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打字機上的繆思
沒人懂你怎麼辦?
創新的用途理論
烏鴉女孩
呼喚奇蹟的光
墜落之前
三國演義
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戰場上的廚師
金色幸運符
群鳥飛舞的世界末日

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Sunday, August 20, 2017

試讀:《打字機上的繆思》

這是兩個擁有傲人才華女子的故事,一位擁有絕佳的繪畫天份,一位則是具有寫作的才華,但擁有與眾不同的傑出能力並不代表她們的人生也能如此而一帆風順,即使有著謬思女神般的能力,生命依舊有著各種無法盡如人願的插曲,但究竟是命運不按牌理出排,還是人們心中的想法左右了命運,就看個人心中的解讀了。

一九六七年,從千里達來到倫敦的奧黛兒在經過數年低潮的工作後獲得了思凱頓藝術學院打字員的工作機會,奧黛兒熱愛寫作,卻一直無法肯定自己的能力與天賦,進入思凱頓後,在神秘的上司快克小姐的鼓勵下,她試著突破自己內心的限制,從身邊接觸的人事開始,寫下屬於自己的文字,奧黛兒不理解的是,快克小姐為何如此熱衷的鼓勵自己投入自己的熱愛。

時間回到一九三六年,奧莉芙隨著父母從倫敦來到西班牙南部的小村莊,父母並沒有久留的打算,但奧莉芙卻在此遇見泰莉沙與哥哥艾薩克,泰莉沙成了她的好友,而艾薩克則成了她愛戀的對象,原本就擁有繪畫天賦的奧莉芙認為父親不相信女性的藝術天份,即使父親身為藝術經紀人,她仍然隱瞞了自己被頂尖藝術學院錄取的消息,希望定居在此,而與艾薩克之間的關係更激發她創作的能量,她假借艾薩克之名,透過父親售出了畫作,也讓艾薩克成為藝術界矚目的新星。

因緣際會之下,一幅題名為「露菲娜和獅子」的畫作出現在思凱頓,奧黛兒交往的對象羅瑞從過世的母親手中接收了這幅畫,「露菲娜和獅子」的出現明顯的影響到快克的情緒,奧黛兒逐漸發現其中有令人難解的祕密,快克始終不願意吐露自己與畫作之間的關係,但其中的牽絆卻顯而可見,兩個跨越數十年的女子之間,雖然毫無關聯,卻一樣擁有與生俱來的才華,兩者之間如何產生關聯,成了《打字機上的繆思》最讓人想要一窺究竟的祕密。

奧莉芙一心都在艾薩克身上,遇見艾薩克之後,她從艾薩克身上重拾自己所缺乏的信心,但當時的西班牙正處於內戰時期,艾薩克根本無心於愛情,兩人的關係終究走上悲劇的結局;奧黛兒對自己與羅瑞的關係也充滿迷惘,在快克的鼓勵下,她藉由書寫找到出口,也一步步往「露菲娜和獅子」的真相接近。

人的際遇相當奇妙,許多看似無關的發展,在冥冥之中卻有著一定的牽連,《打字機上的繆思》在潔西.波頓筆下,結合了歷史、戰爭、愛情、種族與人性,在兩個時空中切換,真實到讓人不得不相信,藉由畫作串連兩段情節的手法更是令人讚賞,還記得讀到某個章節,快克與奧黛兒的對話時,忽然領悟到快克的身分,那一瞬間充滿了恍然大悟的喜悅,潔西.波頓文字的魅力展露無疑。

或許在許多人眼中,擁有天賦是幸福的,但在天賦的背後,相對應的卻是一定的付出與犧牲,透過奧黛兒與奧莉芙兩位女性的視角,我們看到了她們內心,在揮灑天賦與成為一個平凡女人,追求幸福之間的內心掙扎,而快克則貫穿時空,以人生的經驗提醒奧黛兒,也提醒著所有女性,擁有天賦與追求自我之間並不衝突,重點是如何取得平衡,但看自我的選擇。

出版社:麥田
書名:打字機上的繆思
作者:潔西.波頓 (Jessie Burton)
譯者:林欣璇

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Sunday, August 13, 2017

試讀:《沒人懂你怎麼辦?:不被誤解‧精確表達‧贏得信任的心理學溝通技巧》

人類彼此之間的溝通與理解對於許多人而言真的是有著一定難度的困擾,看著他人與陌生人的初次接觸,短短的時間內就能打成一片,而自己在職場上,在朋友圈中卻老是無法得到認同,心理想著自己已經全心全力在配合對方,卻依舊得不到對方的肯定,輕則被排外,無法打入期望的那個小圈圈,重則被誤解,成為他人的箭靶,隨時都要擔心會不會有針對自己而來的冷箭,這一切的原因究竟是什麼?到底有沒有人際關係的勝利方程式?我們對自己的認知,對於自己所呈現出來的樣貌,究竟與他人眼中的自己形象是否相符?《沒人懂你怎麼辦?:不被誤解‧精確表達‧贏得信任的心理學溝通技巧》就從科學與心理的角度探討人類如何接收外界所傳遞的訊息,轉換成對於事物的看法。

如果沒有科學的方法,我們如何評斷人與人之間的關係如何形成,如何產生互動,如何做出判斷?我們給人的印象是憑著與生俱來的性格所產生的,還是憑著運氣來選擇,幸運對上眼的話對方可能成為願意扶你一把,處處幫你,能理解你的情緒與心理的好朋友,或是能助你一臂之力的伯樂,若是不幸無論我們如何釋出善意,表現出自我最優秀的一面,都無法得到對方的共鳴,難道只能認命的承認彼此命中無緣嗎?

《沒人懂你怎麼辦?》的第一章標題開宗明義的命名為「沒錯,你就是一團難懂的謎」,這個標題雖然聳動,但仔細想想,真的就是如此,我們初見他人時,往往也是充滿了好奇,充滿了疑惑,開始對對方做出印象的判斷,究竟人們對於他人的印象究竟如何形成,書中藉由許多心理學的相關探討來說明,原來我們的認知有第一系統、第二系統,所謂第一系統幾乎是全自動的運作,在人們的意識範圍之外,也就是說,人們自動會產生對外界的「評斷」,而且沒有道理可循,若非經由第二階段的心智運作,我們所能留下的,就是第一系統運作下的認知,這種「第一印象」所得到的結果,往往是倚賴直覺,如果發生錯誤,就需要依靠複雜的第二系統運作才有機會做出修正,書中舉出許多相關實驗結果來驗證,人們對於判斷他人這件事,如果只是依照舊有的思考模式來判斷,果然相當不精準,相對的,若要讓他人真正的了解自己,就要弄清楚人們究竟是如何來了解他人的。

書中後半段提到了信任、權力與自我三大濾鏡,加上兩組相對的特殊濾鏡,對於前半段許多科學探討較不容易進入狀況的讀者,不妨在此多下功夫,這些各式各樣的濾鏡影響著人們觀察外界的方式,如同攝影一般,了解掌握各種濾鏡的特性與用途,就能藉由濾鏡的輔助拍出好照片,而反過來看,若我們了解了人們所使用的濾鏡,也就掌握了人們判斷他人的模式,自然懂得如何因應,呈現出自己所希望在他人眼中的形象。

談社交,人際關係的書籍似乎從未曾在市場上消失,但多是談如何與人溝通、談話,如何建立良好的人際關係,《沒人懂你怎麼辦?》從如何讓人了解的方向提出了完全不同的見解,想要與人建立關係,一方面是讓人了解真正的自我,一方面也得要知道人們大腦如何運作,如何來看待自己,若能掌握結果,其實是一體兩面的成果,想要不被誤解,想要準確的理解他人,《沒人懂你怎麼辦?》絕對是職場上,朋友圈裡,甚至親密的家人之間,都值得一修再修的人生課程。

出版社:天下雜誌
書名:沒人懂你怎麼辦?
作者:海蒂.格蘭特.海佛森 (Heidi Grant Halvorson)
譯者:王素蓮

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Monday, August 07, 2017

試讀:《創新的用途理論》

我蠻好奇一般人是如何看待「創新」二字,創新是不是一種靈光乍現的想法,無論是應用在新創公司,或是既有的公司,可能在開發新的產品上,在公司內部流程的作業上,或是行銷企劃的思考上,因為某人或某單位或許是因為需求,或許是突如其來的點子,在一番作業流程後,成了公司「創新」的點子,至於是否會成功,就只能任憑上帝的安排了。

這種碰運氣的思考不知道為何好像是創新路上經常發生的情況,難道沒有一個有效的方法去分析原因,找出對症下藥的方向,然後決定創新的方法?還是只能像丟骰子一般,靠運氣來決定勝負,創新大師克雷頓.克里斯汀生以多年來從業的實務經驗,繼《創新者的解答》、《創新者的修練》、《創新者的DNA》之後,推出《創新的用途理論》一書,可以說是將「創新」的方法找到了一個科學的解答。

雖然從書名《創新的用途理論》來看似乎無法一眼看穿這本書的精髓,如果換個說法,創新是因為用途的需求而來,找到真正的用途,才有機會達到成功,感覺就貼近本書的精神幾分,再看本書的原名《Competing Against Luck》,基本上完全否決了運氣的成分,沒錯,創新不是一種靠運氣決定成敗的遊戲,如果全世界的公司、個人都是靠著運氣來「被選擇」是否會成功,那絕對無法說服任何人,成功與失敗的差距究竟在哪裡,這也是克里斯汀生對於創新理論研究的精髓所在。

《創新的用途理論》一書深入淺出,藉由許多生活上實際的例子來說明客戶要的是什麼,也就是真正的用途、需求,早上與下午買奶昔的動機不一樣,若是單純的從口味、價格、品質等方面來研究,究竟還是無法命中客戶的需求,提供網路課程的大學真正應該提供的服務是什麼?airbnb為何能崛起,IKEA為何能屹立不搖,都不是運氣造成的,其中有一定的原因,說穿了,就是他們找到了客戶真正的需求,提供了最有價值的服務。

書中引用了哈佛教授泰德.李維特的名言,「顧客想要的不是四分之一吋的鑽頭,他想要的是四分之一吋的洞」,這句話一語道破許多行銷人員的迷思,只想著如何把產品推銷出去,而非從顧客的需求角度去思考,搭配上一個個實務案例,雖然掛上用途「理論」的字眼,但《創新的用途理論》一書真的是已經被消化後所留下的精華,只有最根本,淺顯的道理,相信對創新議題有興趣的讀者都能立即掌握到其中的奧妙。

值得一提的是書中最後提到了「主動」與「被動」資料的謬誤,聰明的讀者從這名稱是否抓到了什麼問題?沒錯,科技越進步,企業所收集的資料越龐大,於是藉由科技的輔助,煞有其事的產出各種報表,而經理人看到資料的直覺反應就是馬上處理,針對數字所提供的結果去提出解決之道,因為數字代表著他們的績效,克里斯汀生提到公司的營運步上軌道之後,註定會偏離用途,這是企業文化,組織文化的議題,如何讓企業組織永遠朝向用途導向前進,就是這本《創新的用途理論》最重要的結論了。

眼看公司起起落落,人們思考著這個創新的點子有價值,讓公司忽然竄起,那個點子不成熟,所以很快公司就消聲匿跡,殊不知其實背後有著一定的脈絡可循,克里斯汀生以20多年對創新研究的經驗與數位業界傑出人士合著的這一本《創新的用途理論》,無論是創業者、經營者、乃至一般的上班族,絕對是必讀的一本書。

出版社:天下雜誌
書名:創新的用途理論
作者:克雷頓.克里斯汀生(Clayton M. Christensen),泰迪.霍爾(Taddy Hall),凱倫.狄倫(Karen Dillon),大衛.鄧肯(David S. Duncan)
譯者:洪慧芳

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Sunday, July 16, 2017

閱讀:《死活不論》

「如果明天就能合法重獲自由,為什麼要在今天冒險越獄?」

這樣的介紹相當有說服力,讓人很想知道真相,如果是冤獄,是被陷害,或是任何我們想得到的原因,難道不能有更好的方式來解決嗎?如果擔心出獄之後會有不可控制的變化,不是該想辦法鬧事留在監獄裡嗎?總之,就是這一天之差可以寫成一個打敗《抽絲剝繭》、《有些人就是該死》、《賓士先生》,勇奪英國犯罪作家協會金匕首獎的故事,令人不禁好奇作者邁可.洛勃森究竟如何來述說這個故事。

奧迪.帕瑪是那一場運鈔車搶案中唯一存活下來的犯人,兩名搶匪當場被警方格斃,保全被認為是歹徒的內應,但死無對證,唯一身分不明的是現場另一部車內被燒成焦屍的女性屍體,腦袋中槍的奧迪奇蹟似的存活下來,並且認罪服刑,唯一沒有得到答案的是贓款七百萬美金不翼而飛,因為奧迪成了唯一的活口,就算在監獄中也受盡折磨,各方勢力都想逼問出贓款下落,偏偏奧迪像是吃了秤砣鐵了心,就算生命受到威脅也絕不吐漏半句跟搶案相關的話,就這樣捱到出獄前一天,令人匪夷所思的越獄逃走。

這樣的故事不難想像真相絕非人們表面所看到的,奧迪究竟為何死守秘密,又為何在關鍵時刻做出人們認為是最壞的抉擇,除了警方要找他之外,一股不知名的勢力也現身要找尋他的下落,而且他們竟有辦法將奧迪的獄友弄出監獄,想透過他來尋找奧迪,這一切充滿了詭異的安排,若非另有內情怎會如此,而負責此案的FBI探員黛瑟蕊則發現全案有太多不合理的疑點,卻在刻意安排下結案了事,當她覺得不對勁時,又被刻意阻撓辦案,答案相當明顯就是有鬼,只是各方要比較誰能搶先一步,要嘛是奧迪被滅口從此死無對證,要嘛是有人的陰謀該要敗露。

不管真相如何,《死活不論》一開始就註定奧迪的案件是個被設計的陰謀,只是如何在揭開答案的過程中,讓讀者享受閱讀的樂趣,書中各方人物都與讀者一樣,不明白奧迪的逃亡與消失究竟是為何原因,那背後的真相才是貫穿整個故事,支持奧迪熬過每一天艱難日子的動力,或許真相是個老梗,但在邁可.洛勃森筆下,真相卻那麼的理所當然,人們願意為了自己所愛付出一切,金錢、時間對他而言都不重要,如果有必要,生命也可以不在乎,一句話的承諾,一輩子的守護,一個應當是冷冰冰的犯罪故事,卻在邁可.洛勃森筆下有了暖洋洋的溫度。

犯罪小說或懸疑小說都是靠著揭開答案的過程來吸引讀者的目光,但無論犯罪本身或是警方辦案的過程往往重在破案而失去了人性,《死活不論》卻在奧迪願意付出生命守護的情況下,閃爍著人性的光芒,一個虛構的故事,卻如此真實的吸引讀者的目光,那不可思議的情節絕對令人著迷。

出版社:臉譜
書名:死活不論
作者:邁可.洛勃森 (Michael Robotham)
譯者:戴榕儀

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Sunday, July 09, 2017

試讀:《烏鴉女孩》

《千禧年三部曲》之後,瑞典的犯罪小說儼然成為眾所矚目的焦點,對於人性心理的描述精準而直接,直指人性的黑暗面,冷酷而無情,同樣是瑞典作家所創作的小說《烏鴉女孩》不遑多讓,《烏鴉女孩》、《飢餓之火》、《皮媞亞的諭令》三部小說組成維多莉亞.柏格曼三部曲,2015年合併為《烏鴉女孩》,中文版分上下兩冊,這次試讀的是上冊,雖然尚未能一窺全貌,但其中對於人性心理的分析已足以令人一再突破對於人類陰暗面的認知,那是一種令人毛骨悚然的恐怖,卻又讓人著迷到非得一口氣讀完不可,如果犯罪是一門藝術,《烏鴉女孩》絕對是其中的佼佼者。

斯德哥爾摩陸續發現男童的屍體,除了充滿被虐待的痕跡之外,還加上了防腐處理,像是一種宗教儀式般,值得一提的是這些屍體多是外籍,是瑞典社會上的邊緣人,因此無論失蹤甚至死亡都無法引起大眾及媒體的重視,偵辦的女刑警荷內特朝向連續殺人犯的方向偵辦,偏偏找不到任何線索,就連上級也不支持。

好不容易鎖定了有戀童癖的嫌犯,偏偏嫌犯的供詞真真假假,於是荷內特找上心理治療師蘇菲亞求援,蘇菲亞擁有豐富的經驗,經常替法庭提供嫌犯心理狀態的鑑定以作為量刑的參考,而在蘇菲亞心中最投入的個案就是烏鴉女孩維多莉亞,維多莉亞童年受到父親的性侵與虐待,母親畏懼而不敢伸出援手,於是維多莉亞自己尋找到一個面對父親的模式,一路掙扎的渡過童年,靠著想像中的烏鴉幫助她,才得以渡過那段時光。

人類的心理很奇特,表面再堅強勇敢,充滿主見的人,碰到發生在自我身上不如意的事還是需要外援,如果小說不談荷內特的家庭、婚姻,就算在辦案上面對諸多挫折,表面上我們見到的都還是一個越挫越勇的刑警,但是荷內特也有著自己難以面對的內心;蘇菲亞則是另一個例子,表面上掌握著對於人們心理狀態鑑定的大權,她的判斷影響著個案的未來,但在剖析維多莉亞這個個案的過程中卻陷入困境,維多莉亞多是藉著蘇菲亞聆聽錄音帶時出現,藉由蘇菲亞的紀錄來拼湊維多莉亞的過去,蘇菲亞每每在一個人的時候聆聽著訪談錄音帶,卻遲遲無法做出結論,一個刑警一個心理諮商師,角色相異的兩個女人之間因為案件而有了交集,卻各自有著內心的焦慮。

一開始對這種黑暗的題材有著先天的排斥,展開書頁之後卻欲罷不能,《烏鴉女孩》毫不遮掩的寫出社會的陰暗一面,儘管情節那麼陰鬱,卻讓人對真相有所期待,當發現兇手的那一刻,心中思考的卻是,弱勢、受害者該用什麼方式來擺脫惡夢,尋求重生?血腥、暴力只是小說呈現的效果,往下深究,讀者可以看到社會的黑暗面,讀到人性陰沈而與生俱來的邪惡,兇手的背後也可能有著另一個加害者,由心理狀態來斷定犯罪與否果真是一道人類永遠難以做到完美的習題。

《烏鴉女孩》是驚悚而獨特的犯罪小說,充滿震撼人心的張力,每個轉折都讓讀者驚嘆,卻也讓人不由自主的被吸引,絕對是一部成功之作。

出版社:小異出版
書名:烏鴉女孩
作者:耶里克.艾克索.頌德 (Erik Axl Sund)
譯者:謝儀霏

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Sunday, June 25, 2017

試讀:《呼喚奇蹟的光》

戰爭總是人類歷史上難以避免之惡,若是著眼於戰爭所帶來的殺戮、破壞、傷害,結果就是反映在人們心底所接收的恐懼、害怕、傷痛等情緒,恐怕誰也無法承受戰爭所帶來的痛,但若換個角度,從戰爭中去檢視人性的光芒,去尋找人們不肯屈服的意志,以生命為賭注的勇氣,戰爭就不再只是能傷害我們,而是能讓人們反思的提醒,《呼喚奇蹟的光》帶給我們的就是這樣優美而閃閃動人的故事。

視力逐漸惡化的瑪莉蘿兒六歲時終於完全失明,瑪莉蘿兒與父親相依為命,任職於自然歷史博物館的父親總是帶著她到博物館工作,雖然眼睛看不到,但瑪莉蘿兒憑著失去視力前的記憶加上用心克服了視力的障礙,總是在館內聞到、聽到、摸到各種展品,二戰期間,德軍攻陷巴黎,瑪莉蘿兒與父親被迫出走,來到聖馬洛投奔叔公。

韋納與妹妹從小在兒童之家長大,靠著過人的天賦,韋納自學學會修復收音機,藉由無遠弗屆的聲波傳送,讓他聽到了一個輕柔的法國口音述說著光的故事,從此韋納更加投入學習,並通過嚴苛的考試錄取「國立政治教育學院」,並且在學校中學到更多相關的知識,但也在學校殘酷的教育方式下讓他對國家的目標與戰爭的無情起了懷疑,只是戰況急轉而下,不久韋納也被派上戰場,藉由他的專長,搜尋反抗者所發出的每一個廣播訊號。

歷史博物館中收藏著一顆價值難以估計的寶石「火海星鑽」,傳說會替擁有者帶來長生不老,博物館為恐寶石落入敵人之手,在撤退時將寶石及數顆仿製品分頭疏散,交由不同人帶走,其中一顆隨著瑪莉蘿兒父女來到聖馬洛,收藏在父親替瑪莉蘿兒製作的模型中,隨著博物館的收藏一一被清點,這顆下落不明的寶石也成了敵人追查的首要目標。

戰爭是無情殘酷的,為了替代瑪莉蘿兒的雙眼,父親一雙巧手製作出附近街區的模型,讓她熟悉周遭環境,也幫助她融入生活,卻也因為丈量街道、建築尺寸而遭逮捕,下落不明,瑪莉蘿兒說服叔公利用頂樓的收音機廣播,一方面希望父親能接收到自己發出的訊息,一方面替反抗軍傳遞消息,瑪莉蘿兒讀出她最愛的《海底兩萬里》故事,這在淪陷區中發出的細微聲音也沒有遺漏的被韋納捕捉到。

挑起戰火的納粹自認為唯有亞利安人鋼鐵般的人種才是優秀的種族,如此的傲慢暴露出人類的渺小與無知,二戰過後直到今日多少譴責檢討的聲音從未停息,但除了責怪挑起戰火的錯誤外,人們還能做些什麼去弭平傷痛?安東尼.杜爾選擇用文字來發聲,《呼喚奇蹟的光》裡連結瑪莉蘿兒與韋納的是人類所發明的,透過無線電波來傳遞訊息的科技,而戰爭所使用的武器也是人類所發明的科技,同樣是人類的智慧結晶,同樣是科技進步的成果,卻有著完全相反的面貌,人類可以駕馭科技來提升生活的方便,卻也能被自己的發明所摧毀,這是人性的善惡相交,選擇權操之在己,能否見到那奇蹟之光端看人類的智慧選擇。

《呼喚奇蹟的光》在兩個孩子的視角間轉換,藉由瑪莉蘿兒與韋納的雙眼,在艱難的時刻見到人性的溫暖,安東尼.杜爾的文字優美而細膩,隨處可見如詩般優雅的樂章,他賦與了瑪莉蘿兒一對看得比任何人都清澈的雙眼,讓讀者隨之想像翱翔,觸動每位讀者的心靈,歷史雖無法改變,命運卻操之在己,《呼喚奇蹟的光》費時十年寫作,震撼人心,讓我們相信即使在最壞的時代也能得到圓滿。

出版社:時報出版
書名:呼喚奇蹟的光
作者:安東尼.杜爾 (Anthony Doerr)
譯者:施清真
繪者:王志弘/裝幀設計

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Wednesday, June 21, 2017

試讀:《墜落之前》

每一次發生空難之後,人們總是想盡辦法去搜尋遺留下來的蛛絲馬跡,希望藉著這些線索重建現場,找出失事的原因,一方面是避免重蹈覆轍,而另一個原因,或許是讓事件中失去的生命得以安息,讓死者的親人好友得以放下,知道了真相,才能讓一切過去,只是對於事不關己的人們而言,多半抱著的是看熱鬧的心態吧。

小說一開始就是停駐在瑪莎葡萄園島機場的私人飛機場景,沒有拖泥帶水,這班飛機的乘客很快的一一到達,最後一個乘客,畫家史高.柏洛茲趕在艙門關閉最後一刻抵達,所有人一到齊飛機馬上起飛,卻在十六分鐘之後墜入北大西洋中。

《墜落之前》有一個緊緊抓住讀者目光的開始,墜機之後史高僥倖生還,並且在惡水中尋獲一個四歲男孩,他靠著一己之力奮力帶著男孩游向陸地,儘管過程艱難,但他終究拼命達到目的,救了自己也救了男孩,遺憾的是飛機上沒有其他人生還,而一如書名《墜落之前》,史高獲救之後,故事才要開始呢。

原來這班私人飛機上的乘客除史高之外是媒體大亨大衛一家,以及大衛的銀行家朋友基普林夫妻,加上私人保鑣及機組人員,全機十一人只有史高帶著大衛的幼兒拾回一命,對於默默無名的史高竟然與大衛同機,而且意外之後只有兩人生還,外界開始揣測其中究竟有何不可告人之密,史高如何搭上大衛這條線,意外又是如何發生,各種陰謀論的說法紛紛出籠。

《墜落之前》從墜機之後開始往回說故事,雖說巧合本就存在人間,但在有心人的眼底,事情就會複雜化起來,因為死者身分太敏感,除了國家運輸安全委員會、聯邦航空局、調查局之外,連財政部也派出人馬,原來大衛負責的電視台向來以各種手法操控收視率,具有強大的影響力,而基普林從事財務工作,卻涉及不法洗錢,隔天就要被起訴,而史高雖然是無名小卒,卻因搭上這班飛機而被聯想與大衛的妻子有特殊關係,雖然他一直保持低調,仍然很快被起底,生還者被放在放大鏡下檢視,史高創作的題材竟然是災難,一系列的,各式各樣的災難作品,於是媒體開始聯想這是他一手策劃,總之,一場意外引起各種懷疑揣測,是有人想要暗殺大衛?還是基普林的客戶要殺他滅口?還是史高為了他的創作而製造墜機事件,就是沒有人肯相信一切都與這些無關。

媒體追逐,警方為求破案窮追不捨,若沒有真相,史高將會被如何定位?一路走來充滿各種亂象,當小說一個個檢視每個當事人的過去,在事發前幾小時,幾天前所經歷的一切,我們會發現這一切都與意外事件無關,卻在人們的心中自動的被連上線。男孩被阿姨所收養,人們注意的是大衛所遺留下來龐大的遺產;史高為了避免媒體騷擾接受了年輕而富有的藝術贊助者的幫助,避居在她的房子中,人們關心的只是他們有沒有上床,一場單純的墜機事件成了疑雲密佈的懸疑小說,並且觸及許多層面的議題,人們毫不遮掩的八卦心態,以「民眾有知的權力」濫權而無所節制的媒體,上流社會背後的陰暗面,《墜落之前》既充滿娛樂性又紮紮實實的針對社會議題提出批判,絕對是震撼之作。

令人欣慰的是,面對外力,史高從頭到尾堅持著自己的信念,不因任何外在因素而動搖,「什麼時候別人怎麼看變得比真實的情況更重要了?」,至少世界上還是有堅持做自己的人。

《墜落之前》得到2017年「愛倫坡獎」最佳小說。

出版社:皇冠
書名:墜落之前
作者:諾亞.霍利 (Noah Hawley)
譯者:王瑞徽

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Sunday, June 18, 2017

試讀:《三國演義》

個人習慣,可以讀書的時間大多是在通勤的時候,無論搭公車,搭捷運手上不拿著一本書讀就覺得少了一點什麼,但是通勤時不一定有機會可以安安穩穩的坐在座位上,於是書本的大小尺寸、重量就成了閱讀時舒適度的關鍵,往往要兼顧安全的情況下,只有單手可以拿書,若是一般尺寸大小的書本就不容易控制,而文庫本就完全沒有這種困擾。

文庫本發源於日本,尺寸為A6,也就是105x148mm,就算女性的手掌較小也能輕鬆掌握,或許也是因為日本通勤閱讀的人口眾多而產生的商品吧,也曾見過車站月台上有文庫本的販賣機,不得不佩服日本人喜愛閱讀的精神。在今日3C產品當道,只要上車就是滑手機、追劇的情況下,閱讀反而成了難得一見的行為,在通勤時閱讀這套《三國演義》的過程中,難得的碰到同車廂內有人也拿著書本聚精會神在閱讀著,而且很巧合的,閱讀的書本也是文庫本,好奇心之下偷偷瞄了一眼,果然是日文出版品,忽然覺得手上的《三國演義》文庫本像是開啟了另一扇窗,讓身在此地的愛書人也能輕鬆的利用通勤享受文字的美好。

《三國演義》列名四大古典名著之一絕對有其值得一看之處,上次閱讀三國已經不記得是多少年前的事了,但三國故事卻不曾從我們身邊消失過,舉凡改編為電視、電影,以書本、動畫、漫畫形式出版,甚至改編為電玩的形態,三國一直存在著,這一部歷史小說述說三國故事,以三國為本,但並非絕對真實歷史,卻又更勝歷史,並且開創章回體體裁,像是一位靜態的說書人一般,隨著情節起伏,每到緊要關頭瞬間戛然而止,一句「且看下回分解」讓讀者忍不住一回接著一回的讀下去,試想這不就跟現代人追劇一樣嗎?若能融入其中,古典文學的魅力,絕對不輸聲光影音的娛樂啊。

三國的版本繁多,人人出版的這一版是康熙年間毛宗崗修訂的百二十回版本,其實也是現代大多數三國演義的基礎,三國講桃園三結義,講忠孝節義的故事,讀者得以讀到諸葛亮的鞠躬盡瘁,死而後已,也可以讀到各個英雄人物忠肝義膽讓人讀來血脈賁張的故事,恨不得身在當年能一睹英雄面目,有時想想,當我們為了現代西方商業所塑造出來的故事、角色所著迷時,回頭看看前人所述說的故事,相較之下絲毫不遜色,要看英雄人物有關雲長的千里單騎、過五關斬六將,張飛、趙雲的長坂坡之戰,要看聰明才智有諸葛亮的借東風、空城計,而要看戰爭場面非赤壁之戰莫屬,運籌帷幄,政治權謀都在這一百二十回小說裡,誰說我們的歷史文化,古典文學沒有引人入勝之處。

《三國演義》角色各個分明,人物刻劃深刻,栩栩如生,佐以大時代動盪背景,更顯迷人,儘管並非真正的歷史,卻仍是一齣好戲,雖然人物角色眾多,情節複雜,卻亂中有序,以三國魏蜀吳之間的衝突縱貫全書,有大格局,也有小細節,可說是雅俗共賞的佳作,列名四大古典文學名著絕對當之無愧。

記憶中最近十年讀過的書近千本,其中規格為文庫本的屈指可數,是台灣出版市場對這方面的需求不大,或是讀者們沒有養成習慣?「人人文庫」從四大古典名著紅樓夢、三國演義、水滸傳、西遊記開始,以文庫本格式出版,有心耕耘這個市場,也預告了接下來會有更多古典文學的出版計畫,許多我們擁有的文化資產,在現代資訊氾濫的浪潮中像是被淹沒一般,但細細品味這些作品,文字詞藻優美,內容足以作為一堂又一堂的人生經典課程,藉著文庫版的出版,也期待這些經典能以新的面貌再現。

出版社:人人出版
書名:三國演義
作者:羅貫中

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Friday, June 16, 2017

試讀:《包裹》

從2008年閱讀瑟巴斯提昂.費策克的《治療》、《遊戲》……開始,就被他小說獨特的風格與背景所吸引,小說中的犯罪故事大多與精神疾病有關聯,在一般人眼中所不清楚的領域,在瑟巴斯提昂筆下反而成為他操作的最佳素材,於是讀者像是隨著他的故事去探索人類深層的精神領域,那充滿著未知與驚奇的神祕地帶在他的筆下虛虛實實的誘惑著讀者想要一窺究竟,我們對於人類的精神領域有多少認知?卻又那麼無可救藥的對此充滿好奇,在瑟巴斯提昂筆下,得以一嚐箇中奧妙。

《包裹》是瑟巴斯提昂出道十年的大作,也不意外的獲得2016年歐洲驚悚文學獎,小說描寫的是精神科醫師切身的遭遇,擁有足以替人診斷精神狀態能力,能協助當事人處理心智及精神疾病的精神科醫師若身處不一樣的位置,成為該被關心及照護的對象,是專業能力不足以讓自己在情緒上、心智上保持清明,還是受到外力影響,或是有心人刻意造成的結果?真相與謊言在《包裹》中彷彿合而為一,撲朔迷離讓人無法肯定自己的判斷,一貫的瑟巴斯提昂風格,操弄著人類自以為是的認知。

精神科醫生艾瑪在學術研討會中以親身經歷揭露醫院中精神科不人道的治療方式,卻引起同行的不滿,回到飯店房間後發現有人闖入的跡象,她分不清究竟是自己的幻覺或是真相,總之,艾瑪清醒之後發現自己被連續殺人犯所強暴,並且剃掉她的頭髮,但不明原因的,她活了下來,這驚恐的回憶讓她變得疑神疑鬼,足不出戶,但事實的真相究竟如何?警方的調查與艾瑪的記憶偏偏有所差異,讓人懷疑艾瑪是否神智出了問題。

艾瑪六歲的時候總是懼怕著衣櫥裡的幽靈,但權威的父親對此不以為然,於是她只能在恐懼之下過日子,是不是童年的陰影造成她成長後人格上有缺失讀者無從得知,而從艾瑪回憶在飯店發生的一切,透過她的描述,讀者們不禁開始猜想,哪些敘述是實話,哪些又是謊言,艾瑪究竟是個真真實實的受害者,還是一切都是妄想作祟。

受到飯店事件影響後,艾瑪將自己關在家裡,某天郵差請她代收鄰居的包裹,沒想到這個包裹在艾瑪眼底充滿想像,於是引發出一連串的事件,最後意外造成命案,艾瑪身陷其中,在她對律師描述經過的過程中,讀者像是踏入作者所佈下的五裡霧中,艾瑪身心憔悴的情況讓人懷疑她充滿了幻覺、妄想、憂鬱症等症狀,或許連飯店的事件也是她憑空杜撰,只是真相如何,唯有隨著作者佈置的局一路走下去,不到真相揭曉的一刻沒有真正的結局。

瑟巴斯提昂對於人性的掌握精準而深刻,我們對於艾瑪所述說的經歷是相信或是懷疑,完全在他的掌握之中,當一個個真相揭開之際,再回頭檢視過程中我們的認知,驚悚程度絕對不亞於小說的內容,原來人類的認知與判斷是如此易於操控,又那麼的反覆,也難怪許多時候人們的行為往往受到有心人士的刻意操弄,就算脫離小說本身,檢視現實,瑟巴斯提昂帶來的衝擊絕對令人震撼。

《包裹》一書提到一句話點出了全書的關鍵,「世上的罪行大多以愛為名。」,愛的力量多麼強大,足以撫慰人心,得以創造令人感受溫暖的環境,但若自以為是的去認定自己付出的是愛,這樣的力量反之可以摧毀一切,瑟巴斯提昂筆下一個個驚恐的犯罪事件,不也正提醒著人們應該試著去關心,了解這些恐怖暴力的原因?

出版社:商周
書名:包裹
作者:瑟巴斯提昂.費策克 (Sebastian Fitzek)
譯者:李博研

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Sunday, June 11, 2017

試讀:《戰場上的廚師》

書寫與作者不同時代,不同背景的小說難度特別高,要考據研究的背景資料特別需要下功夫,而若是以不同種族的身份來寫不同國別角色的小說,更是相當的考驗,畢竟生活體驗與成長背景完全不同,講講大方向的故事還不難,牽扯到生活瑣事的細節,想要讀者讀來不覺突兀,甚至覺得作者就是身在小說情境中的感覺,能達到的作者絕對有著不凡的功力,而《戰場上的廚師》就是這麼一個故事。

主角提姆的人生樂趣就是「吃」,從小就喜歡看著好廚藝的祖母寫下來的食譜,細細品味美食的滋味,當二次大戰爆發時他還只是個十來歲的青少年,隨著戰事的發展越來越激烈,提姆十七歲時決定志願從軍,那時是一九四二年。

想要從軍是一股愛國的衝動,進入軍隊,接受了入伍訓練之後,提姆才認知到自己的體能及各項技能都不如同伴,這樣的軍旅生活讓他意興闌珊,還好愛好美食的個性讓他找到了合適的角色,在偶然的機會下,他加入了食勤兵的行列,所謂食勤兵顧名思義就是負責供應軍隊飲食的單位,因為算是後勤單位,免不了被出生入死的一般士兵所藐視,但熱愛飲食的提姆卻如魚得水,找到了自己的位置,能讓同袍們在戰場艱困的環境中享用到在生理上,心理上足以支撐下去的美食作為動力,就是他最大的成就。

食勤兵裡有著不同的角色,與提姆最親近的就是沉默冷靜的愛德,雖然其他士兵們對食勤兵沒有好感,但愛德總是鼓勵提姆發揮自己所長,扮演好自己的角色,而當真正踏上戰場後,提姆才發現,沉默的愛德冷靜背後,擁有的是更令人佩服讚嘆的推理能力。

二次大戰所造成的傷害到今天還讓人難以忘懷,提姆在諾曼第登陸時真正踏上戰場,當時戰場上的戰況激烈可想而知,偏偏在周遭又陸續發生了怪異事件,先是軍隊的補給品憑空消失,戰場上收留他們的民眾夫婦離奇死亡,同袍疑似聽見幽靈士兵的聲音……,一篇篇短篇串成提姆軍旅生涯的奇特經驗。戰爭帶來的心理壓力可想而知,那怪異的事件在戰況緊急時更容易讓人不知所措,而愛德就這樣領著這一群食勤兵,一群戰場上的廚師,一方便替同袍解決飲食問題,一方面透過他的思考與推理,一個個解開那令人好奇的謎團。

《戰場上的廚師》作為推理小說,卻有著殘酷的背景,戰爭所在卻是提姆的日常,每一個待解的謎題都是因為戰爭而產生,在推理的過程中,總是得要從動機與源頭去思考,而來自戰爭所引起的謎團,讓推理的背後,多少帶著幾分沈重,相對的,人性的善惡分明,在小說中也特別被突顯出來。

十七歲投身軍旅,踏上戰場時仍是未滿二十歲的青少年,原該是在家裡享受家庭溫暖,與同學朋友們一起渡過青春時光的年紀,卻因為人類的貪婪自私,自以為是的優越感等原因,不得不選擇踏上戰場,面對隨時可能在身邊逝去的,與自己一樣年輕的人們,也被迫要親眼目睹許多家庭的破碎,許多人原本可以擁有美好前程,卻因為戰爭而夢碎。小說結束在二戰過後四十多年,當年戰友重聚,有人已經過世,當年的年輕人如提姆也已經是六十多歲,有了年紀的人了,戰爭對他們的影響卻依舊存在,與其說《戰場上的廚師》是一本解謎推理小說,換個角度來看,也像是見證著二戰的殘酷,同時提醒著人們,戰爭是人類的選擇,若人類無法擺脫不理性的競爭心態,終將承受自我造成的傷害。

出版社:獨步文化
書名:戰場上的廚師
作者:深綠野分
譯者:王華懋

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Thursday, June 08, 2017

試讀:《金色幸運符》

每個人的心中都有一個密封的角落,收藏著不欲人知的祕密,即使是最親密的人也不得其門而入,若是不明究裡而先入為主的認為這是欺騙,是隱瞞,恐怕會是不必要的誤解,因為,或許那只是一種單純的將過去拋開,迎向美好的現在與未來的渴望。

米莉安離開後的一整年亞瑟始終無法擺脫喪妻之痛,他維持著不變的作息,不肯踏出家門,彷彿只要保持原狀,妻子就會一直在他的身邊未曾離開,而面對連妻子喪禮都沒出現的兒女,亞瑟明顯的感覺到一種隔隔不入的隔閡,於是他寧可一個人面對喪偶之痛。日復一日的將自己關在象牙塔中,亞瑟知道自己已經成為鄰居眼中需要被拯救的人,需要有一點突破,一點改變。

選在米莉安忌日當天,亞瑟開始清理妻子的遺物,卻在衣櫃一雙鞋子裡發現一條綴滿大象、花朵、書本、調色盤、老虎、頂針、心及戒指八樣幸運符的幸運手鍊,亞瑟無法理解簡樸務實的妻子為何會擁有這樣的飾品,他心中開始胡思亂想,當他發現幸福符之一的大象上蝕刻著一組電話號碼時,忍不住窺探的念頭拿起電話開始撥號。

原本封閉著自我的亞瑟因為幸運符的緣故開始尋找真相,大象上的電話遠在印度,亞瑟完全無法想像妻子跟印度會發生任何關連,更何況曾經遠渡重洋到印度生活,而那一通越洋電話除了解答了大象的存在,也提供了尋找手鍊上老虎背景的線索。

藉著一個個幸運符,亞瑟走出多年以來習以為常的自我世界,尋找自己所不知道的妻子的過去,真相衝擊著他,原以為跟他一起生活四十年的妻子就如兩人彼此的相處是那麼的平淡,但真相卻充滿了各種令人吃驚的答案,亞瑟知道的更多就更疑惑,為何曾經經歷如此多采多姿人生的米莉安會選擇與他這個平凡無趣的男人共渡一生,而面對妻子的過去,除了驚訝之外,他的心中各種不同的情緒交錯著,他為不知道的一切所困惑,不知道應該要羨慕米莉安生活的豐富,要嫉妒妻子與其他男人的過去,還是應該因為自己被埋在鼓裡而生氣。

為了追尋過去的秘密,亞瑟動了起來,此時他才發現生命原來從不會因為失去了另一半而變得黯淡,讓生命失去光芒的其實是他自己,所有的憂傷與不快樂都是自己所造成的,隨著一個個幸運符的由來被發掘出來,亞瑟也一步步的貼近他所以為自己所不了解的另一半,那些收藏在幸運符裡的記憶,並不是刻意被隱瞞,而是相較於兩人相知相遇之後的情感,無論如何轟轟烈烈的過去,都不值得一提。

《金色幸運符》以輕鬆溫馨的手法敘述失去的悲傷與重新找回動力的美好,我們總以為人生會因為意外缺了一角而且無法彌補,但作者菲卓.派崔克藉由亞瑟的故事告訴讀者,只要有心,沒有無法彌補的傷痕,《金色幸運符》生動、有趣、真誠而令人省思,只要我們願意踏出腳步,願意付出,熱愛生命,生命自然會給我們相對應的回報。

出版社:悅知文化
書名:金色幸運符
作者:菲卓.派崔克 (Phaedra Patrick)
譯者:謝靜雯

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Tuesday, May 30, 2017

試讀:《群鳥飛舞的世界末日》

如果我們能擁有異於常人的特殊能力,面對世界末日,是否會堅信自己所擁有的,所信仰的能力是唯一正確不可被質疑的,從而以自己所認為的方式,不顧一切出手設法拯救世界?

派翠西亞和羅侖斯兩人從小就有過特殊的經驗,一個偶然發現自己聽得懂動物說話,一個則醉心於研究時空跳躍、火箭與外太空,到了十多歲兩人成了同學,卻都是同學眼中的怪胎,於是必要時他們會一起聯手互相掩飾,只是對於十多歲的孩子而言,同儕壓力還是難以避免,於是兩個人雖然私下是無話不談的好朋友,表面上卻又是另一個模樣,往往在必要時無法伸出援手,一段友誼卻也在這種情況下飄搖的延續,直到各分東西。

分別之後,女孩接受了訓練,成了名符其實的女巫,擁有療癒與拐騙的法力,到處拯救人們;男孩則成為頂尖的天才工程師,加入最優秀的團隊,目標是打造足以帶著人類到外太空重新開始的設備,再次相遇,兩人都已經不再是當年青澀的少年,也擁有了可能足以改變世界的可能,一個走的是魔法的路線,一個則倚靠科學解決問題,當世界開始毀壞,各種天災接連發生時,哪個人才能真正解救人類的未來?

《群鳥飛舞的世界末日》就在兩人重新相遇之後展開了另一場浪漫的冒險,兩個理念完全背道而馳的角色各自朝著少年時的夢想前進,卻也發現彼此之間巨大的差異,那曾經熟悉的彼此成了熟悉卻又陌生的對象,當兩派不同的意見都想要拯救世界,卻有著根本上的矛盾,這兩個曾經無所不談的好友該要如何面對,而人類的命運是否將如漫天飛舞的群鳥口中所尖叫著的結果一樣,太遲了、太遲了。

魔法與科學本質上是絕對相斥的吧,雖然人類的科技不斷的進步,但從宏觀的角度來看,人類對於科學的掌握可能只是滄海一粟,還有諸多未知,而魔法呢,恐怕也是一樣,無論擁有再強大的法力,我們還是不知道在人類的潛能之下,還有多少無限可能,於是不管是相信科學或是相信魔法,對於人類而言,或許可以說都只是一種期待,一種信仰,一種發自內心祈求的慰藉,相較於人類所不曾接觸的未知,如果人類不能看清自己的渺小,又怎能創造出另一番新局。

派翠西亞和羅侖斯的成長過程都不像一般孩子,或許他們生來就背負著某種天命,撇開藉由不同出發點想要解救人類命運的決心,透過文字的描述,可以感受到他們獨自一人時的孤獨與無能為力,而兩人重逢之後,儘管身處不同陣營,背負不同使命,卻從對方身上,找回失去以久的初衷,友情、愛情以及相互扶持的情感,提供了足以走出困境的勇氣,那才是人生在世最渴望的需要。

閱讀《群鳥飛舞的世界末日》時反映到當今時事有不少有意思的聯想,社會上不同意見的兩派總是不斷的互相批評,無法認同另一方的理念,卻少有人能靜下心來站在對方的角度去思考,世間究竟有沒有毫無瑕疵的真理,對於意見相左的另一方,除了趕盡殺絕之外,難道沒有和平共處之道?人們又怎能確認這之間沒有因為不了解而造成的偏見,如果人們無法擺脫這種唯我獨尊的優越感,無法接受不同想法的存在,恐怕人類滅亡的原因將不會是地震洪水等天災,而是人類不理性的自我毀滅了。

換一個角度,我寧願相信,從人類未知的,難以解釋的角度來看,或許魔法與科學只是我們所不理解的一體兩面,如果說魔法是人類與生俱來的能力,只是在演化的過程中逐漸被遺忘,或是所能發揮的能力逐漸淡去,也許,得到適當的啟發,人類就能某種程度的發揮出潛藏的力量,而我們對科學的掌握也一樣,能理解的是科學,不能理解的未必就是魔法與超能力,只是在現階段我們還無法真正知道事物背後的道理罷了。

魔法也好,科學也好,派翠西亞和羅侖斯代表著截然不同的兩股力量,儘管其中有衝突,卻在人類最真實的情感中找到合作的契機,《群鳥飛舞的世界末日》故事帶點天馬行空的古怪,充滿了想像的樂趣,更引人省思,沒有人能保證人類能永續存在,但話說回來,若是人們連人與人之間的互相理解都無法做到,想要追求永遠無疑是一場不可能的夢想。

出版社:臉譜
書名:群鳥飛舞的世界末日
作者:查莉.珍.安德斯 (Charlie Jane Anders)
譯者:謝靜雯

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Sunday, May 21, 2017

試讀:《復活》

雖然史蒂芬.金一直被視為恐怖小說的大師,但在這麼多產的作家筆下,恐怖的表達方式絕對不只唯一可能,他的作品包含了各種元素,透過多樣的面貌呈現,於是恐懼不再是來自小時候,人們心中擔心害怕撞見鬼影幢幢的情境,而是來自莫名的情緒,例如是一種揮之不去,難以擺脫的惡夢,那種如影隨形的壓迫感也讓讀者看見恐懼的另一種可能。

詹米六歲時遇到鎮上新來的牧師雅各斯,雅各斯一家人很快贏得小鎮居民的好感,對詹米而言,雅各斯更像是一個無所不能的精神導師,被小詹米崇拜著。直到詹米的哥哥小康因為意外而失去聲音卻一直無法痊癒,雅各斯的電療找回了小康的聲音,卻也讓詹米開始懷疑,究竟是神把小康的聲音帶回來,還是雅各斯誤打誤撞?或者透過電療來處理人類的病痛根本是雅各斯計畫已久的行動?

意外的,雅各斯的妻兒因為車禍喪生,雅各斯由悲痛轉為憤怒,他抱怨神沒有眷顧他的家人,他在教會裡質疑信仰,懷疑上帝,也因為這一場恐怖佈道讓他被逐出小鎮,離開了詹米的人生。

只是有些時候,如史蒂芬.金所說,人的生命中躲不過的是一張「鬼牌」,儘管雅各斯離開了,詹米長大了,但該來的躲不掉,多年以後詹米靠著一把吉他謀生,卻也染上毒癮,走投無路之際遇見成了巡迴博覽會表演的雅各斯,雅各斯靠著拿手的電力表演謀生,這一次,他又靠著電療把詹米從毒癮中救回來,並且在兩人分開時替詹米介紹了一個工作,而雅各斯自己呢,成了四處遊走進行佈道並且宣揚神蹟的傳道人。

遠離毒品的詹米人生就此踏上坦途?既然鬼牌在手當然沒有這麼簡單,詹米發現自己雖然順利擺脫毒品,卻有了後遺症,他無法停止自己心中的懷疑,於是開始調查曾經接受雅各斯治療的人們,結果讓他吃驚,究竟雅各斯是否知道自己在做什麼,而他真正的目的又是什麼?詹米的疑問得不到解答,直到分開的兩人終究又有了交集,詹米就是雅各斯必要的那一把鎖匙,命中註定的,無法擺脫的陪著雅各斯一起見證重生。

《復活》的故事裡沒有什麼令人吃驚的鬼怪現形,但藉由詹米從年幼到成長過程中時時糾纏不清的惡夢,令人難以忍受的折磨絲毫未曾稍減,是超自然的力量在操縱著人們,還是人們想藉由外在的力量去操控什麼,改變什麼,或是去尋找未知的答案?一個原本應該平凡無奇的人生故事,在史蒂芬.金把存在你我身邊的宗教與科學做了連結之後,是崇敬的力量,是著魔似的信仰,還是邪惡凌駕了人性,產生了蠻以抗拒的巨大力量?偏偏這力量又那麼詭譎,那麼怪異,史蒂芬.金再一次以他拿手的美國小鎮風情,再平凡不過的元素,告訴讀者們恐懼與不安隨處存在著,而且無論我們如何躲避與隱藏,終究無法擺脫生命中的鬼牌,那發自心靈的恐懼。

出版社:皇冠
書名:復活
作者:史蒂芬.金 (Stephen King)
譯者:吳妍儀

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Sunday, May 14, 2017

試讀:《100種東京》

當旅行的目的地是一個一次又一次來去的城市,當目的地是再熟悉不過的地點時,那是一種回到家的感覺,還是一種再一次的新鮮?或許許多人對於讓自己驚艷的旅行地點都曾經有過再來一次的衝動,但真能實現的又有幾人?陳彧馨的《100種東京》用一種特別的視角來書寫對於東京這個城市的記憶與感受,有一點倦鳥歸巢的滋味,像是熟悉卻又有點隔閡的陌生,別有一番味道。

日本向來是台灣人旅行的首選之一,東京又是其中最有吸引力的地點,東京有最新的潮流,最流行的文化,最現代的科技、建築,而在絢麗的外貌之下,卻又保有最傳統的文化,五光十色的背後,構築出一個令人嚮往的世界,許多人都到過東京,有些人甚至如作者陳彧馨一樣,來過許多次,或許會自以為是東京通,熟門熟路了,但是,如同世界任何一個都市一樣,轉一個彎又是不同風景,擁有歷史的都市擁有許多不變的記憶,像是值得驕傲的百年老店,永遠在固定的地方等待著老客人,但是換個角度,充滿活力的都市如東京又像是一個不斷進化的有機體,永遠有值得去探索的新面貌,而《100種東京》就從日常生活中去補抓各種感觸,可能是一閃而過的情緒,可能是念念不忘的記憶,可能是刻意的尋找,可能是不期而遇的驚喜,總之,呈現的就是東京的百種面貌。

走過不同國家不同都市的人常常會把不一樣的地點拿來做比較,紐約、巴黎與東京之間有著什麼樣的差異?看著台場縮小版的自由女神像會勾起心中什麼樣的記憶?而毫不起眼的巷弄間的小店,又有什麼值得一探究竟?用「深夜裡」、「破曉前後」、「正午時」、「午後」、「近晚」、「夜沈」來做為章節的分類,寫盡生活在東京的各種可能,有歷史,有美食,有名店;有對陌生都市的憧憬,也有惱人的卻無可避免的垃圾分類;可以搭著地鐵探險,也曾藉由出名的高貴的東京計程車移動;一個人曾經自由自在,也有落實到生活中,帶著一個小小孩在東京尋找一個不干擾人的所在,在作者筆下,東京可以是一個旅人短暫停留的經過,也可以把它當成重新歸來的另一個家,或許這就是這偉大城市的魅力所在,旅人可以歡樂的享受它,也可以尋找一個角落靜靜的感受它,可以呼朋引伴共同擁有,也可以獨自一人感受,它可以隨著你的情緒而存在,甚至在旅人未曾理解自己之前,它已經做好萬全的準備,等待著旅人的探索。

你可以把《100種東京》當成是一種另類的旅遊書,按著文章去探訪不一樣的東京,也可以把它當成一本散文集,透過文字品嚐東京的味道,或者試著去體會從一個人單身旅行,到踏入婚姻兩人共遊,再成為帶著孩子一起探訪東京之間的心境轉變,旅行的定義總是隨著旅人的目的而多變的,或者也可以說,旅行本身就是一種目的,而且不斷延伸,沒有終點。

出版社:凱特文化
書名:100種東京
作者:陳彧馨

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Friday, May 05, 2017

試讀:《尋找傳說中的奇人》

延續《尋找被詛咒的彩畫》的形式,《尋找傳說中的奇人》也是由短篇推理故事構成,但與前作不同,《尋找傳說中的奇人》故事中,沈揚面對的外界環境整個有了大的轉變,儘管故事都是發生在沈揚剛到青田鎮這短短的期間,但因為幫同學尋找失物而不得不面對諸多請求,從而踏出校園之外的沈揚所要面對的情境,就在離開校園之後,有了完全不一樣的改變,在《尋找被詛咒的彩畫》未能得到滿足的真相也隨著延續下來。

依舊是解謎的內容,但一開始的事件都像是單純的因為一時情緒左右而造成的事件,但離開校園外的情況感覺就複雜許多,像是有人刻意操作一般,沈揚母親與這個神祕的青田鎮究竟有何淵源?又有什麼難言之隱?在《尋找傳說中的奇人》中不避諱的加入了幕後的刻意操作者,但是敵是友無從分辨,讀者們只能隨著沈揚的腳步,一步步往前邁進,試著去尋找大人們試圖隱瞞的真相。

青少年的成長過程本來就充滿了變化,作者黃羅不僅塑造出冷靜穩重的沈揚這個角色來破解謎題,也同時創造出幾個各有特色的同學搭配著沈揚踏入成長圈,氣質翩翩的班長在沈揚出現前是全班男生仰慕的對象,沈揚的出現改變了現況,或許情竇初開的喜悅就是這樣開始的;人高馬大的男同學從一開始看似要罷凌轉學生,卻為沈揚的細心推理能力與不計較的個性所折服;除此之外,也有喜歡收集流言八卦,或長於搞笑的同學,這就是一個典型的青少年團體,沒有太多需要顧忌的問題,無分高下,沒有優劣,彼此之間可以互相砥礪,探索群體關係,但這也是一個需要戰戰兢兢的題材,畢竟青少年涉世未深,單純由幾個人構成的小團體如何能往好的方向發展,而成年人包括父母、師長所扮演的角色,都值得我們思考。

《尋找傳說中的奇人》與前一部故事有極大的差別,像是瞬間捲入成人世界的陰謀一般,沈揚面對的不再只是校園裡刻意報復偷偷小東西的小偷,而是動起武器刀槍,讓人喪失生命,甚至以脅迫的手段威脅他人來達到目的的行為都隱約在浮動著,憑著一群青少年之力,究竟要如何對抗不可知的陰謀,沈揚的父親過往發生了什麼事?母親又為何避居到青田鎮?夜晚的宵禁,暗地裡策劃著不為人知行動的警察,有太多不可知的疑問充滿在故事情節中,等待著好奇的推理謎去尋找答案。

書名《尋找傳說中的奇人》這一段充滿了令人好奇的誘惑,擁有預知能力是真是假?又有「奇蹟之人」真能擁有拯救小鎮的能力?少年們成了某些人的希望,但卻又有一股不一樣的力量在黑暗中醞釀著,看來沈揚與他的夥伴們將要面臨的挑戰才剛剛開始呢。

出版社:商周
書名:尋找傳說中的奇人
作者:翁裕庭(黃羅)

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Wednesday, May 03, 2017

試讀:《尋找被詛咒的彩畫》

不少喜愛推理的閱讀者都會試著融入情境,揣摩小說裡的場景,試著去解答創作者提出來的考驗而樂此不疲,而更進一步者則是將推理視為生活的一部分,日常生活、工作都以推理相關為優先,最終則將對推理的一份熱愛轉化為創作的動力,《青田鎮少年偵探事件》的作者黃羅就是從吸收推理的養分逐漸茁壯,並且投入創作,而少年偵探推理這個題材與一般推理相較之下看似單純,實則牽涉到青少年所面對的親情友情、學習成長、外在環境變化等議題,心理的複雜程度與成人相較不遑多讓,以青少年推理作為創作題材,心理狀態的拿捏,推理難度的掌握都是挑戰。

少年沈揚與母親一起搬到青田鎮來,不愛與人交際的他成了好奇同學的焦點,而轉學生該遭受的待遇一樣也沒少掉,讓他渾身不自在,但是觀察力敏銳的他終究隱藏不住自己的鋒芒,因為棒球隊隊員的手套遺失,沈揚藉由觀察與分析在最短時間內推理出真相,讓他在同儕中逐漸顯得與眾不同,而當第二件物品遺失時,沈揚故意佈置出陷阱請君入甕,又是一次順利的破解真相,很快的讓他人氣上升,原本對他充滿敵意的同學也逐漸了解他的行事風格,初來乍到的尷尬與陌生,孤僻性格的格格不入,就在尋找真相之間不經意的化解。

但是《尋找被詛咒的彩畫》並不單單是少年沈揚解謎的故事,而是沈揚尋找另一個真相的故事,小說中沈揚是被母親急著搬家帶到青田鎮的,甚至來不及與原來的同學告別,而青田鎮上又瀰漫著一股詭譎的氣氛,鎮上有著宵禁,成年人與未成年人之間似乎有著說不出來的一種隔閡,這一切都讓小說蒙上了另一層讓人看不清的迷霧,莫非尋找失物只是一種表面的呈現,而真正要推理的真相,恐怕才剛揭開序幕呢。

《尋找被詛咒的彩畫》共有三則不同的推理故事,「尋找破舊的手套」、「尋找紫色的背包」是沈揚在學校找到失物的故事,而風聲傳出去之後,校園之外的需求也接著出現,第三則「尋找被詛咒的彩畫」場景就離開了校園,人物也多樣起來,儘管沈揚依舊有條不紊的在一團混亂中推理出真相,但真相的背後,一般在犯罪小說中最重視的「動機」卻讓我們遲疑起來,究竟是誰要如此做,幕後的操控者真正的目的又是什麼,烏雲密布的青田鎮上,一陣風暴隱隱形成,而沈楊究竟又是為何被捲入其中?

青少年的生活是人生相當重要的階段,在那短短的時間中接觸到與童年截然不同的外在環境,接觸到更形形色色的群眾,忙著去吸收以前得不到的養分,卻也因為許多嶄新的、眩目的七彩世界而迷惑,甚至迷失了方向,《青田鎮少年偵探事件》以沈揚作為青少年的代表,一個孤僻,喜歡獨來獨往的少年,如何因應外在的改變,與陌生的同學間展開了合作,甚至與女同學間有了一點點曖昧的情愫,那是成長必經的過程,儘管以推理包裝,卻是實實在在的人生,從校園到小鎮生活,加上隱隱約約呈現的神祕氣息,《青田鎮少年偵探事件》不僅是寫給青少年的推理小說,也是值得成年人回味,成長過程的記憶。

出版社:商周
書名:尋找被詛咒的彩畫
作者:翁裕庭(黃羅)

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Sunday, April 30, 2017

試讀:《背叛的幽靈》

瑞典,斯德哥爾摩;紐約,曼哈頓;英國,倫敦;這幾個西方世界國家的大都市擺在一起毫無突兀之感,但若是再加上一個敘利亞,突然就給人一種隔隔不入的感覺,或許這就是與阿拉伯國家身處在不同世界的我們,甚至包含世界其他國家對於中東伊斯蘭國家的一種既定印象,還記得年初美國總統川普禁止七個穆斯林國家的人民入境美國嗎?無論原因為何,多少含有一種不信任的偏見,也難怪西方世界與中東之間的紛紛擾擾總是沒有停息的時候。

雅思敏一家很早就從敘利亞來到瑞典發展,儘管移居異鄉免不了有些語言、文化差異需要克服,但她們終究在瑞典立足下來,雅思敏十分照顧弟弟費狄,然而隨著年歲增長,自己像是被困住一般,但她為了費狄依舊守在原地,直到一件意外發生,雅思敏終究拋下一切離開家鄉,讓費狄自己面對茫茫未來。

《背叛的幽靈》小說分為三路發展,並且夾雜著現在與倒敘的時空,雅思敏離鄉背井前往美國發展,並且斷絕與過去的一切關係,因為她知道自己無法面對拋棄弟弟鎖帶來的自我譴責與內心煎熬,當她聽聞費狄前往敘利亞作戰並且死亡之後,她的靈魂也跟著死亡,直到她收到一封家鄉來信,信中中照片裡意義不明的五芒星符號撼動不了她的決心,但塗鴉著五芒星的人影像是被宣告死亡的費狄,弟弟的生死真相未明,為了彌補一切,無論如何雅思敏必須踏上歸鄉之路。

人在倫敦的克拉拉從事著研究助理工作,原本就只是一個平凡工作,但在某個夜晚一切都改變了,從未喝醉的克拉拉離開酒吧之後竟然無法控制自己的在街道上昏倒,而唯一的後遺症是儲存有她所準備的一份即將要在歐盟會議公開發表的文件的筆店被偷走,更詭異的是幾天後筆電安然無恙的在酒吧被找回來,這讓她好奇心起,自己私下展開調查,不久克拉拉眼見她的同事被跟蹤接著發生意外,這背後所隱藏的陰謀究竟是什麼?與她所研究的主題警力民營化有關嗎?

而留在瑞典的費狄也沒有閒著,失去了姊姊之後,費狄在迷惘的心情下被特定組織所吸引,情緒有著缺口的時候總是最容易被人趁虛而入,於是他接受訓練,遠赴伊拉克參與戰爭,一心要為阿拉奉獻生命,只是沒想到他所接受到的指令又是另一場騙局。

看似不相干的路線,在雅思敏回到瑞典尋找費狄之後逐漸聚攏,雖然時空背景交錯,盤點涉入的對象更是複雜,從斯德哥爾摩的街頭幫派到祕密的情報單位、外交單位,加上伊斯蘭組織,作者卻能絲毫不紊亂的梳理脈絡,雖然隨著一步步接近真相,閱讀的壓力逐漸升高,但卻不斷的刺激著讀者去面對真相,國際現實就是不斷有著為了利益而產生的陰謀,只要利益當前,所有的一切都可以是棋子,都可以是犧牲品,甚至付出某種程度的代價來交換特定的目的,對於操弄權勢的人們而言,可以說是無關痛癢,可以說是為所欲為,因為資訊不對等,因為權力不對等,於是全世界的掌權者有了機會與利益勾結,為了一己的私心算計,對於一般民眾而言,情何以堪。

忠誠的代價是什麼?又有什麼是可以絕對信任的?透過《背叛的幽靈》,在跨越國際的陰謀之中,突顯出人們對於安定生活的渴求,國際局勢的荒謬,有心人士的刻意操弄,許多邪惡的真相就隱藏在我們所存在的世界,隨時可能出賣人類所渴望的安定自由,《背叛的幽靈》以戲劇性的手法點出邪惡根源,批判真相,夾雜著家人之間不因時間而褪色的情感,令人動容。

出版社:愛米粒
書名:背叛的幽靈
作者:約金.桑德
譯者:朱浩一

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Thursday, April 27, 2017

試讀:《人生本來就塗塗改改》

我們經常讀到的成功故事裡的主角大都是所謂人生勝利組,出身不差,從小各方面的表現都高人一等,一路順遂的從名校畢業,獲得一個好工作,接著像是搭上了超級特快車,人生事業一路狂飆,讓人羨慕。

但是相信大家也知道,即使真有如此人生,恐怕也是少之又少的特例吧,即使是功成名就的成功者,也往往不是一帆風順就得到耀眼的成績,甚至在努力朝向成功的大門邁進時,曾經犯下不為人知,而且是相當嚴重的錯誤,但這些錯誤終究沒有阻擋他們最後的成功,這是否意味著,犯錯本身並非致命的,無法挽回的失敗,而是得以轉換成一種寶貴的經驗,一種教訓,反而會讓當事人更加謹慎小心,戰戰兢兢的面對接下來的挑戰,終究達到成功的境界。

《人生本來就塗塗改改》作者潔西卡.巴克爾是美國史密斯學院職涯中心主任,接觸的成功人士不可勝數,但她從過往的經驗中發現,大多數成功人士從不提自己所犯過的錯誤,即使有許多人談論「從失敗中學習」,卻從不曾提供任何失敗的例子,於是她主動訪問包含廣告業、學術界、文化出版、金融業、網站經營者等各行各業25位成功的女性,請她們分享自己職涯中曾經犯過的錯誤,從她們身上學習如何拒絕讓錯誤絆住自己,並且成功將失敗轉變成再一次前進的動力。

書中所定義的失敗面相很廣,可能是錯誤的決策,可能是團隊關係不良,可能是對自己的沒信心,懷疑自己的能力,可能是因為不懂又不敢詢問而犯下錯誤,這一切從負面的角度來看像是萬劫不復,接下來的職涯就這樣毀了,但是換個角度來看,如果在犯錯之後可以從中檢討,找出自己的弱點,那不就是另一個新的契機,一個得以改正自己缺點的機會。

職場上的性別歧視多少存在,對女性而言想要成功,想要得到與男性相同的對待相對多了一分辛苦,只是話說回來,無論性別,在職場上都有該面對的困難,因此《人生本來就塗塗改改》訪問的對象雖然都是女性,其實並不受到性別的限制,可以說無論男女一體適用,失敗的教訓無分性別,不分國家,也沒有行業的區分,甚至在職場生涯中,無論新人菜鳥或是職場老鳥,都有可能面對自己大意所犯下的錯誤,因此如何化危機為轉機,如何正視人生的不完美絕對是每個人必修的功課。

犯錯往往令人沮喪,但那終究不是天塌下來的世界末日,關鍵是如何快速調整自己的心態,讓自己得到教訓並且重新再起,在職場生涯中我曾經觀察過不同的人,表現傑出與表現平平者之間最大的差異就在於碰到挫折後的心態,有些人很快的擺脫失誤情緒,檢討後提起精神再出發,有些人糾結於自己的錯誤,往往被自我情緒所困擾,從此一蹶不振,於是高下立見,《人生本來就塗塗改改》每個案例都足以作為犯錯後的學習成長筆記,值得一讀。

出版社:天下雜誌
書名:人生本來就塗塗改改:那些我們從犯錯中學到的成長筆記
作者:潔西卡.巴克爾 (Jessica Bacal)
譯者:李芳齡

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