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再見,德布西
黑白閻連科 卷一 天宮圖
雪地裡的女孩
終點人
寂寞的大夢想家
壞女孩
少爺
命運之惡
非凡的亨利豪斯
片桐酒舖的副業
學生街殺人
甜蜜的謀殺

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Tuesday, April 22, 2014

試讀:《再見,德布西》

http://johnptc.blogspot.com/2014/04/blog-post_22.html

再見德布西對於德布西的音樂,有一種說法是屬於印象派,每當「月光」的音樂聲響起,眼前總會隨著音樂帶來的月色、水聲,波光粼粼,充滿著動人的畫面,彷彿隨著音樂就能醉人,但在《再見,德布西》中所呈現的德布西卻與記憶中的印象截然不同,充滿了驚人的爆發力與磅礡的氣勢,以音樂的節奏伴隨著犯罪推理進行,卻又隱藏在一個勵志的故事之下,《再見,德布西》可以說是創造出一種與眾不同的特殊推理風格。

女孩露西亞因為父母在印尼的大海嘯中身亡,回到日本投靠祖父及表妹香月遙一家人,香月遙的父親是老大,在銀行上班,露西亞的母親是老二遠嫁到印尼,這個家庭中還有一個沒有工作,終日無所事事的老三研三叔叔,看起來就是很一般的家庭,露西亞家庭的意外也讓自己特別受到親人的照顧,正當一切逐漸恢復正常時,一場突如其來的大火卻引起了另一場風波。

大火帶走祖父及露西亞,倖存下來的香月遙原本是進入私立學校主修鋼琴的特待生,被火紋身之後大家都認為很難恢復原有的演奏能力,沒想到當紅的實力派演奏家岬洋介自願擔任香月遙的指導老師,在岬洋介的指導下,香月遙以驚人的速度恢復演奏水準,接二連三以跌破眾人眼鏡的姿態展現復原的成果。

而另一方面,過世的祖父留下的十二億遺產成了另一個焦點,原本平靜的家庭在祖父的遺囑揭露之後,龐大的遺產被做了分配,卻也引來意外的殺機,家中樓梯的止滑條被破壞,香月遙的拐杖也暗藏危險,兇手似乎想要藉由殺害香月遙來改變遺產的分配,難道兇手竟是可以得到遺產的自家人,為了金錢蓄意殺人?兇手是親人這樣危險的訊息讓受傷復健中的香月遙徹底受到打擊,而香月遙的母親更是在返家途中身亡,究竟是遭逢意外或是他殺?一連串的事件讓人不得不提高警覺,霎時間身邊黑影幢幢,整個節奏就在香月遙努力增強琴藝的過程中不知不覺緊張起來。

《再見,德布西》就隨著香月遙透過演奏復健的過程展開一場高潮迭起的旅程,若不看那隱藏著爭奪遺產的惡意,就像是描述香月遙從受傷到重新站起來的奮鬥之旅,那一次又一次與罷淩她的同學對抗,又成功克服身體障礙的挑戰,在作者中山七里筆下有如音樂的樂章起伏鼓舞著每一個讀者。岬洋介深入淺出的對樂曲的解釋就連音樂外行人也能有所體會,而在此同時或許是因為學習音樂的訓練,岬洋介也敏感到對於每一個細微之處的變化都瞭然於心,對於案件的細膩推理更是出人意料的精準,那些著名的偉大音樂搭配上推理事件,《再見,德布西》就像一段段動人的精彩樂章,起伏連綿,高潮不斷。

作者中山七里以《再見,德布西》贏得第八屆《這本推理小說了不起!》首獎,以音樂家為名的作品果然書寫音樂的功力十分了得,也期望作者一系列作品,包含《晚安,拉赫曼尼諾夫》、《永遠的蕭邦》以及《再見,德布西前奏曲》也能盡快呈現在讀者眼前。

出版社:野人文化
書名:再見,德布西
作者:中山七里
譯者:

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Wednesday, April 16, 2014

試讀:《黑白閻連科》卷一〈天宮圖〉

http://johnptc.blogspot.com/2014/04/blog-post_16.html

黑白閻連科有一天回首來時路,你的心底在意的是什麼?人生如戲?過眼雲煙?是一種如釋重負的解脫還是意猶未盡的不捨?《黑白閻連科》卷一〈天宮圖〉裡的路六命踽踽而行在橫跨生命的道路上,往回望,往前瞻,人生經歷歷歷在目,箇中滋味如人飲水,只有當事人自己才能體會。

〈天宮圖〉敘述的是路六命一生的故事,「六」字應該是他排行老六,但這六命之名取得還頗為貼切,生在貧瘠的農村,溫飽都成了問題,上頭的三姊二哥已經餓死兩個,於是一生下來父母就把他扔了,讓他自生自滅,偏偏六命命不該絕,他在豔陽下抓著青草吃,奇蹟似的活下來,七歲時肺炎高燒,再大些時從丈高的楊樹上跌落懸崖滾落溝中,每次卻都逢兇化吉的撿回一命,唯一一次的傷害是被落下的屋樑壓傷了腿,從此成了瘸子,或許冥冥之中就是要他在這人世間走過一遭吧。

因為謀生不易,路六命某次替村裡生產隊長的老婆埋了生下的怪胎,因緣際會的開始替人扔嬰、挖墳、抬棺,這些工作即使在貧窮的村裡,依舊是一般人不願做的工作,唯有六命認命的接下來,毫無怨言的默默承受著,因此他也成為人人避而遠之的對象。在這樣困難的條件下,想要討個媳婦可以說是癡心妄想,但他仍然用兩千塊錢娶來一房媳婦,小竹為了替沒爹沒娘的弟弟蓋房子娶媳婦,算是用兩千塊把自己賣了,但路六命根本沒有錢,這該給自己媳婦的兩千塊,就成了束縛路六命一生的枷鎖。

為了消除小竹的恨意,路六命想盡辦法掙錢,只要能賺到錢的事他都做,除了正常的農耕叫賣,為了多賺點錢,他因為站哨把風被懷疑是小偷而關進牢裡,小竹為了讓他出獄只得陪村長上床,村裡的有錢人家孩子犯了案,為了錢他出去頂罪,原以為關一陣子就能出來,誰知一判就是兩年,而在勞改場裡發現上窯工作可以拿到補助,路六命無視身體的殘疾賣命的工作,甚至提前釋放也不願離開,就是為了攢錢。但是等他出獄回來,家裡的女人早已帶著孩子走了,這是個什麼樣的人生啊。

生在物質不虞匱乏的環境中,或許我們無法體會面臨溫飽都成為問題的心情,人在艱困的環境之下,尊嚴與溫飽成了與活下去息息相關的抉擇,閻連科的文字描寫著小人物與生命對抗的勇氣,看似沈重,卻帶來另一種領悟。雖然大多數時間生活是充滿困境與挑戰,但責任與希望卻成為生命中期待的那一道光,支持著人一步步往下走,權勢與金錢或許可以讓人不得不低頭,但面對生命,那不過是過程中微不足道的小小波瀾,始終堅持朝向目標大步走,不也是一種身為人類維持尊嚴的方式。

走在跨過人世的道路上,路六命有些遲疑,卻也有些期待,身上的重擔終於得以卸下,回首望向來時路,卻又惦記著妻小,人生就是這麼回事,放下與牽掛糾纏,這沈重的人生課題,每個人都得經歷,閻連科用毫不起眼的小人物提醒我們,儘管路六命那麼無足輕重,在離開的當下,依舊有許多人在意著,生命,不該好好珍惜,人生,不該好好把握嗎?

出版社:二魚文化
書名:黑白閻連科:中篇四書 卷一
作者: 閻連科

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Friday, April 04, 2014

試讀:《雪地裡的女孩》

http://johnptc.blogspot.com/2014/04/blog-post_4.html

雪地裡的女孩《雪地裡的女孩》擁有魔幻般的魅力,像是童話般的吸引著讀者的目光,卻又不似尋常童話一般的圓滿;帶領著讀者進入雪國極地的蕭瑟世界,卻又讓我們看見另一種溫暖燦爛。歷經風霜之後,我們才發現,孤寂與分離並非絕對是不圓滿,那是讓我們重新省思「愛」的一種方式,一種放手,一種捨得,一種儘管不能身在一起,卻仍然能心有所繫的動人力量。

傑克和玫波喪失了自己的嬰兒,為了療傷止痛,為了避免觸景傷情,他們遠離家園遷居到阿拉斯加,希望可以遠離傷痛,從此在這偏遠的地區兩人相依為命,過著平淡而寂靜的生活。

只是失去的痛苦並不是那麼容易遺忘,浩瀚原野的無涯更加深了思念的哀傷,記憶中的童話故事「雪女孩」在腦海中揮之不去,於是第一場雪降臨的那天,他們堆起了小女孩似的雪人,並且讓它帶上圍巾和手套,沒想到第二天圍巾和手套從雪人身上消失,而一個活生生的小女孩卻開始出現在他們身邊。

周遭沒有人見過女孩,也沒有人相信白雪靄靄的山上,一個小女孩能獨自存活,一開始他們試著想要與女孩接近卻不得其門而入,當他們放下而不再堅持時,女孩反而逐漸與他們接近,儘管女孩來路不明,總是隨著大雪而來,隨著夏天到來而消失,夫婦兩人依舊將她當成自己的女兒般看待,唯有傑克知道女孩的祕密,並且為了女孩緊緊保守著。

《雪地裡的女孩》透過玫波在故事裡閱讀俄國童話「雪女孩」來書寫玫波的心情,女孩最後是否會如同童話結局一樣不僅是玫波的擔心,也成了讀者心頭難以放下的疑問。我們從不清楚女孩的來歷,到將女孩視為己出,擔心著她會如同童話中一樣,留給我們孤獨與悲傷,作者愛歐文.艾維像是賦予了這從雪人蛻變而來的女孩一股生命的力量,在無垠曠野之中,在壯闊山嶺之間,這雪一般的女孩像仙子一般,純真無暇,卻又神祕而擁有堅毅的力量,她不屬於任何人,主宰著自己的命運,就像有著一股特別的魔力,讓人想要將她擁入懷中疼惜,卻又清楚明白,雪地裡的女孩天生屬於曠野大地,我們又怎麼捨得以諸多理由來限制她,誰知道那究竟是愛她,或是對她的另一種傷害。

作為旁觀者,我們或許也落入如同傑克和玫波一樣的心情,為女孩擔心,願意付出任何代價來保護她,只是有些時候或許生命的運作不該如此,過度的愛對雙方而言反而是一種負擔與束縛。

作者愛歐文.艾維以生長在阿拉斯加的體驗寫出動人的雪國風情,壯闊的原野風景躍然紙上,蕭瑟冰冷的情境充滿書中每一個段落,但是從頭到尾,閱讀時卻充滿著濃濃暖意,透過《雪地裡的女孩》我們學會了,原來愛有不同的方式,放手讓所愛的人去追求自我,也是一種圓滿。

出版社:博識圖書
書名:雪地裡的女孩
作者:愛歐文.艾維(Eowyn LeMay Ivey)
譯者:陸篠華

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雪地裡的女孩-b712


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Wednesday, April 02, 2014

試讀:《終點人》

http://johnptc.blogspot.com/2014/04/blog-post.html

終點人隨著「青春終點站」被瓦解,本應該恢復秩序的世界卻不如預期的運行,在凱莉後腦的晶片如芒刺在背,只是沒有人能幫她去除掉晶片,凱莉知道若晶片一天不去除,自己就永遠不能確定擁有自由意志,而這一天出人意料的很快就來到。

老人突然出現在凱莉腦海中與她對話,並且當著凱莉的面讓一個起點人腦袋裡的晶片引爆,這只是老人故意用來示威的手段,他威脅要凱莉受他的控制,否則後果堪憂,沒想到這時候突然出現一個青年帶著凱莉逃跑,海敦自稱是老人的兒子,和老人一起研發身心轉換的科技,因為不認同老人將此技術拿來賺錢,並且將會危及全世界人類的安危,因此想盡辦法要阻止老人進一步的行動。

為何老人緊緊追著凱莉不肯放手?原來將身體租借給終點人之後,意識仍舊存在於其中的凱莉是絕無僅有的「多重連線出借人」MAD(Multiple Access Donor),也就是說,當借用人與凱莉連線之後,兩者的意識將會同時存在,甚至多人也可以透過凱莉來連線溝通,更重要的是,所有晶片植入者都被設定為不能對人類施暴,但凱莉是唯一的例外,試想,透過這樣的能力,有心者可以進入凱莉腦中,透過凱莉的視覺、聽覺……,操控凱莉成為殺人機器,並且親自體會臨場的感覺,有恃無恐的情況下,這樣的邪惡意志只有越來越張狂,再也沒有什麼力量能阻止的了這些野心勃勃的壞蛋!

人類總是不斷追求著新的科技,藉由科技來改善人類的生活,提昇全體人類的福祉當然是好事,《起點人》一書中透過科技進化來描述面對科技與利益之間,人類該當如何自處與抉擇,而《終點人》則專注於描述凱莉試圖得到真正的自我,而與擁有連線操控技術的壞人對決的故事。老人隨意侵入凱莉腦中的事實,深入的描寫一個人無法自主而受制於人的苦處,只是想過個平凡的人生卻不可得,情何以堪。而海敦的真實面目,凱莉想要追尋過世父親而發現的線索,更讓《終點人》的故事增添幾分精彩的變化。

在《起點人》讀後,我提出了「究竟人類的生命該是始於起點還是始於終點,該是終於終點還是終於起點」的疑問,讀過《終點人》之後,我相信並且衷心希望,無論是起點人或是終點人,並不應該有任何的差別,儘管人類會有種族區別、智力優劣、貧富差異,這些或許與生俱來,或許後天造成,但都只是身為一個「人」所呈現的外在不同樣貌,每一個實際存在的人都應該被尊重,不應該受到任何不公平的對待,人類的科技越發達,透過資訊不平衡而帶來的影響就越大,期望在現有的科技還未能造成毀滅的巨大力量之前,人們得以自省,讓每一個人的努力及付出,都是為了人類更美好的明天。

出版社:皇冠
書名:終點人
作者:麗莎‧普萊斯(Lissa Price)
譯者:黃鴻硯

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Monday, March 31, 2014

試讀:《寂寞的大夢想家》

http://johnptc.blogspot.com/2014/03/blog-post_3109.html

書封印度人口12億,排名世界第二,GDP排名則高達三位數,根據一篇2012的報導,目前《Fortune》五百大企業中,CEO最多的是美國人,第二多的就是印度,而現在德意志銀行、百事公司、萬事達卡公司以及微軟的執行長都是由印度人出任,由以上現象來觀察,不難理解,在這個人口眾多又普遍貧窮的國家,卻有少數人經過不斷努力,成為有權有勢的大人物,這樣的結果相信一定鼓舞著許多年輕人努力往上爬,以求得出人頭地的一天,而在12億人口中,想要掙得一席之地的機會有多少?

戈帕爾家境並不算好,其實可以算是貧寒,母親早逝,父親因病無法工作,父親繼承的一塊土地又被伯父所侵佔,唯一的依靠就是戈帕爾可以考上一所好的理工學院,進了好學校就等於拿到未來人生一帆風順的入場券,偏偏戈帕爾雖然不笨,但也非人中龍鳳,在競爭激烈的印度升學賽道上,就算贏過了95%的人也不算成功,唯一的選擇就是舉債重考,希望捲土重來之後可以取得門票,一旦拿到門票,就算累積了再多的債務都將會成為過去。

而戈帕爾的好友拉哈夫則是順利跨過頂尖學府的門檻,成為眾人羨慕的對象,家境優渥的同學阿媞則完全沒有升學的煩惱,這三個從小在一起的好朋友在經過升學考試這個關卡之後,人生會有什麼樣的變化?不同的成長背景之下又各自懷有什麼樣的夢想?《寂寞的大夢想家》透過戈帕爾的角度以第一人稱的經歷來訴說戈帕爾的人生故事,同時也訴說著拉哈夫與阿媞的夢想故事。

戈帕爾離鄉背井來到異地準備重考,但心底卻時時掛念著阿媞,戈帕爾離開後的阿媞與拉哈夫逐漸走在一起,從小到大不肯接受戈帕爾追求的阿媞順理成章在拉哈夫進入一流大學後成了拉哈夫的女友,人生勝利組全拿,叫失敗組的戈帕爾情何以堪,也怪不得戈帕爾的心中唯一的夢想就是努力賺錢,他相信唯有金錢才能帶給他力量與權力。

接下來的故事轉動的很快,戈帕爾家中原本被霸佔的土地透過某種方式有了「生機」,土地上蓋起了新的校舍,考不上好學校就自己來開一所學校,戈帕爾成了新學校的校長;拉哈夫從名校畢業卻不願按部就班找個理工專長的好工作,反而當起記者辦起報紙,一心只想揭開社會黑幕;阿媞的父母不願她離家,於是原本想當空姐的阿媞進入了飯店業服務,他們的人生隨著年紀增長而前進,只是有人堅持著當年的理想,有人早已隨波逐流。

印度這個國家在時代的洪流中不免俗的不斷在成長,快速的成長過程中不免有許多的衝突存在,充滿野心想要藉著混亂的機會求得一己之利的人更不在少數,如果賄賂、貪汙、腐敗、脅迫的結果是光鮮亮麗的成就,擺脫貧窮的捷徑,人們想要不被誘惑也難,透過伽坦‧巴葛的筆下,將這權力與慾望所帶來的衝突以最貼近你我的方式展現無疑。其實,面對自己,這些汲汲於名利的現象在你我的眼中也早已不足為奇,憂心忡忡的家長,光怪陸離的升學怪相,政治人物的權謀,金錢政治幕後的黑手,那一項曾經在我們所處的地方消失過?關鍵是,我們有沒有勇氣去面對,去拒絕,去堅持理想,去開創未來。

夢想總是驅策著我們前進的動力,若沒有妥善控制,一旦被野心推動向前就難以駕馭,唯有以愛作為潤滑劑,以道德正義作為煞車,才能一路不偏離方向,筆直的迎向目標。

出版社:商周
書名:寂寞的大夢想家
作者: 伽坦‧巴葛 (Chetan Bhagat)
譯者:張嘉文

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試讀:《壞女孩》

http://johnptc.blogspot.com/2014/03/blog-post_31.html

壞女孩一開始閱讀就陷入一種莫名的絕望,但是我一直以為事過境遷,一切都會好轉,沒想到命運終究如此殘酷。

海濱度假小鎮接連發生女子被殺害命案,帶出了第一個主角,在遊樂場擔任清掃工作主管的安柏,安柏在打烊後的遊樂場裡發現了一名女性屍體,但她的反應不是因為有人被殺而驚恐,而是思索著如何才能讓自己不被捲入,原來,安柏幼年時曾經犯下錯誤,並且成為社會輿論批評的對象,多年以來安柏隱姓埋名只求安靜度過,就連對同居男友也沒有透漏身分,當然不想因為這意外讓自己的身分曝光。

原本只是度假小鎮,卻因為命案引來大批記者,克絲蒂為了搶新聞不惜賄絡遊樂場警衛,想要一窺犯罪現場,卻在踏入命案現場之前碰到安柏而被阻擋在外,失去獨家報導的機會並沒有讓克絲蒂覺得沮喪,讓兩人吃驚的反而是竟然在分開25年之後在這種情況下再次碰面。

原來,25年前原名潔德與貝兒的兩人只有十一歲,第一次見到彼此,兩人都來自問題家庭,儘管一個家庭富裕一個貧窮,但都缺乏父母的照顧。事後,她們被指控就在那一天謀殺了一個四歲的女童,從此兩人被分隔開來保護管束,不准互相聯絡,也從此沒有再見過面,當年的那一天彷彿是一場夢,卻緊緊跟隨著她們而不肯散去,她們從此像是從人間消失,隱姓埋名,設法努力重新站起來,儘管沒有成就一番大事業,但一個溫暖的家,平靜、安穩就是兩人渴望緊抓住的幸福,這意外的相遇,突如其來的重逢讓兩人大驚失色,偏偏又是吸引公眾目光的命案,除了相遇的震驚,就怕又被人發現自己的過去。

作者艾莉克絲.瑪伍德描寫一個海濱度假小鎮,看似平靜卻暗地裡波濤洶湧,一個有著近乎病態性格糾纏女子的男人,像是隨時會做出危害他人的行為,一個則是安柏的同居男友,陰晴不定的個性讓人小心翼翼面對,生怕一不小心惹腦了他,這樣的角色在書中成功的製造了令人不快的氣氛,也不斷引誘著讀者去懷疑,連續殺人暗的兇手是否就是其中之一。

但是不管是今日的命案或是昔日的命案,《壞女孩》一書的重點卻不在揭開兇手的真面目,而是在探討人性,人們天生對於八卦新聞有著嗜血般的胃口,又傾向於相信大多數人所認同的真相,擔任記者的克絲蒂最清楚這樣的心態,媒體的報導往往足以操縱群眾對於一件事物或一個人的觀感,但是真相究竟如何卻少有人願意深入探究,於是隨著主流的意見來決定自己的意見成了多數人的標準,不再有主觀的自我思考,美其名為社會輿論的力量,道德的標準,說穿了不過是另一種挾群眾力量而來的強暴罷了。

《壞女孩》探討的議題發人深省,如同一開始所說的,我以為不經意所犯的過錯終究會被時間所洗滌,重新得到一個純淨的靈魂,而潔德與貝兒畢竟曾經經歷過,她們看得比一般人清楚,知道永遠不會有「新生」存在,她們只求平靜安穩的過日子卻終究不可得。雖然最後兩人的遭遇大不同,但看破了又有何差異?其實從十一歲開始,她們始終就被禁錮在社會所塑造的自我內心的牢籠裡,再也沒有脫困的機會,而我們呢?只能無力面對,或者,我們也是共犯之一。

出版社:皇冠
書名:壞女孩
作者:艾莉克絲.瑪伍德 (Alex Marwood)
譯者:王瑞徽

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Friday, March 21, 2014

試讀:《少爺》

http://johnptc.blogspot.com/2014/03/blog-post_21.html

少爺單封對於日本這個有著許多特殊規矩的國家,外人很難一窺究竟,即使面對這些規矩,恐怕一時也難以理解背後的意義。山崎豐子的小說無論在歷史、人文等各方面總是有紮實的背景作為依據,詳細的描述讓讀者進一步理解外人所不得知的歷史傳承,《少爺》也不例外,雖然表面談的是一位誕生於大阪百年商家的少爺成長過程的心路歷程,但其中卻鉅細靡遺的描述這大戶人家的種種規矩,從生活起居到待人接物、商店經營,甚至大戶人家娶妻納妾,到花街柳巷玩女人無所不包,那種種規矩之下的堅持,不禁讓人對生活在這些繁文褥節之下的主角產生一種不可思議的同情。

一直以為日本是個大男人主義的社會,但《少爺》描述的大阪船場商店街的大戶人家「河內屋」百年來都是女系家族,靠著招贅維持家中的男性存在,男性在家中雖然負責商店的營運,掌管金錢進出,但實質上並沒有相對的地位,只能看家中女性的臉色度日,而少爺喜久治即是誕生在這家族中,四代以來唯一的男性。

雖然身為家族的繼承人,也是多年來唯一的男性,但並不能改變這家族長久以來已經深植人心的規矩,外婆與母親任性妄為,隨時都要維持大戶人家高高在上的姿態;看著父親雖然一生為家裡累積財富,卻仍然卑微的抬不起頭來,只能偷偷在外有了側室,至死都無法公開;看著自己被迫娶近家門的妻子因為沒有門當戶對,在浩浩蕩蕩的嫁妝送到之後仍然被挑剔要求重新補足規矩裡應有的衣物,在生下兒子之後就被要求離婚,喜久治才知道,這個家中的規矩遠超過他的想像,恐怕窮他一生之力也難以改變。

生在這樣家庭裡的喜久治或許為了反抗,或許是命運的操弄,或是潛意識裡的另一個出口,反而一生都在女人堆中打滾,妻子離開之後,更是名正言順的大玩特玩,先後替幾個藝妓贖身,有的正式帶回家裡請安,有的不為人知,乍看之下像是有錢公子靠著金錢周旋於女人之間,或許一開始確是如此,但隨著年紀增長,喜久治依舊對她們不離不棄,並且在河內屋強勢的規矩之下,盡力維持著這些女人們的尊嚴,在戰爭來襲時用盡關係替她們安排出路,在最後關頭甚至把所有現金均分給所有人去避難,也算是對這些大半輩子跟著他的女人仁至義盡了。

從道德的標準而言,河內屋這大戶人家的揮霍與眼高於頂、盛氣凌人的姿態恐怕難脫世俗的批判,但山崎豐子無意著墨於此,而是詳實的透過喜久治數十年的人生,描述大阪人所謂的「少爺」一詞,喜久治儘管生於女系家庭,受制於外婆與母親的霸道,儘管長年周旋於女色之間,像是花花公子般的玩樂,但對於所繼承的家業,他並沒有一天荒廢掉,對於河內屋的歷史與營運,喜久治全心全意的投入,對於身邊的女人,喜久治一肩挑起一輩子的責任直到分開,大阪人口中的「少爺」一詞,當之無愧。

值得一提的是,作為「河內屋」這生產高級和服襪的商家,「規矩」一事時時存在著,《少爺》一書中對於相關的事務如和服的材質、穿法,船場商店街的規矩,喜久治在花街花天酒地的行為有許多的描述,那些屬於日本獨有的風土民情對於絕大部分讀者而言相當陌生,但《少爺》一書的翻譯忠實的讓讀者毫無障礙的融入那個情境與時代,也為這本書生色不少。

出版社:皇冠
書名:少爺
作者:山崎豐子
譯者:王蘊潔

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Sunday, March 09, 2014

試讀:《命運之惡》

http://johnptc.blogspot.com/2014/03/blog-post_9.html

命運之惡 《命運之惡》談的是犯罪推理,但內容之廣泛豐富遠超過推理內容,宮廷歷史、權謀算計、勾心鬥角的情節在作者麥可‧艾尼斯教授筆下實實在在的呈現,讓讀者不禁懷疑,這是虛構的歷史故事,還是真有其事?

事實上,艾尼斯教授是將歷史上著名的幾個人物關聯起來,寫成了《命運之惡》這個引人入勝的故事,十五世紀的義大利,《君王論》的作者馬基維利擅長分析事物與相關的人物;世人耳熟能詳的天才發明家達文西則長於科學研究、繪圖計算;名妓妲米亞塔不僅只是以美貌聞名,見多識廣、膽大心細的手腕更是她得以縱橫當時上流社交圈的本事,透過這幾位真實的人物,包裝起文藝復興時期歷史上最著名的教皇亞歷山大六世愛子胡安被殺害的命案,虛虛實實之間,描繪出當時各城邦間複雜的政治情勢,更將人性的本質表露無遺。

教皇亞歷山大六世的兒子胡安.波吉亞,也就是甘底亞公爵遇刺身亡,教皇一直無法接受此事實,五年之後,某個在羅馬涅的伊莫拉被發現的無頭女屍身上卻發現了胡安遇刺時戴在身上的護身符,無論這是一個暗示還是一個陷阱,教皇決定追查到底,方法則是擄來胡安的寵妓妲米亞塔之子,以此要脅妲米亞塔前往伊莫拉找出真相以換回兒子。

胡安的兄長羅馬涅公爵瓦倫汀善於謀略,此時正在與傭兵集團進行和平談判,各城邦無不密切注意著情況的發展,佛羅倫斯共和國也派來國務秘書馬基維利就近觀察,而此時達文西也在瓦倫汀麾下擔任軍事工程師,試圖建立一個新的伊莫拉城,這幾個歷史人物在此相遇,也捲入了這文藝復興時代最驚人的案件中。無論結果如何,歷史上的甘底亞公爵命案在作者筆下成了連續殺人案,接連發現的屍體似乎在與急於找出真相的人玩著鬥智的遊戲,救子心切的妲米亞塔,長於分析的馬基維利,善於計算的達文西就在情勢發展之下形成了相輔相成的破案團隊,各自憑著個人專長,一步步揭開連續殺人案件的幕後真相。

對於歷史不熟悉的讀者而言,剛開始要進入狀況確實有點難度,但是拋開十五世紀歷史來看《命運之惡》,儘管加上了「達文西密碼」般的秘密於其中,卻僅是畫龍點睛的點綴,《命運之惡》的主要發展還是圍繞著妲米亞塔與馬基維利兩者而展開,一個是必須周旋於形形色色上流社會人士之間的寵妓,一個是肩負觀察足以影響國家未來情勢的外派外交人員,不難想像這兩人對於人性的推測與掌握均有獨到之處,妲米亞塔不僅有救回兒子的壓力,也必須洗刷自己的嫌疑,馬基維利則面對家園不保的危險,而與妲米亞塔的相遇,一種從未有過的情慾,也直接衝擊著他與家鄉那背叛的妻子之間的關係。面對陰沉不定的瓦倫汀,疑似殺害胡安兇手的傭兵,以及不斷出現於伊莫拉的連續命案,《命運之惡》不斷挖掘出人性最深層的陰暗面,為了權力的貪婪,為了佔有的野心,不擇手段的掃除橫亙在前的障礙,完全不顧對於他人的影響,不惜一切的態度足以讓人為人類內心無止境的慾望感到不寒而凜。

權力使人迷失,身處在十五世紀時的宮廷之中,想要不被他人的陰謀暗算,唯一的方法就是先下手為強,這種不得不的命運之惡令人髮指,不管《命運之惡》的情節有多少真實,多少虛構,以古為鏡可以知興替,就把它當成是一部精采絕倫的警世歷史小說,除了閱讀的樂趣之外,絕對可以從中獲益良多。

出版社:馬可孛羅
書名:命運之惡
作者:麥可‧艾尼斯(Michael Ennis)
譯者:廖婉如

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Thursday, March 06, 2014

試讀:《非凡的亨利.豪斯》

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非凡的亨利.豪斯人生可以黯淡灰黑也可以絢麗多彩,但看你如何選擇。

人的成長十分奇妙,究竟什麼樣的成長過程最適合每個孩子,恐怕所有的醫師、教養專家、有經驗的母親都各有一套獨門心法,每個人有不完全一致的意見,而沒有經驗的新手媽媽呢,就得從這許多不同的主張中自行探索,找到合適的對策。

於是在二〇年代的美國想出了一個辦法,在大學家政系裡教導女學生如何教養小孩,他們從孤兒院帶來只有幾個月大的嬰兒,讓幾個實習媽媽以真的嬰兒來練習育兒技巧,威爾頓學院的瑪莎老師負責實習寶寶計畫,這些豪斯寶寶來來去去,通通以字母H開頭來命名,海倫、哈洛、漢娜、哈維……,一直到有一天,四個月大的亨利來到實習之家。

在諸多不同的母親輪流照顧下的孩子會造成什麼樣的個性?我們看到亨利從小被許多母親呵護著,在不同的母親之間,亨利逐漸養成不正面表露情緒的習慣,察言觀色是他很小就懂得的技巧,敏感的感受對方的情緒,從而透過不同的方式來滿足對方的需求,對於諸多實習媽媽,他周旋於其中而讓每個人都感受到他的重要,他想辦法討好任何一個人,實際上卻從未曾建立起真正的連結,永遠都缺乏真正的信任與安全感。

直到亨利知道了自己真正的身世,不顧一切想要將他留在身邊的瑪莎欺騙了他,生下了他卻又離開他的貝蒂遺棄了他,原本已經不夠堅強的個性更是遭受打擊,信任對亨利而言從此不再存在,於是亨利閉嘴不再說話,他的計策成功的讓他被送到心智障礙學校,逃離了瑪莎身邊,卻依舊未能改變自己的命運。在學校他遇見了解他的美術老師佛克與妻子凱倫,以為自己跟他們是一家人,終於可以擁有真正的家的感覺,卻在佛克夫妻生下女兒後夢碎,再度出走尋找自己未來的路。

到紐約投靠生母,逐漸靠著自己繪畫的天份而獨立,靠著一技之長輾轉到倫敦工作,一路走來亨利終究是跌跌撞撞,靠著與一個又一個女性的交往來證明自己,這是他的天份,也是他的弱點,不選擇是亨利明哲保身的法寶,面對與他青梅竹馬的瑪麗珍,亨利喜歡她,也知道如果願意,自己一定能夠擁有她,但亨利卻始終不敢真的付出,直到機會逝去。這一路走來,亨利不斷尋找真實而可靠的愛而不可得,卻不知道原因就在自己身上,造成一段又一段沒有結果的愛情的不是別人,其實多半是亨利自己那既沒有安全感又吝於付出的內心,不敢勇於選擇的個性。

人生如同亨利熟悉的畫布,想要畫出什麼樣的結果操之在己,如何揮灑出色彩或許不是每個人與生俱來的天賦,卻該是每個人都應該要學習的人生課題,我們無法決定出生,不表示無法決定未來,閱覽亨利的人生經歷過程中,不禁會為他的遲疑猶豫、忐忑不安而搥胸頓足,但是當局者迷,或許我們也曾因為不安而在生命的某段旅程中裹足不前,甚至忿忿不平,讀過《非凡的亨利.豪斯》中亨利一路走來的故事,心中許多障礙應該都如亨利一般,終究釋然無所罣礙。

出版社:時報出版
書名:非凡的亨利.豪斯
作者:麗莎.葛倫沃 (Lisa Grunwald)
譯者:張茂芸


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Monday, March 03, 2014

試讀:《片桐酒舖的副業》

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片桐酒舖的副業 《片桐酒舖的副業》雖然是由不同的五個章節所組成,但讀者想要如何來看待這個故事都可以,它可以是一部完整的小說,而把每一段故事獨立閱讀也各有滋味。

片桐酒舖的副業究竟是什麼?要說完全沒關係也不盡然,既然經營酒舖,天天都會有需要送貨的交易,而為了增加收入,就有了「任何東西都可以幫忙配送」這項服務,只要在不犯法的前提下,片桐酒舖的配送服務可以說是使命必達,絕對可以讓委託人放心。

一開始的楔子讓人看得不知所云,接下來的第一章一出場的也是前來應徵臨時工讀生的拓也,拓也與看店的大嬸房枝一來一往的對話煞是有趣,一時之間讓讀者搞不清楚究竟誰才是主角,原來這是作者德永圭用來介紹主角片桐的手法,透過對片桐完全陌生的拓也來觀察,也由兩人一起進行的一項任務來呈現片桐的個性,雖然成天穿著筆挺的西裝,臉色陰沉像個黑道混混,但是一項替瘋狂歌迷送上親手製作的蛋糕給偶像歌手的任務,實實在在的反映了片桐真實的個性,面對當紅的偶像歌星,片桐依舊不改酷酷的個性,直接點出偶像歌手心中的盲點,也點醒了偶像歌手自己的未來要自己掌握。

接下來片桐又接下了幾個頗具挑戰性的任務,不知名的小孩要送東西給未曾留下地址的媽媽;與媳婦關係不好的公公想送上活生生的烏龜給孫子;更絕的是,竟然有外貌與學經歷都平平,在公司工作表現不佳受到同事輕視的眼光,更被上司處處挑剔,一身怨氣無處發洩的中年職業婦女想要奉送「惡意」來教訓欺侮人的主管;將要離婚的男子想要將蜜月時購買的紀念品送回當初購買之地,當作與過去一刀兩斷的結束,這一切都不是容易的委託任務,片桐雖然略有猶豫,但是只要一答應承接下來,就用盡各種辦法排除萬難,務必將任務完成,也呈現出片桐一諾千金的個性。

不同的委託人,各自有著不一樣的煩惱要片桐幫忙解決,這之間真的沒有任何關聯嗎?其實盡心盡力的完成客戶的託付,正是片桐刻意讓自己不去想起過去的方法,一件心頭難以放下的沈重記憶始終存在於片桐的腦海裡,當時片桐始終沒有勇氣送出自己的歉意,不敢正面面對自己造成的遺憾,從此逃避蜷伏於自我的世界,藉著幫助委託人達成心願,片桐的內心或許正在以此作為救贖,希望能解開自我心中的枷鎖。

委託的任務形形色色,說是看盡人生百態也不為過,楔子中所提到的任務也在七年後有了令人滿意的結局,或許面對這些委託人經歷過的不完美讓片桐得以重新省思自己,人總是被自己所製造的困境所困擾,難以破繭而出,不妨放開眼光,看看其他人所遭遇的問題,想想他人是如何走出陰霾,或許就能得到不一樣的體會。

你有什麼想要送出去卻難以啟齒或是不方便的嗎?不妨試試片桐酒舖「任何東西都可以幫忙配送」的服務,相信一定能讓你得到滿意的結果。

出版社:皇冠
書名:片桐酒舖的副業
作者:德永圭 (Tokunaga Kei)
譯者:緋華璃

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Sunday, March 02, 2014

試讀:《學生街殺人》

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學生街殺人 一個人不經意犯下的一個錯誤,要付出多大的代價,經過多長的時間才能彌補?與大學校園外的學生街相關連的命案連續發生,背後的真相又究竟是誰所犯下的錯誤所造成?

曾經人聲鼎沸的學生街,自從大學校門遷移之後就逐漸沒落,大學畢業的津村光平不清楚自己究竟想做什麼,也不在乎學生街已經過氣的景象,暫時前來學生街上的咖啡館打工。而某次在平交道前救了精神恍惚的廣美,兩人之間從此發展出感情,廣美與好朋友純子就在附近經營一家酒吧,只是廣美甚少提及自己的家庭與過去,光平也無從得知廣美堅持的秘密。雖然整條街上生意慘淡,但商店的經營者還是不死心的想要透過一些活動創造人氣,而各個商店也多少有些固定的老客戶支持著。

與光平在一起打工的同事松木平常沈默寡言,光平也不清楚他的背景,某次松木接連幾天沒來上班,光平前往松木住處尋人,卻發現松木已經被殺害。當光平正為了松木的死忙原因百思不解時,卻在前往廣美的住所赴約時再次碰到命案現場,這一次被害者竟是廣美,接連兩次命案都是被光平發現,而且與光平,與學生街有所關聯,讓光平也不禁納悶起來,這兩起命案之間,究竟有何相關之處。

兩起命案都是光平最先發現被害人,因此透過光平這個角色開始追查起事件的真相,沒想到在追查的過程中,曾與光平接觸但與學生街無關的第三位被害人陳屍在學生街為了聖誕而佈置的聖誕樹下,說是巧合恐怕難以解釋,對廣美的瞭解仍舊有限的光平能否在警方之前解開種種謎團?

>雖然只是學生街上幾個關鍵人物之間發生的故事,但背後的真相可一點也不單純,隨著光平的深入調查,原本看似沒有太多交集的人物之間原來有著不為人知的關係,雖然《學生街殺人》是東野圭吾早期的作品,但東野多線發展,到最後又能不著痕跡毫無誤差的將各線收攏的技巧已經展露無疑,看似獨立而互不相關的命案,卻是環環相扣,每當真相揭開的一刻,都會帶給讀者原來如此的讚嘆。

命案的原因出人意料,對於造成的原因更令人嘆息,人們往往因為一念之差而造成錯誤,一旦猶豫,就難以彌補,不是一輩子逃避,就是得要花上更多的心力來補償,松木如此,廣美如此,純子亦是如此,俗話說逃得了一時,逃不了一世,對照這連續的命案,果然頗有幾分道理。

《學生街殺人》寫於1987年,那是日本經濟泡沫化的時代,不難想像當時的年輕人,剛踏出校園的大學生,會有茫茫然不知前途何在的感覺,也塑造出光平這樣在不確定下寧可不去一般公司上班,而窩在小咖啡館打工的角色,雖然小說寫的是推理,是命案,是密室,但東野默默的反映出當時的社會現象,並且讓光平藉由一步步解開命案的謎團,同時間逐步的找回對未來人生的想像,讓《學生街殺人》不只是推理小說,也探討人心與社會現況,豐富而多元的寫作角度,讓東野圭吾的作品總是擁有其他作者難以匹敵的無窮魅力。

出版社:皇冠
書名:學生街殺人
作者:東野圭吾
譯者:王蘊潔

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Sunday, February 23, 2014

試讀:《甜蜜的謀殺》

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甜蜜的謀殺 犯罪案件中的犯罪行為要確認最關鍵的是什麼?是犯罪者的自白還是會說話的證據?若是以CSI犯罪現場般的科學精神來求證,證明犯罪事實的成立當然是一種方式,但是若是只考慮到證據,而沒有針對「動機」來看犯罪者的所作所為,就算宣佈案件偵破,恐怕是另一種遺憾吧。

主角久住魚江是已屆中年,卻仍然單身,並且拒絕許多警員想要進入卻不得其門而入的搜查一課邀約,寧可平凡的待在一般單位的練馬分局任職,身為分局唯一的女性員警,除了每次碰到女性嫌犯就被指定要求負責偵查審訊的工作之外,倒也沒有特殊之處,這樣的背景之下不禁令人好奇,魚住為何放棄可以有大好發展的單位不待,而寧可平靜的待在地方分局重案組。

作者譽田哲也在《甜蜜的謀殺》一書中,透過魚住所負責的六個案件寫成六段短篇故事,一方面解開這些犯罪案件的真相,同時也經由辦案的過程中,慢慢刻劃出魚江的心態,每一起案件的證據及事實都很清楚,但魚江總會從中嗅到不一樣的味道,犯罪行為確實發生而且成立了,但是究竟是什麼樣的原因,造成這些案件的發生,事件真相的背後,又有如何不得已的苦衷?

這些案件中,有嬰孩溺斃,母親失蹤的離奇案件,有妻子刺傷丈夫的傷害案,有開車送朋友回家卻反而撞傷對方的意外,案件的關係人互相之間有著一定的關係,而另外的案件,就算不是表面上可以一眼看穿的關係,真相的背後也有因愛而來的牽連。甜蜜的關係之間,為何會弄到反目成仇甚至傷害對方,在魚江的邏輯中絕不是找到兇手就了事,人們對於與自己關係親密的人,不應該是如此對待啊,因愛而產生的犯罪,背後的動機,隱藏的可能是莫可奈何的決定,如此一來,即使真要將犯罪者繩之以法,也要讓真相水落石出,才不至於執行了法律,卻喪失了對人應有的悲憐。

女性或許生理上有許多條件不如男性,要以身體上的優勢來辦案自然討不到便宜,但是魚江一直以來一個人的人生,反倒培養出獨立的個性,加上敏銳的心思,充滿了同理心,自然成為她最大的優勢,無論是突破犯罪者的心防,或是從蛛絲馬跡中抓到關鍵,都是魚江盡力在做的,魚江棄搜查一課而就一般的分局,或許就是期望能有更大的空間來伸張這另一種的正義吧。

法律在條文的規定之下,對施暴之人只能加以處罰,但若是犯罪者有著特殊的犯案動機,就有機會可以適當的調整刑罰,在幾段故事中,不難看到這些因愛而犯下錯誤的犯罪者,往往心死而不願澄清犯罪動機,寧可面對法律的制裁,這種情況下,執法者就成為這些犯罪者最後的希望,他們是否能明察秋毫來找出真正的原因關係著判決的結果,魚江以良知來辦案,用女性的直覺來面對傷心人的情緒,雖然犯罪者犯下的錯誤終究得要面對,但有了魚江這樣的警察,至少讓人少了幾分遺憾。

人生總會有不如意,再親密的人也可能有背叛自己的一天,不一樣的處理方式可以帶來不同的結果,能提前一步考慮清楚,終究還是比事後彌補來得圓滿。

出版社:馬可孛羅
書名:甜蜜的謀殺
作者:譽田哲也
譯者:珂辰

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Monday, February 17, 2014

試讀:《勇者不懼:拯救福特,企業夢幻CEO穆拉利》

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勇者不懼 多數人對於「福特」的印象或許只是一家汽車製造商,深入一點的人會看到一個品牌,但是有些人對福特的看法並不僅止於此,他們認為福特是一個傳統,一個象徵,一個偉大家族的成就,甚至是美國精神的代表,絕不可以遭受到失敗。當這樣的一家公司面臨生死存亡的關頭,稍有不慎可能面臨關門破產的命運,被華爾街的分析師全面看衰,在這樣的悲觀趨勢之下,若有人相信自己能力挽狂瀾,將福特這塊招牌重新擦亮,並且實實在在的獲得成功,相信這過程絕對是值得所有企業做為借鏡的精彩案例。

成功的經理人多如牛毛,只是所面的的挑戰難度有天壤之別,以我們熟悉的標準與尺度來度量福特這家企業可能會有所偏差,舉個例子來看,以市場而言,2014年美國汽車市場預估為1600萬輛,台灣2014的市場預估則為39萬輛,差距約為40倍;而書中提到福特2006年第三季福特的虧損高達50多億美元,比起台灣市佔率達1/3的和泰汽車2013年全年營收1466億還要高,書中提到的數字動不動都是數十億,上百億美元起跳,這樣的規模之下,不難想像要把一家已經病入膏肓的企業重新拉拔起來的難度會有多高。

處理這樣規模的公司所要面臨的問題遠超過我們的想像,一家百年老店可以一再失血而束手無策,也確實反映出福特已經走投無路,福特創辦人的曾孫比爾‧福特請來曾經在波音公司創造傲人成績的穆拉利擔任執行長,開始了一段令人激賞的改造過程,這樣的大企業不難想像其中山頭林立,一開始大家都抱著觀望的態度等著看好戲,看穆拉利能堅持多久,也有些人自恃為老臣,與董事長交情深厚,空降的執行長又能耐我如何?這樣的過程似乎經常在企業興衰的故事中上演,而最後的成敗不僅取決於改革者的決心與上位者的支持,還有精準的判斷與完善的計畫,在福特整個改造的過程,《勇者不懼》完完整整的將一切細節忠實呈現,無論對於經營者或是專業經理人,還是一般的員工,一次又一次的慢慢思考,細細體會,相信都能從中得到豐富的收穫。

從《勇者不懼》鉅細靡遺的描述中不難理解汽車業是一個相當複雜的產業,這個產業的投資相當巨大,會隨著景氣波動,又需要相當的製造技術,需要面對強有力的工會,處理環環相扣的供應鏈,以及消費者可能需要的貸款問題,甚至無可避免的有著政府介入的影響,從設計、製造、財務、人力到法務、公關,任何一個環節都可能影響到整體,而投資人與消費者更是無時無刻的注意著福特的一舉一動,這樣的壓力下所進行的改造活動,難度遠超過你我的想像,若沒有一定的堅持難以成功,若不清楚過程,事後看來,或許有人會認為僅是運氣,但知道了穆拉利所歷經的一切,絕對會讓人為他的偉大的成就讚嘆不已。

說真的,讀完這本書我心裡一直有著一個念頭徘徊不去,那就是很想換部福特的車來開看看,體驗一下福特在重新改造煥然一新的成功之後,所產出脫胎換骨的產品,讀了《勇者不懼》之後,讓人對這個企業與品牌不禁產生深刻的印象,相當的信賴與好感,這應該是對穆拉利及福特全體員工和這本《勇者不懼》最誠摯的讚美了吧。

出版社:寶鼎
書名:勇者不懼:拯救福特,企業夢幻CEO穆拉利
作者:布萊斯‧霍夫曼(Bryce G. Hoffman)
譯者:許瀞予

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Thursday, February 13, 2014

試讀:《向星星許願,向月亮祈禱》

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向星星許願,向月亮祈禱現代的傳播媒介越來越多元,隨身一支手機就能提供了各種不同的資訊來源,最即時的影音資訊信手捻來毫不費力,除此之外,人們所在之處,到處充滿了各種聲光製造出來的訊息,就連「廣播」這樣的行為,都已經成為可以輕易被個人化的作業,《向星星許願,向月亮祈禱》在這樣的時代裡,用著返樸歸真的方式,透過最單純,最清澈的空中之音,散播出動人且足以療癒心靈的一段段話語,就算不是親耳聽到這廣播的內容,光是透過閱讀,就像是讓我們總是繁忙的心靈得到了一次次純淨的洗滌。

故事從三個小學生在夏令營中半夜偷偷溜出去尋找記憶中的螢火蟲開始,他們在黑暗的道路中迷失了方向,雖然不致於驚惶失措,但心中還是隱隱覺得不安,意外的他們聽到了奇妙的「星空廣播秀」,廣播中傳來的聲音安定了他們的心,也讓他們找到了不容易見到的螢火蟲,回來之後卻發現當天的廣播節目表中並沒有任何星空秀的節目,這一個意外插曲與疑惑就這樣留在當事人的心中。

六年後當年的三個小學生之一秋雄已經成為中學生,從一年級起秋雄就在學校的廣播室中碰到大自己一屆,有著美好聲音參加合唱團並負責播音的學姊,從此暗戀著學姊,只是沒有勇氣表白,畢業後的秋雄決定重回當年的露營區,沒想到又再次聽見那記憶中遙遠的廣播節目,廣播中說這是最後一次的播出了,從廣播中傳來的言語似乎描述著秋雄的心情,而更驚人的是,暗戀的學姊的名字被清楚的說出來,並且表明了與她相見是廣播者的心願。

很玄的故事嗎?接下來一段插曲之後,又開始了另一段故事,或許應該說是存在於另一個平行世界的故事,一位少女米妮出現在掌心的門口,雖然奇怪,但掌心不由自主的無法抗拒,兩人就這樣開始一段特殊的生活,一天經過一天,兩人雖然不了解彼此的一切,卻像是有著最佳的默契相互配合著,有一天,米妮陪著掌心來到他工作的電台,臨時客串擔任DJ,一場「月夜廣播秀」漸漸揭開故事的真相,原來這個故事跨越時空,訴說著你我心中的種種情緒,對感情的期待,對未來的憧憬,對失去的遺憾,對過去的悔恨,每一個事件在人們心中總是留下難以抹滅的痕跡,這深夜的廣播節目,帶著你我從另一個角度看著人們走過的歲月,成長的軌跡刻劃的力道那麼的強烈,唯有那暗夜中喃喃細語在無形中帶給人們另一種安定與堅持的力量。

《向星星許願,向月亮祈禱》,一起仰望星空,彼此的命運就會交錯,只要保有信念,努力向前,就有希望完成心願,即使結果不是那麼完美,曾經付出的努力,也能讓人不再遺憾而心滿意足,如同天上劃過的流星,雖然短暫卻確實的存在著。有些奇幻的情節在第一遍閱讀《向星星許願,向月亮祈禱》時或許有些不是那麼容易讀懂,但再看一遍就能感受其中的感動,你會懂得珍惜所有,活在當下,永遠不要吝於表達自己的情感。

出版社:時報文化
書名:向星星許願,向月亮祈禱
作者:中村航 (なかむら こう)
譯者:王蘊潔

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Saturday, January 25, 2014

試讀:《危險情人》

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危險情人原本對於母親唯命是從的伊莉莎白終於受夠了母親無止盡的約束,姑且不論吃的、穿的通通都得依照母親的安排,就連生活、學業,其實可以說是整個人生都在遵循著母親的計畫進行,不過,這情況一點也不奇怪,伊莉莎白根本是母親計畫下的優生產物,選擇適當的捐贈人人工受孕,培養出高智商,擁有美麗外貌的伊莉莎白,目標就是依循著母親的成就,就讀哈佛醫學院,成為傑出的醫師。

一開始的情節頗有犯罪小說的味道,十六歲的伊莉莎白再也不想做母親眼中的乖寶寶,她想要做自己,於是趁著母親外出出差,她跟新認識的朋友約定,打算到夜店體驗未曾有過的經驗,誰知道就這麼一次嘗試就碰到意外,親眼目睹黑幫處決自己人的現場,而跟她一起的朋友也因此受到牽連,就因為年輕想要尋求刺激,誰知道就此斷送生命,伊莉莎白只能逃離現場,尋求警方的協助,那知警方也被犯罪組織滲透,就在生日當天,保護她的警察被滲透的敵人殺害,臨死之前要她不可相信任何人趕緊逃命,伊莉莎白成了殺害警察的嫌犯,於是她只能隱姓埋名遠走天涯。

這樣的情節似乎不是愛情浪漫小說,反而充滿了驚悚與緊張,不過真正的故事要在十幾年之後才開始,一位神祕女子艾碧佳來到小鎮離群索居,不與人打交道,住宅四周遍佈監視系統,還養了一頭兇狠的大狗,出門總是隨身攜帶槍械,這麼神祕的行徑引來小鎮警長布魯克的注意,警長幾度試著與對方打交道卻不得其門而入,究竟這女子只是不善於與人交際,或是有何不可告人之密?

讀者不難聯想兩者之間有著關聯,沒錯,而且熟悉作者諾拉‧羅伯特的讀者應該會自動把男女主角也劃上連結,一開始布魯克基於職責想要確認外來客對小鎮不會造成影響,卻被艾碧佳所吸引;而腦袋清楚,充滿理性判斷的艾碧佳也是透過人類各種行為模式算盡對付布魯克的方法,卻發現自己逐漸無法拒絕布魯克的邀約,一步步陷入愛情之中而無法自拔。

對於一個肩負全鎮安危的警長,與一個不願曝光,離群索居的單身女郎,《危險情人》對於兩人心境的轉變有著深刻的刻畫,我們要如何去相信一個神祕的陌生人?又如何處在生命的危險中,冒著被敵人發現的風險,重新敞開胸懷去接納一個外來者,唯一倚靠著的就是真正的付出與愛吧,透過兩者間的互動,透過布魯克家人與艾碧佳的接觸,讓艾碧佳重新理解人與人之間並非只有冷冰冰的,有目的的關係,而是有著全心付出,不求回報的關懷,這樣的互動不僅瓦解了艾碧佳的心防,也溫暖了你我的心。

人或許能自外於社會之外而獨自生活,但相較之下,擁有人與人之間的互動,能感受到種種關心的方式來存在,畢竟更能療癒我們的心靈,《危險情人》雖然因為種種原因而武裝起自己,任憑外力來襲仍舊滴水不漏,但相信與愛情依舊是最強力的武器,足以讓人卸下所有防備,找回內心真正的渴望。

出版社:春光
書名:危險情人
作者:諾拉‧羅伯特 (Nora Roberts)
譯者:唐亞東

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Sunday, January 05, 2014

試讀:《羊孩子》

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書封_羊孩子 不知分寸的惡作劇到處都有,特別是已經成了「傳統」的惡作劇,就像是一種神聖的儀式,讓人以傳承者自居,理直氣壯的以延續傳統的理由去執行這樣的行動,在這個暑假的夏令營中,傳統就這樣起了作用,把男孩和女孩一絲不掛的送到了島上。

他們是「羊」,因為他們是最不合群,最為其他夏令營孩子所排斥的孩子,他們必須孤伶伶的留在島上,渡過漫漫長夜,等到第二天其他人來接回他們,希望到時候他們已經變得懂事,能融入群體,不會再是大家討厭的對象。

男孩發現自己被丟在島上時先是驚慌害怕,當他發現還有一位女孩有著和他一樣的遭遇時總算穩下心來,畢竟他也不想因為自己的驚慌讓女孩更慌張,總之有人可以一起商量的感覺真不錯,他們決定不要被惡作劇的人恥笑,或許想辦法偷偷溜回營區讓那些人嚇一跳是個好主意?或許請女孩打電話讓她媽媽來把他們接回家,再也不要回到那個夏令營才是最好的方法?

於是男孩和女孩開始行動,他們從一開始彼此陌生尷尬,互相猜疑、厭惡,很快變成攜手照應的夥伴,他們沒有衣物,沒有金錢,沒有任何交通工具,又不想被前來尋找他們的大人找到,於是只能想辦法相互幫忙,設法在這對他們不友善的地方堅持下去,可是接電話的女孩母親質疑的說,為何女孩總是無法好好跟別人相處呢?為何女孩無法適應團體生活?就這樣不分青紅皂白的掛上這一通求助電話。

聽起來像是荒島求生的故事?不,不,夏令營的負責人對聞訊趕來焦急的母親說,這不過是一群小孩的遊戲,捉弄這些羊,讓他們可以變的合群,也可能是被放出去的羊故意要讓大人們擔心,總之,不是什麼大不了的事,很快就能找到他們。

原本只是不知天高地厚的孩子們的惡作劇,卻因為被整的羊不願屈服於如此霸凌的遊戲之下,讓事情整個失控,男孩與女孩為了逃跑也為了活命,不得不闖進民宅,偷竊衣物,拿走路邊車上的零錢,甚至混進汽車旅館中住宿,原本內向的孩子面對生存的現實只好想盡辦法求生,而任憑多年以來惡作劇傳統延續的夏令營則只是用盡各種藉口塘塞,對自己姑息已久的行為終於釀成大禍毫無辦法,反倒是其他偶遇的孩子毫不遲疑的伸出援手,讓男孩與女孩得以得到片刻喘息,有時候孩子們的正義感遠遠超過成人們啊。

《羊孩子》多是在描述男孩與女孩想辦法重回這個世界的過程中的努力,孩子為求生存而犯下了一些小錯讓他們耿耿於懷,甚至留下筆記要在事後彌補,可以得知他們對於犯錯的行為有多麼在乎,即使是在不得已的情況下也不希望違背道德法律的規範,孩子原始的心多是良善的,而雖然《羊孩子》中並沒有對犯了錯的孩子的心底情緒有所著墨,希望在事後的某個時刻,他們也能找回善良的初衷,懂得分辨開玩笑與惡作劇甚至是霸凌之間的區別,而不是只憑著傳統、習俗這樣薄弱的理由,為所欲為。

每個大人都曾經經過青少年的階段,怪的是儘管如此,許多成年人還是無法將心比心,去體會向他們求助的孩子的心情,是複雜的社會讓人們在成長過程中逐漸變得麻木?還是對於未成熟少年先入為主的刻板印象?不管是惡作劇也好,霸凌也好,若從頭開始就有成熟並且重視每個孩子反應的成人存在,社會正確的教育我們尊重任何一個與眾不同的人,或許類似層出不窮的事件就得以減少,「感同身受」是每個人畢生應該要牢記的功課,希望惡作劇能有限度,遺憾的事不會一再重演。

出版社:博識
書名:羊孩子
作者:布洛克.柯爾 (Brock Cole)
譯者:顏湘如

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Saturday, January 04, 2014

試讀:《一秒之後》

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一秒之後《一秒之後》是一本小說,也可能是一段真實的故事,但看人類如何看待書中所描述的情節,若我們願意把它當一回事,或許就永遠不需面對這樣的情況,若是毫不在意,這駭人的情況總有一天將會發生在你我身邊。

美國卡崔娜颶風帶來的滿目瘡痍、台灣的921大地震撼動全省、日本311地震引起的核電失控,這些事件發生後人們總會把原因歸為大自然的驚人力量,人類畢竟太渺小,無法與自然力量抗衡,當天災發生時只能逆來順受,但我們是否曾經想像過,若是有某種災害是由人類自己所造成,而所帶來的損傷遠過這些天災,這樣的景況你能想像嗎?

就在小女兒珍妮佛十二歲生日當天,突然之間正在交談的手機斷線,電力供應也停止了,原以為是一時的斷電,但遠方公路上的車輛全都停了下來,平時頻繁經過天空的客機也消失無蹤,應該轟隆經過的火車也不見蹤影,廣播安靜無聲,各種跡象都顯示這不僅止是停電那麼單純,擁有軍事背景的約翰直覺情況有異,難道是發生了EMP電磁脈衝攻擊?

對於電磁脈衝攻擊現象,有些人或許聽過,因為某種爆炸引起電磁效應,造成某些設備諸如電力相關設備的損壞,但一般人可能從未深入思考過遭受電磁脈衝攻擊後的情況會是如何?把《一秒之後》當成一個描述小鎮在遭遇攻擊後的真實情況的紀錄一點也不為過,現在的世界大部分都已離開戰爭很久,我們對於戰爭的認識僅剩下最粗淺的印象,坐在電腦前操控戰局?僅有少數人受到傷害?讀過《一秒之後》才會發覺,人類發展科技武器造成的損害並不僅止是槍砲彈藥傷人那樣的可怕,根本就是將人類文明倒退無數年,並且讓人性回到最原始,為求生存下來而毫不遮掩,展現出最赤裸裸的一面。

電磁脈衝攻擊影響了所有電子產品,不僅只有前面提到的電器、廣播、汽車、飛機等無法運作的影響,當冰箱無法保存食物,當沒有工具機幫忙耕種,沒有交通工具提供運輸,藥品無法保存與製造,醫師少了醫療器材,人類的生活環境就此改變,而影響更大的是資訊的斷絕,沒有任何資訊代表著救援遙遙無期,沒有希望,這樣的困境是一週,一個月還是一年?無人可以得知,小鎮人們的生活就此回到從前,沒有補給,沒有支援,一切只能靠自己,人類的文明就如同瞬間倒退了數百年,而真正的悲劇才剛開始上演呢。

在《一秒之後》的故事裡,約翰憑著對電磁脈衝攻擊的知識,將小鎮居民組織起來,小鎮醫生也憑著經驗,對許多即將發生的危險提出警告,儘管在這樣的小心翼翼之下,小鎮仍舊遭到了無法想像的遭遇,但當我們一邊讀著小說一邊思考,作者所描述的情景並沒有加以渲染,傳染病、饑荒、寒冬以及遭受相同命運的人類帶來的洗劫,都是小鎮居民難以對抗的敵人,特別是當人類遭逢生死關頭之時,那種為求活下去而不顧一切豁出去的行動,更是駭人聽聞的令人心驚。

《一秒之後》的描述直接而不拖泥帶水,也沒有掩飾人類自己製造的罪行產生的後果,小說中雖然有著許多擁有高尚靈魂的人物,在最惡劣的情況下仍然堅持作為一個人的尊嚴與情操,但嚴峻的環境與變化,也考驗著人類的自私與道德,但願當權者能從《一秒之後》這樣的悲劇中警惕自我,切莫讓此等人間悲劇發生,而一般人也能從此得到教訓,避免這樣的事實發生,否則這短短地一秒之後,將會讓人類多年努力所累積下來的文明成果,瞬間冰消瓦解,無從補救。

出版社:貓頭鷹
書名:一秒之後
作者:福岑(William R. Forstchen)
譯者:符瑶

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Friday, January 03, 2014

試讀:《歷史檔案館》

http://johnptc.blogspot.com/2014/01/blog-post_3.html

歷史檔案館根據有過瀕死經驗,接近死亡而復生的人回憶死亡那一刻的印象,有人看到自己浮上天花板看著醫護人員對著自己急救,有人看到一團亮光,也有人看到發著光看不到盡頭的長長通道,儘管說法不一,但人死亡的瞬間似乎真的有著靈魂出竅離開身體的一回事,只是能夠回來敘述這些現象的畢竟是沒走成的人,究竟人死之後是否能夠以不同的形式存在,終究還是一個謎。

而面對逝去的親人,我們總有諸多不捨,如果真有靈魂,放不下的生者怎能輕易割捨與摯愛再度重逢,《歷史檔案館》裡的小麥就是如此,弟弟小班因為意外喪生之後,父母試著遠離一切來忘記傷痛,唯有小麥不肯拋開記憶,她痛恨母親將屬於小班的東西丟掉,痛恨失去可以懷念小班的東西,面對親人突如其來的離開,小麥跟許多年輕人一樣,被揮不去的傷痛所糾纏,又找不到可以分享心情的對象。

看起來很像療癒係的青少年小說?其實不然,《歷史檔案館》故事還有不為人知的另一面,年僅十二歲的小麥在爺爺離開之後,成為「歷史檔案館」的看守員,而這個神祕而不為外人所知的歷史檔案館收藏的歷史竟然是亡者的記憶,這些亡者被稱為「歷史」,而看守員的職責就是在某些歷史意外覺醒,並且迷失在人間與檔案館之間的「夾縫界」時,將他們送回檔案館,以確保不會有意外發生。

一個年輕女孩承擔這樣的責任雖然有些沈重,但只要能扮演好這個角色倒也無可厚非,但當小班離開後,情況開始改變,看守員雖然被嚴禁與歷史接觸,但小麥止不住對弟弟的思念,想盡辦法想要接近小班的檔案,就在這段期間,情況開始有了變化,越來越多的歷史醒來,更讓小麥不解的是她碰到了一個未曾迷失的歷史,這個歷史清楚一切,絲毫沒有一般歷史醒來後迷失混淆的反應,也讓小麥破例沒有即時處理而放過他,小麥開始疑惑,原有的秩序彷彿一夕之間改變了,究竟是哪裡出了問題?

《歷史檔案館》有著十分特殊的題材,從失去親人的反應切入,情節一轉卻有著維護人類記憶歷史的奇幻設定,而小麥碰到的特殊歷史背後實際的真相,以及整個檔案館運作的事實,雖然在答案揭曉時都讓人意外,但仔細思考,倒也合情合理,放下不就是人們最難參透的道理,就因為不肯放下試圖改變規則才會造成諸多混亂,即使扮演守護者角色的小麥,也因為這樣的想法而深陷於無法忘記的情緒之中,或許就是一種當局者迷的心態,當同樣的情節發生在自己身上,才知道不願面對的真相終究不是那麼容易擺脫。

這個時代的我們還是不知道,人死後還能擁有多少記憶,但是至少到目前為止,人死亡之後「天人永隔」這句話依舊是不變的真理,我們當然可以悲傷,可以不捨,可以隨著內心的傷痛去做出任何旁人眼中正常或不正常的行為,只是無論如何都改變不了事實,於事無補,不如把思念放在心中,好好的過日子,讓自己扮演好應該扮演的角色,面對死亡,或許這是一種對於心中所愛者最誠摯的憑弔。

「歷史檔案館」雖然是青少年奇幻小說,倒也值得我們重新認識面對死亡的態度。

出版社:奇幻基地
書名:歷史檔案館
作者: 薇多莉亞.舒瓦  (Victoria Schwab)
譯者:林零

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Wednesday, January 01, 2014

試讀:《天使之城》

http://johnptc.blogspot.com/2014/01/blog-post.html

天使之城 距離閱讀《天使學》已經有不算短的時間,對於《天使學》的內容有些記憶已經逐漸模糊,不過拋開兩本小說的前後關聯,把《天使之城》作為獨立的作品來閱讀倒也不至於有無法連貫的問題,沿著一部曲讀來可以對前後人物的關係有深一層的瞭解,從二部曲開始讀也有獨立而不受干擾的樂趣。

因為對於宗教並沒有太多的研究,讀了《天使之城》才又提醒了我,即使統稱「天使」二字,其實其中還是有著許多不同的分類與階級,也有善惡之分,在小說開始的2010年,天使獵人成了一種職業,專門獵捕著各種不同身份的天使,其中也包括最為邪惡的尼弗林,尼弗林是守望者的後代,擁有優良的智力與體能,儘管低調隱身於人間,卻仍掌握了極為龐大的財富與資源,原本低調行動的尼弗林似乎蠢蠢欲動,不再懼怕人類,開始肆無忌憚的行動,而各國的天使學者則努力研究著如何對抗數量不斷增多,力量日益壯大的天使。

身為傑出的天使獵人佛藍對於獵捕天使駕輕就熟,卻獨獨無法將伊芙潔琳與其它尼弗林視為同類,他覺得伊芙潔琳與其它尼弗林有著截然不同的感覺,於是刻意替伊芙潔琳隱藏身份,直到一名強大的以米天使愛諾出現並且強行綁走伊芙潔琳為止,唯一的線索是伊芙潔琳被擄走前交給佛藍的一顆彩蛋。

這是《天使之城》故事的開始,接下來如同第一部《天使學》引經據典的呈現,隨著佛藍救援的腳步,作者丹妮莉‧楚索妮開始把歷史與宗教的元素天衣無縫的融入小說情節中,原來多年以前曾有學者在天使研究過程中找出足以影響尼弗林的病毒,讓尼弗林受到影響,而直到今日,尼弗林的強勢出現就是為了爭取新生,重建天使之城,而在這個關係整個尼弗林未來與命脈的關鍵點上,伊芙潔琳扮演著極為重要的角色,究竟原因為何,天使獵人們只能循著線索,一步步找出真相。

《天使之城》豐富的背景對相關歷史有所涉獵者相信越讀起來別有一番滋味,由手上的彩蛋開始,這個俄國沙皇時代製作的宮廷寶物是如何成為伊芙潔琳手中珍藏的物品?隨著多年研究天使學的天使學家所接開的線索,牽扯出了從現代科學到俄國沙皇,聖經故事到諾亞方舟,方舟上的種子竟然實際存在於世界上,一旦找齊了所有材料,製造出聖經裡的藥物,世界將會有如何驚人的改變?言之有物的情節更讓整個故事充滿了足以令人信服的說服力。

用歷史,特別是與宗教相關的歷史為題材來撰寫的小說很多,但大多數作者碰到現今人類未解之謎時總是想辦法避而不提,於是那些謎題永遠就僅只是一種傳說,而另一種類型的表現方式就是如同《天使之城》的故事,無所避諱的把許多人類未解的謎團毫無保留的透過無盡的想像力呈現出另一種說法,並且得以圓滿的給出一種解釋,對於充滿好奇之心的讀者而言,《天使之城》絕對足以滿足對於未知世界的無盡渴望。

出版社:商周出版
書名:天使之城
作者:丹妮莉‧楚索妮 (Danielle Trussoni)
譯者:李鐳

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