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莫里亞蒂的算計
暗夜二重奏:囚禁
Start!
連續殺人鬼青蛙男
鴨川食堂
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你拿青春做什麼?
重啟人首部曲
以前,我死去的家
人質之子
反轉四進制
玻璃王座
重新,一個人

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Monday, July 06, 2015

試讀:《虐殺器官》

虐殺器官1從書名《虐殺器官》來猜測,這是個什麼樣的故事?恐怖小說?科幻小說?實際讀過之後再下定論不遲。

表面上看來,《虐殺器官》透過一位長期參與軍事暗殺行動的美國軍人薛帕德上尉述說著美國在未來動盪的世界中所採取的各種行動,但這些事實真相的背後卻隱隱包含著對於這些任務正當性的思考,小說中詳細描述了當時進步的科技,《虐殺器官》或許可以因此歸類為科幻小說,而接連不斷的戰鬥場景也許可以歸類為戰爭小說,但是透過薛帕德上尉執行任務過程中的種種思考,以及貫穿全書的一場棘手任務,這部作品對於人性、道德與社會性的探討恐怕遠勝於科幻與戰爭。

故事發生在911尚未被遺忘的不久未來的某個時代,世界各地戰亂紛擾,薛帕德遊走於不同的國度,依照美國利益的需求,從事各項行動,多數是見不得光的祕密暗殺行動,因為先進的科技與武器,薛帕德與他的小組幾乎未曾失敗,他們擁有接近隱形的能力,能絕對靠近目標執行任務,有最先進的生物科技,幾乎能無所限制的修復受傷的身體,並將身體的痛覺降到最低,就連交通工具都可以是類人類的組織所製造,使用後可以腐化毀滅,不留痕跡,擁有如此先進技術的世界,世界應該是井然有序吧。

沒錯,在先進國家,所有的民眾都在政府的保護下生活,透過科技的監控,人們一舉一動都無所遁形,以某部分的自由交換安全成了理所當然的事,人類甚至不再需要鈔票來消費,所有的一切都只是電腦數據的轉換與移動罷了,當然也確保沒有任何意外會發生。

在這樣被嚴格控管的世界上,卻有人能在不同的國度不斷的挑起內亂,造成無數人命的死傷,並且一次又一次逃過追捕,他的手段是什麼,怎能一次又一次的逃過政府的追捕?

原本在美國政府的計劃之下從事研究工作的大衛無意發現「語言」可以操縱人類的思想,因為自身的遭遇,他開始利用語言到處製造內亂,造成無數人的死傷,小說中這個設定很有意思,真有這樣的可能?甚至利用它來掀起軒然大波,製造殺戮與仇恨,讓人類成為互相攻擊的野獸?儘管我們不能肯定這件事的可能,但想想現今的社會,媒體所傳播的訊息不也是無時無刻不斷的充斥著我們的感官嗎?透過大量的視覺、聽覺接觸,多數人的集體意識衝擊著相對單薄的個人意識,若是沒有堅定的想法,往往就會被外來的影響所左右,甚至嚴格說來,製造仇恨這件事恐怕已經在現有的世界上存在了,《虐殺器官》提到的情節或許誇大,但誰又能保證我們面臨的社會,不會一步步往這方向走呢?

為了達成目標而採用的殺戮手段究竟是對是錯,在小說中有許多思考,政府透過執行任務前的心理狀況檢查,將薛帕德這一類人員的心智徹底的重建,一切手段都是為了任務需要,只要眼前有障礙,即使是孩童也必須排除;大衛以言語為武器,掀起的波濤更是洶湧,無論各地區統治者、獨裁者是善是惡,只要大衛有心就能造成戰亂,傷及無辜百姓,這原因可能是大衛為了一己之私的報復行動,也可能是其他原因,但這些根本無關緊要,關鍵是事件發生了,而面對如此,人類究竟能做什麼?

《虐殺器官》從一開始的戰鬥場面就充滿了黑暗與血腥,藉由薛帕德親手造成自己母親的死亡,面對行動中殺害無辜之人,面對對於大衛的追捕,對於人類操縱生死的議題有諸多探討。科技帶領人類進步,卻也延伸出不可避免的道德問題,在高科技的世界裡,回到最原始的人心深處,探討人類的擁有與付出之間的平衡,自由的風險與受限的安全如何抉擇,而擁有科技力量的操弄是否能凌駕人性,值得人人深思。

出版社:東販
書名:虐殺器官
作者:伊藤計劃
譯者:麥盧寶全

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Thursday, July 02, 2015

試讀:《莫里亞蒂的算計》

莫里亞蒂的算計我對福爾摩斯並非特別有愛,因此有關他的系列作品相關的案件情節等並沒有太深刻的印象,除了華生之外,對於周邊的角色也不是太熟悉,但是那總是出乎意料從細微的蛛絲馬跡中迅速而精準的判斷,豐富的知識搭配邏輯推理能力,直來直往的交鋒方式,透漏著濃厚的英倫風格,《莫里亞蒂的算計》中雖然沒有福爾摩斯出現,但對於外行人而言,還真有強烈的系列作品之感。

詹姆斯.莫里蒂亞教授與福爾摩斯相約在瑞士萊辛巴赫瀑布,在無人目擊的情況下,兩人疑似雙雙墜崖,莫里亞蒂的屍體在不久後被尋獲,福爾摩斯則從此消失。有興趣的讀者可以研究一下華生所記錄有關福爾摩斯的故事,對此決戰可以有進一步了解。

紐約的平克頓偵探社得到線索,知道紐約黑幫計畫與莫里亞蒂教授聯手,可能在英國造成危害,同時平克頓派出臥底的人員行蹤走漏,在倫敦被黑幫所殺害,於是平克頓的探員切斯親自來到瀑布現場,希望能找到任何有幫助的線索,因為平克頓不具官方身分,因此處處滯礙難行,還好碰到來自倫敦的瓊斯巡官相助,於是兩人有了共識,互相交換資訊,一起尋找真相。

莫里亞蒂的屍體上留有字條,紐約黑幫與他相約在倫敦見面,瓊斯巡官與切斯因此結伴回到倫敦,試圖藉此突破來自紐約的犯罪集團,兩人搭檔就如同福爾摩斯與華生一般,一搭一唱,瓊斯擁有地主優勢,又心細如髮,恰當的扮演觀察、研判、分析的角色,而切斯則鉅細靡遺地記錄下兩人所遭遇的一切,透過第一人稱的描述,讓讀者得以完全掌握所有過程,毫無遺漏。

不過坦白說,福爾摩斯像個神,凡是他出場之處只要瞄上兩眼萬物就毫無秘密可言,這種情況下也塑造出一個充滿自信到有些自以為是的形象,而瓊斯則完全是個活生生的人,他身在官場,必須奉命行事,為五斗米折腰,他也會犯錯,他有家庭,也會因此受到威脅,種種限制反而讓他多了幾分親和力,而相較之下擔任「副手」的切斯則透漏著幾分精明,儘管人生地不熟,但搭配著瓊斯的行動,倒也頗有幾分能耐。

當然無論莫里亞蒂教授或是紐約黑幫都不是省油的燈,兩人一開始行動麻煩就接踵而至,探訪過的對象慘遭滅門,蘇格蘭警場被置入炸彈攻擊,罪犯躲在安全的保護傘下,鎖定的歹徒挑明了自己早已金盆洗手,是正正當當的小老百姓,做點小生意營生,別把莫須有的罪名隨意加在我頭上,但暗地裡卻又風波不斷,兩人終究一步步落入敵人的陷阱中。

其實小說從一開始的探訪萊辛巴赫瀑布就埋下了各種訊號,讓讀者嘗試著去懷疑切斯所描述的一切,沒有人真正見過莫里蒂亞教授的情況下,認屍並無法確認真相,接著假扮教授到倫敦赴約,不就是一場安排好的陰謀的開始?作者安東尼.赫洛維茲布局縝密,一個場景接著一個場景順理成章的進行,當最後真相大白,兇手回頭解釋每個細節時,我們才發現,要當個稱職的偵探實在不容易,即使破綻就在眼前,沒有慧根實在難以破解。而要以文字導引著讀者,從情節內容、心理描述都得拿捏的恰到好處,讓讀者知道真相後有著原來如此的驚嘆,也絕對是多年功力的累積。

柳暗花明、峰迴路轉,一場精準又絕妙精采的犯罪算計。

出版社:皇冠
書名:莫里亞蒂的算計
作者:安東尼.赫洛維茲 (Anthony Horowitz)
譯者:

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Wednesday, July 01, 2015

試讀:《暗夜二重奏:囚禁》

暗夜二重奏:囚禁有句話說「男人不壞女人不愛」,乍聽之下或許頗為刺耳,但總是真有那麼一點道理或是真有其事才能讓這句話持續存在著吧。

《暗夜二重奏:囚禁》是個犯罪的故事,這本書已經標示為十八禁,擺明了賣點就是含有暴力及情色成分,因此道德批判的部分就省下不提了,人的內心多少總有些陰暗的慾望,透過閱讀的方式來紓解無疑是個蠻合適的選擇,只要讀完之後要分清楚虛構的情節與現實的差異就好。

社會有著一定的黑暗面,永遠都有弱肉強食的情況存在,當硬碰硬註定失敗時,聰明人就開始想辦法另闢捷徑,於是自古以來就有美人計這個選項,把女人當做武器來創造有利於己的局勢,差別是女人是被當做籌碼還是犧牲品,是心甘情願還是被推進火坑,在陰暗處多年的經歷下來,以卡列博的習慣而言,恐怕這不是他在意的事吧。

卡列博雖然外貌俊美,其實有段不願回憶的往事,小時候在娼戶長大,擁有不堪回首的過去,雖然身體早已脫離醜惡的過去,心靈卻未曾得到解脫,他以調教性奴為業,在特定圈子裡贏得名聲,為的是有機會能接近敵人,伺機報仇,當機會逐漸接近,他必須做好萬前的準備,才有可能一舉殲滅對方,而這準備中最重要的元素就是無懈可擊的女人,由他親自挑選,親手調教出來的性奴。

黎薇兒表面是個乖乖牌,但內心與其他少女一樣擁有夢想,而與生俱來的美貌與特殊的誘人氣息根本無所隱藏,某天她在街上遇見騷擾,唯一能求救的就是恰巧經過的卡列博,危機解除之後黎薇兒不禁被卡列博的外貌與溫柔所吸引。不久黎薇兒被人俘虜,限制她行動的人帶著面具自稱主人,主人透過各種手段控制她,要求她放下自尊,放下對自我的一切需求,只能全心伺候主人,依照主人的情緒行事,黎薇兒先是不從,卻為求生而被迫屈服,當她發現面具後面竟然是卡列博時,複雜的情緒立刻衝擊著她的內心。

儘管想要逃離的念頭沒有停過,但卡列博刻意的誘惑與黎薇兒長久以來壓抑的慾望讓她陷入糾結的兩難,她的腦袋清楚的知道若不逃離下場絕對難以想像,但卡列博所帶來的肉體快感夾雜著羞恥、罪惡與愉悅的情緒,卻迅速開啟了她自己未曾注意到的內心深處那一道界線,也逼得她不得不重新面對自己。

而卡列博對於玩弄女人駕輕就熟,透過威嚇、恐懼甚至適當的暴力來控制女人是他善於使用的手段,卻在碰到黎薇兒之後產生了變化,他幾度破壞了自己的規矩,甚至因此讓黎薇兒有機會逃走,對於一個專業的性奴調教者而言,恐怕他也會因為自己的失常而大感困惑吧。

透過兩人之間「性」的體驗,黎薇兒與卡列博之間的關係從一開始單純的被作為復仇工具逐漸改變,被囚禁的黎薇兒雖然身為俘虜,但卡列博是她唯一的依靠,溫柔的撫慰讓她得到家裡感受不到的溫暖,甚至要靠他來避免其他歹徒的騷擾,一種斯德哥爾摩症候群的情感油然而生;卡列博童年時受到的傷害,導致於他對於愛的無力感受,長久以來情感上的殘缺,在碰上對的人之後似乎起了變化,究竟是要不顧一切的繼續復仇行動,即使犧牲黎薇兒也在所不惜,還是要忠實面對自己的情感,找回自己失去的能力,相較黎薇兒所面對的抉擇,只有過之而無不及。

復仇、暴力、恐懼、慾望、情色……《暗夜二重奏:囚禁》可以說是充滿了禁忌的題材,對於這一開始的第一集而言,或許雙方都還在摸索適應著未曾有過的感覺吧,情色的場景才剛開始,反而對於心理上變化的描述著墨不少,在缺少家庭、親人、朋友的關愛之下成長,在缺乏安全感的環境中度過,對於渴望得到關心與照顧的人而言,重新得到重視的感受強烈的影響著他們的人格,而對於未曾體驗過男女情愛滋味的黎薇兒而言,相信她的性愛冒險才剛要開始呢。

>暴力、晦暗,充滿令人不快的情緒,但是,你一定會想要繼續看下去。

出版社:凱特文化
書名:暗夜二重奏:囚禁
作者:CJ.羅勃茲 (CJ Roberts)
譯者:塔希亞

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Tuesday, June 30, 2015

試讀:《Start!》

Start!雖然有此一說是因為《連續殺人鬼青蛙男》的情節太過獵奇,又牽涉到敏感的議題,對於改編成為電影而言,恐怕並不容易,因此作者中山七里自己動手把小說寫成另一部「拍電影」的故事,但對於喜歡電影的影迷而言,反倒覺得《連續殺人鬼青蛙男》從頭到尾詭譎的氣氛,緊張的情緒,滿滿的張力轉換成影像絕對是讓人從頭到尾喘不過氣的精采,而中山七里這一個想要把小說拍成電影的念頭,意外的帶給讀者另一場特殊的戲中戲。

主角宮藤映一是一位鬱鬱不得志的副導,成天酗酒打混,一開始在電影院裡的一幕戲道盡了電影業界的辛酸,電影的品質水準逐年低落,一切都往利益著眼,許多是由電視台跨界來拍電影,主要的賣點就是利用偶像的人氣來吸引人氣,加上後續的周邊銷售,電影成了商業算計下的產品,用電視劇的規格來製作,以電腦後製特效來取代實景,換言之失去了創作的理想與對藝術的堅持,讓映一只能屈就於商業的考量之下度日,有志難伸。

國際知名的大森導演預計要將青蛙男的故事拍成電影,並且立即召集原有共事的團隊一起參與,映一彷彿瞬間從死氣沈沈的人生回到陽光又正向的世界,當年與大森導演一起創作出許多名楊國際電影的其他人也都迅速歸隊共襄盛舉。

問題是大環境的改變,電影工業中已經不再是導演一人獨大,出資的公司掌握了生殺大權,即使是知名導演如大森,也不得不被迫接受條件交換,安插出資者的人馬擔任第一副導演,並且由偶像明星取代原有的選角,這樣的改變是否會影響作品的品質?大森又能擁有多少藝術創作者的堅持?

《連續殺人鬼青蛙男》的題材本就特殊,牽涉到對於心神喪失有精神問題者的描述,因此從電影一開拍就引來了人權團體及媒體的關注,屋漏偏逢連夜雨,沒多久現場意外連連,討人厭的製作單位代表因為燈光掉落而受傷,偶像明星也被魚目混珠的道具壓傷,劇本外流,拍攝的毛片未經處理卻被公布在網路上,一切結果都顯示出有人在背後搞鬼,但因為沒有實際證據,儘管媒體謠言不斷,警方也無從介入,直到被安插的副導演陳屍在拍片現場的拖車中,情況終於不可收拾,而關鍵時刻大森導演終於不支病倒,這電影究竟能否依照大森導演的想法順利完成?

《Start!》中的犯罪行為全都發生在片場,而破案的關鍵也與電影製作的流程息息相關,可以說沒有電影拍攝的過程就不會有相關事件的發生與破解,舉凡攝影、劇本、剪輯等等,每一個環節都可能是線索的一部分,對於喜愛電影的讀者而言,除了可以隨著映一的角度跟隨大森導演在片場好奇的東張西望之外,也可以試著轉換角色,用影迷的方式來推理答案,只能說過程不僅有閱讀的樂趣,也有想像中視覺的動感,相當過癮。

除了夾雜於其中的推理之外,小說裡令人熱血的一點反倒是「團隊」所帶來的參與感、榮譽感,為了共同達成目標而全力投入付出的使命感,大森組的這一群夥伴不因現實環境的改變而放棄心中的熱血,面對資金匱乏,意外連連甚至角色問題都沒有退卻,而演員們也全心全意的投入演出,所有人擁有共同奮鬥的目標那種情緒,也算在推理之外,吸引讀者目光的另一種感動。

相較於《連續殺人鬼青蛙男》的重口味情節,《Start!》應該算是描述電影拍攝過程的清淡小品吧,不過大森導演指點演員演出的解說,似乎也再次將《連續殺人鬼青蛙男》中角色個性刻畫的內容做了說明,可說是更加深了讀者的印象,讀過原著的讀者,不妨試試把自己當做導演來選擇心目中最合適詮釋角色的演員,這一本小說中卻有另一個故事,還加上轉換為電影的樂趣,也是《Start!》特別之處。

題外話,我還蠻期待看到《連續殺人鬼青蛙男》的電影呢!

出版社:瑞昇文化
書名:Start!
作者:中山七里
譯者:

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Monday, June 29, 2015

試讀:《連續殺人鬼青蛙男》

連續殺人鬼青蛙男之前讀過《再見,德布西》就對於中山七里駕馭文字與音樂的功力相當佩服,一路追逐真相的過程中如音樂傾瀉般峰迴路轉,帶給讀者另一種推理閱讀的樂趣,而《開膛手傑克的告白》又是完全不同的類型,陰暗的情節雖然令人不快,但直指社會議題的取材張力驚人,《連續殺人鬼青蛙男》頗有異曲同工之妙,藉由犯罪推理的過程,觸及刑法第三十九條「心神喪失者之行為,不罰;精神耗弱人之行為,得減輕其刑。」的議題,過程中不禁令人不斷自問對於這些案件背後的思考,雖然情節陰鬱恐怖,人心人性的醜陋面也不斷挑戰讀者的觀感,但以推理的角度而言,令人非得一口氣讀完不可的緊湊感,可說是相當成功的作品。

被吊死在大樓的裸體女屍揭開連續殺人的序幕,接著是被放入廢車中,被碾壓而不成人形的老翁,在偏僻公園被分屍的兒童,連同輪椅一起被燒毀的生病的律師,被害者年齡、性別之間完全沒有關連,而一件接一件的命案現場都留下了字跡如同兒童般的紙條,連續殺人魔就像凌遲著青蛙一般的對待被害者,也因此被媒體取名為「青蛙男」。

究竟什麼樣的變態會用讓人慘不忍睹的手法殺人?在沒有太多線索的情況下警方開始把對象鎖定在有過不良記錄及心智有狀況的特定族群,這其實是相當爭議的思考,小說中透過警方與精神科專家御前崎教授的對談點到這個議題,因為心神喪失而犯罪的人經過輔導及矯正之後是否能重新融入人群,扮演正常人的角色?御前崎教授基於醫德不願提供病患名單,警方走投無路之下懷疑的對象就是精神病患,這是現實社會爭議不休的題目,恐怕難有一定的標準答案,也成了《連續殺人鬼青蛙男》中一個相當重要的軸線,從此引起軒然大波。在案情尚未有所突破之前,警方唯一猜測到的連續殺人模式也被媒體所猜到,可能的下一個目標立刻人人自危,在案件接連發生而警方無力破案之際,市民們為了保護自己,保護家人,開始想要透過自己的力量找出兇手,這樣的勢力逐漸壯大,輿論與民意在自我保命的前提之下逐漸蓋過社會規矩與秩序,在這種情況之下,警方究竟應該採取何種作為,應該相信重生者的清白,鎮壓民眾,還是任由恐慌的民眾自行執行法律,成了兩難的問題。

以小說中的描述來看,某些行為偏差及有特定精神方面疾病的角色並非全都是與生俱來的問題,童年時期所受到的欺凌,特別是發生在家裡,由每個人所信賴的親人所造成的傷害,往往留下一輩子難以復原的痕跡,更因此埋下仇恨與報復的種子,只要沒有被導正,一開始走偏了之後想再回頭也難,因此在討論刑法第三十九條的適當性之餘,如何防範因外力所造成的人格傷害,比起事後的補救更顯得重要。

這次的事件是由縣警古手川與主管渡瀨警官合作,其中古手川的背景值得一提,年少時的家庭經驗與面對好友遭受罷凌而從未曾挺身而出的後悔一直影響著他,或許這也是造成他面對再艱難的困境依舊堅持到底的動力,意圖伸張正義的個性在面對挫折時也毫不退縮,但相對的,這樣的經歷讓他在接受到透過音樂矯正人心的治療方式時,在第一時間裡失去了判斷,一個執法的警察對於情感的控制有著過於投入的反應,是盲點還是不夠理智,恐怕也是個讓人難以回答的難題吧,是人性讓他如此,那又為何有人可以玩弄人命如青蛙般而毫不猶豫?

撇開討論特定人的行為能力等沈重的主題,《連續殺人鬼青蛙男》情節緊湊,讓人摸不清究竟誰是真正的連續殺人犯,驚悚的塑造出一個封閉區域中人心惶惶的景象,讓人與人之間的不信任感迅速提升,原來人性如此複雜難測,當自我面臨危險之際,犧牲他人維護自我也成了理所當然的正當性,這樣的情景恐怕也令人難以想像吧。

值得一提的是作者自己對於這個故事設定出「一口氣讀完」、「情節大逆轉」和「最後一行必定讓人吃驚」的自我要求,在小說中也的確精準的實現了這些條件,也難怪史無前例的在2009年「這本推理小說了不起!」大獎中,《再見,德布西》以及《連續殺人鬼青蛙男》兩部風格迥異的小說同時入選,中山七里多樣性的寫作風格,完整而綿密的布局,足以翻轉所有既成印象結局的功力都證明了其中任何一部作品得獎都當之無愧。

出版社:瑞昇文化
書名:連續殺人鬼青蛙男
作者:中山七里
譯者:林美琪

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Monday, June 22, 2015

試讀:《鴨川食堂》

鴨川食堂京都料理遠近馳名,位於京都的食堂雖然不是富麗堂皇的飯店,倒也令人充滿期待,但是實際見到這沒有招牌,外表毫不起眼的小店,若非熟客以及慕名而來的客人,恐怕連要推門而入都得猶豫再三,究竟什麼樣的魅力能讓鴨川食堂如此吸引人,關鍵就在那記憶中難以忘懷的味道。

雖然位於京都,《鴨川食堂》拿手的料理卻不僅止於傳統京料理,只要給出線索,無論是何種料理,店主人鴨川流和女兒小石就會竭盡全力,讓記憶中的味道重現,這樣的能耐讓人折服,於是僅僅憑著雜誌《料理春秋》上一行沒有地址及聯絡方式的廣告,仍舊吸引了不少有心尋找記憶中美味的客戶上門。

《鴨川食堂》就像是無菜單料理餐廳一樣,對於每位第一次上門來的客人,鴨川流總是推薦給客人食堂固定的菜色,儘管只是提供當日食堂所準備的食物,但京都料理擅長於素材的表現,來自各地食材所製作的美味食物搭配各式充滿特色的器皿,有如綠葉襯托紅花一般,讓食物更添幾分味道,儘管簡單,卻精彩而不凡,一開始半信半疑的訪客,也不得不為食堂提供料理的精緻與美味所收服,而將尋找記憶中無法忘懷美味的任務交給他們。

《鴨川食堂》共分為六段小故事,六位客人前來尋找記憶中的味道,記憶啊,是種相當不牢靠的東西,況且又經過了時間的洗滌,剩下的往往只有平淡到幾乎看不見的痕跡,鍋燒烏龍麵是如此平凡的食物,但即使是使用相同的材料,還是無法複製逝去的亡妻做出來的味道,其中究竟有何秘訣?;小時候跟著爺爺一起去旅行的記憶在長大後還能剩下多少?不記得是何時,不知道去何處,只記得那一盤念念不忘的義大利麵的滋味;連對方名字都已經忘記的初戀在多年以後只留下模糊的記憶,但那一份紅酒燉牛肉在口中留下的美味卻不曾消失;未曾親自前往過的炸豬排店裡的炸豬排為何令人無法忘懷?那是對於因故不得不分開的前夫手藝的期待;來訪的客人往往只有片段而且模糊的記憶,光憑著這些線索要重現描述中的味道,不僅需要過人的廚藝,尋找食材、作法等線索的功夫更是不能少啊,原來鴨川食堂的主人鴨川流原本是位警察,也難怪對於抽絲剝繭尋找線索別有一番功夫。

雖說過去的一切無法強求,但人在當下或許沒有特殊的感覺,總是要在發現過去已不可得的時候,才又陷入記憶設下的陷阱,願意付出任何代價來挽回,是念舊,也是執著,《鴨川食堂》就扮演著尋找回憶的關鍵,料理代表著廚師對於食材的掌握,投注的心力,在這裡,更代表著滿足客人的期待,每一次成功重現一道美味,就是一次生命中錯失的彌補啊。

《鴨川食堂》重現的豈止是食物的味道,其實鴨川父女所提供的服務是尋找一段又一段失去的故事,在委託人所遺忘的那一段期間,在未曾來得及參與的過程,都有著令人渴望了解的過去,那一道道記憶中的料理藉由鴨川父女用心的尋找重現,也彌補了當事人錯失的遺憾,伴隨著料理而呈現的是尋找過程中所發掘的故事,足以慰藉人心的溫暖,如同料理一般,讓人不僅只是腸胃得到了飽足,就連心中也充滿一股濃濃的暖意。

出版社:皇冠
書名:鴨川食堂
作者:柏井 壽
譯者:緋華璃

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Sunday, June 21, 2015

試讀:《沒有出口》

沒有出口一睜開眼睛,裕太人已經在一個正立方體的銀色房間裡,除了正中央的一組電腦之外,房間裡只有跟他一樣搞不清楚狀況的另外四個人存在著,這究竟是怎麼一回事?

仔細摸索之後,發現這是一個密閉的房間,四周的牆壁都通著電,沒有任何可能逃出去的破綻,靠著僅有的氧氣槽供給五個人支撐12個小時的氧氣量,電腦中傳來郵件說明,唯有在氧氣用盡之前解開「你是誰?」的謎題並且贏得比賽,才有可能離開這個房間。

這是誰的惡作劇?房間裡的五個人分為三組,裕太跟約會對象由紀,一對熟識的上班族男女,與一個貌似遊民的男子,這組合看似毫無意義,「你是誰?」的謎題也令人不解,但時間一分一秒過去,眾人找不到任何方法離開,這五人沒有選擇的餘地,只能依照傳來的規則,試著透過電腦搜尋我是誰的答案。

「你是誰?」這題目說難不難,但真要找到對應的答案也不簡單,姓名、年齡、性別、職業……每一個都可以是相關的答案,而正確與否只能由出題者認定,透過搜尋來決定答案是否正確,但是搜尋也不是毫無限制的,只要用錯搜尋的關鍵字,不但少了一次機會,而且全體都會受到懲罰,懲罰一次比一次嚴厲,一開始還希望是有人惡作劇的眾人在搜尋錯誤而受到懲罰,甚至有人因此受傷之後,不得不面對現實的相信,這真的是一場以性命為賭注的遊戲,除非贏得勝利,否則別想順利離開這房間。

《沒有出口》的設定十分奇特,究竟是誰在操控這場比賽沒有人知道,隨著情節發展,背後的兇手似乎也無關緊要了,因為只有逃出去才是最重要的,眾人唯有靠著搜尋來尋找一線生機。除了搜尋之外,電腦還提供了「聊天室」的功能,這聊天室不同於我們所熟悉的聊天室,參與者竟然都是同樣受困於密室的人,透過聊天功能,裕太這一組人了解原來不是只有自己面臨困境,而是有幾組人馬都被設定參與遊戲,只是解謎的進度各有快慢罷了。

當每個房間都了解到這是一個非得要拼個你死我活的競賽時,彼此之間開始互相試探虛實,爾虞我詐的情況自然無法避免,究竟是善意的幫忙還是惡意的欺騙沒有人知道,只能憑著聊天室裡傳來的文字判斷,到了這時候才發覺,原來敵人不只是把眾人關在密室裡的神祕人物,同樣被困在密室裡,其他房間裡的每一個人,甚至是同一個房間裡的其他人的一舉一動,都足以左右自己的生死,人性在這種情況下,還會無所計較的優先替他人著想,能將求生的慾望擺在一邊,期待大家一起找出生機嗎?

《沒有出口》不全是密室逃脫的推理遊戲,有些情節也不容易解釋的完全合情合理,但這些都不影響遊戲的進行,除了頗具巧思的解謎之外,《沒有出口》考驗的是身陷險地中的人性,面對競爭時人性的本能反應,如果未能逃出生天,你怨恨的是策劃這場遊戲的始作俑者,還是在過程中贏過了你,讓你無能脫逃的對手?

值得一提的是,作者以影視相關背景融入小說中,裕太設定的背景是電影專門學校學生,因此不斷以電影的場景來產生聯想,就連解謎的過程,也以電影內容來做為提示,對於喜好電影的讀者而言,另有一番趣味。

出版社:皇冠
書名:沒有出口
作者:藤 達利歐
譯者:

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Sunday, June 07, 2015

試讀:《你拿青春做什麼?:50個思考,讓你人生視野大不同》

BCLA0060P 你拿青春做什麼俗話說「不經一事,不長一智」,許多事情有過親身的經歷與體會,相對容易能有刻骨銘心的記憶,但若是每一件事都得經過這錯誤嘗試的過程,這學習成本也未免太過昂貴,若能適當的吸收前人的經驗,減少走冤枉路的時間,相較於其他人而言,不就像是在一場賽跑之中找到了捷徑,既省力又省時,姑且不論結果如何,至少多出了幾分的勝算。

《你拿青春做什麼?》的副標題是「50個思考,讓你人生視野大不同」,提到作者丁菱娟我的第一個記憶是當年民歌「給你呆呆」的作詞者,但撇開那一個身分不談,因為懂得隨著自己的心而走,現在的她不僅是一位成功創立自己事業的創業家,一直從事著自己有興趣的工作,出版了第三本書,一路為了自己的目標而活,人生過的精采而豐富,這一本《你拿青春做什麼?》就是累積作者個人多年的經驗,提供讀者在人生、工作上選擇的建議,以及踏入職場後所應抱持的態度,對於仍在猶豫徬徨的人,可以說是一貼良藥;對於已經做了選擇,踏出腳步的人也可以再次檢視自己的方向,調整生活上、職場上待人處世的方式;即使是已經度過青春時間的讀者,也不妨以作者的建議試著與自己的經驗比較看看,也能有所體會,雖然標題是「青春」二字,但許多的道理都是相通,不同年齡閱讀自有不同體會。

全書分為三個部分,每個部分再分為許多個小單元,透過作者自己的親身經驗為例,因為背景與環境讀起來都相當熟悉,篇幅又恰到好處,閱讀起來既親切又毫無負擔,三個部分如下
Part 1 沒有行動,就永遠不會有答案
Part 2 放膽去闖,別怕和世界不一樣
Part 3 態度正確,職場眉角也要顧好

第一部分談的從選擇到行動,若三心二意,猶豫再三,時間就如此蹉跎了,枉費年輕的優勢;第二部分則是鼓勵年輕人走出封閉的世界,放膽去闖,畢竟年輕就是本錢,無關學歷背景,重要的是勇敢去擁抱世界;第三部分則是工作上的體會,如何在工作上有恰當的表現,扮演好自己的角色,每一個短篇都是一個寶貴的經驗,許多人恐怕沒想過,這毫不起眼的小地方,或許就影響著你的未來呢。

雖然本書談的範圍很廣,但真正的重點其實還是在於書名「你拿青春做什麼?」,職場上的行為態度隨時修正都不算晚,青春卻是一去不回頭,錯過了時間的優勢,想要再趕上就得加倍努力,或許成效還得打個折扣,若能趁著青春時盡早定下目標,以青春的動力與勇氣去推動自己邁向目標,不管最後結果如何,是否達到原先的期望,相信那都是一種無可取代的成就,一種不枉此行的感動。

每個人生都是一幕戲,乏善可陳或是活的精采都操之在己,作者以自己的人生經驗提出寶貴的建議,給了年輕人許多啟發,套一句廣告詞「敢與眾不同」,就看你拿青春做什麼?

出版社:天下雜誌
書名:你拿青春做什麼?
作者:丁菱娟

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Saturday, June 06, 2015

試讀:《重啟人首部曲》

重啟人如果可以一直維持健康狀態,不因時間而衰老,我想,長生不老、重生不死應該是許多人夢寐以求的渴望吧。

但是事情總是沒有那麼單純,在那個時代,有些人在感染了病毒死亡後擁有了重生的能力,只是再生之後的身體不再跟人類一樣,他們的反應、速度都比人類更快,他們重生之後更強壯,除了腦部之外,受了傷的身體會自我復原,覺得這是上天的恩賜嗎?沒有提到的更大的差異是,隨著死後直到重生時間的長短,死亡時間越長的越沒有人性,不死、敏捷、不帶感情,這樣的條件成了德州共和國裡HARC公司的最愛,這些重啟人成了HARC執行殘酷任務的首選。

編號代表著重生的時間,數字越高的越沒有人性,也是人人聞之色變的角色,重啟人之間是以師徒制存在的,新來的菜鳥會由編號高的重啟人開始挑選,一對一的訓練,讓他們很快可以派上用場,執行HARC交待的任務。178號芮恩是最高的編號,從12歲死亡後就成為最令人恐懼的重啟人,她從不失手,不僅一般人類懼怕她,就連HARC擁有武器的警衛對她也是避而遠之,依照慣例,編號高的重啟人會由較強的新人開始挑選,但是這一次,編號22的菜鳥卡倫竟然天不怕地不怕的要求178號選他,而她也出人意料的接受。

芮恩知道自己重啟人的身份,也一直依循著HARC的規定行事,絕不觸碰到任何違反規定的事,因此雖然心中偶有疑問,總是強迫自我內心相信那是必要之惡,但是她身上僅存的人性在身邊夥伴被HARC作為藥物實驗後開始產生疑慮,對於人性有相當信心的卡倫更喚醒了她的靈魂,於是一場理應不再思考的重啟人與擁有思考能力,卻千方百計操控重啟人來掌控世界的人類對決就此展開。

《重啟人首部曲》試著從不同的角度去觸碰人性議題,有些人對於人性的堅持根深蒂固,毫不動搖,如卡倫,但嘗試著回去尋找家人的過程讓他面臨殘酷的事實,人性的恐懼;芮恩一直相信循規蹈矩是最佳選擇,即使碰到不合理的任務,依舊以謊言自我安慰,十足的鴕鳥心態,直到室友的死亡,卡倫的出現讓她不再遲疑;HARC則自以為是人類的主宰,歧視重啟人卻又畏懼於他們的能力,只能以武力控制他們,原來人類與人類之間的信任其實有著多重的面相,有人真心相信,有人恐懼害怕,有人意圖操控,究竟人與人之間應該如何自處,如何才能成就完美理性的烏托邦?

《重啟人首部曲》的設定很有意思,以強而有力的女性搭配男性的弱者,顛覆一般的習慣,而這些十幾歲的青少年,在尋找人性的過程中,免不了少年情愛的場景,雖然生澀,卻也在過程中,增添幾分暖意,這也是人性自然反應的一部分,情感上甚至由弱者主導一切,這也證明人性強大的力量。第一集交代了重啟人的特性,大環境的現況,重啟人的覺醒,也令人期待著在新的故事裡,這些再生者是否會與人類達到某種共識,是否能重新找回心中隱藏的人性,如何跨出新的一步,迎接屬於他們的新世界。

出版社:臉譜
書名:重啟人首部曲
作者:愛咪.亭特拉 (Amy Tintera)
譯者:彭臨桂


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Thursday, June 04, 2015

試讀:《以前,我死去的家》

以前,我死去的家嚴格說起來,這個故事裡實際出現的只有兩個角色,女主角沙也加,男主角呢,甚至連姓名都不清楚,至於其他的角色,都只有在敘述的故事中被提及,而場景更是簡單,把過程中無關緊要的地點排除,剩下的不過就是在某個偏僻的郊外,一幢毫不起眼的房子,儘管是東野圭吾早在1994年發表的作品,但僅僅憑著兩個人及一幢房子就可以敘述一個充滿張力的懸疑故事,不難看出雄厚的寫作實力。

以第一人稱角度出現的男主角突然接到前女友來電邀約,原因是她腦海裡從不曾有過小時候的記憶,原本不以為意,卻在父親過世後找到留下的一張手繪地圖及一把鑰匙,沙也加希望他能陪她去看看地圖所在究竟有些什麼,是否與她失去的記憶相關,另一個關鍵是,沙也加覺得自己是個不稱職的媽媽,這件事一直困擾著她,發現沙也加婚後的生活似乎並不圓滿,幾經考慮,男主角決定陪她一起尋找真相,無論答案如何,至少希望能讓她的缺憾得到圓滿。

地圖原來不是推理的關鍵,兩人循著提示很快找到位於松原湖的地點,也用鑰匙順利進入,只是這房子前門封死只留後門,裡頭明明沒人居住,卻像是裡頭的人剛剛離開,各個空間中留有不同的物品,架上有雜誌,抽屜有日記,衣櫥裡有西裝,但是佈滿灰塵,顯見空著已有一段時日,所有的時鐘都停留在同一個時間,雖然景象奇特令人毛骨悚然,但為了喚醒回憶,兩人還是鉅細靡遺的檢視各項內容,就是找不出任何與沙也加相關的蛛絲馬跡,沙也加的記憶似乎逐漸被一點一滴的勾起,但就是無法突破關鍵。

其實所有的一切細節都是東野的布局,透過找到的日記,兩人開始推想曾經住在房子裡的究竟有拿些人,彼此之間的關係,曾經發生了什麼事,看起來順理成章推測出的答案,卻總在關鍵時刻發生矛盾,而沙也加的感應越來越強烈,她知道自己曾經來過這個房子,就是無法明確記得細節。

《以前,我死去的家》真相的梗以現在看來並不特別,特別的是從頭到尾氣氛的營造,一直充滿詭異的感覺,讓人無法擺脫那種毛骨悚然的感覺,若非想要找出真相的堅持,恐怕一般人早就放棄了,原來,記憶也可以是一種推理,隨著歲月越來越沈重,讓人在時間的迷宮中找不到方向,讓人對往事視而不見,記憶中那個曾經有過的家,成了一道謎題,沒有突破內心的傷痛,難以解開,悲傷成了解謎的必要關鍵,沈重卻莫可奈何。

值得一提的是,《以前,我死去的家》觸及到一個議題,成長過程中所經歷的經驗,往往在潛意識裡控制著人們的行為,讓人莫名的不解自己為何如此,卻不斷的讓自我的經歷再一次投射在他人身上,特別是在一代代之間更為明顯,許多人無力擺脫這種糾纏,讓悲劇一再重演,但也有人願意面對痛苦,度過傷痛找出答案,但願勇敢面對的人們,都能找回內心深處的真相。

出版社:皇冠
書名:以前,我死去的家
作者:東野圭吾
譯者:王蘊潔


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Sunday, May 31, 2015

試讀:《人質之子》

人質之子《人質之子》這樣的書名一不小心就會讓人以為這是即刻救援系列之部「史上最強兒子」之類的情節,結果呢,兒子提歐算是蠻威猛的沒錯,但完全不是無敵強者類型的厲害,反倒是一場包含有恐怖主義、宗教聖戰、心理治療、政治盤算等等錯綜複雜的救援行動,雖然少有槍砲橫飛的刺激,倒是多了幾分對相關政治情勢的根本思考。

對於伊斯蘭國家不熟悉的讀者一開始得花上不少時間了解相關的情勢,《人質之子》以三條線並行的方式述說故事,倒是讓讀者加快了融入情境的速度,提歐任職於美軍一個見不得光的單位,專門負責海外秘密行動,成功了沒有勳章,失敗了也不會被政府所承認,此時,他正因為一次行動失誤受傷,回到本土接受治療,透過對女友訴說自己的過去,深入淺出的說明了相關的背景;提歐的母親索妮雅則是我行我素,反對宗教對於女性的限制,曾經女扮男裝遊走於伊斯蘭世界,並且以自己的經歷出版成書,不僅造成夫家的困擾,也成為伊斯蘭教通緝的對象;父親為越南裔而立定志向要在美國出人頭地的辛西雅則在國安局擔任譯者,專門監控南亞等地的情資,這三者都與穆斯林世界有所關連,而一場意外也將他們牽連在一起。

索妮雅打算前往巴基斯坦的拉合爾召開一個討論和平議題的學術討論會議,而她也不顧自己在伊斯蘭世界面臨的危險,確實如此的進行了,因為與會中有富有的美國電信業大亨,一行人很快被盯上而被俘虜,接下來如果身分曝光的話,後果可想而知。

面對挾持事件,提歐的震驚可想而知,憑藉著自己對伊斯蘭世界的了解,他必須立刻採取行動,想辦法善用美軍的力量協助自己把索妮雅救出來,同一時間,國安局的辛西雅攔截到機密的通訊,懷疑有人在運送原料以製造核武,霎時間緊張程度立即升高,但是經過專業的評估,她認為這是假情報,其中必定另有隱情,只是上級領導沒人相信她的判斷,她只能單打獨鬥,希望憑藉一己之力揭開真相,而且賭上這一把之後,如果成功,或許就能讓自己更上一層樓。

阿富汗與巴基斯坦之間的戰亂我們或許得知一二,伊斯蘭教之間的紛紛擾擾我們也曾聽聞,大大小小不同種族之間的衝突之複雜,則遠遠超過我們可以想像的程度,而西方世界與穆斯林國家之間的對立情況與爭議,更非我們表面所看到的單純,《人質之子》藉由提歐與索妮雅這一對母子的經歷,對這之間的複雜關係做了一番介紹。提歐就像我們在新聞報導中所見到的,小小年紀就扛著步槍上戰場,同時因為一次輝煌的戰功,成為傳奇人物,這樣的角色為何會成為為美國效忠的軍人?索妮雅嫁到巴基斯坦的望族之家,又是何種心態讓她不顧一切假扮男人去研究穆斯林國家,而女兒因為攻擊意外而喪生,更導致她走向心理研究的方向,在被俘虜期間,藉由替敵人解夢,成功的降低了敵人的敵意,也藉由解夢的過程,讓我們更進一步理解伊斯蘭教教義的真諦,小說中索妮雅的理論是否正確以我初淺的理解自然不敢妄加評論,但可以肯定的是,亂象絕非因為宗教本身而起,而是有心人藉由宗教之名進行操弄,透過不同的說法來混淆真相,從中謀取利益,達到某種目的,而國際間的對立,西方國家對伊斯蘭世界的插手呢,更有諸多不可告人的理由,這紛紛擾擾的地區究竟是否能如索妮雅所願找到和平共存的方法,恐怕需要世人對於其中有進一步的了解,並且不因某些利益團體伸出的黑手遮蔽真相才有可能了。

而辛西雅的故事呢,相對單純,那是一種權謀算計,下位者試圖不顧一切往上爬,卻不知上位者擁有較多的資源與情報,若是稍有不慎,只能成為他人的祭品而從此失去機會。

其實,匆匆讀過,對於那一個世界的是是非非終究還是霧裡看花,難以評斷,但是可以肯定的是,有些事情絕非表面所呈現的以及媒體所希望帶給我們的印象那麼簡單,文化這個議題範圍畢竟太寬廣,歷史包袱可能太沈重,若非長期浸淫,難以掌握,而作者以心理分析的角度來剖析現象,帶出宗教的探討,也對歷史及社會環境種種做出一番說法,提出道德上的見解,倒是給我們不熟悉者,快速的上了一堂入門課。

出版社:尖端出版
書名:人質之子
作者:麥可.葛魯柏 (Michael Gruber)
譯者:林力敏

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Thursday, May 28, 2015

試讀:《反轉四進制》

反轉四進制好久沒有碰到讓我那麼迫切想要知道結局的故事,從頭到尾充滿人性張力的一本小說。

人類的命運如果早已被決定,那麼答案究竟是什麼?這應該是絕大多數人的好奇,不惜一切代價想要知道的結果,而如果答案不如預期,你是否會不顧一切想盡辦法試著去改變答案?

自尋死路,剛從鬼門關被救回來的威廉竟然被綁架了,對方沒有虐待他,也沒有要求任何贖金,唯一的要求是要威廉破解密碼,但對於相關內容卻又三緘其口,儘管威廉不由自主的被數量龐大又神祕的數字吸引著,但是這神祕的組織與神祕的資料仍然讓他相當的不開心,無法一窺全貌的情況下要破解密碼的難度難以評估,直到他遇見七個月前同樣被綁來破解蘇美文字的珍妮。

數字與文字的密碼?在有限的自由之下,威廉與珍妮試圖拼湊自己所面臨的是什麼樣的情況,主事者也在不同意見的衝突下,逐漸而緩慢的片面釋出相關訊息,當知道的越多,他們的驚恐程度越升高,即使沒有人要求他們,他們仍然主動的希望趕快解開密碼,就為了防止人類的毀滅。

另一方面,威廉已經離婚的前妻、珍妮的老公都不相信警方的說法,認為他們是自己消失的,因為最親密的人最了解對方,他們相信一定是出了問題,於是想盡辦法要追尋真相,直到威廉的前妻發現了兩個失蹤案的關連,直到他們開始拼湊真相。

而在此同時,一場足以毀滅人類的疫病已經開始蔓延,威力之大無人可擋,又快又猛來勢洶洶的席捲開來。

《反轉四進制》是密碼科學小說?我想完全不是,它是一個談論人性的故事,如果你知道人類將毀於一旦,你會如何處理?如何挽救?耗費三十年的青春設法找到解藥卻不得其門而入,同時一方面得隱瞞真相,一方面要做出所有可能的準備,甚至是最後一刻斷尾求生的計畫,透過實驗找解藥卻只是不斷的損失寶貴的生命,這樣的壓力與挫折,相信若非是真心為了要解救人類,恐怕心理壓力難以承受,如同威廉從一開始不明就裡的排斥到後來拼命想找到答案的過程,面對驚人的後果,誰能放任自己不盡全力去設法尋找渺茫的一線生機呢。

威廉的前妻重新帶上婚戒前來找他,即使已經分手,她對他的關懷與愛不曾消失;菜鳥記者義無反顧的捲入有生命危險的漩渦之中,因為他知道有大事在發生,自己所在位置可能是揭開真相的關鍵之一;珍妮從不氣餒,帶著威廉突破封鎖,也鼓勵威廉再接再厲;威廉則是放下心中罣礙,重新體認人類存在的價值,《反轉四進制》裡沒有壞人,真要批評,或許勉強能說是「無知」罷了,但主事者真的是無知嗎?面對已知的恐懼,誰不會設法去避免,於是耗盡歲月,用盡資源,就為了那一點點的可能,這是人之常情,也是人的盲點,即使有信仰宗教的寄託,恐怕也難逃面對結局時想要改變的心理吧。

如果不曾知道,世界會不會反而避開危險,不因改變而毀壞?沒有人知道答案,但是費德瑞.烏勒森的小說帶給我們另一個啟發,試著從不同的視野去看世界,絕對會有不一樣的想像。

出版社:愛米粒
原文書名:反轉四進制
原文作者:費德瑞.烏勒森 (Fredrik T. Olsson)
譯者:朱浩一

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Tuesday, May 26, 2015

試讀:《玻璃王座》

玻璃王座有些時候,主角究竟是好人還是壞人根本不重要,發生在過去的事沒有人在意,讀者們在乎的是發生在眼前的事啊!

於是,儘管瑟蕾娜號稱是天下第一的刺客,反正我們也不知道她曾經殺了多少人,死於其手的對象是好人也好,壞人也罷,小說中也不曾提起,只知道她因為被出賣而遭到逮捕,被囚禁在戒備最森嚴,生活最艱難的安多維爾礦坑中待了一整年,這可是一般人待上一個月就會叫苦連天甚至掛掉的地方,瑟蕾娜不僅撐了過來,還差點成功脫逃,成了被注意的頭號罪犯,直到亞蘭達的王子親自前來,把她從那恐怖的地方帶到國王的玻璃城堡為止。

當國王是個不討喜的角色,當故事裡還有其他壞蛋,刺客瑟蕾娜就成了我們期待打敗邪惡的寄託,原來王子找上門來這一趟是因為要比武打擂台,若瑟蕾娜勝利就能成為御前鬥士,負責執行國王交代的任何任務,四年之後即可重獲自由之身,在安多維爾礦坑繼續待下去沒死也剩半條命,況且瑟蕾娜對自己信心滿滿,拿到御前鬥士的職位絕對沒問題,再撐個幾年就能自由遠走高飛,加上帥氣的王子,一本正經但處處關心她的侍衛隊長,於是這個擁有足以讓人人害怕的天下第一刺客頭銜的女孩再三衡量之下,暫時打消了逃亡的念頭,姑且看著接下來的發展再做盤算。

沒想到原本應該是敵對,至少是保持距離的關係,瑟蕾娜卻與王子及侍衛隊長發展出友情與瀕臨失控的愛情,為了奪得比賽的勝利,他們站在同一個戰線,對抗不擇手段想要獲勝的敵人,因為最後只能有一個勝利者,但每一個參賽者都是一時之選,贊助者與參賽者都千方百計想要奪得勝利。偏偏這時候意外發生,在沒有驚動任何人的情況下,接連有參賽者被開膛破肚挖出腦子死於非命,而現場只留下神秘的圖紋符號,究竟是有人不計後果的排除障礙,還是玻璃城堡裡真的出了什麼怪事,引來了不知名的怪物殺人?

雖說是天下第一的刺客,畢竟是個年紀仍輕的少女,因此在心情上的描寫,其實還帶著相當的淘氣,實在讓人難以想像這是一位人人懼怕的刺客,恐怕稍有不慎,小說就會變成少女愛情小說了,還好作者將比例控制的恰到好處,一旦讓瑟蕾娜大顯身手之時,無論是訓練,無論是比試,每個人都會忍不住替她鼓掌叫好,作者在動作場景的描寫花下不少功夫,只見紮實的訓練讓瑟蕾娜在任何的比試上都充滿震撼的氣勢,當她不再隱藏身份而盡情出手之時,那種暢快而淋漓盡致的感覺,瞬間讓人忘了關上房門,瑟蕾娜不過就是一個花樣年花的少女。

神秘的夢境與啟示、真實與虛幻的交錯、宮廷中的明爭暗鬥、被禁止的魔法、來意不明的異國公主、充滿詭異氣息的符號,每一個情節的發展都預告了接下來的無限可能,儘管瑟蕾娜順利奪下御前鬥士的角色,即將面臨的未來仍不可測,肩上的責任也更加沈重,《玻璃王座》預計是一套六、七冊的長篇故事,第一冊《玻璃王座》僅僅只是揭開序幕的開始,就已經深深吸引了讀者的目光,並且期待著瑟蕾娜接下來的冒險故事。

出版社:尖端
書名:玻璃王座
作者:莎菈.J.瑪斯 (Sarah J. Maas)
譯者:甘鎮隴

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Monday, May 25, 2015

試讀:《亞特蘭提斯.瘟疫》

亞特蘭提斯.瘟疫讀完《亞特蘭提斯.基因》之後,明知道後面還有二部曲、三部曲,但心裡還是不禁充滿疑惑,撇開緊張的追逐場景不談,《亞特蘭提斯.基因》在最終結束前把亞特蘭提斯的祕密說了個十之八九,錯綜複雜的人物關係也一併揭開,包含歷史上、宗教上,以及神祕的亞特蘭提斯人的科技,一切秘密的梗都毫無保留的揭露了,接下來的故事該如何延續第一部小說的緊湊及神祕,還能有多少用不完的梗來吸引讀者?

不過看來如此想法是多慮了,《亞特蘭提斯.瘟疫》一開始就是緊張的復活大戲,然後開始無可避免的大追逐,過程中慢慢開始將過去的歷史做更深入的描述,讀者赫然發現,還有好多意想之外的情境在作者的創作中一一呈現,儘管人類歷史相對於外在世界而言可能只是一瞬之間,但想要一一弄清楚卻也絕非易事,於是過程中原來如此的感受不斷,看來這一系列三部曲雖然份量十足,卻是一波接一波,絕無冷場的精采啊。

隨著情節的發展,受到人為操縱的瘟疫無可避免的爆發了,全世界立刻陷入恐慌,有些國家幾乎全部陷入感染,有些國家為求自保封閉一切對外管道,全世界頓時失去了秩序,還有能力的世界各國組成蘭花聯盟,希望研發出治療瘟疫的藥物,卻只能不斷跟時間賽跑,預期只要短短幾天,全世界將失去九成人口;印瑪里則趁著此時擴大勢力,以人類的救援者自居,實質上則是挑選倖存者,透過天擇的方式,將不合適的人種淘汰掉,也就是人類的再次進化。

凱特逃亡的過程充滿了驚人的變化,身邊出現的角色是敵是友難以分辨,卻在活命的前提下不得不妥協一起往前,敵我之間難以分辨,死亡的陰影無時無刻不斷的籠罩著這一個小團體,誰是其中的敵人,誰混在其中伺機而動,凱特沒有立即被殺害的原因為何?隨著瘟疫的影響範圍越來越大,人類接近滅絕的時間越來越接近,故事的緊張程度也逐漸升高,而凱特夢境裡似曾相似的場景究竟是一種潛意識的暗示,還是真有其事?她能隨著夢境的提示,找出真正的答案嗎?

《亞特蘭提斯.瘟疫》前半段充滿逃亡、追蹤,爾虞我詐的動作情節,當角色的身分明朗之後,首部曲中許多尚未解釋清楚的謎團開始一一被說明,人類為何突然的大躍進?歷史上造成大量人口喪生的西班牙流感原因為何?亞特蘭提斯人究竟為何而來,又為何成為今日存在的情況,印瑪里、光明派所扮演的角色,當然,還有凱特在這一場風暴之中,真的只是因為她所研究的課題與瘟疫相關?還是有其他關連讓她成為解開謎團的重要關鍵?

小說引人入勝的關鍵是融合了人類真實的歷史與長久以來流傳下來的傳說,對於人類的起源,對於來自外太空的異種生命,人類總是存著好奇與無盡的想像,當加入科幻與動作冒險元素後,更令人有相當的期待,姑且不論這些描述的真假,人類的想像力不就是帶著我們不斷發掘未知的原動力嗎。

當危機來臨,拯救人類有不同的方式,凱特努力嘗試開發解藥迎戰瘟疫,保存人類的生命;印瑪里藉此汰弱尋找優化的人種,認為以優秀的種族足以面對未來;而也有認為人類應該回到某種狀態以避免自我毀滅,才是生存之道,究竟人類應當如何自處,如何求得一線生機,就算躲過這一場瘟疫,又該如何面對未來?只能期待第三部曲《亞特蘭提斯.新世界》帶來答案了。

出版社:奇幻基地
書名:亞特蘭提斯.瘟疫
作者:傑瑞.李鐸 (A. G. Riddle)
譯者:李建興

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Tuesday, May 19, 2015

試讀:《夜車》

夜車婚姻,或者說愛情是一件相當奇妙的事,兩個人選擇在一起是因為互相吸引,是因為相互需要,愛到深處無怨由,而一旦感覺煙消雲散,若能就此分手算是好事一樁,若只剩下單方面的期待,原本的美好反而成了一種束縛,若能單方面勇敢走出已經逝去的美好也就罷了,若躊躇不前,愛情就此成為枷鎖,把人的靈魂綑綁在心靈的牢籠之中,無法掙脫。

蘿拉就是那個已經不愛了的老婆,因為一直不孕,她與山姆放棄工作,搬離倫敦的喧囂來到寧靜的康瓦爾,肚皮卻依然沒有動靜,到頭來她發現這不是自己內心渴望的生活,儘管山姆對她百般呵護,但愛情已成往事,她不願傷害山姆,卻無法控制自己想要逃離的渴望,於是當倫敦給了她一個半年短期的工作機會時,她不顧山姆反對,決定每週末通勤,表面是幫忙解決家庭經濟負擔,事實卻是期望藉此展開新的人生。

重回職場的挑戰的確替蘿拉的生活重新注入活力,每週通勤的夜車則帶來一場禁忌的邂逅,蘿拉迅速陷入其中而無法自拔,乾柴烈火一發不可收拾,她開始過著兩樣生活,周間在倫敦工作,做真正的自己,享受與情人的祕密約會,週末則回到百般無聊的家中,因為內心的愧咎而扮演善體人意的妻子,直到她再也無法忍受心中的渴望帶來的熱火與欺騙造成的內心痛楚,於是她決定下一趟回家之後就要跟山姆攤牌。

只是山姆再也沒等到她下車,而火車上的情人被發現陳屍車上,蘿拉則是人間蒸發,成了命案中最有可能的嫌疑人。

愛麗絲又是另一種情況,同樣因為愛情讓她隱居在蘿拉家附近,因為有著一面之緣而搭起兩人間一條線,彼此心中都有不可告人的祕密,卻又沒有熟悉到可以互相傾吐,只是因為地緣關係而禮貌性的互相拜訪過,沒想到愛麗絲再度來訪卻捲入蘿拉消失的風波中。蘿拉對待愛麗絲的態度讓她開始試著走出自己的牢籠,因此儘管相互之間的陌生,但愛麗絲可以感受到蘿拉並非媒體所說的殺人兇手,也覺得自己有一份責任試著去找出蘿拉,於是情節一轉,成了尋找背後真相的推理,儘管不受山姆及蘿拉家人歡迎,愛麗絲仍舊堅持找出真相,循著蘿拉的旅程走上一遭,一步步解開蘿拉失蹤之謎,也一步步踏出包覆自己的繭。

《夜車》是一本很有意思的小說,從一開始就花了相當的篇幅在談一齣外遇的情節,正當不倫之戀到了引爆的頂點時,一轉身卻成了驚人的謀殺案,牽扯出蘿拉一段無人得知的過去,峰迴路轉之間讓人無法靜下心來,非得要知道最後結局才能釋懷。

封閉與逃避是許多人面對問題的選擇,一廂情願則是另一種類型,人們習慣躲在自己的象牙塔中,習慣用謊言來欺騙自己、安慰自己,於是一日又一日的在偽裝的面具下生存,錯過了掌握自我人生的機會,幸運的人也許在某一趟夜車旅程中忽然驚醒,不幸的也可能隨著夜車一路往前,終究找不到方向,甚至就此消失於漫漫旅程中,艾蜜莉・巴爾透過一趟來回的夜車書寫一個觸動你我內心的故事,在驚悚推理的背後,人性怯弱、陰暗、變動又不可捉摸的一面,表露無遺。

出版社:皇冠
書名:夜車
作者:艾蜜莉・巴爾 (Emily Barr)
譯者:吳妍儀

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Friday, May 15, 2015

試讀:《重新,一個人》

日本是世界第一的高齡化社會,而台灣也逐漸向高齡化社會趨近,近幾年我們看到兩地諸如《中年以後》之類以中年、熟年、晚年為題的書籍開始在市場佔有一席之地,而「一個人」如何面對生活,學習自處的題材也成為顯學,究竟是什麼原因讓人們開始去尋找如何重新過生活的方式,而又是什麼樣的思考得以讓人們安心度過可以預期的一個人的未來?在《重新,一個人》一書中,善於剖析人性,總是從心靈層面給予讀者許多新的思考的作者吳若權老師藉由不同的角度,提出了人生逐漸走向熟年甚至晚年時,如何調整自我心態,精采面對的實用建議。

《重新,一個人》是從最基本的物質需求開始談起,但是不是教導人們如何存到足夠的金錢,而是要我們重新去省思,在人生的後半段,我們真正需要的是什麼,沒錯,書中提到了退休規劃,財務規劃,需要多少金錢才能過完退休人生,但這些並不是真正的重點,重點是面對真正所需,也就是重新定義「價值觀」,生不帶來,死不帶去,究竟需要多少物質才能滿足?這裡也提到了「斷捨離」的概念,不要被外在的需求所綁架,汲汲於追求過眼雲煙的財富,試著去重新定義「擁有」的概念,一定要把某項財產登記在名下,在法律之下屬於你才算是擁有嗎?這樣的思考角度,值得每個人去判斷。

為何說「重新」?因為每個人或多或少被固有的社會價值影響著,要有足夠的財富、美滿的家庭、成功的事業,這些外人用來評斷的眼光,真的如此重要?書中也舉了不少例子,許多人因為在意他人的目光,寧可過著不美滿的日子,也要包裝出幸福的假象,而讓自己一直走不出來,殊不知放下才能得到快樂,執著只是自己替自己的害怕找的藉口。

書中提到另一個很重要的觀念是「生命清單」,電影「一路完到掛」及小說《生命清單》相信許多人記憶猶新,人的一生所為何來?替家庭付出,為工作努力,但是往往沒有真正重視自己,為自己而活,生命清單鼓勵大家列出人生所期待的心願,或許驚天動地,或許微不足道,但那些都是證明你我可以真正擁有自己,珍惜自我,為自己的生命而活的事實。

人到了年紀之後才會恍然大悟,許多簡單的道理在年輕時總是沒能弄懂,或是充耳不聞,總要到了一定的年紀才能豁然開朗,當然啦,無論何時起步,只要有了開始都是好的開始,對於有一定年紀的讀者而言,如果還沒能掌握自我,心中仍有許多懸念,仍然在尋找著方向的人,《重新,一個人》可以讓我們重新學習,安排自我的人生,而年輕的讀者呢,除了保有年輕的心之外,不妨試著學習他人由時間累積而來的智慧,無論是金錢、工作、感情、家人,都需要我們精心安排,掌握了拿捏之間的分寸,每一個時刻都將絕對精采,人生也將了無遺憾。

付出愛,感受生命,但不受牽絆,活的瀟灑而精采,這一遭才不算白來,《重新,一個人》值得每個人好好體會。

出版社:皇冠
書名:重新,一個人
作者:吳若權

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Wednesday, May 13, 2015

試讀:《給社會新鮮人的挺身而進》

給社會新鮮人的挺身而進上週正好是一年一度的母親節,網路上充滿著許多感恩的文字及圖片,而讓我印象最深刻的卻是以不同方式呈現的一張圖片(如圖),乍看之下像是開玩笑似的文字,但仔細想想,這不就是長久以來社會對於女性與男性,對於母親與父親的角色定位,以及身上所擔負的工作的認知嗎?女性總是要承擔照顧孩子,處理家庭內部事務的工作,而男性則是負責在外打拼,是家中的支柱,因此作為一個職業婦女,從踏入職場之後,天生就比男性要多出許多煩惱,女性總是未雨稠繆想著結婚之後,有小孩之後對於工作的影響,於是在踏入職場的一路上有所顧忌,不趕放手去爭取,而家庭一有任何狀況,首先請假回家的也大都是母親,似乎這就是女性工作者的宿命。

mom2013年雪柔.桑德伯格的 《挺身而進》對於職場男女性別的差異提出許多寶貴的個人經驗,鼓勵女性勇敢追求工作上的目標,不要因為性別而受到限制,而這一次的《給社會新鮮人的挺身而進》,在畢業季節之前出版,除了原有的精彩內容以外,增加了她給畢業生的親筆信,鼓勵畢業生邁開大步往前進,也收錄最實用的職場叢林教戰守則,透過職場上許多不同的角色第一手的回饋,讓讀者了解他們在心態上是如何調整適應而達到「挺身而進」的態度,而各種專業技巧則提供畢業生最有利的工具,更是值得參考。

坦白說,要在短短的時間之內讀完這本書前半部分,吸收、消化並不容易,因為跟多數討論生涯、職場相關的書籍一樣,有許多道理淺顯易懂,但要確實執行還是有種距離,這部份建議可以放鬆下來閱讀,不需要給自己太大的閱讀壓力,畢竟性別上的不平等不是短時間內造成的,想要改變也非一時三刻能達到,此時不妨翻到後半部,用務實的方式吸收一些重點,例如撰寫履歷表的注意事項、面試準備、溝通技巧,錄取時的薪資談判,工作中的爭取加薪,這些問題關係著新鮮人踏入職場的第一步,關係著對自我肯定及付出的結果,關係著如何讓自己從工作中得到進一步的成長,而一個個鮮明的案例讓人有種豁然開朗的感覺,原來我們一直畏懼害怕的事情背後其實並沒有想像中那麼艱難。

書中也介紹了幾個因為受到《挺身而進》影響而成立的團體,的確,有些事情一個人總會瞻前顧後,猶豫不決,這時候透過眾人的力量是一種積極而有效的方式,一方面可以激勵自己,同時也能聚集眾人的力量,發揮更大的影響力。

身為男性讀者,閱讀《給社會新鮮人的挺身而進》另有一種不一樣的體會,從中不難理解兩性在職場上相處可能會遭遇到的問題,這些情況中外皆然,而在台灣或許比某些國家更為嚴重,更進一步擴大來談,除了性別之外,種族、宗教……許許多多的外在條件都可能是現實生活中職場上造成阻礙的條件,雪柔.桑德伯格以性別開始展開一場挺身而進的努力,也點醒我們面對外在環境,有太多可能影響每個人的原因,但是重要的是,每個人都不應該自己設限,唯有相信自己能突破現狀,才能讓別人也肯定認同。

工作的努力所求並不只是更高的位置,更多的收入,而是一種成就感的獲得,達到目標,更上一層樓的喜悅,不要漫無章法的往前衝,不妨看看他人的經驗,必能有所收穫。

出版社:天下雜誌
書名:挺身而進
作者:雪柔.桑德伯格 (Sheryl Sandberg)
譯者:洪慧芳

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Monday, May 11, 2015

試讀:《Coffee blues:弓島咖啡事件簿》

11266129_839307716139272_2054394393_o不知道怎麼回事,現在日本的咖啡館老闆都特別有兩下子,看起來透過咖啡館辦案這方式正在流行,《咖啡館推理事件簿》,《甜點師傅的祕密推理:嫌犯請先享用》,都是這麼回事,而這《Coffee blues:弓島咖啡事件簿》也不落人後的跟著來一場主要場景發生在咖啡館中,可以說是由咖啡館老闆引起的事件。

弓島咖啡附近的小學生經常在放學途經咖啡館時與店裡養的小狗玩耍,有天某位小女孩突然要求老闆阿大幫她尋找就讀國中的姊姊,因為姐姐忽然不見了,而父母卻不准她詢問,原本只是安慰小女孩的阿大深入了解之後卻發現諸多疑點,加上身邊一群熱心朋友的助陣,也只好認真的開始面對這個事件。

而阿大心中有個不為人知的祕密,當年因為女友被害身亡,他曾經被當作嫌犯逮捕,雖然事後還他清白,但他決定離開當時的環境回到家裡經營咖啡館,也跟當初承辦的警員熟識並且成為好友,如今幾年過去,當年真正的凶手服刑期滿出獄,女友的父親派人通知他並且表示想要殺人復仇,這樣的情況究竟該如何是好?

看似不相干的兩件事接連發生,任誰也猜不透之間的關聯,直到阿大拜訪前女友的父親時,赫然發現前女友之父竟然與失蹤的女孩家熟識,這才發現事有蹊蹺,但是這之間的關聯究竟是甚麼,怎麼樣也讓人猜不透,不久之後,當年的兇手竟然出現在弓島咖啡店裡,接著是阿大以前的同事突然在拜訪客戶後沒有回到辦公室,並且被目擊與凶手一起離開而消失,是否發生了意外無從得知,而另一方面,監視著女孩家的一組人發現,女孩似乎被囚禁在家中土地上的另一幢樓內,而這些沒有公權力又沒有確實證據的民眾們該如何解決這些問題?

《Coffee blues:弓島咖啡事件簿》有趣的一點是,咖啡館因為地點的關係,來往的客人都是附近的熟客,而就是由這些熟人串起了整個故事,況且他們絕對不是三個臭皮匠等級的一群人,除了與阿大熟識的刑警三梄本身就是專業的警察之外,在咖啡館裡幫忙的丹下太太根本就是個神人等級的狠腳色,急公好義的鄰居苅田先生雖然看似毫不起眼,只是街坊鄰居之一的歐吉桑,但熱心助人的熱忱完全不輸年輕人,另外平凡的高中生純也卻擁有冷靜的頭腦與靈活的身手,阿大的老同學正好是失蹤女孩學校的老師,又是劍道高手,知道情況後也熱心助陣,透過這些平凡人的組合,發揮出來的力量完全不像烏合之眾,也順理成章的解決了眼前的問題。

《Coffee blues:弓島咖啡事件簿》雖然以咖啡館為背景,但沒有用特色咖啡、美味甜點當做重點來吸引讀者,書中各個角色就像是一個奇異的組合,完全完美的互補,雖然主角阿大一直擔心自己沒有什麼本事,難以解決問題,但有了這個人人各司其職扮演不同角色的小團體,集思廣益之下,所有問題倒也迎刃而解,這樣啜飲咖啡之間從容的處理問題,倒也頗有一番新意。

出版社:台灣東販
書名:Coffee blues:弓島咖啡事件簿
作者:小路幸也 (Shoji Yukiya)


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