喚醒,有了能力之後野心也同步被啟發,扮演的角色逐漸吃重;除了這些女性之外,追逐女孩轉變而帶動各種政經變化作為記錄的圖德,藉由新的女力掌握權力的女總統,所有的一切都是因為女性力量的崛起,而這樣的轉變,對於你我所熟知的世界又將會造成什麼樣的衝擊?

其實有趣的事,造成影響的是擁有「絞軸」構造的身體,但絞軸卻也發生在某些男性身上,但擁有絞軸的女性與男性所面臨的結果卻大大不同,也就是說,一旦擁有了力量,而且是性別懸殊的力量,原有的秩序就被改寫,因為力量,人們發現自己可以擁有更多,因為權力,驅使人們透過力量去鞏固,於是一切規則被改變,只是改變的背後其實才是真實的人心吧。

《電擊女孩》雖然看似描述擁有力量女性的奇幻小說,但探討的內容卻遠大於這個主題,人類對於擁有的力量究竟該如何面對?被賦與力量的人們就可以肆無忌憚的使用力量去達到自我目的,甚至藉由力量而以強暴、威脅等手段來迫使他人屈服?當人們知道力量收發自如,就如權力在握,又對人們有著如何的影響?從小說中看到競相追逐權力慾望的人們,答案恐怕不言而喻了。

電擊女孩的力量自然而成,儘管不需交易,魔鬼依舊在身邊,這樣的性別翻轉看似走向兩性平權之路,卻又帶來更令人難以面對的事實,原文書名The Power指的不只是電力,而是至高無上的權力,若將擁有權力的結果套用在任何一種人類的組合上,可能是性別,可能是種族,可能是任何一種某些條件相符的族群,是否就是一場無止境的權力遊戲?《電擊女孩》虛構出一個不存在的情境,卻讓人忐忑難安。

出版社:大塊文化
書名:電擊女孩
作者:奈歐蜜.埃德曼 (Naomi Alderman)
譯者:徐立妍

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Thursday, May 17, 2018

試讀:《魔幻卡拉瓦》

乍看之下《魔幻卡拉瓦》是屬於青少年的奇幻故事,但逐漸融入故事之後,不得不令人讚嘆作者創作能量的深廣,小說的範圍擴及親情、愛情、有對自我的懷疑也有突破自我的成長,有無條件的付出與願意為了彼此犧牲的勇氣,如此複雜的情感以絢麗的魔法世界包裹著,讓讀者在閱讀過程中不斷發現更深層的內涵,即使是成年人也會被深深吸引。

母親不告而別之後父親就變了樣子,他嚴厲的對待思嘉蕾與泰拉姊妹,而且他不懲罰做錯事的人,而是懲罰沒犯錯的人,透過這樣的牽制,想讓兩個女兒乖乖聽話,妹妹泰拉不願被命運束縛,總是不顧一切追求自己的渴望,而思嘉蕾則是扮演著缺席的母親角色,小心翼翼的照顧著妹妹,生怕泰拉衝動之下做出不可挽回的傻事。

姊妹從小就從祖母處聽到了魔幻劇團卡拉瓦的故事,那是一個充滿魔法的奇妙世界,觀眾在卡拉瓦不僅可以觀賞演出,甚至可以融入其中,成為表演的一部分,體驗神奇魔法中的冒險,但前往劇團的門票卻總讓人不得其門而入,就在父親安排思嘉蕾的婚姻即將到來之前,姊妹意外收到劇團的邀請,泰拉想要藉此逃離父親,而思嘉蕾不敢違抗父親,打算就此死了心,嫁做人婦。

泰拉果然毫不猶豫的藉由剛認識的水手朱利安幫忙逃離家園,思嘉蕾只得隨後跟上,就此踏入劇團所在的夢之島,島上一切虛虛實實,讓思嘉蕾無所適從,思嘉蕾原想找到妹妹就趕緊回家,沒想到找到泰拉竟然是這一場遊戲的目標,贏得遊戲者可以實現一個願望,於是各路人馬不擇手段想要贏得勝利,思嘉蕾身不由己的被捲入這一場遊戲之中,原以為能天衣無縫的趕回家不被發覺,卻發現情況逐漸失控,而自己更不由自主的愛上朱利安,這一切究竟是一場遊戲,夢醒之後一切就會過去,還是真實的命運,將在思嘉蕾的人生過程留下無法抹滅的記憶?讀者隨著一場冒險的過程逐漸變化,也一步步踏上這場精彩表演的舞台。

《魔幻卡拉瓦》有正面有反面的角色,有個性反差極大的姊妹,隨著命運遊戲的開展,懷疑與信任成為左右思嘉蕾未來,無法避免而要面對的課題,儘管是個如假包換的奇幻故事,卻真實反映現實人生,我們每個人都曾遇過對於自我內心的質疑,都在尋求自我存在的意義,都有願意用生命去在乎的人事物,都有發自內心的渴望與夢想,《魔幻卡拉瓦》在五光十色的絢爛之間,觸動了每個人內心隱隱存在的那一個夢,雖說是個奇幻故事,卻真實的令人悸動,思嘉蕾經歷過的一切,我們多少是否也有似曾相似的感覺。

一場遊戲結束,原以為一切完美落幕,沒想到作者馬上來上一記回馬槍,帶出另一段令人好奇固是的開始,未知的過去與不可測的未來總是隱藏著莫大的吸引力,期待下一次的魔幻舞台再度展開,絢麗登場。

出版社:臉譜
書名:魔幻卡拉瓦
作者:史蒂芬妮 蓋柏 (Stephanie Garber)
譯者:林欣璇

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Monday, May 07, 2018

試讀:《暗黑森林》

故事一開始就是一段回想不起來的模糊回憶,人在醫院醒來的蕾奧諾拉不知道自己為何在醫院,不記得發生了什麼事,不曉得自己做了什麼,那一段記憶似乎離她遠去,只是為何病房門口會有警察看守著?

一段不想回想的過去卻自己找上門來,諾拉一個人獨居,在家工作,非必要不與人接觸,那是她身為作家的生活方式,也是她想要脫離過去的方法,但一封來自陌生人的email卻打破她的生活秩序,也帶她進入一個無法跳脫的陷阱。

高中時期的好友克萊兒要結婚了,克萊兒的大學好友小芙發來email邀請諾拉參加單身告別派對,這突如其來的邀請讓諾拉進退兩難,諾拉心中與克萊兒之間有著難解的結,讓她抗拒著不想參加這多年之後的邀請,但又不想顯得自己沒有參與的肚量,於是她決定與另一位好友妮娜一起參加這場神祕派對。

派對地點在森林裡一幢遊玻璃與鋼鐵構成的大宅,連同新娘本人只有六個人參加,一切都詭異到極點,但諾拉不想打退堂鼓,弄清楚自己究竟為何受到邀請成了她最大的動力,而當克萊兒現身時,諾拉終於了解自己為何受到邀請,原來克萊兒結婚的對象竟是多年前因故與諾拉分手的男友,克萊兒這步棋究竟是炫耀?還是如她所說不想讓諾拉從別人口中聽到這個消息?或是另有原因?

大宅遠離喧囂,連手機訊號都沒有,小芙規劃的單身派對與傳統的喝酒狂歡不同,整個氣氛怪異到極點,除了點到為止的飲酒作樂之外,白天的活動竟然是打靶,晚上則玩起通靈板占卜,一切都讓人匪夷所思,而出現在雪地裡的腳印與半夜被打開的門終於讓諾拉與妮娜再也無法忍受,決定天亮之後立即離開,只是人算不如天算,還沒到離開的時候,事情就發生了。

儘管不難猜測兇手另有其人,即使連同諾拉一起算也不過六個人在案件現場,還有一人提早離開擁有不在場證明,《暗黑森林》所製造的懸疑氣氛卻絲毫沒有任何減損,諾拉因為意外而短暫失去的記憶成了破案的關鍵,況且一切線索都指向她,若能找回記憶就能證明自己的清白,否則就是一個百口莫辯的狀態,話說作者露絲・魏爾藉由諾拉受傷後在醫院裡面對警方的追查與回想當時記憶交錯敘事,回憶裡一步步接近真相,卻在現實中面對警方虎視眈眈的緊迫盯人,那種對比與衝擊讓讀者的腎上腺素隨著情節發展不斷上升,紮紮實實的讓人體驗了一場驚悚而顫慄的洗禮。

一場應該是歡樂而狂歡的派對,卻成了預謀殺人的舞台,在場的人們直接、間接的認識著,每個人都有著正常的工作,甚至可以說是光鮮亮麗的生活著,但憾事終究發生,想要陷人於罪的陰謀無可避免,森林的黑暗不是因為鬱鬱蒼蒼的巨木遮蔽了天光,而是人心所發散出來的邪惡意念染黑了一切,只能說人心人性的複雜在《暗黑森林》裡被描寫的淋漓盡致。

出版社:遠流
書名:暗黑森林
作者:露絲・魏爾 (Ruth Ware)
譯者:范明瑛

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