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妹妹的墳墓
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全面通緝
ROM@
怪奇孤兒院2空洞之城
小謊言
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影之光
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Sunday, July 17, 2016

試讀:《好想她去死》

人年紀虛長幾歲,見過的人生百態自然就多,若是再多看過幾本日本的推理、犯罪小說,大概一般的犯罪手法也見怪不怪了,不過讀過真梨幸子這一本《好想她去死》之後,只能說人心人性還真是難測,一旦抓對了弱點,想要不被操控也難。

事情是從「伊豆連續離奇死亡事件」開始的,一起六十七歲男子的命案,被發現體內含有安眠藥成分,接下來查出死者與一名佐竹純子訂有婚約,從此一線索追查,揭開了一連串的事件,這些事件若是各自獨立來看不過就是一樁樁不起眼的社會事件,但當各個角色串連起來之後,所造成的震撼絕對驚人。

小說分為五段插曲,分別從不同的角色視角來描寫,有意思的是,每一段故事裡都有一名讀音為Junko的女子,這也是日文書名《5人のジュンコ》的由來,而不管是淳子、絢子、諄子或順子,她們的人生中都有一段充滿壓力的時間,原來人們在心底潛意識裡壓抑著的邪惡火種,是那麼容易被撥撩起來,只要找到方法搧風點火,一旦超過了臨界點,火勢就會轟的一聲瞬間放大,席捲周遭而不可收拾。

淳子與純子是國中同學,雖然看似形影不離的姊妹淘,但其實淳子有口難言,套句現代用詞,純子對淳子用的是精神罷凌的操縱,她封閉了淳子對外的溝通,斷絕她與任何人的接觸,讓她被歸類為與其他人不同的族群,讓淳子內心的惡意逐漸昇溫,終至沸騰。

絢子則是紀實作家的助手,因為採訪而捲入事件之中,作家結婚生子後生活重心改變了,不再是絢子心目中的偉大作家,絢子努力想藉由工作上的成果讓作家重拾動力,卻總是有阻礙橫亙面前,於是排除障礙成了當務之急。

諄子死去之後留下美香和父親、哥哥同住,沒想到父親竟然被美香所討厭的人所迷惑,把大筆金錢與土地花在對方身上,當哥哥也失蹤之後,靠著父兄過日子的美香頓失依靠,這下該如何解決眼前的問題?

順子就是平凡的家庭主婦,平日省吃儉用就為了購屋搬離丈夫公司的宿舍,沒想到忽然搬進宿舍的上司妻子不僅取代了她在宿舍的地位,而丈夫把購屋基金借給上司,變成了高檔的服飾與用品出現在那個女人身邊,眼見購屋計畫可能就此泡湯,順子一肚子的火氣逐漸上揚。

人每天過日子面對外在的一切總難保一切順心如意,碰到不如意事如何排解往往影響著結果,這些情節裡的主角都有著一定的需求,想在工作上得到成就,需要家裡提供的經濟支援,努力存錢想要擁有一個新環境,需求控制著她們的情緒,表面上她們不著痕跡的繼續過日子,但心底的情緒恐怕正在掙扎,壓抑越大的結果絕對是無法控制的爆發,原來人類情緒不一定是被煽動的,有時候,只是自己需要找個出口,於是看到的,接觸的任何微小的事物都可能成為引信,點燃了內心火藥的源頭,終至不可收拾的地步。

真正讓人不寒而凜的是,儘管以Junko這個名字為主軸來發展《好想她去死》的故事,圍繞在這些人周遭的一切,也像感染了瘟疫一般,那種抑鬱的情緒不斷蔓延著,讓人不禁懷疑,自己的內心是否也曾有過這樣的情緒?你我身邊是否也不可避免的有著這樣的不定時炸彈存在著?悒鬱系女王所營造的恐懼,即使離開了小說的內容,仍然如影隨形的不肯離去。

出版社:皇冠
書名:好想她去死
作者:真梨幸子
譯者:高詹燦

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Friday, July 15, 2016

試讀:《安娜與燕子人》

描寫戰爭的文字從來沒有缺少過,帶領我們從不同的角度來檢視戰爭的無情與殘酷,《安娜與燕子人》並沒有直接描述戰場的情況,而是藉由七歲的小女孩安娜因為遭遇戰爭而改變的人生,讓我們從另一個完全不同的視角來省視戰爭所帶來不可抹滅的傷痛。

一九三九年,德軍進入波蘭,安娜的父親一如往常的出門,父親將安娜托給福克斯曼醫師照顧,卻再也沒有回來,第一夜,福克斯曼醫師勉為其難的讓安娜在櫃檯下過了一夜,但第二天,醫師明白表示無法照顧她,於是將安娜帶回公寓門口就離開了。

父親離開時鎖上了門,安娜有家歸不得,在人人自危的日子裡,安娜也不知道能上哪去,於是她只能再度走上街頭,就在那裡遇見了燕子男。

燕子男與擔任語言學教授的父親一樣,能說多種語言,更令安娜著迷的是,燕子男竟然能發出哨音呼喚燕子,就在與燕子男對答的過程中,身處驚慌中的安娜忽然領悟到自己的父親不會回來了,於是儘管燕子男渾身散發出一種不想讓人靠近的氣氛,儘管他神祕又帶著威脅,沒有釋出任何善意,但沒有其他選擇,安娜還是決定相信他,跟著他,默默踏上一段新的旅程。

因為語言讓兩人產生了連結,但燕子男卻是個寡言又沉默的人,兩人上路之後,反而沉默佔據了大多數時間,因為燕子男熟知語言的力量,他透過語言來偽裝自己,影響他人,替自己製造有利的機會,同時他也懂得用沈默保護自己,這樣的語言不僅僅只是溝通的工具,更成為一種魔法,一種武器,也是一種防禦,在不可預測的風險之下,燕子男教導安娜善用語言保護自己,在險惡的環境中確保平安。

安娜始終不知道燕子男的名字,而他也要安娜把自己的名字交給他,從此不能有名字,以避免被他人找到,戰爭讓人們改變了生活方式,戰爭讓人小心翼翼,處處提防,儘管沒有血腥的場景,《安娜與燕子人》卻不斷傳達出一種讓人戒慎恐懼的壓力,當外在環境改變,當處在人前時時都是風險時,偽裝成為必要的手段,人們不再敢以真面目示人,而這一切違反人性的行為,都只是為了要活下去。

戰爭的結束遙遙無期,為了生存,他們只能不斷移動,雖然沒有說破,但彼此之間有了一種默契,安娜像是在燕子人的帶領下學習如何在亂世中生存下去,燕子人成為安娜的希望,這樣的希望在安娜逐漸成長的過程中給了她一種安定的力量,支持她度過戰火下苦澀的成長歲月。

為了安娜,燕子人接受第三者加入他們的行列,為了燕子人,安娜原本就早熟的個性變得更成熟,這一對因為戰爭而結合的假父女雖然沒有外顯的情感交流,卻在默默之中,彼此關懷著,戰爭呈現出人性的醜陋一面,卻也凸顯出人性高貴的一面,就算是原本毫不相關的陌生人,也可以為彼此付出一切而在所不惜。

《安娜與燕子人》的顏色陰鬱黯淡,卻不時透漏人性曙光,我很喜歡《安娜與燕子人》的結局,雖然從某個角度而言,兩人彼此失去了倚靠,但換個角度來看,燕子人帶著安娜度過一段艱難的日子,讓安娜在成長的過程中面對冰冷與殘酷而學會存活的方法,到了最後,他不忘提醒安娜若有萬一時,該要如何處置,他無限延伸了對安娜的關懷,因為他所能給予安娜的信賴,讓他依舊留在安娜的心中,也讓人相信,安娜可以依靠這股力量繼續往前進,直到度過眼前的戰火,直到更遙遠的未來。

出版社:皇冠
書名:安娜與燕子人
作者:加夫利爾.薩維特 (Gavriel Savit)
譯者:呂玉嬋

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Tuesday, July 05, 2016

試讀:《妹妹的墳墓》

善意的謊言如果沒有被揭穿,或許從此風平浪靜,海闊天空,但是反之,若是真相終究水落石出,對於被隱瞞的對象而言,可能就是波濤洶湧,反而會受到更深層的傷害,因此究竟是否存在著「善意」的「謊言」,恐怕對於不同的對象而言,絕對有不同的解讀。

二十年前剛結束了一場射擊比賽,崔西急著與男友離開去慶祝,於是交代妹妹莎拉獨自一人駕車回家,隔天才發現莎拉從此不見蹤影,儘管動員人力搜尋許久,那在雨中望著她離去的身影,就成了莎拉留在崔西腦海中最後的記憶。隨後鎮上警長逮到兇手並且將他繩之以法,但屍體從未被尋獲,崔西總覺得逮捕與判刑的過程不夠周延,真正的兇手或許仍然逍遙法外,這件事從此成為她難以承受之重,時時刻刻尋找著真相,崔西因此投身警界任職,一面工作一面繼續設法求得真相,而執著投入的結果,也讓自己步上離婚一途。

這樣的變故對於小鎮與原本和樂融融的家庭無疑是一場悲劇,那一日過後,小鎮失去了原本的自由,家家戶戶緊閉門窗,不再任由未成年人隨意外出,而崔西一家更是大受打擊,日漸蒼老的父親走上絕路舉槍自盡,母親因病去世,唯有感情融洽的姊姊不肯面對眾人所認為的真相,二十年來堅持追查到底,直到那一天,莎拉的屍體無意被發現,情況從此有了不一樣的轉變。

《妹妹的墳墓》從這一樁充滿疑點的刑事案件出發,帶出深層的人性探討,更精采的是事實真相的轉折,更是隨時緊緊扣人心弦,崔西為了事件真相而不惜讓當年的罪犯脫罪,她所提出的疑點讓人懷疑執法人員的公正,不僅重新讓二十年來未曾熄滅的火種重新被點燃,衝擊了小鎮所有居民,讓媒體追逐報導,更讓讀者有如置身其中一般,試問,若是你我身邊發生了這樣的事件,你會選擇如何面對?又如果是受害者的家屬,是當年處理事件的執法人員,你的心中又有什麼樣的期待,走到何處才是終點,什麼樣的答案才能讓生者放下,死者安息?

我們想要藉由謊言來保護的,是我們希望不需要再去承擔那些痛苦與悲傷的人們,但是我們是否擁有足夠的權力去替他人決定這一切?《妹妹的墳墓》用活生生的例子來檢視這樣的事實,情感與道德抉擇帶來的兩難,相信置身其中的每個角色,都曾有過,甚至從不曾放下心中的重擔,這一部驚悚小說除了找出真相的過程之外,法律攻防、人性對壘都足以完全吸引讀者的目光,而直到結局揭曉前的曲折變化,更是不斷的衝擊著讀者的想像。

心靈的傷口沒有特效藥,即使經過時間的洗滌,也不一定能撫平創傷,唯一的解藥唯有真相,只是真相所帶來的往往是人們所不樂見的,就像打開了潘朵拉的盒子,後果無法想樣,一切也只能承擔了。

這次活動有一個特色,要舉出書中讓人最有感的一句話,呼應這篇心得裡個人不斷圍繞的議題,當律師知道真相時對警長提出的疑問「欺騙是愛?」應該是最能打動我的一句話,只是理性與情感之間的拉鋸永遠存在,這句話是對是錯,恐怕永遠沒有人能給出一定正確的答案。

出版社:奇幻基地
書名:妹妹的墳墓
作者:羅伯.杜格尼 (Robert Dugoni)
譯者:李玉蘭

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Monday, July 04, 2016

試讀:《撒哈拉之心》

哲學、思想、意識、慾望……都是發自人類內心思考而來的結果,但有意思的是,儘管經過了千百年的演化,一次又一次地辯證,人們對於自我的前途、未來依舊沒有辦法有一個科學而理性的掌握,七十年代的三毛早早呼應自己內心的渴望而遠走撒哈拉去追求夢想,而生活在今日的女孩古明心儘管人生一帆風順,將要完成實習醫師的工作,卻仍然對自我有所懷疑,是否應該放棄這一切去追求自己所熱愛的文學,又或者,連自己也不明白那樣的人生是不是自己所想要的。

因為母親過世,古明心在整理母親的遺物時發現了母親與三毛來往的書信,母親所撰寫的「撒哈拉之心」手稿以及一枚戒指,因為對於未來的不確定,她決定親自前往撒哈拉走上一遭,究竟是什麼目的也說不上來,也許只是想要親身體會過那文字裡的世界,也許想要藉由旅行澄清自己的心靈,總之,從小到大單親,連父親是誰都不知道的自己畢竟已經變成獨自一個人了,既然無牽無掛,那就任性一回又何妨。

對於三毛那個年代的讀者而言,她的人生絕對是個傳奇,可以說是充滿色彩,特殊而讓人驚奇不已,以當時的時代背景而言,人們對於三毛的人生恐怕擁有諸多複雜的情緒,那麼自由浪漫的讓人羨慕,那麼無拘無束充滿想像,但那也是許多人無法踏出去的腳步,那是一個按部就班的時代,一個被約束拘謹的時代,三毛的存在成為許多人夢想的突破,情緒的寄託,或許也是一種救贖,她可以為了追求理想隻身一人遠赴異鄉,她的愛情故事讓人動容,但在我們所看到的表象之下,她的人生究竟如何?《撒哈拉之心》也將時光倒轉,娓娓道來那一段歲月,你我所不完全明白的三毛。

《撒哈拉之心》就在古明心的旅程中敘述著兩段故事,古明新的成長之旅與三毛那多彩動人的人生交錯並行,踏出了與母親相依為命的人生,才有機會去發現不一樣,這一趟旅程要達到的目的並非改變,並非翻轉,而是一種打破習慣的刺激,也許就是尋找一種解脫,也許是試著尋覓一種啟發,沒有一定答案,撒哈拉寬廣無垠的沙漠像是一種純淨,回歸自然的本質,足以洗滌心靈的每一道細小傷痕,足以撫慰飄蕩的靈魂,找回自我。

旅行讓人看見不一樣的自己,許多人存在著,卻完全不了解自己,就算內心的渴望不時的觸動自己,也不敢肯定的對自己說那就是自己的目標,就是當下所要的追尋,不敢勇敢去追逐。離開日復一日,一成不變的日子之外,世界會給我們一個新的視角,像是透過一面鏡子,得以重新省視自己。沒有人能有肯定的答案,告訴我們像三毛轟轟烈烈的人生或是古明心簡單平凡的人生才是最好的抉擇,只是如果有機會,不妨試試從不同的角度看過之後再做抉擇,無論結果如何,至少可以告訴自己,人生了無遺憾。

在《撒哈拉之心》時空交錯的情節中,彷彿可以看見夢想就在遠方,等待著每個願意跨出腳步追尋自我的人們。

出版社:大塊文化
書名:撒哈拉之心
作者:陳玉慧

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Saturday, July 02, 2016

試讀:《全面通緝》

第一個場景的命案現場與李奇一點關係都沒有,因此嚴格說起來,《全面通緝》的故事只有兩個主要場景,在公路上那不斷往前行駛的車上佔去大半篇幅,而另一個則是結尾那一段李奇為了復仇而潛入的敵人巢穴,這樣簡單的場景卻能從頭到尾緊緊抓住讀者的目光,只能說作者李查德與傑克.李奇的組合就是擁有足以扣人心弦的無窮魅力。

這一次李奇只是想要移動到維吉尼亞,但黑夜的公路旁想搭便車本來就有難度,壯碩的身材加上邋遢的外表天生就不討喜,而被打斷變形的鼻樑更不會引來同情,反而讓經過的駕駛敬而遠之,不禁讓人懷疑,願意停下來載他一程的駕駛腦袋裡究竟在想些什麼。

讓李奇搭便車的車上有著兩男一女,車上瀰漫著一股奇怪的氣氛,李奇說不上原因,只是覺得不對勁,但反正他只是個想要到達目的地的過路人,這些事與他無關,他只是默默觀察,希望能盡快順利完成自己的旅程。

深夜的公路上紅藍色的燈光閃爍著,警方嚴陣以待的臨檢著每一部經過的車輛,他們看似有條件的過濾著來車,針對特定車輛盤查著,李奇一行四人順利的通過臨檢,他才意識到這輛車並不符合警方的條件,所以自己被搭載上車是為了特定的目的,是為了混淆警方的焦點,而也就在這時候,他收到了求救訊號。

一部不斷前行的汽車上正上演著李奇想辦法要搞清楚的問題,而警方的行動也讓他百思不解,當車上唯一的女子發出訊號,李奇迅速的將狀況接上,這絕對是一起相當嚴重的案件,但衡量情勢,他無法輕舉妄動,只能留意著狀況,希望能順利將人救出,這時候的李奇,已經是不得不的捲入這一場事件之中。

李奇像是有著特殊的命運,讓這些麻煩總是陰魂不散的隨之而來,當警方發現出了差錯之時,李奇自然也成了歹徒的共犯而遭到通緝,還好他絕對不是只長肌肉沒有腦袋的傢伙,他從對方的談話中立即得知有人在說謊,他對數字的敏感絕對超過大多數人,他可以在最短的時間內做出最精準的研判,也因此他能將自己的處境扭轉,只可惜他還是沒能讓人質跟他一起逃離,於是他只能選擇復仇。

李奇就是這樣的一個人吧,他無牽無掛、獨來獨往,不想介入任何他人的事,但是只要不公不義的事被他碰到,絕對沒完沒了的要討回公道,一個女兒從此再也見不到靠著一己之力扶養自己的單親媽媽,而這是因為他不能從歹徒手中將人救回,對他而言就是無論如何都要算的一筆帳,人的價值觀左右著自我的行為,李奇的價值觀就是犯錯的人必當受到懲罰,而當沒有人可以處理這些令人憤怒的事時,就是他挺身而出的時候了。

事件的真相偏偏又扯上與國家特務組織相關的陰謀,有人在暗中設法讓整個事件憑空消失,偏偏碰上視正義公理於法律之上的李奇,可以想見事情將會如何發展,於是終究他還是隻身進入了虎穴,還是以一己之力對抗了擁有數量優勢的敵人,就是有著如此不肯輕易妥協的個性,才讓千千萬萬的粉絲們如此為他著迷。

事件的真相超乎想像,但是那並非李奇在乎的重點,對他而言,處理了應當處理的事,不放過該受到懲罰的人才是首要任務,終究他還是那個一無所有的過客,站上公路路肩,伸出大拇指,繼續前往他未完的旅程。

出版社:皇冠
書名:全面通緝
作者:李查德
譯者:黃鴻硯

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Thursday, June 30, 2016

試讀:《ROM@》

羅馬,永恆之城,在人類歷史上佔有無法抹滅的一席之地,無論是否曾經親臨這塊土地,或是只透過各種媒體接觸過它,印象中羅馬的姿態是什麼?善於書寫文學的史岱凡.奧德紀的作品《ROM@》以羅馬為題,寫出一個魔幻般的羅馬,讓人從不同的角度去體驗這個古老的城市,喚起對這座歷史之城的無限想像。

多數人提到羅馬馬上會聯想到古老的歷史,聳立的建築如羅馬競技場、萬神殿,淵遠流長的宗教,強盛的競技武力等等令人印象深刻的題材,但作者選擇的角度卻是由「羅馬」自己來說故事,當今日人潮熙熙攘攘的在羅馬城內四處遊走,探尋著昨日的遺跡,感受著昔日的帝國榮光時,是否曾經想過,羅馬城是如何誕生,如何面對千百年來發生在此的歷史,而時至今日,歷盡過千百年歲月的洗禮之後,羅馬自己又是如何看待這一段歷史。

很有趣的是,《ROM@》是透過現實與虛擬交錯的手法來呈現作者藉由羅馬所表達的意念,書名《ROM@》是一個電玩的名字,它是一個現在流行的線上遊戲,在現實世界上,有三個主角經過這個遊戲與羅馬產生了關連,一個是擁有高超電腦技巧的程式設計師,終日無所事事,直到他藉由羅馬來構思ROM@這個遊戲,才讓他找到了方向;一個是出身於印度,在種性階級制度的底層下求生的小人物,為了脫離現實貧困的人生,成為ROM@的高手,被阿拉伯王子延攬進入國際隊伍而改變了他的人生;一個是深深為ROM@背後的意義所著迷的電玩高手,他相信ROM@所帶來的絕不僅止於表面的意義,只是那深層的境界卻難尋知音。

而虛擬的世界呢,就由羅馬的視角來看盡一切,畫面流轉間訴說著世世代代的羅馬統治者,歲月變遷之下羅馬的改變,而藉由ROM@大賽的進行,許多歷史在羅馬城中的各個角落出現,墨索里尼站上威尼斯宮殿的陽台發表演說;佛洛依德帶著筆記本觀察著民眾對於教堂中摩西畫像化為真實時民眾的反應;奧黛麗赫本現身街頭,漫無目的的漫步著,吸引著遊客們圍觀……,但這些異象卻又若有似無,那是歷史的痕跡,儘管一時之間引人注目,但在時間的洪流之中,卻也不過如滄海一粟,轉眼就被淹沒。

套上一個最熱門的名詞「VR虛擬實境」,ROM@不僅是書中的電玩名字,《ROM@》也像是一個虛擬實境的呈現一般,帶著讀者跨越古今,從不同的角度來看這個城市,隨著時間變幻,羅馬呈現出各種不同的面貌,每一個角落都上演著一個個的故事,卻又隨時在彈指之間,如一陣煙霧般的消失無蹤。

一個擁有古老歷史的城市身上承載的是什麼樣的情緒?崛起與沒落,繁華與冷清的興衰之間,是冷眼對待又或者搖頭嘆息?史岱凡.奧德紀筆下的羅馬有著多樣化的面貌,它雄壯又溫柔,神祕又開放,時而憂鬱時而歡樂,不斷演變,多面向的呈現,更增添幾分色彩。

儘管人類已經記載了好長的一段歷史,但截至今日為止,閱讀歷史仍然只能藉由冰冷的文字來感受過去,史岱凡.奧德紀的《ROM@》給了我們另一個想像的方向,羅馬接近三千年的歷史瞬間生動活潑了起來,透過虛擬與真實的交錯衝擊,讓我們得以省思,對於歷史,對於過去,對於人類所經歷的點點滴滴,我們依舊有太多值得進一步去了解,去親近的未知的答案,去找尋人類與城市共存的美妙的節奏。

出版社:貓頭鷹
書名:ROM@
作者:史岱凡.奧德紀 (Stéphane Audeguy)
譯者:嚴慧瑩

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Monday, June 27, 2016

試讀:《怪奇孤兒院2空洞之城》

2012年就出版的《怪奇孤兒院》受到大導演提姆波頓的青睞,改編的電影即將於今年9月在台灣上映,而作者完全沒有閒著,藉由老照片相串連說故事的動作並沒有停止,於是雅各與孩子們逃出被摧毀的孤兒院之後,一路踏上了另一段新的冒險旅程。

孤兒院被攻陷之後,原本帶領著孩子,保護著孩子的院長隼夫人也變成一隻大鳥,失去了所有的能力,孩子們只能帶著隼夫人逃出小島,他們不知何去何從,唯一的希望只能寄託在隼夫人身上,只是後有追兵的情況下,他們沒有什麼選擇,只能先躲藏再說。

這脫逃的一路上,依舊是充滿了想像的世界,一行人發現他們似乎踏入《特異孩童故事全集》裡所描述的世界,他們進入居住著奇怪模樣的動物的動物園,碰到會說話的狗,才知道還有一隻時鳥鷦鷯女士仍然安全的存在著,而且唯有鷦鷯女士有機會將困在鳥形中的隼夫人變回人形,回復她的力量,而且變形愈久復原的機會越低,只是鷦鷯女士已經出發到倫敦去,想要協助隼夫人的機會正在一點一滴的流失,於是一群孩子只能再度踏上冒險的道路。

那是戰爭的年代,雅各一行人又特別醒目,想要順利到達倫敦就是絕大的挑戰,途中他們遇見四處流浪,不知是敵是友的吉普賽人,在敵我不分的情況下又碰到追捕他們的偽人,緊張程度絕對不在話下;而經過重重難關才到達倫敦,卻只見到倫敦街頭滿目瘡痍,邪惡的勢力無所不在,雅各一行人真能在大海撈針般的找到鷦鷯女士,又能在時間之前幫助隼夫人回到原來的人形世界嗎?

用一張照片說故事或許不難,但是用互不相干的一連串照片講故事絕對沒有想像中容易,更何況故事還要延續下去。這些照片多是帶著灰暗的色彩,加上內容詭異,充滿神祕,想像中應該會給人一種陰森而不愉快的感覺,但透過蘭森.瑞格斯的故事描述,照片霎時多了幾分生氣,並且被賦與了新的生命,原來那陰沈沈的影像並非毫無生氣,反而開始蠢蠢欲動,充滿了各式各樣的情節,敘述著動人的故事,讓圖片與文字毫無破綻的結合,讓人不自主的為之著迷。

雅各從《怪奇孤兒院》中為了爺爺而來到孤兒院,接觸到的一切想必遠超過他的想像,而與同伴們相處的經歷,讓他從好奇、驚訝逐漸轉為理解,並且願意付出所有來幫助他們,他就像是這一群「辛卓克」的拯救者與守護者,也與大伙產生密不可分的聯繫,只是無論如何,雅各還有家人等待著他,當事件落幕之後,是留下來還是回到現實世界,成了他難以抉擇的難題,這也正是《怪奇孤兒院2空洞之城》精采之處,故事裡不僅只是奇幻詭異的想像世界,還充滿著動人的人性,這一群並不為人們所接受的特異的孩子們,卻擁有絲毫不輸任何人的關心與理解,同心一致面對挑戰與危險,互相扶持的情誼令人動容。

雅各要如何做出選擇?孩子們是否能突破重重困難達成目的?《怪奇孤兒院2空洞之城》的結局可謂峰迴路轉,意外連連,的確,老照片何其多,這個故事當然也就隨著一張張被發掘出來的照片,繼續延續發展,相信它也將隨著人們的記憶,一直流傳下去。


怪奇孤兒院電影預告


出版社:高寶
書名:怪奇孤兒院2空洞之城
作者:蘭森.瑞格斯 (Ransom Riggs)
譯者:陳慧瑛,曾倚華

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Saturday, June 25, 2016

試讀:《小謊言》

原本看似冗長的描述絕對是必要的,在讀者逐漸融入之後才發現,作者黎安.莫瑞亞蒂像是對著一顆氣球不斷地施壓打氣,氣球隨著情節發展不斷膨脹,呈現著充滿張力,隨時要爆發的緊繃狀態,直到真相揭曉,氣球炸裂那一剎那之前,讀者都不由自主地被緊張的情緒緊緊扣住,只能說黎安.莫瑞亞蒂絕對是洞悉人性的高手,藉由生活中的瑣事,構築出足以讓人性現形的故事。

原文書名《Big Little Lies》比《小謊言》更適切的傳達了一個小小謊言所帶來的影響恐怕不只是用「小」來形容就足夠,它不是我們常聽到的,用更多的謊言來圓一個謊這樣的情節,而是藉由一個幼稚園小朋友所說的一個謊言開始,因為這個謊言,有人相信,有人懷疑,於是家長們分成兩派而對立,看來成人們對於兒童的表達並沒有更高明的判斷、處理方法,憑藉的還是先入為主的觀念,於是說話的兒童家長站一邊,被指為有問題的兒童家長站一邊,其他家長憑交情關係各自選邊站,學校相關人等則是左右為難,可見一個小小謊言的威力驚人。

珍恩年輕而不起眼,若不說出來,恐怕會被誤認是哪一家的保姆,但她貨真價實是剛搬到畢利威小鎮的單親媽媽,就在入學新生日當天,她認識了離婚又再婚的瑪德琳,瑪德琳個性直爽,熱心,生活過的還可以,只是前夫再婚後就住在附近,並且兩人離婚後各自再婚後的女兒即將成為幼稚園的同學,而離婚後自己辛苦帶大的女兒到青春期後竟然開始跟父親靠攏也讓她無言以對;瑟麗絲則擁有外貌與完美的家庭,老公帥氣多金,兩個雙胞胎活潑可愛引人注目,也是許多家長稱羨的對象。

新生日當天因為一場意外讓珍恩結識瑪德琳,接著三個背景不同的女人成為好友,就在當天,珍恩的孩子被指控欺負同學,這個事件沒有在第一時間平息,於是風波越來越大,故事也隨著發展,雖是繞著新生日的事件展開,但真正出狀況的是那一場家長們在學校舉辦的猜謎晚會,就在那一夜,意外發生,有人死亡,主角們都在現場,卻沒有人肯說真話,究竟真相如何,又是誰在說謊?

誰能真正了解他人光鮮亮麗外表下的真相?又有那個家庭沒有秘密,三個女人也各有不足為外人道的苦衷,《小謊言》花了相當的篇幅描寫三個女人在家庭中所面對的一切,從這些細微之處帶動著讀者的情緒,那些或大或小的苦惱似乎也不曾間斷的發生在你我周遭。抓住作者的節奏後,閱讀的體驗是渴望的,雖然描寫的內容包含罷凌、叛逆、歧視、家暴乃至約會強暴等等應當是令人不愉快的,但朋友間的情誼抵消了那些負面情緒,那些看似無關緊要的描述其實是她們能一步步走下去的力量,學校家長與街坊鄰居之間像是一個八卦交流的場所,無論真正的生活真相如何,每個人都設法在其中維持著可以見人的尊嚴,而友情就像是不可或缺的補充,適時的提供力量,支持著彼此度過不愉快的時候。

《小謊言》別出心裁的在每一段落後加入家長們的訪談,應該是事件發生後配合警方調查時所留下的記錄,內容充滿了八卦色彩,也可以看出即使在這樣一個小社會之間,人與人之間的關係就能有多麼的複雜,而我們在面對可能發生在自己身上的流言八卦之際,真能勇敢面對,不去設法粉飾太平,隱藏真相?

每個人的生命都是平凡的,卻也可以是不平凡的,面對家中的困難,人生上的曲折,該妥協或如何因應,都考驗著人的智慧,《小謊言》裡的主角讓人不自主的喜歡,不是因為同情弱者,而是因為她們善良、真誠,並且擁有面對自我的勇氣,或許付諸行動都經過一番內心掙扎,但終究能做出正確的抉擇,謊言本身當然不應該,但背後的原因才是你我應該要正視的關鍵。

出版社:春光
書名:小謊言
作者:黎安.莫瑞亞蒂 (Liane Moriarty)
譯者:康學慧

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Wednesday, June 15, 2016

新書資訊:《破碎之海III:權力的灰燼》

系列名︰迷小說
  名:破碎之海III:權力的灰燼
  者︰喬•艾伯康比 (Joe Abercrombie)
  者︰謝孟宗
  價︰400
  號︰FN021
  寸︰15×21cm
  數︰448
出版社︰博識圖書出版有限公司
CIP 873.57
ISBN978-986-6104-83-1
EAN9789866104831
出版日期︰10571
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《破碎之海》三部曲 石破天驚大結局!
禁忌的武力重見天日
復仇之火恣肆蔓延
世界面臨二次裂解的危機

《移動迷宮》作者 詹姆士•達許納:
「《破碎之海》三部曲進入了我獨家嚴選畢生最愛的奇幻小說之列。」

★《獨立報》年度十大奇幻小說
BuzzFeed年度最佳32本奇幻小說

《破碎之海》三部曲的最後一集證明了艾伯康比是喬治•馬汀的夠格接班人。
──《獨立報》

《冰與火之歌》喬治.馬汀∕《移動迷宮》詹姆士達許納∕《波西傑克森》雷克.萊爾頓《風之名》派崔克.羅斯弗斯     神級作家們一致推薦!




唯有面對恐懼,才能征服恐懼;
躲避恐懼,恐懼就會征服了你。

史卡拉公主目睹親人被殘殺、國家遭蹂躪。身為索羅溫王室唯一倖存者,她被逼得在絕境中醒悟、蛻變。隻身處於破碎之海最強的王者與最睿智的司祭之間,言語成了她僅有的兵器,而以言語撥弄權力平衡與戰略布局,比兵刃更有殺傷力。
但在她的女王之姿底下,她只是個血肉之軀,努力不讓恐懼吞噬她的膽識,不讓情感阻斷她的理智,不讓威勢撲滅她的希望──並痛苦做出犧牲。

萊斯是龔吉古姆的揹劍隨從,氣血方剛、好勇鬥狠,盡力做個捨棄良心的殺手。與史卡拉相遇,讓他隱約窺見人生的另一種可能。但在戰亂時局中,萊斯體會到了身為戰士的孤獨與淒涼。

雅威的見習生柯爾渴望成就一番功業,可是當他看見「以邪惡對抗邪惡」的醜惡真相,他懷疑權力與榮耀是否真的值得追求。

薇森大司母召集了諸神裂解以來最大規模的兵力,準備擊潰雅威司父促成的三國同盟。世間的司祭原該為和平父神鋪造坦途,然而雅威為滿足其復仇之心,卻向鏖戰母神靠攏,其出眾智謀反成戰爭利器,令整個破碎之海為之動盪。


作者
喬•艾伯康比 Joe Abercrombie
一九七四年最後一天生於蘭卡斯特,是英老師和社會學者的兒子。少年時期花了許多時間沉浸在許多不同的想像世界,之後帶著無中生有的才能從學校畢業。他搬到大城市住,學習泡茶,最後成了電視剪輯師,剪輯過紀錄片、活動和樂團演唱會影片,包括「鐵娘子」和「酷玩」的演唱會。可是在黑夜中他依然繼續無中生有。

他的成名作《第一法則》(The First Law) 系列,讓他一躍成為英國最炙手可熱的新銳奇幻作家。他筆力強勁,敘事富有流暢動感,獨具風格,又能在不同作品中變化寫法。《破碎之海》三部曲是他首部以青少年至成人為讀者群的跨齡作品,每冊皆以不同人物觀點書寫。

現在他跟妻子露還有他們的三個孩子葛蕾絲、伊芙和泰迪住在巴斯,並全職從事無中生有的工作。

譯者
謝孟宗
東海大學外文系學士、成功大學外文所碩士。曾獲梁實秋文學獎譯文首獎、譯詩獎、散文創作獎,以及台北文學獎等十餘種獎項。譯有《偶然的宇宙》、《大驅離:揭露二十一世紀全球經濟的殘酷真相》、《雙人舞:艾倫.萊特曼科學散文選》、《我所嚮往的生活》(合譯)。

各界好評

《破碎之海》三部曲進入了我獨家嚴選畢生最愛的奇幻小說之列。節奏的掌控達到完美的境界,角色真實而有深度,故事營造出可信而豐富的世界,情節更是峰迴路轉。或許我最喜歡的一點是,沒有絕對的好人或壞人:每個角色都是層次中有層次,一再讓人有驚喜的發現。我迫不及待地看完三本,並且真心希望喬•艾伯康比有天會再回來寫這個壯闊、迷人的世界。
──《移動迷宮》作者 詹姆士•達許納

《破碎之海》系列的最後一集為一套卓越的青少年小說三部曲締造了完美的結局……在黑暗、寫實的奇幻領域,喬•艾伯康比早已是大師,但《權力的灰燼》更證明了他精通英雄冒險故事的所有技巧。戰爭十足血腥,轉折十足驚人,而死亡十足令人心碎。
──SFX雜誌

在《破碎之海》這部英雄史詩中,艾伯康比創造了一系列色調豐富、深具魅力、令人著迷又目瞪口呆的小說,其所含的主題和複雜的人物在青少年文學中很少被討論到。
──SciFiNow雜誌

對話的削砍與戳刺就像劍術比鬥一樣危險,人們命運的撞擊就跟帝國的碎裂同等重大,正是這些特色讓艾伯康比如此優異。這部作品就像《權力遊戲》注射了腎上腺素點滴,是小說放開喉嚨大吼的戰呼,以音準完美的花音對位映襯。
──《每日郵報》

《破碎之海》三部曲的最後一集證明了艾伯康比是喬治•馬汀的夠格接班人。這本書寫得很靈活,讀了讓人心酸。
──《獨立報》

在懾人的終局,戰爭達到了沸點……在這強而有力又妥貼的最終冊,艾伯康比把驚人的背叛一件件堆疊起,向他的角色們索取復仇的高昂代價。
──《出版人週刊》

充滿迅捷的戰鬥、明快的情節轉折與機巧的對話。
──《紐約每日新聞》

敘事快速且俐落地進展,由人物推動,充分穿插著血腥的動作。至此階段,人物不只有熟悉感,更讓人玩味。最棒的一點是,無情的毒計、策畫與陰謀隱隱作祟、呼之欲出。
──《科克斯書評》

《權力的灰燼》不僅接續了前兩集的腳步,還將這系列小說發揮到極致,足以撕裂靈魂,跟艾伯康比所寫過的任何作品一樣勢不可當……《破碎之海》三部曲沒有所謂適合的讀者,也沒有不適合的讀者。這部奇幻大作是給所有年齡層看的,也是給所有時代看的,只要你在情緒上準備好要讓你的心被扯開。因為,儘管書名是如此,喬•艾伯康比可不是事情做半套的人。
──Tor.com

《權力的灰燼》以一個角色重於情節的戰爭故事,為《破碎之海》三部曲做了巧妙的收尾,而且結束得漂亮,毫不留情。


精采章節

像這樣的盟友
        萊斯無聊到快發瘋了。
        戰爭應該是依賴打打殺殺決定勝負。而與至尊王作戰,無疑會是人們所盼望的一場最盛大的殺伐。可如今他體會到,規模大的戰爭,愈是由言語所組成。言語、等待,屁股坐著等待。
        權貴們沿著馬蹄鐵形狀的長桌坐下,各自酒杯的價值彰顯著地位。凡斯特人坐於一邊,蓋特人坐於另一邊,中間擺著十二張索羅溫人的座椅。椅子是空的,因為索羅溫沒人來,而萊斯真想學學索羅溫人。
        雅威司父正說著話,語氣十分單調。「七天前,我與薇森大司母的代表見過面。」
        「也該讓我在場才對!」史卡兒司母厲聲應道
        「我也希望您能在場,可惜沒來得及知會您。」雅威張開健全的手,以掌心示人,彷彿天底下就數他最公道。「不過,您不去也沒多大損失。艾德雯司母試圖殺了我。」
        「我開始喜歡這位司母了,」萊斯對兄弟瑞奇竊竊私語,聽得瑞奇咯咯傻笑。
        萊斯寧可與毒蠍上床,也不願與這只有一隻拳頭的王八蛋有言語往來。瑞奇則養成了個習慣,稱雅威作「蜘蛛」。反正,雅威的精實、狡猾,滿肚子毒液,是毫無疑問的。然而,蜘蛛會和你相安無事,除非你是隻蒼蠅。但雅威的羅網是為人類而設,說不準誰會身陷其中。
        他的見習生也不是好貨色。瘦巴巴的小子,頭髮和稻草人一樣棕黃,分布不勻的扎人鬍碴還看不出特定顏色。整個人扭來扭去,眼睛眨呀眨的,看上去神經兮兮。你可以信賴怒容、愁容、憎容,卻無法看穿笑顏。
        話語聲嘩啦嘩啦,萊斯仰起頭,盯著諸神之廳巨大的穹頂天花板。這棟建築真是好樣的。但除了一把火燒了,建築對萊斯而言並無多大用處。大神雕像眉頭緊鎖,往下觀視低處的眾人,似乎對所見很不以為然。萊斯面帶嘲弄,朝大神笑了回去。撇開鏖戰母神還能讓他有口無心致上求禱,其餘諸神他也派不上用場。
        「薇森大司母宣告我和雷絲琳王后是巫師暨叛徒,還下令要所有反叛她及至尊王的人在世上全無立足之地。」雅威司父將卷軸往身前桌面一扔,萊斯見狀哼唷了一聲。對萊斯來說,卷軸甚至比諸神和建築更無用。「她鐵了心要擊潰我們。」
        「全沒提起談和嗎?」雷絲琳王后問。
        雅威司父瞟了一眼他的見習生,隨後搖了搖頭。「沒有。」
        王后嘆惜道:「我原本盼望能和薇森大司母談條件。流血征戰少有利益可圖。」
        「這全得看流的是哪一方的血,而征戰又是怎樣的征戰。」龔吉古姆神情陰鬱,皺眉朝空椅看去。「芬恩王何時才會出席,何時才肯來貢獻智慧?」
        「您等上一千年,他也不會來,」雅威道。「芬恩王死了。」
        回聲飄蕩至諸神之廳高處而消散,留下震駭後的靜寂。就連萊斯都豎起了耳朵。
        「凱兒司母為求和平,交出了貝爾岬要塞的鑰匙,可薇森大司母毀約,派布萊特.伊令到耶爾托夫特『算帳』。伊令殺了芬恩王,把整座城燒得一乾二淨。」
        「那麼,也就不必期待索羅溫的助力了。」說話的是歐笛姊妹。她跟在史卡兒司母身邊見習,聞訊後,肥胖面容似要落下淚來。可萊斯卻張口而笑。這下子,戰士們說不定能成就些功業了。
        「索羅溫王室有一名倖存者。」雷絲琳王后彈了下手指,諸神之廳門扇頓開。「芬恩王的孫女,史卡拉公主。」
        兩道黑色人影立於明亮的門口,接著走了進來,長長的影子沿磨亮的地板延伸。其中一人是憂鬱簡納,仍如在碼頭那時衣著寒酸、滿臉風霜,一點也沒變。另一人則多費了些心思打扮。
        史卡拉身穿精美綠綢上衣,於幽暗炬火下燦耀映輝。她挺起雙肩,顯明的鎖骨於凹陷處積聚陰影。珠寶耳環順著修長頸項垂下,一隻纖細臂膀高高掛有金環,環上血紅寶石閃閃爍爍。早先纏繞如鬼魅的黑髮抹上油,結成亮晶晶髮辮盤起。
        諸神在上,她簡直脫胎換骨,但萊斯隨即認出她來。「是她,」萊斯壓低聲道。「是我在碼頭看到的女孩。」
        瑞奇挨近身,悄聲道:「我敬愛的好兄弟啊,你也未免眼光太高了吧。」
        「本公主必須向諸神祝禱致謝。」史卡拉的模樣蛋殼般白皙脆弱,但嗓音有力而清脆。她抬起大大的綠色眸子,望向高聳的大神雕像。「讓本公主逃脫布萊特.伊令魔掌,見到堅鐵之王烏提爾,以及有血緣之親的雷絲琳王后。王后足智多謀,眾所皆知,可本公主新近才得體會智謀之外的深沉悲憫。而烏提爾王意志如鐵、嫉惡如鐵,更是傳遍破碎之海。」
        烏提爾王略為揚起一邊的灰色眉毛。他那張老臉有如捕熊的陷阱。光是眉毛一揚,就算是得體地流露喜色。「我國喜迎公主大駕。」
        史卡拉舉止優雅,朝凡斯特人深深一鞠躬。「毀劍者,凡斯特之王龔吉古姆,本公主有幸為您高大身影籠罩。您龐大的力量與高超的兵器運在耶爾托夫特時常為人民傳頌。本公主原有意向您轉述一二,可要說起戰功,您頸上的鎖鏈更具說服力。」
        「我本來也以為,這條鎖鏈確實很有說服力。」龔吉古姆撫弄著鏈上奪自亡於其手之敵的劍柄球飾,鎖鏈在他壯如樹幹的脖子上纏繞了四圈。「但我現在懷疑,鏈子的說服力不及公主殿下這番話。」
        到目前為止,還只是言語一來一往。但就連討好人的本事不比狗高明的萊斯都聽得出,史卡拉何等心細,讓每段恭維與聽者的虛榮心相契,一如鑰匙與鎖扣密合。諸神之廳內,眾人此時開朗許多。這段盟約灑上夠多酸醋了。王也好,王后也罷,都急著要一嚐史卡拉蜂蜜般的話語。
        「偉大王者,」史卡拉道,「睿智王后,戰士功勳彪炳,司祭足智多謀,齊聚諸神之廳。」她以一隻細瘦的手按著腹部,而萊斯自覺,瞧見她這隻手在發抖,給另一隻手握住。史卡拉繼續往下說:「本公主年少識淺,並無資格與諸位平起平坐。不幸,除本公主外,再無人能為索羅溫發聲。我懇請諸位,允我暫坐祖王芬恩之位。這並非為了我自己,而是要代表在至尊王大軍面前徬徨無助的索羅溫人民。」
        或許是因為她並不偏向蓋特國與凡斯特國任一方。或許是看在她年輕、謙卑,孤苦無友。又或許是她的語調如樂聲悠揚。無論如何,她的言談確有魔力。片刻之前,就算以戈矛穿刺也插不進話來。眼下,原先氣得毛髮直豎的滿廳豪傑卻肅坐無語,各有所思。
        後來,還是烏提爾王張口發話,粗厲話聲宛如夜鶯啼唱後再聞烏鴉叫喚。「這等溫文有禮的請求,拒絕了,不免顯得小家子氣。」
        兩國王者終於在這一點有了共識。「史卡拉公主,該是我們懇請妳就座才對,」龔吉古姆道。
        萊斯瞧著史卡拉輕快地走至為芬恩王所設的位子坐下。步履這般平順,即便頭上頂一壺麥酒也不礙事。不過,憂鬱簡納稍嫌煞風景。他往公主旁邊椅子坐落,好似坐著的是槳手儲物箱。
        龔吉古姆朝這老商人蹙起眉頭。「侍從這樣少,和公主殿下太不相稱了。」
        「您的話我倒不否認。」憂鬱簡納咧嘴而笑,露出缺口處處的牙齒。「可您得相信,這一切沒一件是我的主意。」
        「統治者身旁該有名司祭,」史卡兒司母道。「好幫著選出較小的禍害。」
        雅威皺眉向廳堂另一側的史卡兒看了過來。「和更大的利益。」
        「正是如此。我的見習生歐笛姊妹精通破碎之海各種語言與律法,而且足智多謀,深諳醫道。」
        萊斯險些笑出聲。歐笛姊妺眨著眼瞟向老師,愚蠢的樣貌看上去和蕪菁一樣「足智多謀」。
        「說得好,」龔吉古姆道。「但公主殿下除了得有人好好建言,還得有人好好護衛。」
        雷絲琳冷冷說道:「我的戰士會保護好我這血緣之親的。」
        「那誰要來保護她免受妳的戰士所害?我願派揹劍隨從任公主差遣。」龔吉古姆的大手閃電般重重拍向萊斯肩膀,讓他大感驚訝,笑聲當場止住。「他也是我的斟酒隨從。我每次喝酒,都把性命託付給他,而我可是經常喝酒呢。公主殿下,萊斯會睡在妳房門外,像隻獵犬忠誠地守門。」
        「我寧可公主房門外是一窩蛇。」棘兒.巴圖怒吼作聲,而萊斯也不比她高興多少。他可以漫漫長日都盯著史卡拉,但給無情調離奮鬥得來的位置,淪為史卡拉的奴隸,可教他一點都不開心。
        「吾王──」他嘶聲道。諸神之廳內怒聲四起。長年來,萊斯和兄弟齊力為王效忠。王這麼輕易就將他扔開,讓他心如刀割。再者,他給調走了,誰來照看瑞奇?兄弟兩人裡他最強壯,這點他和瑞奇都心知肚明。
        龔吉古姆的手壓得更大力。「她是雷絲琳的血緣之親,」龔吉古姆低聲道。「幾乎能算是蓋特人。你得跟緊她,知道嗎?」
        「可我應該在王身邊作戰,而不是扮演女孩子的褓姆。」
        龔吉古姆粗大手指發力一扭,讓萊斯倒抽冷氣,差點給壓垮。「千萬別讓我問第二次。」
        「盟友們!請冷靜!」史卡拉喊道。「我們的敵人太多,不該彼此爭執!我接受歐笛姊妹為我建言,也接受萊斯為我守衛,並且向龔吉古姆王及史卡兒司母謹致謝忱。」
        萊斯向周圍一瞥,感到一雙雙冷眼注視著他。王既然開口,他便沒法插嘴,只能像一條隨主人打獵的狗,聽從號令行事。
        椅腳嘎地銳響,萊斯站起身,木然自肩上解下龔吉古姆的巨劍。三年來,他擦拭、打磨、揹掛,並且擁著這把劍入眠。人劍長時間相伴,這會兒少了劍,他只覺人像是要傾向一側。他想把劍拋下,卻狠不下心。最終,他動作溫順,將劍擺放於座位旁邊,再拍了拍兄弟的肩膀,聊表作別。他的兄弟滿臉訝異。才一下子工夫,萊斯就由王的揹劍隨從變成了公主的膝上寵物。
        他舉步刮著地板,回聲飄蕩。眾人不表贊同,一片寂靜。萊斯表情麻木,往新主人身旁椅子一坐。這一來,他連戰鬥的機會都沒有,整個人給徹底打垮了。
        「我們回頭談戰事吧?」烏提爾王話聲刺耳說道。就這樣,辯議會亂糟糟進行下去。
        史卡拉並未向「新寵」看上一眼。她何必看呢?兩人說是出身不同世界也不為過。就萊斯看來,史卡拉敏銳而完美,一如精靈族遺物。置身諸神之廳王室與權貴之間,她冷靜、自信、安詳,宛然群星之下的高山湖泊。
        說她是女孩也好,是女人也罷,史卡拉無畏無懼。



貝爾的血脈
        即便是面對布萊特.伊令,史卡拉也不像此刻這樣害怕。
        她連少許睡眠也不可得,不停來回思考該說什麼、該如何說。不停權衡凱兒司母的教誨,回憶祖父立下的榜樣,在幽暗中呢喃向初語女神求禱。
        她神思焦慮,五內翻騰不已,半點早餐都吃不下。只覺得屁股就快掉下來了。還擔心,萬一在王室與權貴之前放了個響屁,不知該如何收場。
        史卡拉緊抓住椅子扶手,抓得指節發白,竟似此椅在暴雨汪洋中飄蕩。諸神之廳陰陰暗暗,浮現一張張怒容。她掙扎著要應用學自凱兒司母的知識,好好觀察、好好理解這每一張臉。好好篩揀出每張臉後頭的疑慮、期望、隱密,以發覺哪些能為她所用。
        她闔起雙眸,心中不斷重複祖父的話。史卡拉,妳一向果敢。一向果敢。一向果敢。
        那凡斯特青年萊斯根本沒法讓她增添自信。沒錯,萊斯很引人注目,和抵住咽喉的利斧同樣引人注目。白皙冷硬的面貌,好比經過雕鑿的白銀。一隻給打扁了的耳朵有道深深刻痕。額間泛起皺紋,怒氣凜凜。理短的頭髮、帶疤的雙眉,乃至於眼瞼的睫毛都呈白色,恍如毛髮顏色全給擰盡,僅餘冷冷輕鄙。
        兩人說是出身不同世界也不為過。就史卡拉來看,萊斯結實而野蠻,如同鬥犬。立於這群要命的王室與權貴之中,他沉穩、倨傲,恰似狼群首領。假如將他擺進布萊特.伊令的戰友團,他也會如魚得水,嘻嘻獰笑。史卡拉嚥了口發酸唾沫,裝作對萊斯視而不見。
        「人人終有一死。」烏提爾王粗糙的聲音迴盪至史卡拉耳裡,就好像烏提爾站在井邊,而她於井底浮沉。「睿智的戰士偏好利劍。他持劍朝敵人心口刺去,讓敵人猝不及防、不知所措。向來,鋼鐵就是答覆。我們必須出擊。」
        可以想見,諸神之廳內,烏提爾這一方歡呼叫好。也可以想見,龔吉古姆那一方嫌惡叫苦。
        「睿智的戰士可不會急著投入死神懷抱。他偏好的會是厚盾。」龔吉古姆的手搭著萊斯的兄弟揹掛的黑色大盾,看得出很寶貝這面盾牌。「他會將敵人引入自家地盤,在自己設定好的條件下擊敗對手。」
        烏提爾王冷哼道:「『偏好盾牌』又為你贏來什麼好處?你還不是躲在這座我曾向你挑釁過的諸神之廳,像條戰敗的狗。」
        歐笛姊妹走向前來。又軟又圓的臉滿布柔細汗毛,這裡那裡透著粉紅色澤,讓史卡拉想起過去常生長於貝爾岬要塞城牆外的桃子。「兩國王者啊,這麼吵下去無濟於事──」
        可龔吉古姆的低沉吼聲蓋過她的嗓音,就像雷鳴蓋過鳥啼。「堅鐵之王,上一次蓋特國和凡斯特國兩軍對壘,你那出名的利劍可沒在決鬥場出現呢。你派個女人代你上場。結果我打敗了那個女人,還饒了她的性命──」
        「只要你樂意,我們隨時可以再打一次,你這坨大狗屎,」棘兒.巴圖吼道。
        史卡拉注意到萊斯一隻手握著椅子扶手。那隻大手很蒼白,一道疤痕橫過粗厚指節。那隻手,自自然然就會握成拳頭。史卡拉抓住萊斯的手腕,以確保她能搶在萊斯前頭站起來。
        「我們必須找個折衷的方法!」她喊道。老實說,說她是尖叫比較貼切。史卡拉吞了口口水。每雙眼睛都轉了過來,彷彿有一排排殺氣騰騰的戰矛指著她。「想必最為明智的戰士會在該出劍的時候出劍,該持盾的時候持盾。」
        這句話不容易反駁,卻難不倒辯議會上的王者。「率領艦隊來的人才有資格對戰略說三道四。」烏提爾王話說得直率,史卡拉聽了像是給樺木做的木棍敲了一下。
        「妳只為盟軍帶來一條船的船員,」龔吉古姆邊說,邊撫弄著鎖鏈。
        「這條船有的是好船員,」一旁簡納提出了看法。「不過一條船就是一條船,這點我沒法跟你吵。」
        「久遠前,艾森利兒定下了辯議會該遵守的規則,」歐笛姊妹再度出聲,努力想調和氣氛。「結盟的各方都該有平等的說話權利,不管……不管……」她瞥見從前的老師史卡兒司母目光霜寒無比,話聲便緩緩消逝於寬闊的諸神之廳。
        史卡拉得花費好一番心力,才能維持語調平穩。「要是祖王還活著,我就能帶領更多條船來。」
        「但是他死了。」烏提爾全沒心思說客氣話。
        龔吉古姆蹙眉看向他視為敵手的烏提爾,說道:「他在死前還向薇森大司母投降,背叛了我們。」
        「你們有留給祖王別項選擇嗎?」史卡拉大聲一吼,話中怒意嚇了所有人一跳,尤其是她自己。「盟軍本應來援助祖王,卻只會爭吵誰該坐哪兒,害祖王孤零零慘死!」
        如果說言語即是兵器,這些話倒真是命中要害了。史卡拉趁眾人答不上話,傾身向前,將小小拳頭學她祖父那樣往桌面一震。
      「布萊特.伊令正忙著在索羅溫散布戰火!殘存的反對勢力給一個個剿滅,好為至尊王的大軍鋪路。他自認無人能敵!」史卡拉任憑伊令的輕蔑讓廳內這群自尊心容易受傷的人心頭火起,接著才柔聲補了一句:「但他卻把艦隊拋在後頭。」
        烏提爾覷眼道:「船隻是戰士最可靠的武器,也是補給的手段和脫逃的路徑。」
        「是戰士的家,也是戰士的心。」龔吉古姆以手指仔細梳理鬍子。「布萊特.伊令這些船停在哪裡?」
        史卡拉舔了下嘴唇,答道:「停在貝爾岬要塞的港口。」
        「哈!」史卡兒司母用力一拍,表示整件事已無指望。精靈族臂環在布滿刺青的腕上噹啷作聲。「船在大鐵鏈後面安全得很。」
        「那地方是精靈族建造的,」雅威司父道。「人力攻不下。」
        「攻得下!」史卡拉話語的回聲由上方穹頂傳來,響似雷霆。「我在貝爾岬要塞出生,很清楚要塞的弱點。」
        烏提爾心中惱火,扭動起身子,但雷絲琳十分輕柔地搭著他拳頭的手背。「讓她說,」雷絲琳傾過身來,低語道。烏提爾看向妻子,愁眉展露一瞬柔和。史卡拉見狀,納悶烏提爾是否真的剛強如鐵,又或者和他人沒有兩樣,只是血肉之軀,但給囚困於自身名聲打造的鐵籠。
        「說吧,公主殿下。」烏提爾往後一靠,手翻過來與雷絲琳相握。
        史卡拉頭往前伸,按照凱兒司母的教誨,讓話語擴散至諸神之廳四角,讓廳內滿溢她的期盼與想望,教每位聽者心生同感。「精靈石牆堅不可摧,但有一部分在原初之神裂解時毀壞了,後來才以人工補起破口。汪洋母神不斷侵蝕這一處底部,祖王因此在西南角懸崖邊建了兩座扶壁來支撐。巨大的扶壁幾乎連在一起,身手敏捷的人應該可以由扶壁中間往上爬,再帶人進去。」
        「身手敏捷的瘋子應該可以,」龔吉古姆低語道。
        「就算一些人進去了,」烏提爾道,「布萊特.伊令指揮作戰的本事經過不少戰爭的考驗,他不至於笨到沒派人守住大閘門──」
        「還有一道暗閘,寬度一次只夠一人通行,但足以讓其餘戰士進入要塞。」史卡拉聲音發啞,迫切想說服雙方。幸好簡納就在史卡拉身邊,而且交際手腕比外表看上去高明得多。
        「我不太懂戰爭,」他說道,「但我對破碎之海熟得很。貝爾岬是破碎之海門戶,能鎖上,也能敞開。要塞控制著斯哥肯豪斯的海峽。這也是為什麼薇森大司母急著將要塞拿下。只要布萊特.伊令守住要塞,大軍就能攻向任何地方。可一旦我們將要塞奪回來……」他轉向史卡拉,朝史卡拉眨了下眼睛。
        「我們就能贏取值得歌謠傳唱的勝利,」她喊道,「同時還能威脅至尊王的王位。」
        廳內戰士一陣嘀咕,考量著勝算。史卡拉引起了他們的注意,但兩國王者可比躁動的蠻牛,不會輕易給單一目標套住。
        「萬一艦隊調走了?」烏提爾以粗糙的嗓音發問。「萬一妳記錯了貝爾岬要塞的弱點?萬一伊令曉得了這些弱點,早就派兵防守?」
        「那麼,烏提爾王,我也只能說人人終有一死。」要想勝利,史卡拉就不能柔順,特別是面對眼前頑強的對手。「剛才聽您說,戰士必須持劍朝敵人心口要害刺去。伊令的要害就是自尊與戰船。」
        「這場賭局,」龔吉古姆低聲道,「有太多環節可能出錯──」
        「想戰勝更為高強的敵人,就一定得冒險。」史卡拉以拳頭猛捶桌面。「您剛剛說,必須把敵軍引進我們的地盤。還有哪塊地盤勝得過全破碎之海最堅固的要塞?」
        「那不是我的地盤,」龔吉古姆咕噥道。
        「但那是我的地盤!」史卡拉話聲再度發啞,卻硬撐著說下去。「您忘了,本公主可是貝爾的血脈,體內流著貝爾的血液!」
        史卡拉感覺得到兩名王者動搖了。他們憎恨彼此,懼怕至尊王,卻又渴望榮耀,非擺出無畏的神色不可。這一切情感全平衡於劍尖之上。她就快要說動烏提爾和龔吉古姆,但這兩頭「蠻牛」隨時會回歸久經「開墾」的宿怨,宛如鴿子飛返熟悉的囚籠,到時要再說服兩人就無望了。
        凱兒司母曾說過:理智失敗之處,瘋狂或可成功。
        「也許兩位王者需要親眼一見才會相信!」史卡拉出手往下方一探,由萊斯腰帶奪來匕首。
        萊斯奮力要扣住史卡拉的手,但為時已晚。她將刀尖刺入拇指根部,竟將手掌一路劃開至小指指根。
        她原本只預期會流個兩三滴嬌貴鮮血,不料萊斯把刀子磨得確實銳利。血液灑上桌面,飛濺至憂鬱簡納胸口和歐笛姊妹的圓臉。眾人齊聲驚呼,而最震驚的人是史卡拉自己。但此刻已是回頭無路,只好向前狂衝。
        「如何?」在大神見證下,史卡拉握拳高舉,任血液沿臂膀啪嗒啪嗒自手肘滴下。「你們這群高傲的戰士是否願意拔出利劍,隨本公主濺灑熱血?是否願意投身鏖戰母神懷抱,信賴各自的兵器運?又或者你們只想躲在陰影中,用言語相互諷刺?」
        龔吉古姆巨大身形昂然挺立,撞倒了座椅。他面目猙獰,下顎肌肉鼓動。史卡拉往後退縮,滿心以為會死在發怒的龔吉古姆手上。隨後她才察覺,龔吉古姆是在咬著舌頭。龔吉古姆嘴巴一張,朝桌子吐出一抹血紅。
        「凡斯特國的男子漢會在五天內出航,」毀劍者大聲叫吼,鮮血流進了鬍子。
        烏提爾站起身,向來托著的利劍自臂彎滑落,劍尖抵著桌子。他握住橫檔下方的劍刃,握得指節發白。血液順著劍脊凹槽流至劍尖,在鋼刃周遭漫了開來,色澤深沉發亮。
        「蓋特國的男子漢會在四天內出航。」
        雙方戰士捶打桌面、敲擊兵器,歡呼聲起。他們終於見到了鮮血四灑,雖然光這樣還遠遠不夠打贏一場戰役,而且大部分的血還是流自一位十七歲少女。
        史卡拉向後坐落,一時頭昏眼花,只覺有人拿走她手上匕首。歐笛姊妹劃開衣袖縫線,撕下一塊布條,接著抓住史卡拉手腕,很熟練地幫她包紮掌心傷創。
        「先將就一下,晚點兒我會為您把傷口縫好。」歐笛歛眉看著史卡拉。「公主殿下,以後請別再拿刀亂劃。」
        「別擔心──唉唷!」諸神在上,傷創這時才痛了起來。「我想我學到教訓了。」
        「要慶祝勝利還嫌太早!」雅威司父一聲大喊,止住了四周嘈雜。「我們得先決定,要派誰爬上去。」
        「說到以力氣和技巧完成壯舉,我的擎旗隨從索爾雍無人能敵。」龔吉古姆將手穿進身旁高大申德人的奴隸項圈,上頭點綴著一顆顆石榴石。「在來蓋特國的航程裡,他不顧海上的暴雨,沿槳面來回跑了三趟。」
        「提起迅速和靈巧,誰也比不上我的見習生柯爾,」雅威司父道。「看過他爬上懸崖摘取鳥蛋的人都會欣然作證。」聞言,蓋特人一齊點頭,見習生柯爾除外。他聽了雅威司父的主意就一副快反胃的模樣,和眼下的史卡拉差不多。
        「也許來場不傷和氣的比賽?」雷絲琳王后提議道。「看誰比較厲害?」
        史卡拉看得出這項提議很高明,能有效讓這些靜不下來的粗魯漢子分心,以免在遇上敵兵前先打了個頭破血流。
        歐笛姊妹將史卡拉包紮好的手輕輕置於桌面。「依循久遠律法及長串先例,」歐笛姊妹喊道,「既然各盟邦一律平等,索羅溫也該派代表參賽。」這一次,她刻意不迎向史卡兒司母的冷冽眼神,而是往後一坐,對自身建言相當滿意。
        史卡拉可沒歐笛那麼開心。她身邊缺乏健壯、敏捷的幫手,只有一個憂鬱簡納。
        她瞥向簡納,而簡納挑起濃密眉毛,咕噥道:「我連爬樓梯都很吃力了。」
        「我來為妳爬吧,」萊斯道。從剛才到現在,史卡拉還是頭一回看到萊斯微笑。他的冷峻表情似乎燃起鬥志,雙眼炯炯有神,英勇而帶點淘氣,整個人比什麼時候都更引人注目。「我總不能光說不練,對吧?」



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