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影子大地
有院子的家
三十歲的反擊
毒家企業
被提1992
我殺的人與殺我的人
破碎的告白
小偷家族
阿提米斯3:永恆密碼
變老的勇氣
消失的女孩

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Sunday, February 17, 2019

試讀:《影子大地》

伊麗莎白.柯斯托娃是擁有高度天賦的說書人,讀過《歷史學家》、《天鵝賊》的經驗讓人對《影子大地》有著高度的期待,而伊麗莎白.柯斯托娃也沒有讓讀者失望,一段逝去的歷史在她筆下重生,隨著史托楊.拉扎洛夫踏入那神秘的國度,回到那個人們勇於面對坎坷及艱困命運的時代。

亞莉珊卓在一次爬山健行的途中與哥哥發生爭執而分開,卻沒想到意外發生,從此與哥哥天人永隔,這份遺憾一直困擾著她,讓她無法走出失去哥哥的陰影。她決定前往哥哥最嚮往的保加利亞度過一段時光,或許來到他心中嚮往的地方,能療癒亞莉珊卓內心思念的傷痛。

初抵保加利亞首都所菲亞,亞莉珊卓協助一家人搭車,卻在陰錯陽差之下誤拿了對方一件行李,一個裝有骨灰盒的袋子,遺失了親人的骨灰想必驚慌失措,亞莉珊卓決心找到對方歸還骨灰,她不知道對方是誰,骨灰盒裡裝的又是誰的遺骸,尋找答案的過程帶出了二十世紀保加利亞的坎坷歷史,說它是歷史故事嗎?卻有著精彩而讓人不忍釋手的懸疑情節,單純歸還失物的一件事,卻引出了埋藏多年的真相,或許是亞莉珊卓鍥而不捨的追逐下帶來的力量,或許是一段動人故事注定要被後人所了解的時候到了,一位熱愛音樂的小提琴家史托楊.拉扎洛夫的骨灰娓娓道來他生命中崎嶇坎坷的一段歷程。

亞莉珊卓循著僅有的線索找出史托楊.拉扎洛夫的名字,在偶遇的計程車司機幫助下輾轉尋找到史托楊的小姨子伊麗娜,逐漸了解史托楊的生平背景,卻也發現自己落入危險之中,有人在暗中追蹤著她與同伴,並且不斷提出威脅警告,究竟史托楊的骨灰藏有什祕密?從伊麗娜處他們找到替他製作骨灰盒的摯友,也找到史托楊留下的,不為人知的紀錄,揭開了事件的真相,原來即使史托楊已經離開人間,戰爭所留下的邪惡仍然沒有放過他。

戰亂時代沒有什麼事是可以如心所願的,史托楊因為意外闖入不該介入的現場,在沒有任何罪名之下被帶到勞改營,支持他活下去的是心中對妻子的愛與對音樂的堅持,他小心翼翼的保護雙手,期待有一天重獲自由後能再度重拾音樂,亞莉珊卓想藉由這趟旅程走出傷痛,不料卻從這場意外中逐漸挖掘出史托楊那苦痛的人生,史托楊遭受戰爭無情迫害,處在絕望而了無生機的環境下,卻從未放棄希望,似乎也在提醒著亞莉珊卓,命運或許會任意的跟人們開著邪惡的玩笑,唯有堅守自我才能走出苦痛與陰霾。

《影子大地》由史托楊的故事串起一群栩栩如生的人物,保加利亞的山河風光與歷史傷痕也隨之融入文字之中,真實的讓人傷痛,純樸而與世無爭的史托楊只想擁有最單純的人生,與所愛的人一起生活、享受音樂的美好,卻因為戰爭而毀了一切,即使他平安歸來,內心依舊有著放不下的戰爭陰影如影隨形,直到伊麗莎白.柯斯托娃溫柔的筆下,史托楊心中的遺憾彷彿在亞莉珊卓全心投入尋找真相的過程中,一一得到化解。

出版社:大塊
書名:影子大地
作者:伊麗莎白.柯斯托娃 (Elizabeth Kostova)
譯者:王心瑩
 
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Tuesday, February 05, 2019

試讀:《有院子的家》

「有院子的家」代表的是一種溫馨、守候的感覺,像是避風的港灣,等待著出門的人靠岸,是許多人追求的理想人生,但金真英的《有院子的家》不折不扣是驚悚推理之作,兩個女人守護著家庭,為了追求幸福而努力,但無法預期的意外讓她們的美夢幻滅,雖然找回自我,卻也付出難以承受的代價。

珠蘭的先生是自行開業的醫生,不久前搬到擁有私人庭院的新市鎮獨幢住宅,原本應該是一個更幸福美滿的開始,但院子裡一直傳出來的惡臭讓她忍不住想要去弄清楚究竟怎麼回事,她任性的在花圃裡挖掘之後驚嚇的昏了過去,醒來時先生告知一切都是她自己胡思亂想的結果;尚恩在百貨公司銷售寢具,先生是藥廠業務,娶了尚恩後就只想要生個孩子傳宗接代,夫妻關係不融洽,一心想要離婚的尚恩突然懷孕,有孕在身的情況下,尚恩也只能忍氣吞聲的繼續過著日子。

有業務往來的兩位先生某夜相約去水庫夜釣,沒想到尚恩的先生意外陳屍水庫,珠蘭的先生受到警方的調查,但警方無法證實他涉案,究竟尚恩的先生真是自殺還是意外,或是被人所殺?小說以兩個女人的視角交錯描寫兩人所面對的現實情境與心情,也呈現出事件發生前後,兩個女人人生的變化。

男性社會中女性像是附屬品一樣,依附著男性存在,珠蘭的先生擁有人人稱羨的職業與收入,讓她每天只要照顧好自己,照顧好孩子就好,尚恩的先生有著大男人的心態,不希望她拋頭露臉去工作,尤其懷孕之後更是如此。只是調查之後才發現,其實先生已經因為威脅所負責的醫生客戶群而被藥廠辭退多時,珠蘭的先生是否因為被威脅而決定殺死對方?一場意外讓兩個本來互不相干的女性產生交集,她們原本習以為常的日常生活突然發生了變故,而且迫使她們必須接受完整家庭被破壞的事實,唯有將瘡疤越揭越深,才能進一步貼近真相,在此同時,兩人也發現,自己距離原有的幸福越來越遠。

一個女人自始至終都知道意外的狀況,卻在警方的追查中發現可趁之機,為了自己,為了肚子裡的孩子,想要藉此讓自己的後半生再無憂慮:另一個女人疑神疑鬼以為自己神經衰弱,卻堅持想要弄清事實,只能一步步挖掘,就算讓自己家庭破碎也在所不惜。《有院子的家》中的兩位女性都只是想要過著平凡幸福的日子,尚恩鼓起勇氣要逃離難以接受的現狀,珠蘭則是想要弄清楚心中總是不安的根本緣由,也因為如此,觸碰到了美麗人生背後不可告人的真相,她們之間的一段對話『這個世界上沒有誰的生活是容易的,不要覺得只有自己特別不幸,我們都一樣不幸。』說明了現實生活中華麗包裝下的假相,人們都希望在他人眼中呈現光鮮亮麗的一面,不願自己難堪脆弱的一面為人所窺見,或許這就是真實人生的代價,昂貴但莫可奈何。

出版社:凱特文化
書名:有院子的家
作者:金真英
譯者:林雯梅

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Sunday, February 03, 2019

試讀:《三十歲的反擊》

正常的學習時間,大學畢業大約是二十二、二十三歲,若加上研究所也不過二十五歲,即使考量男性兵役問題,男女差異也不至於太大,因此若順利找到工作投入職場,到了三十歲也算已經工作有一定的經歷了,該是獨當一面,擁有自己的一片天嗎?但是事實往往不盡如人意,擁有一個菜市場名字的金智慧就是這樣混混沌沌的進入職場,在大企業下的學院擔任實習生,每天就是整理教室課桌椅、影印,處理雜務,久而久之似乎也習慣了這樣的人生,沒有想要突破的動力。

世代差距產生的隔閡似乎在特定的國家特別嚴重,在某些大企業下,年輕人的想法不受到重視,只是日復一日的依照工作指示機械式的從事不需要動腦的工作,還需要注重職場倫理,配合上級的要求行事,也難怪金智慧創造出一個虛擬男友,每當碰到需要配合同事間的活動而不想參加時,就會搬出虛擬男友來當擋箭牌,這樣的職場人生充滿了無力感,身在其中明知得到的只有無止境的挫敗,卻也莫可奈何。

只是這一切卻在新來的實習生圭旭出現後有了改變,智慧是在某次工作上巧遇圭旭,當時圭旭出人意料的在公共場所對著曾傳出醜聞的公眾人物表達抗議,讓智慧留下深刻印象,兩人成為同事後,智慧發現圭旭不同於一般人總是對於不合理的事情忍氣吞聲,對於不平的事件,他總是設法用行動提出抗議,逐漸的,智慧發現自己的想法也開始有了改變。

智慧加上圭旭,以及在學院一起上課的失意作家武仁和一事無成的南恩大叔四人組成一個小組,想要表達對社會不公不義的抗議,小說描寫智慧處在當中的迷惘與掙扎,多數人習慣逆來順受的面對加諸於自身的不合理,沒有勇氣去反抗體制,但若是沒有人起身行動,世界不就長期維持在讓人無法接受的不合理下?武仁曾經編寫的劇本被採用後卻未能掛上編劇,南恩大叔耗盡心血開發出的美食被合夥人據為己有,因為認為現況無法改變所以兩人都放棄反擊,任憑自己無奈的接受現狀,如果人人起而對抗,試著顛覆體制,是否能有改變的機會?

雖然書名是《三十歲的反擊》,以年輕的金智慧為主角,但全書面對社會現狀與問題者則不僅只是三十歲的智慧,而且種種現象不僅發生在職場,只要在社會上行走,就有可能面對難以令人服氣的對待。在閱讀的同時,或許讀者也會有著感同身受的經歷,看著四人組從橋下噴漆塗鴉開始,再鎖定對象去進行一些行動示威,四個人的動作總是因為人單勢孤而無法引起社會的重視,也看不出來對事件有什麼立即與絕對的影響,甚至像是帶著遊戲的意思執行,絲毫引起不了任何波瀾,但從智慧自身的體驗與轉變,不然發現,雖然外在大環境難以動搖,但個人的心態卻能有著正面而積極的改變,外在的變化需要時間的累積,面對令人沮喪的環境,何妨從自我心態調整做起,儘管面對外界的不公義,仍然能保有擁有自我的勇氣。

出版社:凱特文化
書名:三十歲的反擊
作者:孫元平
譯者:邱麟翔

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Sunday, January 27, 2019

試讀:《毒家企業:從創造品牌價值到優化客戶服務,毒梟如何經營販毒集團?》

明明內容探討的是販毒集團,書名卻冠上「企業」兩字,而作者湯姆.溫萊特則是《經濟學人》的記者,這樣的背景令人好奇,當讀者循著作者一路追蹤販毒這個產業,並且透過不同於以往的方式,以經濟學的視角來檢視毒品產業的軌跡而得到結果時,不禁會對於這樣的觀察感到訝異,原來,有些長久以來難以解決的問題其實有著不一樣的答案,雖然書中提出的理論與方法或許未經實證,但條理分明的論點絕對讓人相信,這是一個可行的,值得嘗試的解決方案。

毒品存在已久,我們一直被宣導著遠離毒品,但對於毒品,我們有著多少了解?這些毒品從哪裡來,在哪裡被消費,是誰操縱著相關市場,毒販又是如何躲過官方的查緝,與執法人員玩著躲藏的遊戲。全球毒品市場有多大?從事相關行業的利益有多高?湯姆.溫萊特深入拉丁美洲,親自接觸相關人員,取得許多寶貴的資訊,也拜訪了政府及執法單位,由本書的字裡行間不難感受到採訪過程中危機四伏的緊張氣氛,這些寶貴的一手資料再經由作者的分析,讓讀者很容易就了解整個毒品供應鏈的運作,而為了要奪取最大利益,掌握毒品的罪犯集團必須迅速有效的經營,於是借鏡企業經營的方法,讓他們的事業得以壯大,並且能不斷擴張版圖,永續經營,聽起來是不就像一般企業所追求的目標一致?也因此作者以經濟學的角度,企業經營的方式來拆解經營毒品生意所遭遇的困難與挑戰,也藉此提出破解之道。

一般對於反制毒品的方法就是想辦法切斷供應,認為少了供給就能降低毒品的交易,令人驚奇的是作者以數據點出想要剷除毒品的思考,源頭所帶來的影響竟然微乎其微;而寧可把錢拿來添購裝備,讓執法者擁有各種先進與高性能的設備,卻不願意把錢花在犯罪者身上則是另一個謬誤;加上政府沒有正視全球化,跨國交易的影響,自然難以對症下藥處理毒品問題,這一連串的解讀都證明《毒家企業》是一本有趣的經濟學探討,可以說是一網打盡與毒品產業相關的營運知識,可以了解該產業生態的入門,可以學習透過營運角度來管理一門生意,企業面臨的問題,當然也能提供面對販毒行為,強而有力的解決切入點。

對於隱藏在數字背後的真相一直以來經常被人們所忽略,或許是多數人們習慣看到表面,而忽略了真正有關每一個經營的環節的真相,《毒家企業》選擇了一個令人意外的題材,絲毫不馬虎地從經營的各個面向一步一步分析,市場趨勢、壟斷、加盟、公關形象、人資管理……,也隨著科技進步討論到線上銷售與經營,無論那一個經營的關鍵,都與一個企業的經營沒有太大的差異,透過分析,也可以得知全球販毒產業的地域性、興衰消長的變化,都有著脈絡可循,或許深入毒梟的巢穴一舉殲滅販毒集團這件事並非我們一般人所能做到,但從《毒家企業》的內容中,不難學得經營一家企業所應具備的思考及面對各種挑戰與風險時,思考的方向與脈絡。

出版社:寶鼎
書名:毒家企業:從創造品牌價值到優化客戶服務,毒梟如何經營販毒集團?
作者:湯姆.溫萊特
譯者:吳煒聲

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Tuesday, January 22, 2019

試讀:《被提1992》

印象中每隔一段時間就會有因宗教而起的社會事件,無論旁觀者對於置身其中者的想法是否認同,在人類社會越來越開放的現今社會上,對於不同的信仰與理念都擁有一定程度的接受與包容,但就算接受了這些宗教信仰的存在,不表示他們就是正正當當的勸人向善或幫助他人,某些邪門歪道就藉此機會利用人性的弱點,在人們最需要幫助的時候以各種話術行騙,大行違法之事,輕者行騙歛財,而為達到目的不惜傷天害理,甚至鬧出人命。

一名遭受罷凌的十多歲青少年離家之後就此失蹤,一年後突然打電話回家,警方循線找到與世隔絕離群索居的教會,卻發現教會裡像是地獄般的景象,上百位教徒血流遍地,儘管緊急搶救,也只有失蹤少年及另一人僥倖生存下來。

承辦警方承受莫大壓力,1992年韓國曾經發生「被提」事件,信徒相信世界末日將會到來,唯有相信某個宗教的人們得以得到進入天堂的機會,雖然最終未曾發生任何神蹟,卻也造成社會的不安,多年之後類似事件再度發生,究竟是真有宗教預言,或是騙局一場?尤其上百條人命就此喪生,也怪不得社會大眾期待警方給出交待。

《被提1992》從警方辦案的角度來探討整個事件,直接負責案件的單位刑事課課長梁炯植更有著不想被人知道的內心黑暗面,原來他的母親就是當年被提事件中的「受害者」,一心相信自己能得到救贖上天堂,在未能如願後選擇結束自己的生命,親眼看著母親自盡的梁炯植就此陷入無法原諒自己的暗黑世界,他藉由投入工作麻痺自己,逃避揮不去的惡夢,只是沒想到二十四年後,刻意逃避的人生再度遭逢這次事件,或許也是該做一個了結的時候了。

警方鍥而不捨的偵辦著案件,也諮詢著宗教界的意見,原來宗教界也緊盯著這些邪教的一舉一動,甚至組成「異端調查會」,派人潛入了解,駭人聽聞的是,就算是受過完整宗教訓練,有著堅定信仰的牧師身處其中也會受到影響,懷疑自己所聽到,感受到的究竟是神的聲音還是撒旦的聲音,邪教所吸收的多是心裡遭逢困難的人,利用人們絕望的心裡,需要安慰的期待趁虛而入,在警方辦案的過程中,逐漸抽絲剝繭釐清真相,讓人不寒而凜的除了人心的脆弱不堪一擊之外,人性的邪惡,假宗教之名利用他人弱點奪取成就自己的慾望更讓人難以承受。

《被提1992》的背景雖是邪教引起的殺人事件,卻不折不扣是警探推理小說,藉由警方尋找真相的過程揭開一場擘畫已久的騙局,宗教擁有足以操控人心的力量,可以勸人向善,解開心中的迷惘,但也可以誘人為惡,因為人性的貪婪,犧牲它人來奪取自身的利益,就如利刃兩面,但看持有著如何使用。但總結而言,透過宗教尋找心靈的寄託是好事,但絕對要擁有健康的心態,若一心只想倚靠外力來抒發自我的情緒,解決自己的困擾,往往在不自覺中就容易被影響被干擾而走上歧路,不可不慎。

出版社:奇幻基地
書名:被提1992
作者:曹章鎬
譯者:胡椒筒


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Saturday, January 19, 2019

試讀:《我殺的人與殺我的人》

《我殺的人與殺我的人》背景設定在一九八四年,但那中華路、廣州街、綿延的鐵道與外省眷村的記憶絕對可以回溯到那一代人們更早的記憶,文字描繪著當年台北的影像,交雜著年少的成長與苦澀滋味,那是記憶中台北獨特的味道,東山彰良九歲就移居日本,憑著小時候的記憶卻能精準的重現那個年代的大環境與人心,在作品上所下的功夫與呈現情感的功力令人動容,也難怪《我殺的人與殺我的人》連續奪得日本三項文學獎的肯定。

那是一個再平凡不過,你我都曾經歷過的夏天,成長中的少年像是被困在籠中掙扎著想要尋找一個出口,小雲的哥哥意外過世讓家中陷入一種慘淡的氣氛,母親像是失去了生氣,再也打不起精神,家人的關係莫名起了微妙的變化;小雲的好朋友阿剛家中開著牛肉麵店,成了小雲想要避開家裡時的避風港,兩人的關係越發緊密;隨著母親改嫁的阿杰經常被繼父毆打,住在鐵道另一邊,那是無形中劃開本省人與外省人的界線,沒有特別的理由,小雲、阿剛和阿杰就這樣成天混在一起,想盡辦法要消耗年輕人過剩的精力。

小雲的父親為了照顧妻子的情緒決定帶她到美國療養,小雲就托給阿剛家照顧,這些青少年在植物園無師自通的苦練著霹靂舞,需要發洩的不只是全身滿溢的精力,還有抑鬱而苦悶的情緒,身處在那個本省外省壁壘分明的時代,在經濟起飛的時代,在台灣解嚴、開放探親的時代,在同性戀只能遮遮掩掩躲藏在新公園陰暗角落的時代,他們整天無所事事,想著如何打發鬱悶的日子,而一個偶然的想法,改變了他們的一生。

《我殺的人與殺我的人》是以三十年前與三十年後兩線情節同時展開,主要著重在過去,藉由過去經歷的一切帶到三十年後,那個夏天,這幾個青少年之間建立起無法切割的聯繫,那一份友情橫跨了多年依舊牽絆著他們,因為年輕氣盛的衝動,意外困住了他們,儘管各自成長各自發展,到頭來卻發現,那年夏天的那一件事讓他們內心的某一部分被留在當年的時空裡,再也走不出去,《我殺的人與殺我的人》點出了事實真相,究竟誰殺了誰,又有誰雖然活著,卻像是早已被殺死一般,缺少了一塊靈魂。

雖然小說一開始就揭露了連續殺人魔在美國犯案被逮捕的事實,心中也認定了青少年中誰是冥頑不靈而最終走上歧途的角色,卻萬萬沒有想到真相出人意表,滄海桑田,誰也無法預料世事變化,東山彰良以你我熟悉的背景敘述一個令人傷感的故事,在感嘆小雲等人遭遇的同時,仔細思量,似乎也是時代背景下難以避免莫可奈何的必要,那是青春,跌跌撞撞的過程中總是會有些傷口,傷口表面會復原,有些疤痕卻總是會留下來,難以抹滅。

出版社:尖端
書名:我殺的人與殺我的人
作者:東山彰良
譯者:王蘊潔

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Monday, December 31, 2018

試讀:《破碎的告白》

從奧莉薇亞的角度而看,這是一個描寫家暴的故事,轉而從艾薇的角度來看,又成了教養的議題,透過婆媳兩人不同的視角,《破碎的告白》讓教養與家暴產生關連,我不確定真實世界中是否有著相關研究,因為教養方式而養育出以暴力解決問題的個體,但作者所描述的情境確實讓人不得不思考,為避免暴力橫行,這絕對是一個需要被正視的問題。

小鎮就只有那麼一點大,所有居民都互相認識,加上大衛是地方上有頭有臉的人物,事業發展順利,投入公職選舉,因此儘管奧莉薇亞長期被家暴,居民卻彷若視而不見,從不懷疑奧莉薇亞為了身上的傷痕所編織的謊言,這也是現代社會冷漠的一種呈現方式吧。

故事開始時奧莉薇亞已經是單身了,大衛在不久前自殺身亡,相較我們所聽到的各種家暴案例,施暴者自殺身亡倒是令人意外,但隨著奧莉薇亞與艾薇交錯的陳述,讀者在感受現在的奧莉薇亞所面對的人生時,也逐漸從大衛出生以來的成長歷程形塑出他的個性,原來這一切有著如此密切的關連。艾薇如此的呵護著大衛,從小到大只要大衛的人生有著不如意一定是其他人造成的錯誤,這樣的觀念就此根深蒂固的深植在他心中,在無微不致的照顧下,未曾遭受過挫折的他長大後如何面對不如意?如何在婚姻關係中扮演好自己的角色?強烈的佔有慾控制著這個人,也造成了註定無法避免的不幸。

若是從表面來看奧莉薇亞的故事,局外人可能會覺得為何這麼傻,在事件一次、再次發生時就該勇敢離開,但《破碎的告白》告訴我們,有些事絕非表面那麼容易,畢竟婚姻是彼此相互的依靠,如果對方的後悔是真的,是不是該給他再一次的機會?而外界的流言蜚語又會如何議論紛紛,這諸多原因都足以讓人裹足不前,成為合理化恐怖情人行為的理由。我們從小到大不斷的學習許多待人處世的方法,但是又有哪些時候我們會學到面對最親密的人變成一個陌生人時,甚至成為敵人時,我們的心理該要如何調適,又該採取什麼樣的行動來保護自己?

母愛的本質是偉大的,但只要走偏了方向,帶來傷害的力量同樣驚人,《破碎的告白》藉由兩個母親的視角來看母愛的兩種呈現,奧莉薇亞在不幸的婚姻關係中守護著孩子,即使大衛存在的威脅消失,仍然緊緊抓住而放不下孩子;艾薇同樣守護著孩子,但錯誤的愛卻在無形中帶給大衛不正確的價值觀,以愛之名卻行傷害之實,在這場由愛出發的悲劇中,大衛既是加害者也是受害者,他從小被灌輸扭曲的觀念,艾薇不僅沒有伸出援手,甚至讓他越陷越深,終至造成無法挽回的悲劇。

愛應該是毫不計較的犧牲與奉獻嗎?艾薇如此,奧莉薇亞也如此,卻也讓錯誤在不知不覺中累積而到失控,大衛的父親、小鎮的居民從來就袖手旁觀,不也是某種程度的共犯,《破碎的告白》最令人震驚的一點是作者寫出驚悚的一幕,卻如此寫實,或許在你我身邊就有類似的情景存在,除了警惕自己不要以愛之名扭曲了自我的行為之外,時時多付出一份關心,也許社會就能減少一齣悲劇。

出版社:春光
書名:破碎的告白
作者:凱莉.芮默兒 (Kelly Rimmer)
譯者:林小綠

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Sunday, December 02, 2018

試讀:《小偷家族》

每個家庭都有不足為外人道的祕密,表面上的和樂融融、光鮮亮麗,背後可能完全不是那一回事,但人們就是會想要遮掩真相,而若是原本的外在條件就不好,是不是更難以遮掩,又如何能避人耳目,像一般人一樣的自在?

在東京破舊的住宅裡住著一家五口,祖母初枝靠著年金度日,兒子阿治有一搭沒一搭的打著零工,妻子信代則在洗衣店工作,靠勞力賺取微薄的收入,信代的妹妹亞紀則在風化產業工作,唯一的小孩祥太沒有上學,總是跟著阿治到處偷竊,乍聽之下第一個反應就是一個不健康,大有問題的家庭,但深入來看才發現這樣的情況其實並不是最大的問題,真正令人驚訝的是,這幾個人彼此並沒有任何的血緣關係,純粹是因為種種因緣際會而聚在一起,扮演著家人的角色,而整個情勢的轉變則是有一天阿治與祥太外出「工作」時竟然順手帶了一名小女孩回家,雖然不是蓄意拐騙,但以這一家的背景而言,真要說出來恐怕誰都會認為女孩是被他們偷來的。

女孩大概是長期被家暴虐待,往事浮上心頭,信代說服自己把女孩留下,那不是因為對於女孩的不捨,而是因為對過往懷恨而無法釋懷,《小偷家族》一一揭開每個人的過去,都有著令人不願回想的一頁,於是他們與社會疏離,自成一個小團體,用報復的心態來面對社會,在旁人眼中他們像是社會邊緣人,不為一般人所接納,活的畏畏縮縮,但深入他們的生活之後卻會發現,其實這群人彼此相依,互相扶持,雖然沒有流著相同血液一般的親愛,卻用著另一種不同的情感活著。

在這個家裡,每個人「稱職」的扮演著自以為的角色應該有的表現,特別是小女孩來到之後,氣氛更起了微妙的變化,在他們心裡,每個角色的需求更加強烈,不僅對新來的女孩如此,更強化了原本之間彼此的關係,他們彼此緊密的相連,而基礎則是建構在能握在手中的需要,每個人對對方微小的付出就是他們存在的最大價值,也就是這樣的需求讓他們得以維繫,羈絆著在一起。

故事的結局很真實,回歸到現實殘酷的一面,沒有童話般的美好結局,各自回到一般人應該被期望的方式過著接下來的人生,我們無從得知這樣的改變對他們是好是壞,但從這再平凡不過的過程中,我們看到了溫柔與包容,即使身處在逆境之中,人們仍有餘力在不滿於現實的生命中,用高貴的姿態維持著心中最後那一點點的尊嚴。

我們看過無數精彩小說改編為電影,卻鮮少看到先有電影再留下文字,而且是由導演親自撰寫小說,聲光影像是電影導演心中所要表達意念的呈現,但或許仍有無法暢所欲言的遺憾,於是親自以小說的方式補足,細膩的文字得以更精準的描述每個角色的內心,細細捕捉創作者所要表達的想法與情緒,讀者與作者一同化身為書中每一個角色,我們體驗,我們感受,我們像是進入那相依為命卻又沒有血緣關係的家族之中,於是得以感同身受,重新用不同的眼光來看周遭世界。

出版社:尖端
書名:小偷家族
作者:是枝裕和
譯者:黃涓芳


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Sunday, November 25, 2018

試讀:《阿提米斯3: 永恆密碼》

精靈族與阿提米斯之間的恩恩怨怨還真是難解,原本以為風波過後就此風平浪靜,但是不肯服輸的阿提米斯總是有辦法惹出更多的麻煩,阿提米斯依舊自恃著聰明才智,總以為自己是天之驕子,只要心裡想要的都能順利達成,但無法算計到的是人外有人天外有天,若是自視過高,難保不會踢到鐵板。

這次阿提米斯惹出的麻煩牽扯到精靈的祕密,原以為輕輕鬆鬆可以利用自己跟精靈交手的經驗得到利益,沒想到一出手就折損,如果置之不理,恐怕精靈長久以來的祕密不保,於是原想跟阿提米斯劃清界線的精靈不得不再次出手介入,以免多年來的和平因為阿提米斯的大意而毀於一旦。

其實,雖然事件的表象如此,但我覺得,根本上冬青與阿提米斯根本就是惺惺相惜的一對冤家,雖然冬青總是得要出面替阿提米斯收拾善後,但她心底對於這聰慧靈敏的年輕人是有幾分佩服;阿提米斯雖然狀況連連,但對於冬青總是不厭其煩的幫忙,而且真心對待任何人,無可避免的有著幾分敬意,原則上他們應該相隔的遠遠,從此不相往來,但命運總是弄人,讓他們不得不相聚,雖然每次碰頭都是有著難解的狀況,但或許他們也跟廣大讀者一樣,期待著再次相聚,因為在作者歐因.科弗筆下,只要他們相聚就會迸出精采的火花。

除了冬青與阿提米斯,也等於精靈族與泥人族之間的糾葛之外,少不了的是駒子那聰明的頭腦和各式奇招,而在這一次的事件中,另一個令人驚豔的是在第一集中曾經出現過的茱麗葉,巴特勒雖然勇猛無敵,畢竟不是無敵鐵金剛,而茱麗葉雖然不同於巴特勒給人一種完全無法突破的感覺,但畢竟出身於保鑣世家,該有的本領絕對沒少,或許沒有巴特勒的冷靜,遇事毫不猶豫,但反而多了幾分溫暖的感覺,她可能沒有通過師父嚴格的考驗,可能少了自信,但已經足以完成被賦與的任務,也可以合理的期待,在接下來的故事裡將會佔有更為吃重的表現。

再一次,雙方雖然立場不同,卻因為必要的原因攜手,並且順利達成目的,雖然每一次總是倉促之間不得已的合作,但幾次下來倒也算了培養出一定的默契,若是今日身分不同,或許這群人可以一起闖出一些名堂,只可惜人在江湖身不由己,而擁有較強科技實力的精靈族也打算就此做個了斷,讓這件事永遠落幕,只是阿提米斯絕非甘於平淡的個性,想必又會使出渾身解數來延續自己與精靈族之間的關係,不過,從一開始挖掘出精靈的祕密到這次事件,交手之間看得出來阿提米斯的心境轉變,原本自信到有點狂妄的態度逐漸被成熟取代,要說他不斷出難題給精靈收拾還不如說是因為他不想失去這可敬的對手,甚至轉為可以持續合作的心態,也讓雙方的交手更有可看性,除了冰冷公事公辦之外,多了幾分人與人之間的溫暖。

出版社:博識圖書
書名:阿提米斯3:永恆密碼
作者:歐因.科弗 (Eoin Colfer)
譯者:方淑惠

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Saturday, November 17, 2018

試讀:《變老的勇氣》


老年人口比例不斷增加,台灣預估2020年65歲以上人口約佔16%(國發會),而日本則在2016年的統計,65歲人口佔比已經來到28%(日本總務省統計局),這樣的趨勢無可避免,雖說生老病死是自然的節奏,但多數人還是對於老化心存畏懼,我們總是害怕變老,認為年老是負面的象徵,是退化、是遲鈍,是逐漸走向下坡,面對不可挽回的年齡變化,該如何正面面對?著有《被討厭的勇氣》、《面對父母老去的勇氣》等書的岸見一郎是擁有認證的諮商心理師,他由心理的角度出發,討論如何面對變老的衝擊,帶領讀者做好面對高齡的準備。

年齡增長相對的在身體機能上的退化無可避免,但經驗的累積反而是無可取代的,岸見一郎在書中提出了許多不同角度的思考,例如不要「扣分」,而是用「加分」過日子,當外在條件不可避免的走下坡,若仍舊要以年輕時的標準要求自己,一來身體的機能與狀況無法達到,再者反而造成心理上的挫折,但換個角度,當我們把標準重置,每達成一個目標,即使是一小步的前進,都可以視為進步,不和他人比較,只與當下的自我做比較,看到自己每天往前進,不就是一種鼓勵,一種點燃生命熱情的動力嗎?

年老之後,我們無從確定還有多少時間,如果存著不知自己還有多少時間的態度,於是就此停頓,等於是向老年投降,坐等寶貴的時光流逝,但若是能珍惜時時刻刻,去做自己想做的事,絲毫不浪費一點一滴的光陰,那就是生命的價值所在,年輕時經歷過的一切是上了年紀者最重大的資產,只要持續的做自己想做的事,生命就能呈現它的價值,呈現歲月累積的寶貴經驗,如果如此,又何需害怕變老,那甚至是一生中能產出最有價值的時刻。

珍惜當下,活在眼前,不去假設這件事萬一無法做完的憂慮,每一天的累積就有其意義,若能這樣思考,改變看事情的角度,就能擺脫束縛,生命的循環無法改變,能改變的唯有自我看待萬物的角度,若能如此思考,生命的勇氣就能油然而生,讓我們在老後能過的精采。

書籍、電影都有過「生命清單」這樣的故事情節,人生本就變換莫測,至於要不要讓生命操之在我,就在於我們的觀念與想法,《變老的勇氣》除了探討年老後的心理變化與應對,對於還沒有到那個階段的讀者而言,依舊具有相當的啟發性,從心理的層面出發,要接受自己有「做不到」的勇氣,要喜歡自己,追求自己的幸福……,這一切又豈是年長時才需要領悟的道理,人必定是要先讓自己幸福,才有餘力去讓周邊的人一起幸福,心情愉快的過每一天、不要干涉別人的事、不要害怕被討厭、承認「不知」的勇氣,都是讓人能面對生活而感受到幸福的心法。

書中提到希臘哲學家伊比鳩魯的一段話,「對我們來說,死亡並不可怕,因為只要我們活著,死亡就不存在;當死亡出現時,我們已經不在人世。」,多麼豁達的面對,無論活到幾歲,生命都可以展現新的氣象,若歲月留下的是具有價值的閱歷,又何須擔心變老。

出版社:平安文化
書名:變老的勇氣
作者:岸見一郎
譯者:王蘊潔

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Sunday, November 04, 2018

試讀:《消失的女孩》

描寫小孩失蹤的小說不計其數,箭頭總是很快的指向父母,天曉得出事的家庭有何狀況,可能是父母雙方之一搞外遇,可能小孩根本不是親生的,總之,抽絲剝繭之後,總會發現父母不可告人的祕密,而《消失的女孩》也循著這個模式,八歲小女孩黛西.梅森離奇失蹤,負責辦案的警督迅速的鎖定父母,試著要找出他們犯案的可能,於是讀者就在作者卡拉.韓特精心佈下的局裡隨之起舞,就如同書中看熱鬧的網民一般。

《消失的女孩》中一群辦案的警探能力絲毫不含糊,他們很快採取了必要的搜索措施,一步步縮小範圍,有意思的是這一家四口除了失蹤的女孩之外,父親言詞閃爍讓人生疑,母親像是隨時等待著曝光的機會打扮的光鮮亮麗,就連十歲哥哥的舉止都讓人覺得不對勁,他們拒絕警方查看黛西的房間,問起黛西失蹤當天的行蹤卻沒人親眼見到她回家,而失蹤當時家裡正舉行著派對,父母信誓旦旦的描述著當時的情景,沒想到警方深入追查後發現,所謂派對當天穿著黛西的衣服,穿梭在派對中活潑雀躍的小女孩根本不是黛西,究竟是父母共謀還是其中一方心理有鬼,或者女孩真的被外人擄走?情節越來越撲朔迷離,也讓警方朝著事件可能跟親近的人有關的方向調查。

越挖越深的結果是警方查出梅森匿名在約會網站上找伴偷吃,一氣之下老婆則是拿出證據檢舉自己的老公疑似涉嫌,哥哥則一貫的充滿不為人知的神祕,這一家人表面看似完美無暇,真實世界裡卻坑坑洞洞,父親是否可能性侵自己的小孩之後毀屍滅跡?冷酷的母親小時候被懷疑因為嫉妒而害死自己的妹妹,這一次是否舊事重眼?哥哥儘管年幼,卻敏感而細膩,對於自己的身世的莫可奈何是否讓他心生怨懟而失去理智?一件小孩失蹤的案件變成一個家庭被攤開在陽光下檢視,而唯一缺席的女孩黛西在這樣的環境下成長,她的失蹤是否與此相關?

《消失的女孩》中很有意思的是穿插了社群媒體對於案情關切的發言,就如同你我所處的真實世界,有支持、有懷疑,當案情逐漸變化,輿論也跟著昇溫,當父母親成為警方懷疑的目標時,甚至有人前往黛西家中攻擊,警方辦案的同時鄉民也在隨著媒體訊息辦案,只能說這些輿論完全收到畫龍點睛的效果,儘管我們比書中鄉民多知道警方偵查的結果,但還是免不了隨著猜測誰是真兇,這也是資訊傳播方式改變後無可避免的結果吧。

腐朽的洞挖的越深越接近真相,但卡拉.韓特精心佈下的局卻不僅如此,當警方步步進逼,終於讓兇嫌無所遁形,在法庭上受到制裁時,一個回馬槍,結局絕對讓人出乎意料,扣人心弦的情節不僅在閱讀過程中帶來讓人聚精會神的閱讀樂趣,最後的神來一筆更是令人驚訝而無法回神,只能說這小說常見的小孩失蹤的尋常題材在卡拉.韓特筆下成了完美之作。

出版社:商周出版
書名:消失的女孩
作者:卡拉.韓特 (Cara Hunter)
譯者:盧相如



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Wednesday, October 31, 2018

試讀:《阿提米斯2:北極事件》

讀過《阿提米斯1:精靈律典》的讀者不知道會不會有一個想法,精靈冬青的靈活機警與阿提米斯的聰明慧黠都是不可多得,萬中選一的人才,可惜的是身處不同陣營,不得不互相提防,小心不要落入彼此的圈套中,如果這樣的兩個角色可以攜手,那豈不是可以免掉彼此鬥智鬥力的場景,而且應該有相輔相成的加乘效果,才這麼想著,《阿提米斯2:北極事件》就有機會看到這兩個角色間因為彼此需要而合作。

還記得第一集裡阿提米斯失蹤的父親嗎?總之,一線希望昇起,但面對的對手之難纏讓想要救回父親的阿提米斯也有所猶豫,若能有精靈相助絕對勝算大增;而在此同時,精靈世界也起了不小的騷動,精靈發現哥布林私下囤積人類武器與設備,偏偏哥布林的腦容量小的可憐,根本不可能有辦法策劃任何行動,究竟是誰在背後搞鬼,精靈也想藉由聰明的人類找到答案,儘管之前雙方不愉快的經驗記憶猶新,但彼此都知道在關鍵時刻要面對現實,於是一場雙方攜手合作的精采冒險就此展開。

精靈的科技讓他們無所不能,擁有聰明才智與巴特勒無堅不摧的能力也讓阿提米斯未曾退卻,從未嚐過失敗的滋味,但人生中總有遭遇挫折的時候,如果不懂得調整心態,硬是要採取高高在上的姿態,終究會碰到無法解決的問題,於是精靈與阿提米斯開始學著合作,卻沒想到他們要面對的問題遠遠超過他們的想像。

精靈內部有人叛變,趁著冬青與隊長跟阿提米斯到人間時大搞破壞,精靈急著要奪回優勢,驅逐內賊,而阿提米斯好不容易得到父親的消息,心裡列為第一優先的當然是急著要去救回父親,《阿提米斯2:北極事件》讓兩個事件的時間重疊,除了原有的挑戰之外,更加上了如何兩者兼顧的挑戰,於是冬青不時要施展高超的飛行技巧,而阿提米斯的機智也隨時得要派上用場,許多的選擇就在電光火石間必須決定,緊湊而無冷場的情節讓故事增加了幾分熱血的可看性。

《阿提米斯2:北極事件》的設定雖然說來嚴肅,一個不小心精靈世界可能要天翻地覆,一個措手不及阿提米斯將會失去父親,但除了緊張的情節之外,神奇的科技,搞笑的角色設定也成了書中調劑的重要元素,對於喜歡奇幻故事的讀者而言,在緊張之中不時有趣味點綴其中,讀來格外輕鬆,而相較於《阿提米斯1:精靈律典》中雙方自始至終在衝突中度過,這次雙方都試著尋找不一樣的相處之道,儘管那是因為各自的需求而被迫尋求合作,但也算是某種破冰的行動,經歷這次事件,相信也讓雙方有機會去思考原本根深蒂固的觀念看法是否仍然是那麼的牢不可破。

以阿提米斯之名作為系列作之名,想必阿提米斯將會持續與精靈一族發生許多互動,從一開始的敵對,到這次的合作,也期待接下來雙方可以擦出更多的火花,帶來更多動人故事。

出版社:博識圖書
書名:阿提米斯2:北極事件
作者:歐因.科弗 (Eoin Colfer)
譯者:黃琪瑩

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Sunday, October 07, 2018

試讀:《故事銷售贏家:懂人性、通人心,超級業務員必備的25套銷售劇本》

所謂「戲法人人會變,巧妙各有不同」,套用在「說故事」這件事上到也蠻適用的,有沒有這樣的經驗,有些人說故事特別吸引人,不知不覺的讓人認同對方所要傳達的訊息,有些人說起故事呢,才剛開始就讓人想要打瞌睡了,其實不需要羨慕他人天生擁有說書人的特質,說故事這件事其實有著一定的方法與技巧,《故事銷售贏家:懂人性、通人心,超級業務員必備的25套銷售劇本》的作者就將說故事歸納為結構式的分析,條理分明,並以實例說明應用方式,拆解好故事的結構,一步步引導讀者學會說故事的方法,這一套技巧雖說是針對業務銷售所提出,但我們日常許多行為其實也是一種銷售的動作,藉由說服他人達到目的,所以絕不要先入為主以為這是業務才需要的技巧,相信任何人都能從本書得到收穫。

一般人說故事可能沒有特別思考過如何達到效果,或者根本沒有「精準」的設定要達到的目標,但對於業務而言,達到銷售的目標是不變的真理,只是說來容易做起來困難,如何確保業務的行動可以被客戶接受,作者保羅.史密斯透過250場深入的訪談,收集超過2000筆故事,訪問不同產業50個組織後寫下本書,從為什麼要說故事說起,再分析一個有效的故事在不同階段各種情境的使用時機,再進入如何說故事,像是參考工具書一般,卻又不像一般工具書讀起來索然無味,因為不斷出現的實例及拆解故事應用的手法絕對讓人讀來既生動又有趣,巴不得馬上應用在自己面對的問題上。

但是千萬別急,保羅按部就班的仔細說明如何設計銷售故事,我們都知道寫文章有所謂起承轉合的技巧,那說故事呢?當然也有一定的結構,從開始、背景、角色……,當然不只這些但提出的結構從轉入開始,包含背景、挑戰、衝突、解決辦法的主體,加上轉出、教訓及建議行動缺一不可,從這八項結構也不難體會我們一般說故事時沒有注意到的重點,沒有「挑戰」就沒有故事,「衝突」使故事充滿魅力,「解決辦法」讓觀眾找到歸屬,而教訓及建議行動則是業務行為的臨門一腳,讓故事有個完美的句點,這樣說明下來,是不是讓人對如何說出令人印象深刻的故事有更深一層體認。

人與人的溝通多數需要達到一定的目的,以業務而言,要說服客服接受建議,購買我們提供的產品或服務,而我們平日與同事、家人、朋友的溝通,也經常有希望被採納的意見、被接受的想法,這都是各式各樣的銷售行為,或許不像業務需要成交那麼的迫切,但能說服對方採納自己的意見也算是一種練習,得以達到溝通的目的,《故事銷售贏家》所提出的方法從客戶心理學、行銷學等角度出發,透過科學方式分析出說故事的技巧與要點,並且鉅細靡遺不厭其煩的提醒讀者有關於述說一個成功故事的所有關鍵,還提供了自我練習的方法及重業務銷售前置到成交後各種情境相關的25套劇本,若能融會貫通,以書中所提的方法做好說故事的準備,相信絕對能在坎坷不平的銷售道路上,找出往前進的康莊大道。

出版社:天下雜誌
書名:故事銷售贏家:懂人性、通人心,超級業務員必備的25套銷售劇本
作者:保羅.史密斯 (Paul Smith)
譯者:林奕伶

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Sunday, September 30, 2018

試讀:《四騎士主宰的未來》

我們無時無刻用著Google尋找著答案,透過Facebook來與親近的、偶而聯繫的,甚至是未曾謀面的朋友互相按讚,藉由iPhone、iPad提供的聲音與影像及智慧功能連結全世界,而儘管Amazon沒有專屬台灣的服務。但只要動動滑鼠,我們所購買的產品幾天之內就可以飄洋過海來到手上,這四家企業早已與你我的生活息息相關,而且在可見的未來只會連結更深,究竟他們是如何在不知不覺中踏入我們的生活,又將如何主宰我們的未來,《四騎士主宰的未來》作者以敏銳的觀察,犀利的文筆毫不留情的剖析這四家企業成功之道,以及四騎士如何藉由操弄你我的需求慾望而壯大。

作者史考特.蓋洛威的專長是品牌策略與數位行銷,本身更創立過九家公司,由他來分析數位時代的巨獸特別精準且言之有物,他從人類基本需求談起,跨越行銷、心理等不同領域切入,探討四騎士藉由科技來掌握人類慾望的方法,更進一步破解其中踩到道德、法律紅線之處,四騎士快速崛起,儘管消費者毫無招架之力,但藉由史考特的分析,一般消費者得以知道在新時代浪潮下使用這些服務的風險及可能的影響,創業者得以學習四騎士崛起與壯大的原因,讓每個人都能更理解數位時代。

Amazon的決策總是跌破消費者及數位觀察者的眼鏡,從虛擬崛起再跨足實際,事業版圖擴大的速度無人能及,而它的成功就在於滿足了人類需求的心理,藉由方便快速的採購,讓人們允許它獲取個人隱私,以提供更精準、迅速、個人化的服務;而Apple走的是另一種路線「精品」,書中提到將Apple使用者居住區定位出來,就能畫出高收入所得者的熱區,也就是富人區,Apple賣的是人類與生俱來想要享受羨慕眼光的慾望,所以願意付出不理性的價格來換取如精品一般的Apple產品;Facebook則比你自己更了解你,藉由科技的幫助,嗯,沒錯,監看與監聽也是一種科技,加上子企業間交換資訊,讓你任何有意識甚至無意識的行為都成為銷售的目標,精準行銷,從而獲取大量的廣告收入;Google則是不可取代的神,取得全球所有公開的資訊,誰能有力量與他相抗衡?

覺得四騎士只是提供了另一種便利的生活型態,對你我沒有其他影響?四騎士的崛起吸引全球最優秀的人力加入,擁有龐大的金錢做為後盾,規模不斷突破記錄,在本書英文版2017/10出版後一年的今日,Apple市值已於2018/8突破兆元大關,Amazon也曾叩關兆元成功,科技巨獸已經成形,並且虎視眈眈的瞄準未來,能與其抗衡的對手幾乎完全消失,以現在的情況來看,明日也將操之於四騎士之手,他們制定遊戲規則,以改善人類未來為掩護,影響了明日你我的未來,作者以一章「四騎士與你」闡述此現象與你我職涯之間的關係,如何妥善因應規劃自我未來,絕對值得一讀。

史考特.蓋洛威對四騎士的評斷是否合理客觀我們難以評斷,但了解真相總是讓我們得以進一步做出決定,要不要以隱私換取便利?要不要將應該掌握在手中的權利交給他人?現代科技所能達到的能力無遠弗屆,遠超過我們的想像,全民公敵電影裡描述的情景不正一點一滴的在實現中,《四騎士主宰的未來》解析帝國力量的來源與造成的隱憂,關注科技發展帶來社會影響的讀者都應該一看。

出版社:天下雜誌
書名:四騎士主宰的未來:解析地表最強四巨頭Amazon、Apple、Facebook、Google的兆演算法, 你不可不知道的生存策略與關鍵能力
作者:史考特.蓋洛威 (Scott Galloway)
譯者:許恬寧

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Friday, September 28, 2018

試讀:《阿提米斯1:精靈律典》

每個成年人心中都住著一個充滿奇幻想像的小孩,《阿提米斯1:精靈律典》就是足以勾起你我內心的奇幻魂的故事,一旦翻開首頁就會睜大眼睛全神貫注閱讀,生怕錯過任何精采情節。

如果你是豪門之後,卻因為種種原因家道中落,比不上當年輝煌年代的盛況,你會逆來順受,還是想辦法重新再起?喔,不過要先說明的是,這個家族是以非法方式累積財富,也就是俗稱的黑道,而這個面對家族興衰的角色,則是一個年僅十二歲的少年阿提米斯,因為父親突然失蹤,讓阿提米斯必須面對殘酷現實世界的挑戰。

話說身為著名黑道家族一員,阿提米斯絕非省油的燈,他聰慧過人,而且絕對遺傳到家族的血統,行事果決,面對利益衝突時絕對不會退縮,用盡各種方法也要取得勝利,對於累積財富擁有濃厚興趣,面對失去父親而逐漸沒落的阿提米斯家族未來,他的解決方式是想辦法賺錢東山再起,而他知道累積了最多財富的種族非精靈莫屬,只是人類與精靈早已分道揚鑣多年,精靈成了存在於故事裡的角色,如何找到精靈,如何制服精靈,唯一的解答就在精靈界的神聖典籍「律典」中。

《阿提米斯1:精靈律典》是八集故事的首發,卻已經徹底吸引住讀者的注意力,除了阿提米斯這個角色之外,他的保鏢巴特勒除了塊頭大,更是精通十八般武藝,難怪他有恃無恐,但反過來看精靈陣營,雖然與世無爭,卻也不是無所事事的享受太平,他們有組織,有紀律,以高度的智慧發展出各式高科技設備與武器來保護自己,當聰明又邪惡的阿提米斯碰到強大的精靈族時,究竟鹿死誰手就成了故事裡最吸引人的賣點了。

作者奧因.柯爾佛以精靈傳說創造出一個生動有趣的故事, 阿提米斯的對手是精靈偵查隊中第一位女性警察冬青,沒想到身為精靈也得面臨性別歧視,表面上總隊長老是嫌冬青表現不佳,想要讓她離開偵查隊,但其實對冬青的表現還是相當激賞,只是礙於身分及性別,總要挑剔再三,這麼人性化的描寫讓小說整個活潑生動起來,而且除了精靈之外,還有其他種族生物也在小說裡發揮畫龍點睛的功能,光是這些角色的刻劃,就讓讀者覺得人類與精靈之間過去的那一段歷史真有其事,也不禁令人想一窺神祕的精靈世界。

雙方對立之下必有勝負,《阿提米斯1:精靈律典》中一開始被阿提米斯取得秘密的精靈處於劣勢,但在隊長全力支援下,加上冬青善良的個人特質,精靈算是損傷最小的扳回顏面,雙方算是互有勝負的打成平手,有意思的是作者在書中埋下不少伏筆,阿提米斯失蹤的父親究竟何在?精神出了問題的母親是否將會恢復正常?冬青的善良個性是否會成為未來助她一臂之力的契機?加上精靈國度中那許多令人大開眼界的新奇玩意,相信不僅吸引了青少年讀者,就連成年人也讀來津津有味,想要一口氣讀完接下來的故事呢。

出版社:博識圖書
書名:阿提米斯1精靈律典
作者:歐因.科弗 (Eoin Colfer)
譯者:黃琪瑩

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Monday, September 24, 2018

試讀:《越無聊,越開竅:無所事事更能釋放你的創意與效率》

說到現代人的工作型態不由得想到一句廣告詞「科技始終來自於人性」,於是越來越多的數位工具提供了隨時隨地讓我們得以存取各種資訊的方法,這樣的「人性」想必是滿足了想要用盡員工一分一毫生產力的老闆吧,於是我們得以進入24小時隨時備戰的狀態,無論身在何處都能立即回應,處理公事,看來是將時間效益發揮的淋漓盡致,但是我們是否曾經深思,這樣的作法真能提高生產力,還是相反地,扼殺了我們的創意與效率?

其實說穿了,一般人都很怕無聊這件事,可能怕自己不搶著工作就會變成偷懶的代名詞,可能怕沒事做會讓自己的效能退化,於是無所事事的放空成了禁忌,我們怎能不將自己的時間填滿,當你手上沒有事做,就是浪費生命的表現,殊不知那些放空的時候,那些我們認為完全沒有生產力的時候,卻能讓我們的大腦火力全開,從而達到我們意想不到的收穫。

《越無聊,越開竅》作者瑪諾什.佐摩羅迪以一個「無聊而精采計畫」來證實上述論點,顧名思義,我們眼中的無聊其實並非真正無聊,因為有了這無聊的過程,我們的人生才能精采,心理學家也證實,神遊、放空這種看似負面的形容,其實反而會讓大腦產生不一樣的運作,有了新的靈感,或許你我都曾有過對某個問題苦思不得其解的時候,突然在洗碗、洗澡、散步甚至睡覺時靈機一動產生解答,別懷疑,那絕非意外,而是一種「思緒漫遊」的結果,大腦幫我們找到了絞盡腦汁也沒想到的答案,就在人們認為沒有生產力的時間階段。

瑪諾什.佐摩羅迪在計畫中提出了七個挑戰,既由這些挑戰讓自己理解自己對於課記得依賴及使用習慣,這七個挑戰分別是
記下自己的科技習慣、把手機,移到視線之外、別用照片輔助記憶、刪掉使用最頻繁的應用程式、暫時離線、抬起頭,只讓眼睛工作、享受,貨真價實的無聊,有沒有很熟悉的感覺,沒錯,就是現代人的生活習慣,或者可以說是現代人的通病,我們已經習慣了依賴工具,每個幾分鐘就要拿起手機,生怕錯過任何訊息,即使假日也不例外,但是我們從未想過,其實打開始手機之後,真正需要我們即時處理的問題有多少,若是沒有即時看到訊息,會造成無法彌補的傷害的機會又有多少?我常跟旁人說,如果有沒接到的電話就隨它去吧,如果對方真有要事,就會自己再打過來,不是嗎?我們認為,放不下的擔心可能多是過慮,又何苦讓自己陷入如此困境,反而搞到效能低落,無法把事情做好。

書中舉的例子相當值得玩味,記得手機還沒有那麼智慧的年代,我可以記得許多人的電話,現在手機功能強大,我能記得的電話號碼反而一隻手就能數完,科技取代了我們的記憶,大腦自動退居二線、三線,甚至忘記自己應有的功能,這不僅是一個玩笑而已,而是一種警訊,我們還能繼續要求自己戰戰兢兢的過著表面緊張的生活,而實際上反而失去了思考的能力,扼殺了我們的創意及效率嗎?

我在搭車通勤時多數時間是在閱讀,在工作時也總會找時間溜出去在辦公室附近走走,在打結的腦袋中尋找紓解的方法,看起來似乎不是書中所指的著迷於3C的重度使用者,但是實際進行挑戰後,第一個挑戰其實就帶來驚悚的結果,透過APP工具的紀錄,我們才會發現自己一天花了多少時間在使用手機等設備上,這些時間真有產生相對的效益?若能再縮短使用時間,是否能更進一步提昇自我腦袋運轉的可能,讓生產力與創意有所突破?讀完《越無聊,越開竅》你會相信,絕對值得一試。

出版社:天下雜誌
書名:越無聊,越開竅:無所事事更能釋放你的創意與效率
作者:瑪諾什.佐摩羅迪 (Manoush Zomorodi)
譯者:劉復苓

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Sunday, September 23, 2018

試讀:《水澤文具店:只為你寫的故事》

這是十分特別的一家文具店,除了販售眾多與眾不同的特色文具之外,還提供了特別的服務,這個服務沒有好壞,沒有對錯,就僅只是老闆個人提供的某種客製化服務,卻確實的提供許多委託當事人一個改變想法的機會。

一開始只是為了走出與其他店家不一樣的路,沒想到竟然成了水澤文具店廣為人知的招牌,第一次經過的小學老師栞就是被『購買筆和筆記本的顧客,只要您有需要,我會為您寫個故事。客製小說。』這樣的廣告詞所吸引而上門,也逐漸成為常客,而且不例外的,也接受了水澤文具店的這一項獨特服務。

《水澤文具店》共有五篇故事,除了上門而來的客人各有人生難題,老闆龍臣也有一段人生經歷,於是每一個委託案就成了一場考驗,龍臣像是偵探般從外觀、談吐來揣測上門客戶的種種資訊,再加上與客戶的訪談,試著從中去理解會登門求助的當事人在那個時間點所碰到的問題,再試著去寫下故事,沒有讀到這獨一無二的小說之前,相信讀者也跟我一樣好奇,究竟這樣的機緣下,能激盪出什麼樣的火花,給在十字路口徬徨的人們什麼建議?

一個個故事讀下來之後發現龍臣並沒有寫出什麼特別驚人的轉折,他只是忠實的依照每個人的情況,試著去推測接下來的發展,一字一句的寫下來,沒有人知道真實的發展會如何往前走,但有意思的是,讀過了龍臣客製小說的客人都彷彿從黑暗中被點醒了一般,儘管並不是神奇的,有魔力去改變人生的轉變,但每一個故事都讓委託人得以重新思考自我現況,這是一種旁觀者清的結果吧,越是與自身相關的問題,往往讓人越是迷惘,往牛角尖裡鑽,在旁人眼中所要在意關心的不同,排開了不需要的莫名干擾,自然能澄明的看清關鍵,找到出口。

像是要印證這樣的說法一般,小說中也敘述了龍臣的過去,原本應該有著完全不一樣發展的他為何成為一個沉默的書店老闆,日復一日的守著水澤文具店?說穿了還是一樣的答案,問題發生在自己身上時當局者迷,心態上礙於現實而難以突破,只能保守的處在一個相對安全的地方,看似無害,卻限制了另外的可能,當試著從不一樣的觀點切入時,就能突破盲點,找出新意。

《水澤文具店》平靜的訴說著一個溫暖的故事,它似乎在告訴我們,只要願意用心聆聽,以同理心去感受他人的心境,就不難感同身受,人生其實並不需要奇蹟,需要的是可以支持自己,讓自己重新出發的鼓勵,龍臣的客製化小說沒有魔法,卻有撫慰人心的力量,在我們必經的生命過程中,無論是扮演撫慰者的角色或是被鼓勵者的角色,都是一種幸福。

出版社:博識圖書
書名:水澤文具店:只為你寫的故事
作者:安澄加奈
譯者:黃薇嬪

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Wednesday, September 19, 2018

試讀:《星期五的書店》

《星期五的書店》由四篇故事所組成,不同的故事談論人們面對自身的不同困擾,而在文字之間找到救贖。

第一篇「想看的書遍尋不著」說的是傳說中的「金曜堂」書店有個不可思議的能力,只要來到這裡,都能找到你想要的書,倉井史彌抱著姑且一試的心理遠道而來,書店位於不起眼而隨時可能廢站的車站一角,空間並沒有獨特之處,小小空間如何能收藏一定能找到的書?但既來之則安之,何況倉井史彌發現金曜堂的店長南槙乃讓他怦然心動,正好書店欠缺人手,在南槙乃的邀請下,倉井史彌就這樣決定留下來幫忙。

不遠千里而來的倉井史彌當然有所期待,原來他弄丟了向父親借的一本書《聽不見天鵝唱歌》,而儘管他尋遍各種版本還給父親都不被接受,眼看生病的父親情況不佳,如何找到那本被父親所認可的書成了眼前最大的難題,而金曜堂就成了他最後的希望。

儘管金曜堂有個位於車站地下的驚人藏書空間,足以容納相當數量的書籍,但畢竟現實還是有限,我原以為作者名取佐和子有什麼魔法,可以讓每個人找到自己想要的書,原來,當我們用心去閱讀,書本就會回饋我們,成為我們所想要的的書,仔細想想閱讀的經驗,其實最精彩最值得的,不就是那透過文字所得到的點點滴滴,讓書本真正為我們所擁有,而倉井的父親在意的也就是如此,《聽不見天鵝唱歌》裡的某些情境,就是父親想要倉井感同身受的理解,而藉由書本來傳達,或許父子之間有些話不好講開,也或許父親希望倉井能自己體會,這倒也不失為一種表達方式。

而另一段故事「我的默默,你的默默」裡的書本角色是米歇爾・恩德的《默默》,故事裡一位早熟的童星在書店中碰到朗讀社的活動,閱讀的對象就是《默默》,早慧的孩子因為早早踏入成人世界,練就一身察言觀色的功夫,而在書店中,從文字裡,他得以感受到真正有人願意去傾聽去關懷,自己也不該像是默默裡的灰衣人一樣,躲避著常人的眼光,也從而促成了自己的改變。

試讀的內容就是這兩篇,書中另外兩篇所提到的書有雷蒙・錢德勒的《漫長的告別》與梨木香步的《家守綺譚》,一本是犯罪推理小說,一本是綺麗浪漫的奇談,可見名取佐和子取材之廣,別有獨到之處,換個說法,其實無論書本談的內容如何,或許都能映照在不同的心境上,每本書的作者創作的發想、內容與書中的情節,都可能是你我心情的寫照,也或許從不同的故事裡,讀者得以看見不一樣的自己,或是找到突破自我現況的勇氣。

你是否也有「想看的書遍尋不著」的困擾,《星期五的書店》帶給我們的其實就是閱讀最單純的美好,但是唯有親自去接觸才能感受得到。

出版社:獨步文化
書名:星期五的書店
作者:名取佐和子
譯者:韓宛庭


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