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少女與夜
冬日花園
一百個影子
白頭浪
她最後的呼吸
大滅絕終部曲:未來
塵之書I:野美人號
大滅絕二部曲:密碼
職人精品巧克力全書
大滅絕首部曲:感染

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Saturday, October 12, 2019

試讀:《當他不愛我》

如果說恐怖情人令人聞之色變,那《當他不愛我》中的角色令人驚恐不安的程度恐怕遠超過恐怖情人,多數恐怖情人或是緊迫盯人,或是死纏爛打,使盡各種手段一心想將對方佔為己有,但至少是可以預期的,若是一切都在暗中進行,甚至扮演不同的角色,在當事人不明究理的情況下將對方視為自己的禁臠,這種踩在鋼索上的舉動,終究會走上失控的險徑,再也無法挽回。

當年的意外讓洛菈的人生就此改變,儘管最後命案兇手認定是在場的遊民,但洛菈手持凶器渾身是血站在屍體旁的樣子從不曾在當地居民的記憶中消失,連她自己都懷疑是不是自己下的手,於是她換了姓名遠離家鄉,只是十年之後原以為自己終於重新展開一段可以令人安心的感情之際,卻收到一封分手的簡訊,依舊好強的洛菈不願尋找問題真相,不想放低姿態去挽回感情,卻又無法獨自面對,於是回到家鄉,暫時住到姊姊蘿絲家中,蘿絲、姊夫喬以及鄰居蓋柏這幾人都是從小的玩伴,也清楚洛菈那一段難以抹滅的過去,這一次他們能否幫助洛菈走出陰霾,重新找到新的人生?

洛菈開始透過約會網站尋找下一個對象,卻在第一次約會後消失無蹤,蘿絲相信洛菈不會沒有留下訊息而離開,卻又擔心自己小題大做,也擔心陳年往事被挖出來大作文章,遲遲不敢報警,於是幾個人開始自行調查,卻發現洛菈收到了威脅的字條,控訴她的罪行,「我知道妳做了什麼」、「妳根本就不該回來」、「妳會付出代價」,是當年被害者的親友找上門來?是有人想替被定罪的遊民討回公道?真相究竟如何,就連洛菈最親近的姊姊也不敢確定,他們只能靠著有限的線索一步步往真相推進。

故事在過去與現在之間交錯著,洛菈的第一次網路交友約會持續著,蘿絲等人同時想盡辦法試著找到任何可能找回洛菈的線索,一切都籠罩在謊言之中,我們不確定洛菈約會的對象是不是蓄意而來,不確定當年洛菈是不是真的做了些什麼,一切事件快速的呈現在讀者眼前,但我們卻難以分辨真偽,究竟誰說的是事實,誰又是說謊的人,《當他不愛我》就這樣敘述著,卻讓人越讀越無法相信自己,這一條線索是值得追查下去的真相,還是用來誤導讀者的煙霧?

往事從未真正被說清楚,洛菈的心理狀態像是不定時炸彈一樣讓人不安,於是對於洛菈,我們有著許多不確定,交友網站上不知來歷的男子,也讓讀者充滿未知的疑惑,過程中還有其他的線索,帶出一個又一個的問號,秘密與謊言讓人難以看清真相,直到最後一刻,直到真相大白,《當他不愛我》懸疑緊張的氣氛持續著,不到揭開答案讓人無法喘息。

出版社:木馬文化
作者:溫蒂.沃克 (Wendy Walker)
書名:當他不愛我
譯者:辛新

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Friday, October 04, 2019

試讀:《少女與夜》

如果以腦袋裡的印象來期待這本紀優・穆索的新作《少女與夜》,絕對會讓讀者跌破眼鏡,擅長夢幻般愛情療癒風格的紀優・穆索竟然搖身一變寫出驚悚懸疑加上犯罪背景的故事,儘管是療癒天王,但說起犯罪故事的功力也毫不含糊,當讀者開始閱讀《少女與夜》,一個充滿愛情、忌妒、悔恨、秘密與無法卸下的壓力交雜的情景盤旋不去,充滿年少記憶的故事就這樣瞬間吸引了讀者注意。

對於逝去的高中時代,我們有多少緬懷,多少思念?還是有著不堪的記憶讓人寧可不去想起?托馬早已是成名作家,對於故鄉,對於高中生活沒有太多留戀,但原因並不單純,其實多年來他一直在逃避,逃避曾經犯下的過錯。儘管聖修伯里高中將要歡慶五十週年校慶,也引不起他的興趣,只是除了校慶之外,這一次學校得到大筆捐贈,即將拆掉老舊的體育館大興土木,得到高中死黨麥斯通知後,托馬絲毫沒有猶豫,馬上啟程回來,打算和麥斯一起面對接下來的命運。

高中時代,托馬著迷於充滿青春魅力的梵卡,兩人原本有著男女朋友關係,卻因為哲學老師的介入,破壞了一切,梵卡與老師一起失蹤,那個著名的日子裡,警衛看到兩人一起開車離去,在車站,在旅館,都留下了兩人曾經出現的痕跡,大家都相信,熱戀中的兩人私奔而去,只有托馬與麥斯知道,事件的真相絕非如此,只是,他也無法解釋和梵卡一起離去的究竟是誰。

托馬回到高中後就收到不明的警告,看來知道真相的不只是他與麥斯,於是逼得他不得不起來面對,如果對方將真相公諸於世,托馬的人生大概等於就此劃上句點,況且托馬心中對於梵卡終究無法忘情,於是一路追查到底,沒想到一個又一個的意料之外讓這件多年前的懸案充滿了驚人的內幕。

作者紀優・穆索此次寫作風格的改變算是相當成功,也難怪小說在法國推出後就能賣出百萬冊,他以過去與現在時空的交錯,托馬與其它當事人的視角切換,完整的訴說了整個故事,對於懸疑推理有興趣的老手或許在閱讀過程中猜到了某些答案,但整體事件的真相,我相信沒有人能預先得知,這故事講訴的如行雲流水,每個真相揭曉時都讓人有原來如此的感覺,不突兀,不意外,順理成章,閱讀起來真是一種美好的經驗。

《少女與夜》走的雖然不再是療癒路線,但對於感情二字別有一番刻劃,少年初識愛情的懵懂心理,那時候,我們都是盲目的,是不計代價,罔顧後果的,唯一在意的是對方的感受;而成年人就沒有情感的羈絆嗎?為了保護孩子,鋌而走險又算得了什麼,從這個角度來看,紀優・穆索寫的還是感情,是人生,我們用謊言堆砌,以為一切就此畫下句點,殊不知真正的結束必須撕開謊話,赤裸裸的面對,《少女與夜》一波又一波的真相背後,值得玩味。

出版社:商周出版
書名:少女與夜
作者:紀優・穆索(Guillaume Musso)
譯者:周桂音

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Sunday, September 22, 2019

試讀:《冬日花園》

試讀之前,我習慣不去了解書中的內容,在沒有期待下的閱讀往往可以帶來意外的驚喜,《最好的妳》、《再見,最好的妳》作者克莉絲汀.漢娜新作《冬日花園》又是一個讓人動容的故事。一個看似融洽和樂的家庭,卻在父親離開之後開始出現裂痕,母親與兩姊妹之三人之間像是有著難以跨越的鴻溝,儘管女兒們試著伸出雙手,卻無法讓態度冰冷的母親有一絲一毫的動搖,這樣的情感糾結,卻在女兒們鍥而不捨的努力下真相大白,結局展開的一幕讓我一次又一次反覆閱讀,像是要沾染他們重新找回彼此的喜氣,也為這一場因為歷史造成的悲劇的結局感動。

兩姊妹個性南轅北轍,妹妹妮娜喜歡冒險,總是在地球的某個角落追尋著下一個夢想,身為長女,梅芮迪絲把自己當做兒子一般,一肩扛起家裡的事業,幫父親承擔了許多工作上的壓力,而母親從來跟孩子們不親近,儘管父親總是設法拉近她們彼此的距離,卻總是徒勞無功,就這樣一日復一日,沒有衝突,但格格不入的情況從未曾得到改善,直到父親心臟病發,直到她們必須真實的面對彼此。

失去父親居中潤滑,梅芮迪絲面對的壓力更大,她放不下家裡的事業,無法釋懷與母親的隔閡,難以接受妮娜隨性的人生,她讓自己陷入困境,連婚姻都岌岌可危,像是找不到施力點一般的無助,賠上了自己的幸福卻換不回家庭的和諧,情何以堪。偏又碰到總是隨性的妮娜,堅持完成父親的遺願,纏著母親訴說那個從未說完的童話故事,那未說完的故事中,究竟有著什麼樣的祕密?

戰爭的殘酷若非當事人難以感同身受,原來母親親身經歷了列寧格勒圍城,關起燈火,幾番掙扎,母親才能鼓起勇氣面對過去,娓娓道來那不堪回首的往事,藉由那一段真實的童話,兩姊妹才理解,為何母親總是不顧寒冷,整日待在冬日花園,那是贖罪、是回憶、還是等待?其中的情緒恐怕更加複雜,若非當事人願意主動打開心門,旁人又如何能跨入其中,感受箇中滋味。

母女之間從小就有著無法打破的藩籬,因為生怕刺痛彼此,於是鴕鳥般的不願面對現實,梅芮迪絲努力工作,妮娜到處飄泊,或許都是一種自我逃避,最傷痛的應該還是母親了,隨著童話故事的發展,那跟隨著一輩子的愴痛得以找到出口,誰能原諒自己?恐怕也只有鼓起勇氣面對過去的自我,才能得到重生的機會。

了解母親所遭受的經歷,像是替三人重新找到了生命的意義,多年來維持的表象得以改變,姊妹終於了解母親所為的一切,過去儘管難堪,不忍回憶,卻終究得要面對,在耐心與親情的堅持下,母女三人取得了共同的理解,卸下長久以來橫亙於心上的大石,而結局的神來一筆,則是令人感動萬分,那是另一個值得重複品味的童話,儘管歷經滄桑,最後的結局更顯甜美。

出版社:春光
書名:冬日花園
作者:克莉絲汀.漢娜 (Kristin Hannah)
譯者:林小綠

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Saturday, August 10, 2019

試讀:《一百個影子》

《一百個影子》的故事讓人想起中華商場,一幢幢建築連綿不斷,無數人在其中工作、居住、生活,這些建築承載著人們各種情緒,悲歡離合日日在其中上演著,可曾想過,身處在其中的人們,是如何看待自己的命運,思考著自己的未來?

那算是一個韓國版的中華商場吧,歷經四十年,五幢建築組成的電子商場,面對現代化的衝擊,商場即將拆遷的傳言不斷,在此工作的恩喬也受到影響,儘管老闆不以為意,喬恩發現身邊的世界開始改變,因此對於接下來的人生產生懷疑,不知何去何從,也就是在這樣的情況下,突然發現從來不曾在意的,影子的存在。

小說平凡無奇,描述著小人物的日常生活,在鉅變的社會中,人生顯得渺小而無奈,像是一塊磁鐵被另一端的磁石吸引著,只能隨著磁力而不斷往前,循著命定的軌跡,沒有機會脫逃,但是,人生真受限僅能如此?

當生存成了最基本的需求,愛情的存在是否必要?恩喬與同在商場工作的伍宰先生之間看似展開了一段愛情,卻又平淡一如朋友,他們相約出門散步,一起吃飯,互動間沒有浪漫成份,談著過往的人生,貧窮與生活的壓力,是因為生活在社會的底層吧,人們所求的是日常的安定,生活像是在一種迷惘中尋找解脫,也在這不安定的日子裡,人們似乎隨時會失去與影子之間的聯繫,當失意落寞,當情緒不對時,影子就像是離家出走的個體,任性的離去,成了陌生而駭人的另一個獨立的生命。

《一百個影子》的書寫方式相當特別,有時像是主角的獨白,有時又像是喃喃自語,有時是彼此簡短的對話,不同的表達方式交雜,乍看之下不容易懂,一遍又一遍的閱讀著,慢慢的可以理解,或許那時而消失時而出現的影子就反映出人們的內心,我們有所恐懼,有所期待,儘管人生扮演的是一幕戲中卑微不過的角色,還是努力追求著不一樣的未來,不一樣的工作,嶄新的生活,小人物們不需要轟轟烈烈的愛情,但若能來一段療癒人心的愛情又何妨。

小說最後,兩人攜手在黑暗中往前走,黑暗的影子似乎不再構成困擾,不再可怕,或許恩喬與伍宰先生已經找到與影子共存的生活方式,那是經歷過的戀人才懂的愛情故事,在作者獨特的語言下,細膩的捕捉人們在環境影響下的情感,以自己的方式撫慰著彼此,那是一種不需要說出口就能感受到的愛情,乍看之下索然無味,卻真實而餘韻繚繞,回味無窮。

出版社:凱特文化
書名:一百個影子
作者:黃貞殷 (황정은)
譯者:陳聖薇

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Sunday, July 28, 2019

試讀:《白頭浪》

波濤洶湧激起浪花如白頭,而《白頭浪》的主角阿浪偏也正好開始踏入白頭的年紀,要說白頭浪指的是故事裡的正邪衝突也行,換個角度,白頭浪正是扮演著為了承諾就算犧牲生命也要全力以赴的阿浪。

看過港片中黑道耀武揚威的姿態大概都會留下深刻印象,很難讓人忘記,為了身家性命,一般老百姓對於這種麻煩避之唯恐不及,《白頭浪》中的阿浪不知道從何處而來,他在香港某一個角落定居下來,開著一家小店賣腸粉的阿浪就跟一般人一樣,碰到黑道上門找碴總是逆來順受,只要不招惹對方,花點小錢擺平問題就是他的態度,就這樣相安無事的過著平淡的日子。

阿浪生性善良,他發現常上門來的女孩小花背後似乎隱藏著不願人知的祕密,儘管在家裡受到暴力對待,仍然堅持著過著日子,不願讓外人操心,也因此阿浪刻意照顧她,兩人不因年齡有著差距而成為好友,阿浪並且和小花約定,如果出了狀況一定會想辦法幫她,原以為只是安慰女孩的話,誰會想要對一個貧困家庭的小孩下手,沒想到意外真的發生,原本與阿浪約定好一起來慶祝聖誕的小花無故失約,就這樣莫名失蹤,意料之外的惡夢發生,小花竟然在路上被黑道擄走。

一個賣腸粉的尋常百姓要如何履行承諾,解救身陷險境,生死未卜的小花?《白頭浪》情節在此一轉,平日與世無爭只求平安度日的阿浪義無反顧的決定找到小花,卻也重新回到那好不容易淡去的惡夢中。

惻隱之心人皆有之,但有些事不是人人都能出手幫忙,畢竟牽涉黑道惡勢力的情況,尋常百姓誰敢捋虎鬚,偏偏阿浪本是混跡黑道之人,因為有了愛人而決定退出,誰都知道混跡黑道容易,想要全身而退就不是那麼一回事,於是阿浪賠上妻子與未出生的孩子,終究離開黑道的控制,隱姓埋名,甘心屈就於市井做小生意維生,只是這次事件牽涉到他對女孩的承諾,盡管這一趟將會攪動平靜的生活,重新面對險惡的世界,甚至失去生命,他還是選擇以一己之力,隻身對抗龐大的惡勢力。

阿浪身手矯健,加上豁出去不留退路的決定,完全無視可能遭遇的困難直搗黃龍,過程中只見阻擋他的敵人一個個被他所解決,是一種非要有個你死我亡不罷休的無奈,因此小說中不缺的是血肉橫飛的場景,雖然暴力,但為了拯救被擄走的小花,相信誰都會同意,有時候以暴制暴其實是不得已的選擇。

作者余兒像是書寫現實人生故事,卻讓人讀的熱血沸騰,對於破壞社會秩序,傷天害理、欺侮弱者的黑道,一般善良百姓儘管心中都有嫉惡如仇的情緒,多半迫於暴力的威脅,無法以行動來反抗,小說適時的替人們的不平找到了紓解的出口,看著阿浪面對被勾起的傷痛,卻毫不猶豫的深入虎穴拯救小花,不禁讓我們相信,世界終究還是有著善良的人,擁有願意放下自我而為正道犧牲的勇氣,我們相信,人們的善良不曾消失,或許當願意挺身而出的人們逐漸增加,世界就能一步步走向更加良善的境界。

出版社:奇幻基地
書名:白頭浪
作者:余兒

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Saturday, July 20, 2019

試讀:《她最後的呼吸》

《她最後的呼吸》講的是一個經常被書寫的題材「連續殺人犯」,而辦案的警察在偵辦過程中受到來自疑似兇手的威脅也是老梗,但羅伯‧杜格尼在如此架構下硬是寫出了一個不落俗套的故事,真相沒有偵破之前,誰能知道真是連續犯案還是模仿犯,而暗地裡發生的破壞行動,是兇手發出的威脅?是有心人士刻意的警告?還是不經意的巧合?

小說與羅伯‧杜格尼前作《妹妹的墳墓》沒有直接的關係,但崔西因為妹妹死亡而引起的內疚絲毫未減,面對一個個年輕女孩被行刑式的處決有著一定要破案的自我要求,誰知才剛開始偵辦,跟絞死被害人一樣的繩結就出現在崔西身邊,故事毫不拖泥帶水,難道才剛開始就要上演警探與兇手的對決?

儘管因為性別而受到職場上不公平的對待,崔西依舊不為所動的依照自己的節奏進行,她被任命負責這個案件,但指派這個任務的大隊長根本不懷好意,想要藉著任務的失敗來打擊她,崔西以為只要扮演好自己的角色就好,但在追查案件的過程中竟然發現九年前一樣手法的案件,當時案件很快就偵破,兇手依舊在入獄服刑,難道現在發生的案件只是模仿?而當年承辦員警就是如今崔西的上司,指派她負責的大隊長。

情節很快展開,連續殺人案件接連發生,警方承受外界莫大壓力,而九年前的案件關聯在崔西的追查下疑點重重,在陰謀籠罩的陰影下,崔西只能步步為營,設法在不驚動兇手與可能在背後陷害她的勢力下尋找可能的破案契機。

儘管尚未完全走出傷痛,相較前作《妹妹的墳墓》,這次崔西悔恨的程度減輕不少,多的是伸張正義的壓力,那可能套上任何一個年輕女孩脖子上的繩結代表著一個生命的喪生、一個家庭的破碎、一個社會不安全感的程度上升,直到瀕臨引爆的邊緣,《她最後的呼吸》反映出連續殺人犯造成的社會問題,卻又讓人反思,什麼樣的環境造成當事人的人格問題,警員辦案的草率、職場的不公、媒體為求收視率而不擇手段,這社會有太多難解的問題,讓人難以回天,還好有著為求真相,願意賭上職涯、未來,甚至生命的許多無名英雄,給了人們一線希望。

崔西因為有著前一段故事的描寫,堅毅而堅持到底的個性已經深入讀者印象,這一次的辦案更進一步塑造她不畏懼於壓力與威脅的個性,與深入罪犯心理辦案的智慧與技巧,雖然每一步都是走在危險邊緣,卻總能即時化解,雖然過程中一度想要放棄警察生涯回歸家鄉,享受平靜的家庭生活,但終究還是選擇繼續與邪惡對抗,崔西‧克羅斯懷特已經證明自己擁有足以獨當一面的能力。

連續殺人魔、威脅崔西的真實兇手、九年前那件案件是否另有隱情,三條線交織出一個黑暗的故事,黑暗的殺人犯罪,黑暗的跟蹤窺視,黑暗的職場陰謀,驚悚懸疑又讓人無法放手,一氣呵成的破案過程,完美而大快人心的結局,閱讀此書絕對是一種停不下來的享受。

出版社:奇幻基地
書名:她最後的呼吸
作者:羅伯‧杜格尼 (Robert Dugoni)
譯者:李玉蘭

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Sunday, July 14, 2019

閱讀:《魚翅與花椒:英國妹子的中國菜歷險》

談飲食有不同的層次,如果只是想搜尋美食打打牙祭,網路上不難找到鄉民大推的各式美食名店,也有所謂美食部落客的貼文,這類文章用來參考下一次的美食之旅還算堪用;此外媒體如電視、書籍、雜誌介紹的美食節目、主廚秀、烹飪技巧等,多的是包裝出來的名店名人秀,也是看看熱鬧的感覺。《魚翅與花椒:英國妹子的中國菜歷險》的層次完全不同,雖然書名是魚翅是花椒,是對中國菜的歷險,一樣是由食物出發,但內涵裡談的是中國的飲食文化,是東西方的文化差異,從中國現代化對飲食文化的影響一路回溯到政治、經濟對一般民眾每天必要飲食最直接的改變,更何況,這本書的作者是一個外國人,從外國人的文字裡讀到中國傳統飲食、文化,引經據典,探討大菜小吃每道餐盤背後的故事,所觸碰的題材都能兼具深度與廣度,所下的功夫絕對令人折服。

作者扶霞成長於英國,劍橋畢業,原本是到中國研究少數民族,但從小就對廚房感興趣的她到了中國後,偶然的機會到了四川成都,在一間不起眼的小餐館裡接觸了另她驚豔的美味,就這樣勾起她的興趣,喚醒她愛好美食研究的靈魂,不畏困難的她就這樣離鄉背井在四川從事研究計畫,雖然獎學金拿的是少數民族的研究,但她根本一頭栽入成都的市井生活之間,她花了許多時間穿梭在市場,從攤販終學習她的飲食知識,她在餐廳時總是設法跟老闆打交道,看看能否到廚房一窺究竟,她纏著廚師想要知道每道美食成功的祕密,不要說是一個外國人,就連當地人都沒有她的熱忱。

《魚翅與花椒:英國妹子的中國菜歷險》談的不僅是食物,更是藉由一個外人的眼睛,經由飲食文化來看中國傳統、人情世故,扶霞與許多素昧平生的人成了好友,在探訪的過程中受到許多人的幫助,或是忽然被邀請參加一場不預期的美食饗宴,或許也是這濃濃人情讓食物更增幾分滋味;而對於食材選擇的東西差異,也是這一場東西方觀念衝突下相當有意思的探討,身為一個美食研究者,扶霞決定來者不拒,不預設立場排除任何上桌的食物,於是各種驚悚的材料甚至是保育類的動物出現在她眼前,書中有一幕令人印象深刻,走進廚房看到「我們燒菜的主要食材就乖巧地坐在房間的角落,嚼食著萵苣葉」,再想像待會牠就是盤中飧,這種飲食文化的衝擊令人印象深刻,而她也試著從不同的角度來解釋這樣的情況,西方人無法理解中國人吃動物的選擇,但在扶霞筆下,那可能是傳統,可能是因應外在環境、需求而演變成的習慣,不需刻意以道德高標準來檢視,況且,有些情況也在隨著時間改變中,不需拿著放大鏡來檢視,或許把它當成旅途中的見聞是比較恰當的一種方式。

雖說《魚翅與花椒》以飲食之名書寫,但這本書又像是遊記,像是對於一段段記憶的回憶,書名中的花椒用於川菜,本書談的川菜份量也最多,但除此之外,也提到她經歷過的湖南、福建、揚州等地特色,藉著追根究柢,總是要闖進廚房甚至食材產地才肯罷休的精神,讀者得以讀到中國烹飪學問的博大精深,從基本的烹飪手法,如炒又能分為「滑炒」、「爆炒」、「小炒」、「生炒」、「熱炒」、「炒香」、「鹽炒」、「沙炒」……,切「片」、「條」、「塊」、「丁」、「絲」之下又各有細分,深入到由一個外國人踏入尚未全面開放的中國開始,以風趣幽默的筆觸觀察中國飲食習慣,書寫一場文化歷險,不僅讓西方人更能了解中國菜的奧祕,就連身為中國人的你我,讀來也會瞠目結舌,歎為觀止,活生生就是一場淋漓盡致的感官饗宴。

出版社:貓頭鷹
書名:魚翅與花椒:英國妹子的中國菜歷險
作者:扶霞.鄧洛普 (Fuchsia Dunlop)
譯者:鍾沛君

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Sunday, July 07, 2019

試讀:《大滅絕終部曲:未來》

首部曲《大滅絕首部曲:感染》中突如其來的瘟疫感染讓讀者的腎上腺素隨著全球死亡人數上揚的統計數字直直飆升,二部曲《大滅絕二部曲:密碼》揭露的陰謀帶來的震撼力不下於首部曲,科學的發展該如何影響人類未來?道德正義如何抉擇?而串連起來的人際關係更是令人讚嘆作者佈局之精妙,而來到終部曲揭開真相的一刻,又有什麼樣的精采故事等待著讀者去發掘呢?

雖然前兩部故事已經揭開了「季帝昂」試圖以科技優勢操控人類的陰謀,但一切都還只是在跟時間賽跑的競賽過程中,一代又一代的努力,藉由科技的進步,季帝昂終於來到終點線前的衝刺,可以說只差臨門一腳就能達成長久以來的目標,而戴斯蒙在得知陰謀後只能將自己擁有的關鍵技術隱藏起來,只要缺少這一塊拼圖,就能阻止季帝昂的野心得逞,只是勢在必得的季帝昂又怎會輕易放過一切,而逐漸拼湊起來的答案中,自始至終知道季帝昂計畫的琳恩心中想的是什麼?艾芙莉究竟是敵是友?一切真相在終部曲中得以解開真相。

終部曲就是一場正邪雙方與時間賽跑的競賽,季帝昂試圖喚回戴斯蒙刻意隱藏的記憶,完成「魔鏡」的最後一角,戴斯蒙一行人則在琳恩的帶領下,嘗試搶先一步找到答案,過程的節奏緊湊可想而知,而琳恩一直不肯揭開的最後真相更是吊足所有人的胃口,曾經身為季帝昂重要角色的一員,她的行動是否只是與其他人有不同的意見,單純為了一己私利而行動?總是冷靜自持的面具下究竟如何盤算?這答案沒有到最後無法知道,於是在戴斯蒙記憶被喚醒的過程中,分析、解謎,一關關的往前突破,成了追求人類歷史真相唯一的道路。

相較傑瑞.李鐸的前作《亞特蘭提斯進化三部曲》,《大滅絕三部曲》的故事有著更大的格局與更細緻的紋理,除了科技與人性拉鋸的主題引人深思之外,人與人之間的糾葛也佔了重要的一席之地,人性各有千秋,同以科學研究為出發點的一群科學家終究走上分歧的道路;戴斯蒙與弟弟因為一場大火從此走上完全不同的人生道路;琳恩、佩彤母女一輩子的關係若非因此事件可能永遠藏著秘密;艾芙莉與戴斯蒙之間的過去更引人好奇。

這一次傑瑞.李鐸以人性貫穿整個大滅絕的故事,足以影響人類未來的走向,儘管「魔鏡」計畫充滿想像,可以顛覆一切現有的科技知識,但人性才是構成如此精采故事的主軸,琳恩、艾芙莉與戴斯蒙各自擁有、守護著各自的秘密,或許出發點相異,但他們為了人類,為了愛情、親情而不悔,或許也印證著一個事實,無論科技如何發展,如何強大,回歸到人性的根本,以良善的意念出發,才能善用科技,造福人類,否則強大的科技力量恐怕只是創造人與人之間互相爭奪的助力,終究會帶著人類走向倒退,甚至自我毀滅的道路。

出版社:奇幻基地
書名:大滅絕終部曲:未來
作者:傑瑞.李鐸 (A. G. Riddle)
譯者:陳岳辰

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Tuesday, June 25, 2019

試讀:《塵之書I:野美人號》

十七年的時間可以讓許多記憶被淡忘,儘管《塵之書》的故事發生在「黑暗元素」三部曲前,而作者菲力普・普曼耶不認為這是前傳,但睽違十七年之後,曾經跟隨著萊拉一起經歷過許多艱辛歷險的讀者絕對會被勾起記憶,在《塵之書I:野美人號》中,我們得以一窺萊拉出生時發生的故事,一同經歷一場驚心動魄的逃亡,儘管只是三部曲之一,那熟悉的故事背景,奇幻中帶著對宗教、生命的探討,人與守護精靈之間密不可分的關係,瞬間喚回塵封的記憶,重新帶領我們回到那熟悉的世界。

「野美人號」是十一歲男孩麥爾肯引以為傲的好夥伴,一艘線條流線,跑得比泰晤士河上任何獨木舟都要快的船,麥爾肯在家裡經營的旅店「鳟魚」幫忙,他聰明伶俐,勤快而對事物充滿好奇,他從旅店來往的客人交談中窺探世界,他跟附近聖羅莎蒙修道院的修女們熟識,經常幫修女們打雜跑腿,他以為自己長大將會繼承家業,接手鳟魚的經營。

鳟魚接二連三來了些神祕的客人,有政治人物,也有宗教界的神祕訪客,各路人馬之間各有盤算,麥爾肯敏銳的觀察發現了不對勁,讓他對於動盪的大環境感到困惑,在詭譎的日子裡,唯一讓他好奇的是修道院來了一個女嬰萊拉,而各方勢力都在關注著她,麥爾肯疼愛著女嬰,也因此留意著周遭的變化,擔心有人要對女嬰不利,女嬰的身分引人好奇,麥爾肯不知道的是,一場遽變即將要發生,而他將被捲入其中,踏上命定的旅程。

麥爾肯意外撞見一場疑似謀殺的命案,接著捲入一個神祕組織「奧克立街」,成為非正式的消息來源,而身邊的宗教勢力從外界踏入校園,言行稍有不慎就會被舉發,處處瀰漫著危險的氣氛。某日有人稍來訊息,要他注意即將到來的洪水,除了麥爾肯之外,沒人相信逐漸好轉的天氣會有惡水來襲,就在敵人接近修道院想要不利於萊拉時,大水瞬間爆發,麥爾肯無從選擇,只能與在鳟魚打工的女孩艾莉絲帶著萊拉跳上野美人號,一方面與惡水搏鬥,一方面逃避惡人的追捕。

一場似乎無止境的暴雨與不斷高漲的洪水,十一歲男孩與十五歲女孩帶著襁褓中的小嬰兒搭上野美人號,展開不知終點的逃亡,原以為避開敵人,等洪水退卻,回到修道院就能了卻一樁心事,沒想到天氣像是刻意與人作對,讓他們無法回頭,而敵人一路尾隨,展開不斷的追逐,宗教勢力也無孔不入,他們一度被出賣,萊拉被敵人擄走,靠著兩人堅持要護送萊拉的誓言冒死奪回,我們無從得知在《塵之書》後續兩部故事的發展,但在野美人號上展開的驚心動魄旅程,已足以讓人為這三個孩子的命運感到憂心忡忡。

家越來越遠,原本平順的人生在風雨中似乎開啟新頁,卻也給了麥爾肯一副重擔,短短時間內接觸到遠超過屬於他的年紀所擁有的一切,洪水帶著他們航向唯一能保護萊拉的約旦學院,接下來是福是禍不可知,菲力普・普曼用十七年的時光書寫萊拉出生到黃金羅盤間十年的故事,精雕細琢的程度可想而知,《塵之書I:野美人號》勾起我們熟悉的回憶,彷彿找到了一個失聯多年的老朋友,因為重逢而感動,人生能有幾個十七年,能讀到幾個如此動人的故事,等待絕對值得。

出版社:麥田
書名:塵之書三部曲І:野美人號
作者:菲力普・普曼 (Philip Pullman)
譯者:蔡宜容

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Sunday, June 02, 2019

試讀:《大滅絕二部曲:密碼》

第一集的病毒感染散播的速度令人焦慮,就怕情況繼續惡化下去全球都將毀滅,而失憶的戴斯蒙狀況更讓人焦急,如果拯救人類的希望只能寄託在失憶的他身上,究竟要如何解除他對自己設定的限制,找回事件真相,那分秒必爭與時間賽跑的壓力,讓小說充滿了緊張與無限的想像空間。

傑瑞.李鐸在第一集故事裡安排了諸多的角色,隱約感覺到彼此之間有著密不可分的關係,在《大滅絕二部曲:密碼》中這些關係逐漸連線,讓讀者不得不讚嘆作者精心擘畫的恢宏架構,原來一切都是有著斷不了的關聯,那不是巧合,不是意外,當一條線又一條線逐漸串接起來成為構成真相背後的網路,而且是跨越世代的連結,這看似不可思議的巧合卻又合情合理的發展只能讓人讚嘆傑瑞.李鐸太會說故事了。

人類研究科學的目的何在?在不同人的詮釋下,科學的研究與發展有了不一樣的目的,究竟如何判定是非對錯?《大滅絕二部曲:密碼》表面的緊湊張力下有著對人類文明的深層思考,人類存在的意義與價值在小說中因為不同的想法與價值觀而讓人的行為有著截然不同的呈現,「季蒂昂」組織或於出於善念而發展壯大,但組織中總有不同的聲音與想法,對照現實人生中,對於許多事物價值的判斷不也如此,雖說人類文明不斷進步,但這樣的情況絲毫不曾減少。

謎團逐漸解開,卻只是帶出更多的疑問,瘟疫病毒的解藥隱藏著更深沉的計畫,一旦成功,人類將會得到什麼,又將失去什麼?烏托邦的世界真能如理想的存在?為了找出答案,一行人在敵人的追逐下逐漸接近答案,但是最後的結果落定之前,誰也不能斷定最後的結果,想要猜測真相恐怕只能等到結局出現了。

《大滅絕二部曲:密碼》延續第一集的高度張力,只是感染的威脅轉為陰謀,試著揭開真相的過程危機四伏,在感染發生時,有不顧個人危險投入救人的醫護人員,有為了解救人類而涉險的戴斯蒙一行人,而尚未揭開的真相背後則是想要掌握一切的一群人,人類的無私與自私成了拉鋸的兩端,在如動作電影般快速流轉的畫面下,留給讀者衝擊的思考空間。

選擇與決定向來是個難題,季蒂昂的分裂是某種選擇,戴斯蒙加入行動到後來覺醒封存自己的記憶是一種選擇,珮彤投入傳染病的防治,夏綠蒂堅持一個信念的幫助他人都是一種選擇,人性沒有完美,有的只是當下的判斷,牽動且決定了許多接下來的發展,如同蝴蝶效應一般,《大滅絕二部曲:密碼》在緊湊無冷場的過程中,寫出深入內心的好戲,讓讀者絕對一開始閱讀就無法放下。

故事到此「季蒂昂」的陰謀早已表露無遺,但還有更多未解的謎團被遮掩著,真相究竟如何,只能期待小說的大結局來揭開謎底了。

出版社:奇幻基地
書名:大滅絕二部曲:密碼
作者:傑瑞.李鐸 (A. G. Riddle)
譯者:陳岳辰

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Sunday, May 19, 2019

試讀:《職人精品巧克力全書》

巧克力應該是人們喜愛的食品中,普及率相當高的項目之一,閱讀這本《職人精品巧克力全書》時思考著,其實很難把巧克力做一個面面俱到的定義,巧克力可以是糖果、甜點、零食,單獨食用或搭配美食、美酒都不減其美味,在吃過這麼多巧克力之後,無論我們是否有機會自己動手來製作美味的巧克力,僅僅把自己定位為品嚐者,我們對它的了解有多少,又知道了如何正確保存及食用的方法嗎?《職人精品巧克力全書》就像是一本巧克力聖經,從根本的知識談起,帶領讀者進入從可可果實到巧克力的奇妙旅程。

許多人可能知道巧克力的原料是可可豆,但是可可豆的究竟如何種植、生產,主要的產地又在哪裡?從可可豆變身為巧克力的方法又是什麼?市面上販售的巧克力五花八門,有純的黑巧克力,用%來標示成分,這%又代表什麼,那些牛奶巧克力、白巧克力又如何定義?平時大口吃著巧克力時沒有意識到這麼多的學問,書中倒是鉅細靡遺的一一解說,讓人瞬間成為巧克力通。

《職人精品巧克力全書》分為四大部分,先深入淺出的談巧克力相關知識,上面提到的分布、生產都包含在內,連可可豆的品種、構造都一一說明,再談製造加工的方法,可以說是對巧克力知識做了最有效的打底,而其中保存、品味巧克力的章節更是巧克力愛好者不可或缺的知識;第二部分製作巧克力的各種技巧,從溫濕度控制,手法及使用的工具無所不包,讀來會有種原來如此的感覺,圖文並茂的說明,就連不曾接觸過巧克力製作的人都會有點蠢蠢欲動的衝動想要自己嘗試製作巧克力。

第三部分與第四部分可以歸類為「食譜」吧,分別命名為「工藝學」與「創意學」,介紹各種巧克力的製作,雖然讀的是電子檔,每一種巧克力是呈現在螢幕上,但那誘人的色彩,各式各樣的造型,即使不是實際接觸實體,也能感受到色香味俱全的誘惑,就算不動手照著做,光是一頁頁瀏覽,就像讀著一本精品目錄,帶給人無比的滿足。

《職人精品巧克力全書》作者黎玉璽鑽研巧克力工藝多年,在各項國際競賽中以巧克力製品獲獎,也成立自己的品牌「Jade Li Chocolatier」,開發高品質的手工巧克力,致力於將巧克力最美好的一面呈現給大眾,難能可貴的是這本巧克力經典書毫不藏私的將她多年累積的功力深入淺出的呈現,讓喜愛品嚐巧克力的讀者,想要自己試著製作的讀者,想要進一步了解巧克力相關知識的讀者都能有所收穫,熱愛巧克力嗎?想要更進一步進入精品巧克力的殿堂,了解Bean to Bar的精髓?閱讀《職人精品巧克力全書》必能有所收穫。

出版社:膳書房
書名:職人精品巧克力全書
作者:黎玉璽

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Sunday, April 28, 2019

閱讀:《希望莊》

杉村三郎經營起事務所,雖然沒有傲人的門面與招牌,倒也有案件找上門來,四個獨立的委託,四個深入人心的故事。

<聖域>是附近主婦在路上看到已經死去的鄰居老奶奶而百思不解,於是前來委託杉村找出真相,而以前樸素獨居的奶奶被撞見時化了妝,容光煥發,似乎變了一個人,究竟是認錯人,是雙胞胎,還是另有其他原因?總之,在杉村努力之下,找到了當事人也揭開了真相。

事件本身倒也合情合理,讓人在意的是標題<聖域>與這段委託的關係,聖域是一個組織,是一群在社會上受到傷害者聚集共同生活,互相安慰的團體,杉村因為委託案而接觸到加入聖域的某些成員,雖然與案件無直接關係,卻也點出一種社會現象,有時一時無心之過卻會糾纏著人們一輩子。

<希望莊>是一名長居療養院的長者武藤寬二過世前突然說出自己殺過人的驚人之語,原本沒有人放在心上,死者過世後他的兒子無法放下,於是委託杉村調查,希望能讓自己心安。

答案牽涉到三十多年前另一起案件,當時武藤居住的公寓就叫希望莊,武藤身邊親近的人曾發生過殺人事件,或許那樣的經驗讓他得以敏感的感受到殺人者的情緒變化起伏,因而以自己的方式提出警告吧,四篇當中這一篇的推理個人最愛。

<沙男>雖然也是一個委託案,但其實講的是杉村出道的經過吧,因為家庭關係不順而離婚回到家鄉的杉村成了鄰里間的注目的焦點,畢竟一個大男人在大都市打拼卻無功返家,總是會受到質疑的目光注目,而杉村找到一個打工工作後,因為客戶的信任,陰錯陽差之下開始調查往來商店發生的事件,也因此展開自己嶄新的人生新頁。

<分身>又是一個精采的推理故事,出門採購的古物店店主人遭遇東北大地震而斷了聯繫,主人女友的女兒前來委託,希望確認店主人的下落甚至生死,地震中失聯的人眾多,杉村如何能在茫茫人海中找到答案?

感覺杉村不像其他小說中擁有魔法般的偵探一樣,擁有神奇的法力,只是一步一步踏實的根據線索去證明事實,雖不花俏,卻擁有一種讓人安心的力量,《希望莊》的幾個短篇中寫到社會的許多現象,<聖域>中沒有人知道獨居老奶奶的詳細背景,人們靠著新興的宗教尋找慰藉;<希望莊>中兇手就存在於你我身邊,沒有人知道身邊的不定時炸彈是否會發生意外;<沙男>的騙局牽涉婚姻、家庭,勒索、假扮身分等手法,不就是隨時在上演的社會新聞;<分身>則是利用外界的事件隱藏自我貪婪的人性。杉村所做的,所解決的,就是反映這些現象的縮影,觀察人心人性,推敲犯罪者的動機,走訪相關的地點,融入情境,現實的面對真相。

出版社:獨步文化
書名:希望莊
作者:宮部美幸
譯者:王華懋

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Sunday, April 21, 2019

試讀:《大滅絕首部曲:感染》

除非人類找到對抗所有疾病的解藥,或是得到長生不死的仙丹,否則疾病對於人類的威脅一直存在著,儘管醫學研究從不曾停滯,許多以前讓人聞之色變的疾病也已經受到控制,不再是死亡威脅,但大規模的病毒散播、傳染病感染仍然是世界各國公衛領域的大敵,尤其現代世界的交流可以說是無國界的存在,一旦疫情爆發若無法在第一時間有效防堵,可能就是無法控制的滅絕事件。

肯亞曼德拉的醫院來了兩名生病的美國青年,症狀疑似伊波拉病毒感染,醫師緊急通知衛生部,並且迅速透過管道傳到美國疾病管制與預防中心,讓疾管中心緊急動員起來,流行病學家珮彤博士迅速召集人馬,要在第一時間找出病源並且設法防堵;遠在柏林,一名男子戴斯蒙在飯店房間醒來,身邊有一具屍體,他不記得自己是誰,身邊有著一張紙片要他打電話通知一名美國女子有危險,而這名女子就是珮彤,電話中戴斯蒙還來不及弄清楚狀況,警方就找上門來,匆忙之中他只能傷警逃命。

看似無關的兩條線如何關連?傑瑞.李鐸再度以拿手的感染為題材說故事,失去記憶的戴斯蒙儼然是個關鍵人物,他試著尋找自己的身分,只知自己擁有諸多新創企業,但究竟葫蘆裡賣的什麼藥自己也不清楚,而在他逃亡的過程中又有另一路人馬試著從他身上找到關鍵答案,整件事情越發的顯得撲朔迷離。

肯亞的疫情一發不可收拾,接著世界各國都爆發出疫情,而且彼此之間並沒有感染的途徑,明顯的是有心人刻意的散佈,散播速度如星火燎原,從第一天的數百人,第五天到達5千萬人,接著數字跳升為數十億人感染,百萬人死亡,各國都採取緊急措施,封鎖邊界,儼然末日來臨,而深入肯亞的疾管中心人員遭受伏擊,珮彤與僅存的一名學員被俘,這一切的關鍵,就在忘了一切的戴斯蒙身上,戴斯蒙又與珮彤有什麼樣的牽扯,解開答案,拯救全人類的希望,能否在感染迅速蔓延的分分秒秒間解答,成了《大滅絕首部曲:感染》扣人心弦的情節中僅存的一線希望。

極短時間內足以滅絕全球大半人口,這病毒感染的威力遠超過人類已知的任何攻擊,牽扯在內的不再只是疾病,而是生化攻擊,是金錢財富、權力政治的人性遊戲,這是一本科幻小說,但其中的陰謀卻不由得讓人相信,在爭奪權力慾望的真實世界中誰能保證不會如此發生。

首部曲在緊張時刻終止,讓人對於後續的發展充滿想像空間,一群勇敢的公衛人員與醫療人員無時無刻的謹守防線,為人類的福祉而努力;一群別有企圖的人以生化科技造成威脅,企圖製造混亂來達成未知的目的,儘管是虛擬的科幻故事,也不得不讓讀者感到發自內心的緊張,如果真有有心之人以此方式操控企圖影響世界?科技的進步是好事,但若無法有效監管科技,失控的發展對於人類無疑是一場難以控管的災難,值得你我深思。

出版社:奇幻基地
書名:大滅絕首部曲:感染
作者:傑瑞.李鐸 (A. G. Riddle)
譯者:陳岳辰

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Sunday, April 14, 2019

試讀:《響~成為小說家的方法》

科技進步之後,人們的生活方式起了相當大的轉變,或者可以說,充滿誘惑的外力無所不在,人們不再需要回家才能看電視、聽音樂,只要隨身的平板、手機連上網路,所有的資訊隨手可及,閱讀對多數人成了不必要的選項,大環境需求減少之下,出版業受到直接的衝擊,無論寫作與出版都成了需要一股熱愛與傻勁才能支持的行為,《響~成為小說家的方法》就是在這種背景下發生的故事。

出版社在景氣不好的情況下,需要的是一部能吸引讀者的作品,各種文學獎項無疑是一個有著吸引力的賣點,一部作品若能桂冠加身,等於有了最佳的宣傳,至少能有一定的銷售保證;而反觀寫作者呢?往往各有個性,無論是知名作家或是後起之秀,得獎絕對是一種肯定,只是得獎者看待得獎或許各有想法,《響~成為小說家的方法》的主角就在完全不符新人獎規定的情況下投稿到出版社,也難怪收到的編輯看都不看就把文稿往垃圾桶丟。

以漫畫的型式呈現純文學創作在現實世界遇到的困境特別有意思,畢竟漫畫與單純的文字相較之下,閱讀的壓力相對較低,這也呈現出一個值得深入思考的議題,什麼樣的書容易讓讀者接受而銷售?以現今的市場來看,網紅當道,具有話題性、新聞性的題材不難吸引目光,如果再請來名人加持,可能成績就遠超過其他出版品,這大概是群眾心理學下大眾喜歡湊熱鬧的心態造成,於是政治、社會、商管、健身、心靈成長都能成為顯學,關鍵在於如何行銷包裝,在出版高度專業分工的時代,挑對了題材就能在低迷的市場找出生路。

那純文學的領域呢?是否一定要得到文學獎項的加持才能得到讀者的青睞,成為暢銷的作品?《響~成為小說家的方法》描述的就是這樣的情境,十五歲的高一女生響熱愛寫作,但完全是個不受控制的古怪個性,她是寫不出文字來寧可去死的個性,腦袋裡除了文學創作外容不下其他,並以處女作之姿投稿,編輯收到作品驚為天人,為了讓她順利參加競賽搖身一變成為保姆,藉由響在追求文字創作過程的點點滴滴,也同時呈現許多已成名或走下坡的作家百態,對於喜愛閱讀的讀者而言,讀來別有一番滋味在其中。

在故事中,高中文藝社的學姊將書分為好看的書及垃圾的書兩類,在真實世界中的讀者你我,又是怎麼看待這樣的分類方式?無分類別,個人總是試著去尋找每一本書的價值所在,我們閱讀時會隨著需要而精讀或快速瀏覽,換句話說不需在意會因為一本書的價值不高而浪費許多時間,但一本書中如果能有一點讓讀者豁然開朗的領悟就有值得閱讀的價值,最差的情況也能讓人知道什麼樣的內容與呈現是不受歡迎的,不也是一種收獲。

以高中女生為主角,並賦予這個角色擁有天才般的創作才能,《響~成為小說家的方法》一方面描寫高中生活,一方面則是書寫著出版創作不為外人所知的艱辛與快樂,眼淚與歡笑同存,畢竟以文字表達情感並得到閱讀者的共鳴所獲得的喜悅與成就所帶來的魅力太大,也難怪許多人無論如何還是堅持執迷不悔的投入在相關的領域,對於嗜好文字的讀者而言,只能心存感激,有這麼多願意付出的人們才能帶給我們閱讀的快樂。

這套漫畫目前只出了三集,真讓人迫不及待的想要知道接下來的發展呢。

出版社:尖端
書名:響~成為小說家的方法
作者:柳本光晴
譯者:平川遊佐

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Saturday, March 16, 2019

閱讀:《月球城市》

沒讀過《火星任務》?那看過小說改編由麥特戴蒙主演的「絕地救援」(The Martian)吧,馬克一個人被留在火星上,想要存活就得要想辦法撐過一千多個日子,身為植物學家的馬克當然想盡辦法種植出足夠支持自己能量的食物,除此之外,舉凡數學、理化、天文地理、氣象、生物……,各種科學知識都在他的腦袋中被過濾過,挑選出對他存活有用的部分一一實踐,還記得當時閱讀時經常為馬克博學的科學知識所折服,實在是生動、通俗又能讓人對科普產生興趣的歷險故事。

這一次作者把舞台搬到比火星更為人所熟悉的月球,人類登陸月球的歷史早在1969年,再經過多年的努力,早已在月球建立了強大的殖民地亞提彌思(神話中的月亮與狩獵女神),那是由數個泡泡狀的結構所連起來的結構體,安全的將人類保護在它的球狀結構下,許多人因為種種因素移民到此長居,有的是因為身體因素,居住在引力小的月球上對身體有益,也有想來淘金賺錢,或是因為種種因素而遠離地球避居此地。

既然有人就會有遊戲規則,月球似乎沒有法律這回事,但確實有著足以決定一切的統治力量,只是人類就喜歡在規則下遊走,這次的主角換成女孩潔思,她充滿智慧又急於想在月球賺錢,偶而利用機會走私違禁品賺點錢,但這次有人願意付出天價要她去破壞月球的供氧系統,其中牽涉龐大的商業利益,為了可能一輩子都賺不到的酬金,潔思決定冒險一博,卻沒想到計畫永遠趕不上變化,原本打算速戰速決,完成委託拿錢了事,事情的變化卻讓她月陷越深,一個不小心,亞提彌思人們的命運都會被她的行動所影響。

從閱讀《月球城市》的經驗不難想像這又是個緊張卻又充滿趣味的故事,跟火星一樣,月球是個先天條件不適合人居住的地方,靠著科技的進步,在遵守規則的情況下,人們得以安全的在月球上生活,也可想見相關的安全及警戒措施絕對是滴水不漏,而潔思的任務就是要在嚴密的監視下從事破壞,而當這破壞陰錯陽差到了失控的地步,可以想見需要的又是超強的科學知識及敏捷的反應能力,安迪.威爾超強的各種知識再次派上用場,面對各種緊急狀況迅速應對,解決問題的本事再次讓讀者開開心心的隨著潔思的行動享受著破關的樂趣。

與《火星任務》有一點不同的是,這次潔思最後不再是單打獨鬥,為了拯救月球,為了人類的性命,一行人組成了救援小組,儘管潔思作為主角,其他人的貢獻也不可抹滅,特別是潔思與父親之間為了拯救月球而破冰更是讓小說多了許多動人的滋味,喜歡有趣的故事,不需要太多的思考,單純享受閱讀帶來的樂趣,《月球城市》絕對是合適的選擇。

出版社:三采
書名:月球城市
作者:安迪.威爾 (Andy Weir)
譯者:翁雅如

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Saturday, March 09, 2019

試讀:《代筆作家》

暢銷、受歡迎的作家都擁有一支生花妙筆,能寫出動人的文字,吸引著眾多粉絲,海蓮娜就是這樣身分的作家,她寫出許多暢銷的愛情小說,叫好又叫座,沒有她無法駕馭的故事,直到這一天,醫生宣布了她的生命無可挽回,剩下的只有三個月的時間,她才驚覺心中掙扎以久卻遲遲未能動筆的那個故事已經沒有時間可以躊躇,只是她沒有把握自己完成這本書,於是她決定找人協助她完成生命中最後一個故事。

那是一個關於海蓮娜自己的故事,誰最了解海蓮娜,足以勝任這份代筆的工作?儘管身為知名成功的暢銷作家,海蓮娜像是女王一般,平常就行事乖辟,常有出人意表的行徑,但她所挑選的人選絕對跌破眾人眼鏡,海蓮娜給經紀人下了指令,要找一直以來與她在市場上互相競爭,互相批評彼此作品的對手瑪卡來代筆,她認為對手讀過她所有作品,從根本了解自己,作為描寫敘述自己故事的代言人絕對是不二之選。

兩個死對頭因為這個請求而有了交集,瑪卡接下任務後逐漸理解真實的海蓮娜,原本單純的委任關係漸漸發展出朋友般的互動,瑪卡生動的描述著年輕的海蓮娜墜入愛河的心境,擁有甜蜜家庭,寶貝女兒的喜悅,這些不曾為人所知的,海蓮娜心中最隱私的角落,就在兩人逐漸互相理解的過程中一一呈現,而在這甜蜜夢幻的背後,更多的是困擾海蓮娜以久的困惑、徬徨,內疚與自責。

海蓮娜寫的是愛情小說,故事是經過包裝的幸福甜蜜,但她真正的人生是否如同小說一樣的令人羨慕?她想訴說的故事毫不浪漫,是真實到幾近殘酷的真相,是困在她心中難以解脫的包袱,如果人生只剩三個月,為何不拋開一切,好好利用剩下的日子去做些可以帶來歡笑與喜悅的活動?但隨著故事逐漸成形,讀者也一步步了解海蓮娜所在意的其實就是了卻心中的最後願望,不留遺憾的離開,唯有在說出真相後,才能拋開哀傷與心中的愧咎,這樣的路不容易走,結局雖然不歡樂,卻換來寬恕與平靜,不需顧忌的訴說難言之隱的解脫。

寫作是一種專業,除了故事吸引人,文字的運用與呈現也影響著作品的成敗,包裝行銷更是不可或缺的一環,瑪卡的真實面貌讓海蓮娜意外,《代筆作家》就這樣呈現著小說與真實之間的落差,讓人不禁思考著,我們閱讀的每一個故事背後有著多少堆砌?多少娛樂的成分?在我們為文字吸引的背後,真相是否一如文字真實?而海蓮娜與瑪卡攜手合作的成果,又是另一種截然不同的反差,真實而赤裸的呈現。人生如戲,戲如人生,或許也是作者與讀者之間關係的一種寫照吧。

出版社:皇冠文化
書名:代筆作家
作者:亞麗珊卓托瑞 (Alessandra Torre)
譯者:楊沐希

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Sunday, March 03, 2019

閱讀:《時光邊緣的男人》

如果你的歲月與眾不同,當你身邊的人逐漸老去,你的容貌與身體卻彷若停留在原地,你將如何面對?《時光邊緣的男人》對此有著相當深刻的描述,湯姆是個毫不起眼的中年男子,卻已經有著4百多歲的年紀,一般人躲不過歲月的痕跡,一年比一年老去,而湯姆的年紀相較之下像是凍結了一般,一點也不顯老態。

湯姆來到高中覓得歷史教師一職,他的歷史課程講述的活靈活現,沒有人知道,那是他親身經歷過的一切,歷史中的人物曾經與他有過密不可分的交集,但是這樣的人生對他而言卻是一種悲傷,一種絕望,若不是為了尋找可能還活在人間的女兒,他也無法肯定自己是否願意這樣存在著,湯姆被一群有著同樣的天賦的人找到,吸收他加入「信天翁會」,相傳信天翁有著極長的壽命,湯姆謹守著身為信天翁會一員的守則,每隔八年就轉換一次身分,避免不老的身分引起其他人懷疑,而另一個絕對不能打破的守則則是「不要愛上別人、不要談戀愛、不要妄想得到愛情。」,只是自從他失去心愛的妻子之後,這個守則對他而言根本就沒有存在的必要。

數百年來湯姆規律的過著新的人生,唯一的希望只是找到女兒,他不時配合信天翁組織的指派,在發現與他們有著一樣天賦的人們時前往接觸,將這些人們納入這個小團體中,他別無所求,平靜的過著多出一般人許多的人生,但在這一段嶄新的人生中,湯姆遇見同一所高中中的法文老師卡蜜兒,卡蜜兒的出現攪亂了他的生活,他以為自己只是一日復一日的等待著,其實卻是在逃避著正常的人生,究竟這樣的天賦帶來的是幸福還是不幸,但看身在其中的人如何自處,如何面對。

緩慢的時間是否讓我們得以重新省思存在的意義,湯姆看見歷史的變遷,看見人類不斷重複犯下同樣的錯誤,終究明白如果存在卻不敢去付出愛,這樣的時間即使再長久,終究只是日復一日無意義的度過,麥特.海格寫出人類存在最有價值的一面,儘管過的無奈而且掙扎,湯姆終究找到觸摸自我內心的方法,人生可以如此美麗,認真面對自我的度過每一天。讀過《時光邊緣的男人》,對於人生或許會有另一層的體會,我們存在人間追求的是什麼?如果有機會讓自己長生不老,但無法改變你身邊所愛的人的壽命,你願意嗎?如果兩個人的壽命有著如此大的差距,該把握時間去付出去愛,還是因為無法白頭偕老而退縮畏懼?

在無垠宇宙永恆的時光中,再長久的歲月終究只是滄海之一粟,一千五百歲又如何,一萬五千歲又如何,活在當下才能不留遺憾。

《時光邊緣的男人》儘管悲傷又憂鬱,卻充滿智慧,無比動人。

湯姆出生於1581年3月3日,到今天正好438歲。

出版社:寂寞
書名:時光邊緣的男人
作者:麥特海格 (Matt Haig)
譯者:黃亦安

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Sunday, February 17, 2019

試讀:《影子大地》

伊麗莎白.柯斯托娃是擁有高度天賦的說書人,讀過《歷史學家》、《天鵝賊》的經驗讓人對《影子大地》有著高度的期待,而伊麗莎白.柯斯托娃也沒有讓讀者失望,一段逝去的歷史在她筆下重生,隨著史托楊.拉扎洛夫踏入那神秘的國度,回到那個人們勇於面對坎坷及艱困命運的時代。

亞莉珊卓在一次爬山健行的途中與哥哥發生爭執而分開,卻沒想到意外發生,從此與哥哥天人永隔,這份遺憾一直困擾著她,讓她無法走出失去哥哥的陰影。她決定前往哥哥最嚮往的保加利亞度過一段時光,或許來到他心中嚮往的地方,能療癒亞莉珊卓內心思念的傷痛。

初抵保加利亞首都所菲亞,亞莉珊卓協助一家人搭車,卻在陰錯陽差之下誤拿了對方一件行李,一個裝有骨灰盒的袋子,遺失了親人的骨灰想必驚慌失措,亞莉珊卓決心找到對方歸還骨灰,她不知道對方是誰,骨灰盒裡裝的又是誰的遺骸,尋找答案的過程帶出了二十世紀保加利亞的坎坷歷史,說它是歷史故事嗎?卻有著精彩而讓人不忍釋手的懸疑情節,單純歸還失物的一件事,卻引出了埋藏多年的真相,或許是亞莉珊卓鍥而不捨的追逐下帶來的力量,或許是一段動人故事注定要被後人所了解的時候到了,一位熱愛音樂的小提琴家史托楊.拉扎洛夫的骨灰娓娓道來他生命中崎嶇坎坷的一段歷程。

亞莉珊卓循著僅有的線索找出史托楊.拉扎洛夫的名字,在偶遇的計程車司機幫助下輾轉尋找到史托楊的小姨子伊麗娜,逐漸了解史托楊的生平背景,卻也發現自己落入危險之中,有人在暗中追蹤著她與同伴,並且不斷提出威脅警告,究竟史托楊的骨灰藏有什祕密?從伊麗娜處他們找到替他製作骨灰盒的摯友,也找到史托楊留下的,不為人知的紀錄,揭開了事件的真相,原來即使史托楊已經離開人間,戰爭所留下的邪惡仍然沒有放過他。

戰亂時代沒有什麼事是可以如心所願的,史托楊因為意外闖入不該介入的現場,在沒有任何罪名之下被帶到勞改營,支持他活下去的是心中對妻子的愛與對音樂的堅持,他小心翼翼的保護雙手,期待有一天重獲自由後能再度重拾音樂,亞莉珊卓想藉由這趟旅程走出傷痛,不料卻從這場意外中逐漸挖掘出史托楊那苦痛的人生,史托楊遭受戰爭無情迫害,處在絕望而了無生機的環境下,卻從未放棄希望,似乎也在提醒著亞莉珊卓,命運或許會任意的跟人們開著邪惡的玩笑,唯有堅守自我才能走出苦痛與陰霾。

《影子大地》由史托楊的故事串起一群栩栩如生的人物,保加利亞的山河風光與歷史傷痕也隨之融入文字之中,真實的讓人傷痛,純樸而與世無爭的史托楊只想擁有最單純的人生,與所愛的人一起生活、享受音樂的美好,卻因為戰爭而毀了一切,即使他平安歸來,內心依舊有著放不下的戰爭陰影如影隨形,直到伊麗莎白.柯斯托娃溫柔的筆下,史托楊心中的遺憾彷彿在亞莉珊卓全心投入尋找真相的過程中,一一得到化解。

出版社:大塊
書名:影子大地
作者:伊麗莎白.柯斯托娃 (Elizabeth Kostova)
譯者:王心瑩
 
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