試讀總整理

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戀戀銅鑼燒
丈夫的祕密
行旅,在深邃亞細亞

好奇心
亨利說,殺人比撒謊容易
戰爭遊戲外傳:安德闇影
樹,教會我的哪些事
山羊島的藍色奇蹟
安眠醫生
金翅雀
虐殺器官
莫里亞蒂的算計
暗夜二重奏:囚禁
Start!
連續殺人鬼青蛙男
鴨川食堂
沒有出口
你拿青春做什麼?

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Monday, August 03, 2015

試讀:《好奇心》

好奇心《好奇心》這本書是好一陣子以來閱讀的書籍中最有共鳴,最有感的一本書了。

身為理工宅男,畢業後的工作則是跟電腦打交道,順理成章的一切都要重邏輯,講規矩,每天埋頭跟冷冰冰的機器糾纏,身邊的同事大都也是一樣的阿宅,就這樣日復一日過了好長一段時間,直到年紀長了,才默默體會原來人與人之間的互動、人脈的經營培養往往是阿宅所缺少的,卻也是最重要的,但光是談人際關係又太市儈,人與人之間如何能有著真誠的互動?又能在互動之間激盪出火花,帶來幫助?閱讀《好奇心》之後,讓我瞬間開竅,恍然大悟。

作者布萊恩.葛瑟是好萊塢知名的製作人,他製作的電影與電視共獲奧斯卡獎提名43次、艾美獎提名149次,可見確有兩把刷子,曾經製作多部知名的電影如《美麗境界》、《阿波羅十三》、《達文西密碼》、《王牌大騙子》等,從名單可以知道這些電影的類別相當廣泛,在各種不同類型的電影上都能取得成功絕對不是容易的事,布萊恩在多年的成功經驗之後,提出「好奇心」是他的成功關鍵,並且實際研究去探索人類好奇心的運作,寫成《好奇心》一書,讓讀者理解好奇心的寶貴,並且分享自己透過好奇心所得到的經驗以及用法。

布萊恩的好奇心運作相當簡單,他並不侷限於特定對象,他對各行各業都充滿興趣,科學家、設計師、醫師、演藝人員、政治人物(對,包括還沒當上總統的歐巴馬)、企業家等等都是他的目標,於是他不斷的安排自己跟他人見面、對話,透過問問題去了解與對話對象相關的種種資訊,可能是工作,也可能是私下的生活,總之,只要是他所不知道。不懂的事物他都有著濃厚的興趣去了解,而這不斷去接觸新資訊的過程,總能累積許多的收穫,甚至能讓他能應用在他的工作上,讓他的電影更有說服力。

如他所說,電影其實是說故事的行為,《美國黑幫》沒有涉及毒品及暴行,太平間喜劇《銷魂大夜班》沒有屍體,《美人魚》的重點是愛情故事而非美人魚,關鍵是找到觀眾真正想要的內容,這種種都是好奇心與說故事相輔相成的結果,就是透過了平日好奇的結果,讓他能透過不同的角度去看待每一個電影劇本,而以不一樣的方式來詮釋動人的故事。

當然,《好奇心》一書中也提到,不是到處探人隱私就是好奇心,聊天的內容範圍需要有所規劃,不能漫無限制的發問,而對於訪談的對象及想得到的資訊也得要做好萬全的準備,布萊恩也有過因為事先沒有做足功課而被打槍的經驗,這些都是好奇心行動執行的注意重點。

雖然《好奇心》一書中,布萊恩列舉了一長串的好奇心名單,但對於對話的內容則大多是點到為止,有些人或許好奇想要知道他的對談方式與內容,但我認為若是要仿照他的作法,每個人應該要建立自己的獨特風格,從自己的好奇心出發,畢竟每個人的思考模式、個性、興趣都不盡相同,以自我的方式來問問題,來滿足自己的好奇心才能保持源源不絕的動力,才能累積出自己的成果啊。

其實,不要預設立場覺得應用了好奇心就能得到什麼樣的好處,好奇之心人皆有之,只是我們在人生歷練的過程中,或許因為種種原因,有時候會忘記了一些原始的動力,找回好奇心只是找回一種最基本的本能,透過好奇來展開互動,可以讓我們得到更多,可以激發我們的靈感,也可以將這些得到的經驗,轉換成自己所擁有的,應用在不同方面學習創造的能力。

讀完《好奇心》不久,正好有個機會和一位認識以久但了解不深的朋友見面,發現加入了好奇心元素的聊天變得特別有趣,話題可以天南地北而絲毫不覺沉悶,原來好奇心從來不曾消失,只要開啟你的心房,好奇心自會破繭而出,帶來滿滿的收穫。

出版社:商周
書名:好奇心
作者:布萊恩.葛瑟, 查爾斯.費希曼 (Brian Grazer,Charles Fishman)
譯者:李宜懃

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Thursday, July 30, 2015

試讀:《亨利說,殺人比撒謊容易》

亨利說正封面(小)誰沒說過謊話?大家都知道有時候為了掩飾一個謊言需要更多的謊言來圓謊,一不小心就顧此失彼無法自圓其說而露出破綻,所以說殺人比撒謊容易這句話倒也無可厚非,若是真的發生了非得面對的謊言時,俗話說的好「戲法人人會變,巧妙各有不同」,若是把戲法換成撒謊二字,演出一場以謊言來包裝謊言,環環相扣卻天衣無縫的高超境界戲碼,絕對是值得一探究竟的精采好戲。

《亨利說,殺人比撒謊容易》不折不扣是黑色的犯罪小說,亨利是個成功的暢銷作家,就在新書即將完成之際,他的情婦也是他的編輯告知自己懷孕的消息,亨利內心雖然震驚,但表面不動聲色,他思考著要跟老婆攤牌或是處理小三,或是乾脆自己從地球消失,只是身為擁有高知名度的作家,他不想放棄眼前的一切,而且他心底有另一個秘密讓他無論如何不能回家搞離婚,左思右想的結果,亨利心生一計。

亨利決定除掉情婦,只是人算總不如天算,陰錯陽差之下,該處理的問題沒能順利處理,一個失誤反倒造成更大的麻煩,不僅回家無法交代,未完成的小說從此難產,警方找上門來……,更重要的是情婦依舊等著他,要他給個交代。

一般人碰到這種情況應該早已手足無措了吧,亨利一時之間也是六神無主,但是靜下心來,亨利發現儘管自己身為知名作家,但一直以來都低調行事,在這小鎮上,他們夫婦沒有太多熟人,只要沒人掌握他們的生活細節,只要能說服那些很少來往的鄰居,一切都還有機會,於是他立刻開始行動,一步步擬定計畫,也一步步踏入一場自導自演的犯罪中。

一般的犯罪小說不是讓讀者迫切的想要找出真正的兇手,就是已知兇手是誰,就等著警方盡快找到破綻將兇手揪出來,《亨利說,殺人比撒謊容易》妙的是讓讀者都成了犯罪事實的見證者,卻在不知不覺中也成了亨利的同路人,要如何避免真相被揭穿?亨利這一步棋是否會讓自己的行動曝光?明知謊言接二連三,犯罪接連不斷,卻一路旁觀著亨利的謊言可以持續多久,到何時才會被揭穿,亨利雖然個性上有所缺陷,但罪不該死,只不過是面對外遇可能曝光的事實一時慌了手腳造成失誤,如果能度過這次,亨利一定會深刻反省,永不再犯,你我就這樣成了亨利的啦啦隊,期待著他一關度過一關。

不可思議的情節,卻又如此的合情合理,一個個謊言隨時都可能會揭穿,卻又一次次的在關鍵時刻被亨利扭轉,似乎幸運之神總是站在他這邊,而我們內心揭露犯罪的正義感與成就完美謊言的快感不斷拉鋸著,讀過《亨利說,殺人比撒謊容易》之後,不禁會懷疑,你我周遭是否也有如此情境,只要巧妙布局並且處理得當,就能讓人相信層層謊言包裝下的偽裝。

人性如此微妙,明知謊言充滿破綻,當事到臨頭,卻又總是不由自主的用謊言來掩飾錯誤,並且為了圓謊,讓更多謊言接二連三的出現,而更讓人覺得刺激的是,亨利的故事是那麼的危險,危險在於讓人情不自禁地想要嘗試謊言帶來完美犯罪的快感。

出版社:商周
書名:亨利說,殺人比撒謊容易
作者:沙夏.亞蘭果(Sascha Arango)
譯者:薛宇桐

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Wednesday, July 29, 2015

試讀:《戰爭遊戲外傳:安德闇影》

戰爭遊戲外傳《戰爭遊戲》的正宗續集是《亡靈代言人》等三部曲,而《戰爭遊戲外傳:安德闇影》依照作者歐森.史考特.卡德的說法則是一場文學實驗,將戰爭遊戲的故事再一次的呈現,只是描述的視角換成《戰爭遊戲》中的小豆,除了小豆與安德的背景不同之外,基本上就是一個平行時空的概念,在相同的時空背景下,敘述一個不一樣的故事。

如何將一個讀者耳熟能詳的故事重新詮釋,又不受到既定印象的影響?巧妙之處就在精心的安排之中,作者從小豆在鹿特丹求生存的故事談起,街頭永遠是最好的訓練場,在缺乏食物,弱肉強食的環境之中,年齡與身材都居於劣勢的小豆能存活下來自有其特殊之處,儘管外表弱不禁風,但小豆卻擁有最敏銳的判斷力與說服力,讓他得以在街頭存活,他時時盤算著各種局面對自己的利弊,懂得適時收斂或挺身,其貌不揚的外表則是他求之不得的保護色。

簡單的出場介紹讓讀者立刻覺得到小豆的不凡之處,原來在《戰爭遊戲》中出場的小豆有著如此特殊的遭遇與歷練,直到小豆被國際艦隊的修女發現,並且觀察到他異於常人的能力,於是力薦讓小豆加入戰鬥學校,在眾人的質疑聲中,開始了小豆的新生命。

讀過《戰爭遊戲》的讀者對於安德在團隊中以相對幼小的年齡卻能率領夥伴屢創佳績所展現的智慧與統御能力絕對難以忘懷,既然光芒都已歸於安德,小豆如何在另一個故事裡成為主角?從街頭出發的小豆能以更幼小的年齡加入戰爭學校,自有其過人之處,他的智力超過安德,並且有著自己的行事風格,總是先蒐集資訊、研判分析,再決定如何因應,不僅在街頭如此,即使加入了學校也一樣,他在最短時間內摸清楚太空站的設計,他侵入教師的系統,他蒐集任何可供利用的情報,先進行觀察環境,擬定退路,評估局勢等動作,不像其他學生只是隨著教師的要求進行訓練,於是小豆從一開始就清楚了解大人們的盤算,也認清自己的角色定位,他充分的研究了安德,也了解國際艦隊對他的期待,他恰如其分的扮演著合適的角色,成功的在過程中協助安德,一如書名《安德闇影》的由來。

雖然是同一段時間發生的故事,透過不同視角來觀察,另有一番新意,安德受到襲擊的前後,身邊的人是否感受到威脅?是否有能力採取任何行動?戰爭任務中,安德所分配的任務又是如何被執行,每個被賦與任務的小隊長又如何將自己的戰力發揮?透過不一樣的角度,我們再一次旁觀審視這一場與蟲族之間的戰爭,不同於安德不斷挑戰自己極限的突破,小豆深謀遠慮並且面面俱到的思考,明知真相卻能以大局為重的處理,儘管他的領導能力遠不及安德,卻也成功的被塑造成一個十分重要的關鍵角色。

相較安德而言,小豆是個不起眼的孤兒,只能憑著自己的力量在外在世界中求生存,但他究竟來自何方,為何能擁有過人的智慧,這一切都像謎一樣足以創造出另一個新的故事,小豆對於家庭所感到的寂寞空虛不斷顯示在與室友的互動間,在追查小豆身世的過程中,作者埋下與親情相關的佈局,讓《戰爭遊戲外傳:安德闇影》相較《戰爭遊戲》在緊張的戰鬥場面之中,更添幾分動人的溫暖。

出版社:天下雜誌
書名:戰爭遊戲外傳:安德闇影
作者:歐森.史考特.卡德 (Orson Scott Card)
譯者:陳岳辰

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Tuesday, July 28, 2015

試讀:《樹,教會我的那些事》

《樹教會我的那些事》書封乍看之下,《樹,教會我的那些事》敘述的是人與樹之間所延伸出來,人與自然、環保相關議題的故事,而事實上呢,這本精彩的圖文書所探討的並不僅只是如此,那是一個人們找尋失去的夢想,對地球遺忘的關愛,帶領我們回到初衷的故事。

作者郭惠娟曾經是充滿創意的廣告從業人員,如同許多人一樣,經過多年職場的洗禮,忽然發現自己跟工作之間出現了格格不入的現象,但是離開職場之後,一時之間像是失去了方向,不知何去何從,就在重新摸索人生意義的緩慢過程中,因緣際會,就像是受到了樹人的召喚,開始了一段新的體驗,因為樹人帶領她重新思考,一步步從童年的記憶開始,原來從小在我們內心的記憶並沒有完全的消失,可能只是深藏在心底,或許因為外在的因素而被我們自己推開,被其他慾望所掩蓋,只要有心,那些單純而簡單的希望,都能重回我們心中。

人類不斷進化的過程中,因為種種原因,往往對於地球造成難以彌補的傷害與影響,但我們可能沒發覺,高速發展的社會,對於生存於其中的你我也帶來相當的衝擊,樹人用近似童話般的圖文帶著讀者旁觀著我們從小的諸多想像,回到我們還有許多「為什麼」的疑問的年紀,那時候,我們都有許多夢想,許多目標,我們相信世界是可以被改變的,希望是可以達成的,目標是不遠的,曾幾何時,這一切都在不知不覺中被磨滅,讓人們只剩下日復一日過日子的,追逐的人生。

在樹人的引領之下,我們發現好些東西在人類不經意的過程中不斷的被偷走,糧食、綠地、呼吸、物種都逐漸從我們的身邊消失,而污染隨之而來,人心逐漸改變,這一切所造成的後果是人類將會失去自由,與外在自然環境接觸的自由,思考的自由,想像的自由,這些不單單只是對於地球環境的浩劫,也是對人們未來的一種限制,我們失去的不僅只是少數,而是從內到外的所有,人類成為汲汲於名利的動物,我們需要的只剩下人造的一切事物,由金錢堆砌的環境,那些呼吸著青草味道,吹著涼風,抬頭數著星星的日子,就在人類的進步中被遺忘,而危險的是,人們竟然沒有發現,這些危機將會在不久的將來,帶來人類更大的危機,甚至毀滅。

離開職場,作者遭遇的問題也是我們可能會遭遇的問題,作者幸運的遇見了心中的樹人,歷經一場探索的旅程,重新找到內心失去的許多經驗,去思考人類是如何從無到有,聚集而成聚落,與自然共存共榮,透過《樹,教會我的那些事》豐富的圖文,得以重溫最自然平凡的感動,學習與大自然和平共處的方式。

地球過度的開發之下,我們周遭充斥著駭人聽聞的新聞,長久以來,人類為了更快,為了更好的發展,以某些自然條件來做為交換,無可避免的造成了工業污染等等問題,當科技與社會的進步進入高速化運轉的時代,人類更不容易滿足,於是以前沒有的食安風暴、糧食危機、漫天霧霾、地球暖化這些現象,在今日反而見怪不怪,環境的反撲越來越劇烈,如果我們有機會重新拾回兒時的夢想,找到逐夢的勇氣,相信我們會願意為了夢而付出,為了地球而努力,《樹,教會我的那些事》透過樸拙有力的畫面與文字提醒著我們,只要願意,隨時都可以重新認識自我,認識這個世界。

出版社:天下雜誌
書名:樹,教會我的那些事
作者:郭惠娟

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Monday, July 13, 2015

試讀:《山羊島的藍色奇蹟》

01每個人都有自己的人生故事,涼介也不例外。

一帆風順的人生勝利組這樣的名詞對多數人而言終究只是媒體上的一個名詞,一般人出生之後,所處的家庭、背景就已經先替你畫下了框框,成長踏入社會之後,又得開始面對生活的挑戰,對於前途,綜使我們清楚的訂定了目標,有了方向,誰又能有絕對的把握一定能達成願望?若目標是來自外在,經由某種理由所賦予在身上的責任,那更可能反而是一種無形的壓力。

涼介曾經是一位廚師,因為背負的家庭背景的影響,總是按耐不住內心想要自殺的衝動,他用對於外界一切看似無所謂的方式偽裝自己,其實只是一種自我保護的方式,唯有如此,他才能躲避自殺的念頭,一天過一天。

涼介的心中一直有著一個不解之謎,於是他來到安布里島擔任臨時工,安布里島與世隔絕,每週只有一班定期船來往於本島間進行補給,同時擔負著交通的責任,除此之外,島上的一切都需要自給自足,究竟為何涼介會選擇這個地方?來到這裡,又如何能解決他心中的困惑?

原來涼介的父親曾經夢想製作出日本第一的山羊起司,未能成功的結果造成他傾家蕩產,最後不得不走上絕路,涼介無法接受父親自殺的動機,而當年與父母一起打拼的好友橋叔在失敗後一個人來到島上以捕魚為業,於是在母親也離開人世之後,涼介無牽無掛,終於決定前來島上尋找心中疑問的答案。

從熙熙攘攘的城市中的生活轉移到形同孤立的海島有極大的差別,雖然涼介是因為特殊的目的而來到,但大自然的一切逐漸改變了他,寬闊無邊的大海與茂密的森林任他遊走,島上野生的山羊與他結為好友,他隨著橋叔出海捕魚,以漁獲為食並且換取必需品,藉由與大自然的互動,他開始懂得生活的真義,而處在一個陌生的環境,也讓他學習到更多。

安布里島,一個幾近封閉的島嶼自有其生存的規則,涼介在島上的行為看在島民眼底不斷的產生爭議,涼介為了完成父親未竟之夢想,希望以島上的山羊作為製作起司的羊乳來源,但狩獵山羊,卻是島上代代相傳的傳統,就算是圈養的山羊,也免不了成為島上舉行慶典時的食物;另外島上有著不為外人所知的習俗,意味著存在傳統上的禁地,涼介卻想利用來作為培養起司之地,這些想法都會造成涼介與島民之間的衝突,也是每個人在追求自我實現的過程中所需要面對的課題,沒有什麼事是輕而易舉,理所當然的,當目標似乎就在眼前,現實卻總是想盡辦法殘酷的阻擋著我們追求前進的勇氣,不是嗎?

從心中存在著自殺的念頭,到坦然面對自己的真實與脆弱,生命的韌性終究讓涼介重新面對自己,往往我們不懂的、困惑的是生命為何總是跌跌撞撞,讓人經常得要碰撞的頭破血流,還見不到一絲回饋的曙光?其實人的力量儘管渺小,但是只需要一點點鼓勵,一線光芒的指引就能讓人重拾毅力與勇氣,儘管奇蹟不容易發生,我們仍然願意為了那一點微小的希望而付出所有的努力,重新打起精神等待下一次的成功來臨,去尋找人生的奇蹟。

藍色奇蹟是否會一直存在著已經不再重要,重要的是找到讓人不斷向前的勇氣,激發藏在內心的動力並且善用它,如此才不枉費走過這一遭。

《山羊島的藍色奇蹟》燦爛動人,我們就像隨著涼介一起踏上安布里島,並肩面對挫折與挑戰,大自然豐富圓滿了涼介的傷痕,也療癒了我們的心。

出版社:博識圖書
書名:山羊島的藍色奇蹟
作者:多利安助川
譯者:卓惠娟

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Sunday, July 12, 2015

試讀:《安眠醫生》

《安眠醫生》立體書封對於死忠的金迷而言,不同的故事裡互相串連的角色與情節的連貫已經成了一種慣例,也常帶來驚喜,不管時隔多久,都能有一種終於知道了後續發展的樂趣,而對於並不是那麼熟悉史蒂芬.金作品的讀者而言,這樣的作品倒也不致於成為障礙,雖然《安眠醫生》是老金大作《鬼店》的續集,但對於沒讀過《鬼店》的讀者而言,把《安眠醫生》當做獨立的作品來看,絲毫不減吸引力。

從全景飯店逃離的丹尼八歲時開始遇到飯店死者的靈魂,那時丹尼不知道那是因為自己的特殊能力,全景前主廚迪克教導丹尼如何對付那些糾纏他的靈魂,學會了之後的丹尼從此了解了自己的閃靈,透過特殊能力,長大後他輕易成為稱職的護理員,但是酗酒的惡習讓他總是無法在同一個地方待下去,只能不斷在不同的城市間移動,直到他來到弗雷澤,有著小火車的迷你鎮。

一個飽受惡靈干擾的孩子,因為無法擺脫夢靨長大後成了終日酗酒宿醉的酒徒,某次離開一個一夜情的女子後,他開始後悔,思考自己這一生已經經歷的過去,這個轉變改變了他,丹尼參加了戒酒會,努力克制了酗酒的衝動,他抗拒誘惑戒除了酒癮,他的閃靈能力像讀心術一般,撫慰了許多心靈,讓他成為眾人口中的「安眠醫生」,在弗雷澤的安養院中協助年老病重的人平靜的走過人生最後一程,他以為他走出了全景飯店留下的惡夢,就在這個時候,一個女孩艾柏拉透過閃靈能力與丹尼有了接觸,沒想到終究還是得回到一切開始之地。

「真結族」雖然人數不多,但他們擁有強大的力量,唯一的問題是,他們賴以為生的精氣,維持他們身體機能的,長生不老的精氣來源就是擁有閃靈的孩子,唯有不斷尋找擁有強大閃靈的兒童,用殘忍的手段傷害他們取得精氣,才能讓真結族持續維持下去,於是他們不斷旅行,尋找即將發生災難之地,藉此得到大量的精氣,或者感應天賦異秉的孩子來奪取精氣,例如艾柏拉。

丹尼從一個因酗酒而糟糕透頂的人戒掉陋習,應該已經是了不起的大成就了,沒想到艾柏拉帶給他的將會是比戒酒更無法計算的勇氣,為了協助艾柏拉,丹尼開始尋找真相,這時他才發覺,一切始於他心中揮之不去而且不願面對的惡夢,而不得不再次正視童年的傷痛與記憶,一步步重回夢靨環繞之地,唯有如此,才有機會得到真正的救贖。

閃靈的力量無比強大,丹尼說若他的力量是手電筒,艾柏拉就是一座燈塔,這是多麼驚人的能力,幼小的艾柏拉在丹尼的帶領之下逐漸啟發自我的潛能,對抗令她氣憤的敵人,因此過程中一度接近失控,若是以滿足自我的心態以暴制暴來對付敵人,儘管出發點正當,心理卻將扭曲,與真結族利用能力傷人又有何異?擁有異於常人的天賦,終究還是要懂得控制,要能理解上天所賦與能力的原因,以此為善,才值得真正的擁有啊。

《安眠醫生》是我們所熟悉的史蒂芬.金的恐怖小說嗎?我總覺得,這個故事溫馨而動人,相較其中的恐怖元素,反而多了許多溫暖,丹尼真正的走出困擾他的夢靨,擺脫了全景飯店對他的糾纏;艾柏拉儘管掌握了閃靈的能力,但她理解了那是上天的恩賜,也或許會因為年齡的增長而逐漸淡去,一切都只是過程,不變的,永遠存在的只有發自人的內心深處的善良與真心,如同丹尼所扮演的角色安眠醫生一樣。

出版社:皇冠
書名:安眠醫生
作者:史蒂芬.金
譯者:黃意然

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Friday, July 10, 2015

試讀:《金翅雀》

IMG_20150603_000647一本好的小說乍看之下平淡無奇,平舖直敘的述說著一個故事,但是它總會在不知不覺中深深的吸引著讀者,讓人融入其中一口氣讀到最後,直到放下書的那一刻還捨不得從故事中抽離。

男孩席歐的父親拋妻棄子,離開之後對他們不聞不問,儘管生活困苦,熱愛藝術的母親仍然維持著興趣,經常帶著他出入博物館,某次因為席歐在校闖禍而家長被請到學校,途中午後大雨讓他們偷閒進入博物館,誰知道一場意外就此改變他的人生。

在博物館中正當母親全神貫注的欣賞著「金翅雀」這幅畫作時,席歐的目光被身旁的女孩所吸引,女孩與一位白髮老翁一起,席歐的心神瞬間充滿著有關女孩的種種疑問,她是誰?手上拎著的笛盒上的名字開頭是R嗎?老人與女孩的關係是什麼?他們來自何方?就在席歐充滿好奇的問號之中,不久之後,博物館發生爆炸,當席歐清醒時,發現奄奄一息的老人就在身邊,他收下老人託付的一枚戒指,並依照老人的交代把「金翅雀」帶離現場,邁向不可知的明天。

博物館意外讓母親離開了他,席歐心中相信母親是因他而死,沒有父親的席歐暫居在富有同學家中的豪宅,雖然受到良好的對待,但畢竟生疏,從此悲傷佔據了他的心靈,只是如果因此可以避開被祖父母所收養的命運,總是相對較佳的選擇,日子就這樣日復一日毫無變化,直到他透過戒指找到與老人有關的線索,也再度見到女孩。

那是意外之後席歐第一次重新找到慰藉吧,老人與霍比一起經營古董家具店,女孩也在,只是因為爆炸而受傷,席歐因為歸還戒指並且找到女孩而逐漸走出意外帶來的沮喪,他與霍比成了忘年之交,經常去探望他們,有時扮演霍比的助手,直到命運再度來襲。

不負責任的父親出現將席歐帶到拉斯維加斯,卻依舊不負責任的成日酗酒,以賭博為生,席歐儘管不喜歡父親及他的女友,卻無處可去,只能與同為單親的鮑里斯茫茫然的藉著喝酒度日,短短的時間裡,原本在紐約與母親一起生活,規規矩矩的中學生,成了遊盪在拉斯維加斯失去一切的靈魂,如同金翅雀一樣,儘管渴望飛翔,卻被命運的鎖鏈所束縛,縱然想要展翅卻動彈不得。

不管流落何方,席歐總是帶著這幅畫作,他的人生似乎與這幅作品產生了密不可分的連結,《金翅雀》採用倒敘的手法敘事,一開始的場景是席歐在阿姆斯特丹躲避著一切,接著揭開席歐與金翅雀的連結,可惜試讀本只有上集,我們無從得知故事的後半,但那不需贅言的情境已經明白,席歐與畫作之間,無可避免的糾結。

TheGoldfinch這麼說吧,《金翅雀》的故事就是一個平凡人的故事,除了與一幅在博物館爆炸事件中消失的名畫有關之外,恐怕其他所有故事都不應引人注意,但透過唐娜.塔特之手,那些對於細節的描繪,畫面彷彿活了起來,失去母親的失落感染著我們,沒有未來的茫然讓我們無所適從,那些適時而來的友情讓我們感動,人生無常,而我們無從選擇,那小小一幅畫,將會如何帶著席歐向前行?

不需要驚人的情節,意料之外的轉折,《金翅雀》娓娓道來一段故事,文字優美動人,作者介紹有這麼一段話,「她認為寫作最深層次的滿足來自雕琢句子──正確的詞,適當的比喻。彷彿一個微型畫畫家,用一枝眼睫毛大小的畫筆,創作一幅大型壁畫。她的寫作目標只有一個,那就是「沉浸式體驗」──寫一本可以讓自己沉迷其中的書;進入一個迥異的世界。」,唐娜.塔特的作品完全成功的達到了她的目標,讓人午夜夢迴無法忘懷。

★榮獲2014年美國普立茲小說獎!
★紐約時報年度十大好書、暢銷榜No.1
★亞馬遜年度編輯嚴選好書No.1
★亞馬遜年度好書No.1
★BookPage年度好書No.1
★科克斯書評年度好書
★衛報年度十大小說
★邦諾書店年度小說

出版社:馬可孛羅
書名:金翅雀
作者:唐娜.塔特 (Donna Tartt)
譯者:劉曉樺

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Monday, July 06, 2015

試讀:《虐殺器官》

虐殺器官1從書名《虐殺器官》來猜測,這是個什麼樣的故事?恐怖小說?科幻小說?實際讀過之後再下定論不遲。

表面上看來,《虐殺器官》透過一位長期參與軍事暗殺行動的美國軍人薛帕德上尉述說著美國在未來動盪的世界中所採取的各種行動,但這些事實真相的背後卻隱隱包含著對於這些任務正當性的思考,小說中詳細描述了當時進步的科技,《虐殺器官》或許可以因此歸類為科幻小說,而接連不斷的戰鬥場景也許可以歸類為戰爭小說,但是透過薛帕德上尉執行任務過程中的種種思考,以及貫穿全書的一場棘手任務,這部作品對於人性、道德與社會性的探討恐怕遠勝於科幻與戰爭。

故事發生在911尚未被遺忘的不久未來的某個時代,世界各地戰亂紛擾,薛帕德遊走於不同的國度,依照美國利益的需求,從事各項行動,多數是見不得光的祕密暗殺行動,因為先進的科技與武器,薛帕德與他的小組幾乎未曾失敗,他們擁有接近隱形的能力,能絕對靠近目標執行任務,有最先進的生物科技,幾乎能無所限制的修復受傷的身體,並將身體的痛覺降到最低,就連交通工具都可以是類人類的組織所製造,使用後可以腐化毀滅,不留痕跡,擁有如此先進技術的世界,世界應該是井然有序吧。

沒錯,在先進國家,所有的民眾都在政府的保護下生活,透過科技的監控,人們一舉一動都無所遁形,以某部分的自由交換安全成了理所當然的事,人類甚至不再需要鈔票來消費,所有的一切都只是電腦數據的轉換與移動罷了,當然也確保沒有任何意外會發生。

在這樣被嚴格控管的世界上,卻有人能在不同的國度不斷的挑起內亂,造成無數人命的死傷,並且一次又一次逃過追捕,他的手段是什麼,怎能一次又一次的逃過政府的追捕?

原本在美國政府的計劃之下從事研究工作的大衛無意發現「語言」可以操縱人類的思想,因為自身的遭遇,他開始利用語言到處製造內亂,造成無數人的死傷,小說中這個設定很有意思,真有這樣的可能?甚至利用它來掀起軒然大波,製造殺戮與仇恨,讓人類成為互相攻擊的野獸?儘管我們不能肯定這件事的可能,但想想現今的社會,媒體所傳播的訊息不也是無時無刻不斷的充斥著我們的感官嗎?透過大量的視覺、聽覺接觸,多數人的集體意識衝擊著相對單薄的個人意識,若是沒有堅定的想法,往往就會被外來的影響所左右,甚至嚴格說來,製造仇恨這件事恐怕已經在現有的世界上存在了,《虐殺器官》提到的情節或許誇大,但誰又能保證我們面臨的社會,不會一步步往這方向走呢?

為了達成目標而採用的殺戮手段究竟是對是錯,在小說中有許多思考,政府透過執行任務前的心理狀況檢查,將薛帕德這一類人員的心智徹底的重建,一切手段都是為了任務需要,只要眼前有障礙,即使是孩童也必須排除;大衛以言語為武器,掀起的波濤更是洶湧,無論各地區統治者、獨裁者是善是惡,只要大衛有心就能造成戰亂,傷及無辜百姓,這原因可能是大衛為了一己之私的報復行動,也可能是其他原因,但這些根本無關緊要,關鍵是事件發生了,而面對如此,人類究竟能做什麼?

《虐殺器官》從一開始的戰鬥場面就充滿了黑暗與血腥,藉由薛帕德親手造成自己母親的死亡,面對行動中殺害無辜之人,面對對於大衛的追捕,對於人類操縱生死的議題有諸多探討。科技帶領人類進步,卻也延伸出不可避免的道德問題,在高科技的世界裡,回到最原始的人心深處,探討人類的擁有與付出之間的平衡,自由的風險與受限的安全如何抉擇,而擁有科技力量的操弄是否能凌駕人性,值得人人深思。

出版社:東販
書名:虐殺器官
作者:伊藤計劃
譯者:麥盧寶全

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Thursday, July 02, 2015

試讀:《莫里亞蒂的算計》

莫里亞蒂的算計我對福爾摩斯並非特別有愛,因此有關他的系列作品相關的案件情節等並沒有太深刻的印象,除了華生之外,對於周邊的角色也不是太熟悉,但是那總是出乎意料從細微的蛛絲馬跡中迅速而精準的判斷,豐富的知識搭配邏輯推理能力,直來直往的交鋒方式,透漏著濃厚的英倫風格,《莫里亞蒂的算計》中雖然沒有福爾摩斯出現,但對於外行人而言,還真有強烈的系列作品之感。

詹姆斯.莫里蒂亞教授與福爾摩斯相約在瑞士萊辛巴赫瀑布,在無人目擊的情況下,兩人疑似雙雙墜崖,莫里亞蒂的屍體在不久後被尋獲,福爾摩斯則從此消失。有興趣的讀者可以研究一下華生所記錄有關福爾摩斯的故事,對此決戰可以有進一步了解。

紐約的平克頓偵探社得到線索,知道紐約黑幫計畫與莫里亞蒂教授聯手,可能在英國造成危害,同時平克頓派出臥底的人員行蹤走漏,在倫敦被黑幫所殺害,於是平克頓的探員切斯親自來到瀑布現場,希望能找到任何有幫助的線索,因為平克頓不具官方身分,因此處處滯礙難行,還好碰到來自倫敦的瓊斯巡官相助,於是兩人有了共識,互相交換資訊,一起尋找真相。

莫里亞蒂的屍體上留有字條,紐約黑幫與他相約在倫敦見面,瓊斯巡官與切斯因此結伴回到倫敦,試圖藉此突破來自紐約的犯罪集團,兩人搭檔就如同福爾摩斯與華生一般,一搭一唱,瓊斯擁有地主優勢,又心細如髮,恰當的扮演觀察、研判、分析的角色,而切斯則鉅細靡遺地記錄下兩人所遭遇的一切,透過第一人稱的描述,讓讀者得以完全掌握所有過程,毫無遺漏。

不過坦白說,福爾摩斯像個神,凡是他出場之處只要瞄上兩眼萬物就毫無秘密可言,這種情況下也塑造出一個充滿自信到有些自以為是的形象,而瓊斯則完全是個活生生的人,他身在官場,必須奉命行事,為五斗米折腰,他也會犯錯,他有家庭,也會因此受到威脅,種種限制反而讓他多了幾分親和力,而相較之下擔任「副手」的切斯則透漏著幾分精明,儘管人生地不熟,但搭配著瓊斯的行動,倒也頗有幾分能耐。

當然無論莫里亞蒂教授或是紐約黑幫都不是省油的燈,兩人一開始行動麻煩就接踵而至,探訪過的對象慘遭滅門,蘇格蘭警場被置入炸彈攻擊,罪犯躲在安全的保護傘下,鎖定的歹徒挑明了自己早已金盆洗手,是正正當當的小老百姓,做點小生意營生,別把莫須有的罪名隨意加在我頭上,但暗地裡卻又風波不斷,兩人終究一步步落入敵人的陷阱中。

其實小說從一開始的探訪萊辛巴赫瀑布就埋下了各種訊號,讓讀者嘗試著去懷疑切斯所描述的一切,沒有人真正見過莫里蒂亞教授的情況下,認屍並無法確認真相,接著假扮教授到倫敦赴約,不就是一場安排好的陰謀的開始?作者安東尼.赫洛維茲布局縝密,一個場景接著一個場景順理成章的進行,當最後真相大白,兇手回頭解釋每個細節時,我們才發現,要當個稱職的偵探實在不容易,即使破綻就在眼前,沒有慧根實在難以破解。而要以文字導引著讀者,從情節內容、心理描述都得拿捏的恰到好處,讓讀者知道真相後有著原來如此的驚嘆,也絕對是多年功力的累積。

柳暗花明、峰迴路轉,一場精準又絕妙精采的犯罪算計。

出版社:皇冠
書名:莫里亞蒂的算計
作者:安東尼.赫洛維茲 (Anthony Horowitz)
譯者:

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Wednesday, July 01, 2015

試讀:《暗夜二重奏:囚禁》

暗夜二重奏:囚禁有句話說「男人不壞女人不愛」,乍聽之下或許頗為刺耳,但總是真有那麼一點道理或是真有其事才能讓這句話持續存在著吧。

《暗夜二重奏:囚禁》是個犯罪的故事,這本書已經標示為十八禁,擺明了賣點就是含有暴力及情色成分,因此道德批判的部分就省下不提了,人的內心多少總有些陰暗的慾望,透過閱讀的方式來紓解無疑是個蠻合適的選擇,只要讀完之後要分清楚虛構的情節與現實的差異就好。

社會有著一定的黑暗面,永遠都有弱肉強食的情況存在,當硬碰硬註定失敗時,聰明人就開始想辦法另闢捷徑,於是自古以來就有美人計這個選項,把女人當做武器來創造有利於己的局勢,差別是女人是被當做籌碼還是犧牲品,是心甘情願還是被推進火坑,在陰暗處多年的經歷下來,以卡列博的習慣而言,恐怕這不是他在意的事吧。

卡列博雖然外貌俊美,其實有段不願回憶的往事,小時候在娼戶長大,擁有不堪回首的過去,雖然身體早已脫離醜惡的過去,心靈卻未曾得到解脫,他以調教性奴為業,在特定圈子裡贏得名聲,為的是有機會能接近敵人,伺機報仇,當機會逐漸接近,他必須做好萬前的準備,才有可能一舉殲滅對方,而這準備中最重要的元素就是無懈可擊的女人,由他親自挑選,親手調教出來的性奴。

黎薇兒表面是個乖乖牌,但內心與其他少女一樣擁有夢想,而與生俱來的美貌與特殊的誘人氣息根本無所隱藏,某天她在街上遇見騷擾,唯一能求救的就是恰巧經過的卡列博,危機解除之後黎薇兒不禁被卡列博的外貌與溫柔所吸引。不久黎薇兒被人俘虜,限制她行動的人帶著面具自稱主人,主人透過各種手段控制她,要求她放下自尊,放下對自我的一切需求,只能全心伺候主人,依照主人的情緒行事,黎薇兒先是不從,卻為求生而被迫屈服,當她發現面具後面竟然是卡列博時,複雜的情緒立刻衝擊著她的內心。

儘管想要逃離的念頭沒有停過,但卡列博刻意的誘惑與黎薇兒長久以來壓抑的慾望讓她陷入糾結的兩難,她的腦袋清楚的知道若不逃離下場絕對難以想像,但卡列博所帶來的肉體快感夾雜著羞恥、罪惡與愉悅的情緒,卻迅速開啟了她自己未曾注意到的內心深處那一道界線,也逼得她不得不重新面對自己。

而卡列博對於玩弄女人駕輕就熟,透過威嚇、恐懼甚至適當的暴力來控制女人是他善於使用的手段,卻在碰到黎薇兒之後產生了變化,他幾度破壞了自己的規矩,甚至因此讓黎薇兒有機會逃走,對於一個專業的性奴調教者而言,恐怕他也會因為自己的失常而大感困惑吧。

透過兩人之間「性」的體驗,黎薇兒與卡列博之間的關係從一開始單純的被作為復仇工具逐漸改變,被囚禁的黎薇兒雖然身為俘虜,但卡列博是她唯一的依靠,溫柔的撫慰讓她得到家裡感受不到的溫暖,甚至要靠他來避免其他歹徒的騷擾,一種斯德哥爾摩症候群的情感油然而生;卡列博童年時受到的傷害,導致於他對於愛的無力感受,長久以來情感上的殘缺,在碰上對的人之後似乎起了變化,究竟是要不顧一切的繼續復仇行動,即使犧牲黎薇兒也在所不惜,還是要忠實面對自己的情感,找回自己失去的能力,相較黎薇兒所面對的抉擇,只有過之而無不及。

復仇、暴力、恐懼、慾望、情色……《暗夜二重奏:囚禁》可以說是充滿了禁忌的題材,對於這一開始的第一集而言,或許雙方都還在摸索適應著未曾有過的感覺吧,情色的場景才剛開始,反而對於心理上變化的描述著墨不少,在缺少家庭、親人、朋友的關愛之下成長,在缺乏安全感的環境中度過,對於渴望得到關心與照顧的人而言,重新得到重視的感受強烈的影響著他們的人格,而對於未曾體驗過男女情愛滋味的黎薇兒而言,相信她的性愛冒險才剛要開始呢。

>暴力、晦暗,充滿令人不快的情緒,但是,你一定會想要繼續看下去。

出版社:凱特文化
書名:暗夜二重奏:囚禁
作者:CJ.羅勃茲 (CJ Roberts)
譯者:塔希亞

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Tuesday, June 30, 2015

試讀:《Start!》

START!雖然有此一說是因為《連續殺人鬼青蛙男》的情節太過獵奇,又牽涉到敏感的議題,對於改編成為電影而言,恐怕並不容易,因此作者中山七里自己動手把小說寫成另一部「拍電影」的故事,但對於喜歡電影的影迷而言,反倒覺得《連續殺人鬼青蛙男》從頭到尾詭譎的氣氛,緊張的情緒,滿滿的張力轉換成影像絕對是讓人從頭到尾喘不過氣的精采,而中山七里這一個想要把小說拍成電影的念頭,意外的帶給讀者另一場特殊的戲中戲。

主角宮藤映一是一位鬱鬱不得志的副導,成天酗酒打混,一開始在電影院裡的一幕戲道盡了電影業界的辛酸,電影的品質水準逐年低落,一切都往利益著眼,許多是由電視台跨界來拍電影,主要的賣點就是利用偶像的人氣來吸引人氣,加上後續的周邊銷售,電影成了商業算計下的產品,用電視劇的規格來製作,以電腦後製特效來取代實景,換言之失去了創作的理想與對藝術的堅持,讓映一只能屈就於商業的考量之下度日,有志難伸。

國際知名的大森導演預計要將青蛙男的故事拍成電影,並且立即召集原有共事的團隊一起參與,映一彷彿瞬間從死氣沈沈的人生回到陽光又正向的世界,當年與大森導演一起創作出許多名楊國際電影的其他人也都迅速歸隊共襄盛舉。

問題是大環境的改變,電影工業中已經不再是導演一人獨大,出資的公司掌握了生殺大權,即使是知名導演如大森,也不得不被迫接受條件交換,安插出資者的人馬擔任第一副導演,並且由偶像明星取代原有的選角,這樣的改變是否會影響作品的品質?大森又能擁有多少藝術創作者的堅持?

《連續殺人鬼青蛙男》的題材本就特殊,牽涉到對於心神喪失有精神問題者的描述,因此從電影一開拍就引來了人權團體及媒體的關注,屋漏偏逢連夜雨,沒多久現場意外連連,討人厭的製作單位代表因為燈光掉落而受傷,偶像明星也被魚目混珠的道具壓傷,劇本外流,拍攝的毛片未經處理卻被公布在網路上,一切結果都顯示出有人在背後搞鬼,但因為沒有實際證據,儘管媒體謠言不斷,警方也無從介入,直到被安插的副導演陳屍在拍片現場的拖車中,情況終於不可收拾,而關鍵時刻大森導演終於不支病倒,這電影究竟能否依照大森導演的想法順利完成?

《Start!》中的犯罪行為全都發生在片場,而破案的關鍵也與電影製作的流程息息相關,可以說沒有電影拍攝的過程就不會有相關事件的發生與破解,舉凡攝影、劇本、剪輯等等,每一個環節都可能是線索的一部分,對於喜愛電影的讀者而言,除了可以隨著映一的角度跟隨大森導演在片場好奇的東張西望之外,也可以試著轉換角色,用影迷的方式來推理答案,只能說過程不僅有閱讀的樂趣,也有想像中視覺的動感,相當過癮。

除了夾雜於其中的推理之外,小說裡令人熱血的一點反倒是「團隊」所帶來的參與感、榮譽感,為了共同達成目標而全力投入付出的使命感,大森組的這一群夥伴不因現實環境的改變而放棄心中的熱血,面對資金匱乏,意外連連甚至角色問題都沒有退卻,而演員們也全心全意的投入演出,所有人擁有共同奮鬥的目標那種情緒,也算在推理之外,吸引讀者目光的另一種感動。

相較於《連續殺人鬼青蛙男》的重口味情節,《Start!》應該算是描述電影拍攝過程的清淡小品吧,不過大森導演指點演員演出的解說,似乎也再次將《連續殺人鬼青蛙男》中角色個性刻畫的內容做了說明,可說是更加深了讀者的印象,讀過原著的讀者,不妨試試把自己當做導演來選擇心目中最合適詮釋角色的演員,這一本小說中卻有另一個故事,還加上轉換為電影的樂趣,也是《Start!》特別之處。

題外話,我還蠻期待看到《連續殺人鬼青蛙男》的電影呢!

出版社:瑞昇文化
書名:Start!
作者:中山七里
譯者:林美琪

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Monday, June 29, 2015

試讀:《連續殺人鬼青蛙男》

連續殺人鬼青蛙男之前讀過《再見,德布西》就對於中山七里駕馭文字與音樂的功力相當佩服,一路追逐真相的過程中如音樂傾瀉般峰迴路轉,帶給讀者另一種推理閱讀的樂趣,而《開膛手傑克的告白》又是完全不同的類型,陰暗的情節雖然令人不快,但直指社會議題的取材張力驚人,《連續殺人鬼青蛙男》頗有異曲同工之妙,藉由犯罪推理的過程,觸及刑法第三十九條「心神喪失者之行為,不罰;精神耗弱人之行為,得減輕其刑。」的議題,過程中不禁令人不斷自問對於這些案件背後的思考,雖然情節陰鬱恐怖,人心人性的醜陋面也不斷挑戰讀者的觀感,但以推理的角度而言,令人非得一口氣讀完不可的緊湊感,可說是相當成功的作品。

被吊死在大樓的裸體女屍揭開連續殺人的序幕,接著是被放入廢車中,被碾壓而不成人形的老翁,在偏僻公園被分屍的兒童,連同輪椅一起被燒毀的生病的律師,被害者年齡、性別之間完全沒有關連,而一件接一件的命案現場都留下了字跡如同兒童般的紙條,連續殺人魔就像凌遲著青蛙一般的對待被害者,也因此被媒體取名為「青蛙男」。

究竟什麼樣的變態會用讓人慘不忍睹的手法殺人?在沒有太多線索的情況下警方開始把對象鎖定在有過不良記錄及心智有狀況的特定族群,這其實是相當爭議的思考,小說中透過警方與精神科專家御前崎教授的對談點到這個議題,因為心神喪失而犯罪的人經過輔導及矯正之後是否能重新融入人群,扮演正常人的角色?御前崎教授基於醫德不願提供病患名單,警方走投無路之下懷疑的對象就是精神病患,這是現實社會爭議不休的題目,恐怕難有一定的標準答案,也成了《連續殺人鬼青蛙男》中一個相當重要的軸線,從此引起軒然大波。在案情尚未有所突破之前,警方唯一猜測到的連續殺人模式也被媒體所猜到,可能的下一個目標立刻人人自危,在案件接連發生而警方無力破案之際,市民們為了保護自己,保護家人,開始想要透過自己的力量找出兇手,這樣的勢力逐漸壯大,輿論與民意在自我保命的前提之下逐漸蓋過社會規矩與秩序,在這種情況之下,警方究竟應該採取何種作為,應該相信重生者的清白,鎮壓民眾,還是任由恐慌的民眾自行執行法律,成了兩難的問題。

以小說中的描述來看,某些行為偏差及有特定精神方面疾病的角色並非全都是與生俱來的問題,童年時期所受到的欺凌,特別是發生在家裡,由每個人所信賴的親人所造成的傷害,往往留下一輩子難以復原的痕跡,更因此埋下仇恨與報復的種子,只要沒有被導正,一開始走偏了之後想再回頭也難,因此在討論刑法第三十九條的適當性之餘,如何防範因外力所造成的人格傷害,比起事後的補救更顯得重要。

這次的事件是由縣警古手川與主管渡瀨警官合作,其中古手川的背景值得一提,年少時的家庭經驗與面對好友遭受罷凌而從未曾挺身而出的後悔一直影響著他,或許這也是造成他面對再艱難的困境依舊堅持到底的動力,意圖伸張正義的個性在面對挫折時也毫不退縮,但相對的,這樣的經歷讓他在接受到透過音樂矯正人心的治療方式時,在第一時間裡失去了判斷,一個執法的警察對於情感的控制有著過於投入的反應,是盲點還是不夠理智,恐怕也是個讓人難以回答的難題吧,是人性讓他如此,那又為何有人可以玩弄人命如青蛙般而毫不猶豫?

撇開討論特定人的行為能力等沈重的主題,《連續殺人鬼青蛙男》情節緊湊,讓人摸不清究竟誰是真正的連續殺人犯,驚悚的塑造出一個封閉區域中人心惶惶的景象,讓人與人之間的不信任感迅速提升,原來人性如此複雜難測,當自我面臨危險之際,犧牲他人維護自我也成了理所當然的正當性,這樣的情景恐怕也令人難以想像吧。

值得一提的是作者自己對於這個故事設定出「一口氣讀完」、「情節大逆轉」和「最後一行必定讓人吃驚」的自我要求,在小說中也的確精準的實現了這些條件,也難怪史無前例的在2009年「這本推理小說了不起!」大獎中,《再見,德布西》以及《連續殺人鬼青蛙男》兩部風格迥異的小說同時入選,中山七里多樣性的寫作風格,完整而綿密的布局,足以翻轉所有既成印象結局的功力都證明了其中任何一部作品得獎都當之無愧。

出版社:瑞昇文化
書名:連續殺人鬼青蛙男
作者:中山七里
譯者:林美琪

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Monday, June 22, 2015

試讀:《鴨川食堂》

鴨川食堂京都料理遠近馳名,位於京都的食堂雖然不是富麗堂皇的飯店,倒也令人充滿期待,但是實際見到這沒有招牌,外表毫不起眼的小店,若非熟客以及慕名而來的客人,恐怕連要推門而入都得猶豫再三,究竟什麼樣的魅力能讓鴨川食堂如此吸引人,關鍵就在那記憶中難以忘懷的味道。

雖然位於京都,《鴨川食堂》拿手的料理卻不僅止於傳統京料理,只要給出線索,無論是何種料理,店主人鴨川流和女兒小石就會竭盡全力,讓記憶中的味道重現,這樣的能耐讓人折服,於是僅僅憑著雜誌《料理春秋》上一行沒有地址及聯絡方式的廣告,仍舊吸引了不少有心尋找記憶中美味的客戶上門。

《鴨川食堂》就像是無菜單料理餐廳一樣,對於每位第一次上門來的客人,鴨川流總是推薦給客人食堂固定的菜色,儘管只是提供當日食堂所準備的食物,但京都料理擅長於素材的表現,來自各地食材所製作的美味食物搭配各式充滿特色的器皿,有如綠葉襯托紅花一般,讓食物更添幾分味道,儘管簡單,卻精彩而不凡,一開始半信半疑的訪客,也不得不為食堂提供料理的精緻與美味所收服,而將尋找記憶中無法忘懷美味的任務交給他們。

《鴨川食堂》共分為六段小故事,六位客人前來尋找記憶中的味道,記憶啊,是種相當不牢靠的東西,況且又經過了時間的洗滌,剩下的往往只有平淡到幾乎看不見的痕跡,鍋燒烏龍麵是如此平凡的食物,但即使是使用相同的材料,還是無法複製逝去的亡妻做出來的味道,其中究竟有何秘訣?;小時候跟著爺爺一起去旅行的記憶在長大後還能剩下多少?不記得是何時,不知道去何處,只記得那一盤念念不忘的義大利麵的滋味;連對方名字都已經忘記的初戀在多年以後只留下模糊的記憶,但那一份紅酒燉牛肉在口中留下的美味卻不曾消失;未曾親自前往過的炸豬排店裡的炸豬排為何令人無法忘懷?那是對於因故不得不分開的前夫手藝的期待;來訪的客人往往只有片段而且模糊的記憶,光憑著這些線索要重現描述中的味道,不僅需要過人的廚藝,尋找食材、作法等線索的功夫更是不能少啊,原來鴨川食堂的主人鴨川流原本是位警察,也難怪對於抽絲剝繭尋找線索別有一番功夫。

雖說過去的一切無法強求,但人在當下或許沒有特殊的感覺,總是要在發現過去已不可得的時候,才又陷入記憶設下的陷阱,願意付出任何代價來挽回,是念舊,也是執著,《鴨川食堂》就扮演著尋找回憶的關鍵,料理代表著廚師對於食材的掌握,投注的心力,在這裡,更代表著滿足客人的期待,每一次成功重現一道美味,就是一次生命中錯失的彌補啊。

《鴨川食堂》重現的豈止是食物的味道,其實鴨川父女所提供的服務是尋找一段又一段失去的故事,在委託人所遺忘的那一段期間,在未曾來得及參與的過程,都有著令人渴望了解的過去,那一道道記憶中的料理藉由鴨川父女用心的尋找重現,也彌補了當事人錯失的遺憾,伴隨著料理而呈現的是尋找過程中所發掘的故事,足以慰藉人心的溫暖,如同料理一般,讓人不僅只是腸胃得到了飽足,就連心中也充滿一股濃濃的暖意。

出版社:皇冠
書名:鴨川食堂
作者:柏井 壽
譯者:緋華璃

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Sunday, June 21, 2015

試讀:《沒有出口》

沒有出口一睜開眼睛,裕太人已經在一個正立方體的銀色房間裡,除了正中央的一組電腦之外,房間裡只有跟他一樣搞不清楚狀況的另外四個人存在著,這究竟是怎麼一回事?

仔細摸索之後,發現這是一個密閉的房間,四周的牆壁都通著電,沒有任何可能逃出去的破綻,靠著僅有的氧氣槽供給五個人支撐12個小時的氧氣量,電腦中傳來郵件說明,唯有在氧氣用盡之前解開「你是誰?」的謎題並且贏得比賽,才有可能離開這個房間。

這是誰的惡作劇?房間裡的五個人分為三組,裕太跟約會對象由紀,一對熟識的上班族男女,與一個貌似遊民的男子,這組合看似毫無意義,「你是誰?」的謎題也令人不解,但時間一分一秒過去,眾人找不到任何方法離開,這五人沒有選擇的餘地,只能依照傳來的規則,試著透過電腦搜尋我是誰的答案。

「你是誰?」這題目說難不難,但真要找到對應的答案也不簡單,姓名、年齡、性別、職業……每一個都可以是相關的答案,而正確與否只能由出題者認定,透過搜尋來決定答案是否正確,但是搜尋也不是毫無限制的,只要用錯搜尋的關鍵字,不但少了一次機會,而且全體都會受到懲罰,懲罰一次比一次嚴厲,一開始還希望是有人惡作劇的眾人在搜尋錯誤而受到懲罰,甚至有人因此受傷之後,不得不面對現實的相信,這真的是一場以性命為賭注的遊戲,除非贏得勝利,否則別想順利離開這房間。

《沒有出口》的設定十分奇特,究竟是誰在操控這場比賽沒有人知道,隨著情節發展,背後的兇手似乎也無關緊要了,因為只有逃出去才是最重要的,眾人唯有靠著搜尋來尋找一線生機。除了搜尋之外,電腦還提供了「聊天室」的功能,這聊天室不同於我們所熟悉的聊天室,參與者竟然都是同樣受困於密室的人,透過聊天功能,裕太這一組人了解原來不是只有自己面臨困境,而是有幾組人馬都被設定參與遊戲,只是解謎的進度各有快慢罷了。

當每個房間都了解到這是一個非得要拼個你死我活的競賽時,彼此之間開始互相試探虛實,爾虞我詐的情況自然無法避免,究竟是善意的幫忙還是惡意的欺騙沒有人知道,只能憑著聊天室裡傳來的文字判斷,到了這時候才發覺,原來敵人不只是把眾人關在密室裡的神祕人物,同樣被困在密室裡,其他房間裡的每一個人,甚至是同一個房間裡的其他人的一舉一動,都足以左右自己的生死,人性在這種情況下,還會無所計較的優先替他人著想,能將求生的慾望擺在一邊,期待大家一起找出生機嗎?

《沒有出口》不全是密室逃脫的推理遊戲,有些情節也不容易解釋的完全合情合理,但這些都不影響遊戲的進行,除了頗具巧思的解謎之外,《沒有出口》考驗的是身陷險地中的人性,面對競爭時人性的本能反應,如果未能逃出生天,你怨恨的是策劃這場遊戲的始作俑者,還是在過程中贏過了你,讓你無能脫逃的對手?

值得一提的是,作者以影視相關背景融入小說中,裕太設定的背景是電影專門學校學生,因此不斷以電影的場景來產生聯想,就連解謎的過程,也以電影內容來做為提示,對於喜好電影的讀者而言,另有一番趣味。

出版社:皇冠
書名:沒有出口
作者:藤 達利歐
譯者:

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Sunday, June 07, 2015

試讀:《你拿青春做什麼?:50個思考,讓你人生視野大不同》

BCLA0060P 你拿青春做什麼俗話說「不經一事,不長一智」,許多事情有過親身的經歷與體會,相對容易能有刻骨銘心的記憶,但若是每一件事都得經過這錯誤嘗試的過程,這學習成本也未免太過昂貴,若能適當的吸收前人的經驗,減少走冤枉路的時間,相較於其他人而言,不就像是在一場賽跑之中找到了捷徑,既省力又省時,姑且不論結果如何,至少多出了幾分的勝算。

《你拿青春做什麼?》的副標題是「50個思考,讓你人生視野大不同」,提到作者丁菱娟我的第一個記憶是當年民歌「給你呆呆」的作詞者,但撇開那一個身分不談,因為懂得隨著自己的心而走,現在的她不僅是一位成功創立自己事業的創業家,一直從事著自己有興趣的工作,出版了第三本書,一路為了自己的目標而活,人生過的精采而豐富,這一本《你拿青春做什麼?》就是累積作者個人多年的經驗,提供讀者在人生、工作上選擇的建議,以及踏入職場後所應抱持的態度,對於仍在猶豫徬徨的人,可以說是一貼良藥;對於已經做了選擇,踏出腳步的人也可以再次檢視自己的方向,調整生活上、職場上待人處世的方式;即使是已經度過青春時間的讀者,也不妨以作者的建議試著與自己的經驗比較看看,也能有所體會,雖然標題是「青春」二字,但許多的道理都是相通,不同年齡閱讀自有不同體會。

全書分為三個部分,每個部分再分為許多個小單元,透過作者自己的親身經驗為例,因為背景與環境讀起來都相當熟悉,篇幅又恰到好處,閱讀起來既親切又毫無負擔,三個部分如下
Part 1 沒有行動,就永遠不會有答案
Part 2 放膽去闖,別怕和世界不一樣
Part 3 態度正確,職場眉角也要顧好

第一部分談的從選擇到行動,若三心二意,猶豫再三,時間就如此蹉跎了,枉費年輕的優勢;第二部分則是鼓勵年輕人走出封閉的世界,放膽去闖,畢竟年輕就是本錢,無關學歷背景,重要的是勇敢去擁抱世界;第三部分則是工作上的體會,如何在工作上有恰當的表現,扮演好自己的角色,每一個短篇都是一個寶貴的經驗,許多人恐怕沒想過,這毫不起眼的小地方,或許就影響著你的未來呢。

雖然本書談的範圍很廣,但真正的重點其實還是在於書名「你拿青春做什麼?」,職場上的行為態度隨時修正都不算晚,青春卻是一去不回頭,錯過了時間的優勢,想要再趕上就得加倍努力,或許成效還得打個折扣,若能趁著青春時盡早定下目標,以青春的動力與勇氣去推動自己邁向目標,不管最後結果如何,是否達到原先的期望,相信那都是一種無可取代的成就,一種不枉此行的感動。

每個人生都是一幕戲,乏善可陳或是活的精采都操之在己,作者以自己的人生經驗提出寶貴的建議,給了年輕人許多啟發,套一句廣告詞「敢與眾不同」,就看你拿青春做什麼?

出版社:天下雜誌
書名:你拿青春做什麼?
作者:丁菱娟

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Saturday, June 06, 2015

試讀:《重啟人首部曲》

重啟人如果可以一直維持健康狀態,不因時間而衰老,我想,長生不老、重生不死應該是許多人夢寐以求的渴望吧。

但是事情總是沒有那麼單純,在那個時代,有些人在感染了病毒死亡後擁有了重生的能力,只是再生之後的身體不再跟人類一樣,他們的反應、速度都比人類更快,他們重生之後更強壯,除了腦部之外,受了傷的身體會自我復原,覺得這是上天的恩賜嗎?沒有提到的更大的差異是,隨著死後直到重生時間的長短,死亡時間越長的越沒有人性,不死、敏捷、不帶感情,這樣的條件成了德州共和國裡HARC公司的最愛,這些重啟人成了HARC執行殘酷任務的首選。

編號代表著重生的時間,數字越高的越沒有人性,也是人人聞之色變的角色,重啟人之間是以師徒制存在的,新來的菜鳥會由編號高的重啟人開始挑選,一對一的訓練,讓他們很快可以派上用場,執行HARC交待的任務。178號芮恩是最高的編號,從12歲死亡後就成為最令人恐懼的重啟人,她從不失手,不僅一般人類懼怕她,就連HARC擁有武器的警衛對她也是避而遠之,依照慣例,編號高的重啟人會由較強的新人開始挑選,但是這一次,編號22的菜鳥卡倫竟然天不怕地不怕的要求178號選他,而她也出人意料的接受。

芮恩知道自己重啟人的身份,也一直依循著HARC的規定行事,絕不觸碰到任何違反規定的事,因此雖然心中偶有疑問,總是強迫自我內心相信那是必要之惡,但是她身上僅存的人性在身邊夥伴被HARC作為藥物實驗後開始產生疑慮,對於人性有相當信心的卡倫更喚醒了她的靈魂,於是一場理應不再思考的重啟人與擁有思考能力,卻千方百計操控重啟人來掌控世界的人類對決就此展開。

《重啟人首部曲》試著從不同的角度去觸碰人性議題,有些人對於人性的堅持根深蒂固,毫不動搖,如卡倫,但嘗試著回去尋找家人的過程讓他面臨殘酷的事實,人性的恐懼;芮恩一直相信循規蹈矩是最佳選擇,即使碰到不合理的任務,依舊以謊言自我安慰,十足的鴕鳥心態,直到室友的死亡,卡倫的出現讓她不再遲疑;HARC則自以為是人類的主宰,歧視重啟人卻又畏懼於他們的能力,只能以武力控制他們,原來人類與人類之間的信任其實有著多重的面相,有人真心相信,有人恐懼害怕,有人意圖操控,究竟人與人之間應該如何自處,如何才能成就完美理性的烏托邦?

《重啟人首部曲》的設定很有意思,以強而有力的女性搭配男性的弱者,顛覆一般的習慣,而這些十幾歲的青少年,在尋找人性的過程中,免不了少年情愛的場景,雖然生澀,卻也在過程中,增添幾分暖意,這也是人性自然反應的一部分,情感上甚至由弱者主導一切,這也證明人性強大的力量。第一集交代了重啟人的特性,大環境的現況,重啟人的覺醒,也令人期待著在新的故事裡,這些再生者是否會與人類達到某種共識,是否能重新找回心中隱藏的人性,如何跨出新的一步,迎接屬於他們的新世界。

出版社:臉譜
書名:重啟人首部曲
作者:愛咪.亭特拉 (Amy Tintera)
譯者:彭臨桂


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Thursday, June 04, 2015

試讀:《以前,我死去的家》

以前,我死去的家嚴格說起來,這個故事裡實際出現的只有兩個角色,女主角沙也加,男主角呢,甚至連姓名都不清楚,至於其他的角色,都只有在敘述的故事中被提及,而場景更是簡單,把過程中無關緊要的地點排除,剩下的不過就是在某個偏僻的郊外,一幢毫不起眼的房子,儘管是東野圭吾早在1994年發表的作品,但僅僅憑著兩個人及一幢房子就可以敘述一個充滿張力的懸疑故事,不難看出雄厚的寫作實力。

以第一人稱角度出現的男主角突然接到前女友來電邀約,原因是她腦海裡從不曾有過小時候的記憶,原本不以為意,卻在父親過世後找到留下的一張手繪地圖及一把鑰匙,沙也加希望他能陪她去看看地圖所在究竟有些什麼,是否與她失去的記憶相關,另一個關鍵是,沙也加覺得自己是個不稱職的媽媽,這件事一直困擾著她,發現沙也加婚後的生活似乎並不圓滿,幾經考慮,男主角決定陪她一起尋找真相,無論答案如何,至少希望能讓她的缺憾得到圓滿。

地圖原來不是推理的關鍵,兩人循著提示很快找到位於松原湖的地點,也用鑰匙順利進入,只是這房子前門封死只留後門,裡頭明明沒人居住,卻像是裡頭的人剛剛離開,各個空間中留有不同的物品,架上有雜誌,抽屜有日記,衣櫥裡有西裝,但是佈滿灰塵,顯見空著已有一段時日,所有的時鐘都停留在同一個時間,雖然景象奇特令人毛骨悚然,但為了喚醒回憶,兩人還是鉅細靡遺的檢視各項內容,就是找不出任何與沙也加相關的蛛絲馬跡,沙也加的記憶似乎逐漸被一點一滴的勾起,但就是無法突破關鍵。

其實所有的一切細節都是東野的布局,透過找到的日記,兩人開始推想曾經住在房子裡的究竟有拿些人,彼此之間的關係,曾經發生了什麼事,看起來順理成章推測出的答案,卻總在關鍵時刻發生矛盾,而沙也加的感應越來越強烈,她知道自己曾經來過這個房子,就是無法明確記得細節。

《以前,我死去的家》真相的梗以現在看來並不特別,特別的是從頭到尾氣氛的營造,一直充滿詭異的感覺,讓人無法擺脫那種毛骨悚然的感覺,若非想要找出真相的堅持,恐怕一般人早就放棄了,原來,記憶也可以是一種推理,隨著歲月越來越沈重,讓人在時間的迷宮中找不到方向,讓人對往事視而不見,記憶中那個曾經有過的家,成了一道謎題,沒有突破內心的傷痛,難以解開,悲傷成了解謎的必要關鍵,沈重卻莫可奈何。

值得一提的是,《以前,我死去的家》觸及到一個議題,成長過程中所經歷的經驗,往往在潛意識裡控制著人們的行為,讓人莫名的不解自己為何如此,卻不斷的讓自我的經歷再一次投射在他人身上,特別是在一代代之間更為明顯,許多人無力擺脫這種糾纏,讓悲劇一再重演,但也有人願意面對痛苦,度過傷痛找出答案,但願勇敢面對的人們,都能找回內心深處的真相。

出版社:皇冠
書名:以前,我死去的家
作者:東野圭吾
譯者:王蘊潔


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Sunday, May 31, 2015

試讀:《人質之子》

人質之子《人質之子》這樣的書名一不小心就會讓人以為這是即刻救援系列之部「史上最強兒子」之類的情節,結果呢,兒子提歐算是蠻威猛的沒錯,但完全不是無敵強者類型的厲害,反倒是一場包含有恐怖主義、宗教聖戰、心理治療、政治盤算等等錯綜複雜的救援行動,雖然少有槍砲橫飛的刺激,倒是多了幾分對相關政治情勢的根本思考。

對於伊斯蘭國家不熟悉的讀者一開始得花上不少時間了解相關的情勢,《人質之子》以三條線並行的方式述說故事,倒是讓讀者加快了融入情境的速度,提歐任職於美軍一個見不得光的單位,專門負責海外秘密行動,成功了沒有勳章,失敗了也不會被政府所承認,此時,他正因為一次行動失誤受傷,回到本土接受治療,透過對女友訴說自己的過去,深入淺出的說明了相關的背景;提歐的母親索妮雅則是我行我素,反對宗教對於女性的限制,曾經女扮男裝遊走於伊斯蘭世界,並且以自己的經歷出版成書,不僅造成夫家的困擾,也成為伊斯蘭教通緝的對象;父親為越南裔而立定志向要在美國出人頭地的辛西雅則在國安局擔任譯者,專門監控南亞等地的情資,這三者都與穆斯林世界有所關連,而一場意外也將他們牽連在一起。

索妮雅打算前往巴基斯坦的拉合爾召開一個討論和平議題的學術討論會議,而她也不顧自己在伊斯蘭世界面臨的危險,確實如此的進行了,因為與會中有富有的美國電信業大亨,一行人很快被盯上而被俘虜,接下來如果身分曝光的話,後果可想而知。

面對挾持事件,提歐的震驚可想而知,憑藉著自己對伊斯蘭世界的了解,他必須立刻採取行動,想辦法善用美軍的力量協助自己把索妮雅救出來,同一時間,國安局的辛西雅攔截到機密的通訊,懷疑有人在運送原料以製造核武,霎時間緊張程度立即升高,但是經過專業的評估,她認為這是假情報,其中必定另有隱情,只是上級領導沒人相信她的判斷,她只能單打獨鬥,希望憑藉一己之力揭開真相,而且賭上這一把之後,如果成功,或許就能讓自己更上一層樓。

阿富汗與巴基斯坦之間的戰亂我們或許得知一二,伊斯蘭教之間的紛紛擾擾我們也曾聽聞,大大小小不同種族之間的衝突之複雜,則遠遠超過我們可以想像的程度,而西方世界與穆斯林國家之間的對立情況與爭議,更非我們表面所看到的單純,《人質之子》藉由提歐與索妮雅這一對母子的經歷,對這之間的複雜關係做了一番介紹。提歐就像我們在新聞報導中所見到的,小小年紀就扛著步槍上戰場,同時因為一次輝煌的戰功,成為傳奇人物,這樣的角色為何會成為為美國效忠的軍人?索妮雅嫁到巴基斯坦的望族之家,又是何種心態讓她不顧一切假扮男人去研究穆斯林國家,而女兒因為攻擊意外而喪生,更導致她走向心理研究的方向,在被俘虜期間,藉由替敵人解夢,成功的降低了敵人的敵意,也藉由解夢的過程,讓我們更進一步理解伊斯蘭教教義的真諦,小說中索妮雅的理論是否正確以我初淺的理解自然不敢妄加評論,但可以肯定的是,亂象絕非因為宗教本身而起,而是有心人藉由宗教之名進行操弄,透過不同的說法來混淆真相,從中謀取利益,達到某種目的,而國際間的對立,西方國家對伊斯蘭世界的插手呢,更有諸多不可告人的理由,這紛紛擾擾的地區究竟是否能如索妮雅所願找到和平共存的方法,恐怕需要世人對於其中有進一步的了解,並且不因某些利益團體伸出的黑手遮蔽真相才有可能了。

而辛西雅的故事呢,相對單純,那是一種權謀算計,下位者試圖不顧一切往上爬,卻不知上位者擁有較多的資源與情報,若是稍有不慎,只能成為他人的祭品而從此失去機會。

其實,匆匆讀過,對於那一個世界的是是非非終究還是霧裡看花,難以評斷,但是可以肯定的是,有些事情絕非表面所呈現的以及媒體所希望帶給我們的印象那麼簡單,文化這個議題範圍畢竟太寬廣,歷史包袱可能太沈重,若非長期浸淫,難以掌握,而作者以心理分析的角度來剖析現象,帶出宗教的探討,也對歷史及社會環境種種做出一番說法,提出道德上的見解,倒是給我們不熟悉者,快速的上了一堂入門課。

出版社:尖端出版
書名:人質之子
作者:麥可.葛魯柏 (Michael Gruber)
譯者:林力敏

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