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塵之書I:野美人號
大滅絕二部曲:密碼

職人精品巧克力全書
大滅絕首部曲:感染
響~成為小說家的方法
代筆作家
影子大地
有院子的家
三十歲的反擊
毒家企業
被提1992

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Sunday, May 19, 2019

試讀:《職人精品巧克力全書》

巧克力應該是人們喜愛的食品中,普及率相當高的項目之一,閱讀這本《職人精品巧克力全書》時思考著,其實很難把巧克力做一個面面俱到的定義,巧克力可以是糖果、甜點、零食,單獨食用或搭配美食、美酒都不減其美味,在吃過這麼多巧克力之後,無論我們是否有機會自己動手來製作美味的巧克力,僅僅把自己定位為品嚐者,我們對它的了解有多少,又知道了如何正確保存及食用的方法嗎?《職人精品巧克力全書》就像是一本巧克力聖經,從根本的知識談起,帶領讀者進入從可可果實到巧克力的奇妙旅程。

許多人可能知道巧克力的原料是可可豆,但是可可豆的究竟如何種植、生產,主要的產地又在哪裡?從可可豆變身為巧克力的方法又是什麼?市面上販售的巧克力五花八門,有純的黑巧克力,用%來標示成分,這%又代表什麼,那些牛奶巧克力、白巧克力又如何定義?平時大口吃著巧克力時沒有意識到這麼多的學問,書中倒是鉅細靡遺的一一解說,讓人瞬間成為巧克力通。

《職人精品巧克力全書》分為四大部分,先深入淺出的談巧克力相關知識,上面提到的分布、生產都包含在內,連可可豆的品種、構造都一一說明,再談製造加工的方法,可以說是對巧克力知識做了最有效的打底,而其中保存、品味巧克力的章節更是巧克力愛好者不可或缺的知識;第二部分製作巧克力的各種技巧,從溫濕度控制,手法及使用的工具無所不包,讀來會有種原來如此的感覺,圖文並茂的說明,就連不曾接觸過巧克力製作的人都會有點蠢蠢欲動的衝動想要自己嘗試製作巧克力。

第三部分與第四部分可以歸類為「食譜」吧,分別命名為「工藝學」與「創意學」,介紹各種巧克力的製作,雖然讀的是電子檔,每一種巧克力是呈現在螢幕上,但那誘人的色彩,各式各樣的造型,即使不是實際接觸實體,也能感受到色香味俱全的誘惑,就算不動手照著做,光是一頁頁瀏覽,就像讀著一本精品目錄,帶給人無比的滿足。

《職人精品巧克力全書》作者黎玉璽鑽研巧克力工藝多年,在各項國際競賽中以巧克力製品獲獎,也成立自己的品牌「Jade Li Chocolatier」,開發高品質的手工巧克力,致力於將巧克力最美好的一面呈現給大眾,難能可貴的是這本巧克力經典書毫不藏私的將她多年累積的功力深入淺出的呈現,讓喜愛品嚐巧克力的讀者,想要自己試著製作的讀者,想要進一步了解巧克力相關知識的讀者都能有所收穫,熱愛巧克力嗎?想要更進一步進入精品巧克力的殿堂,了解Bean to Bar的精髓?閱讀《職人精品巧克力全書》必能有所收穫。

出版社:膳書房
書名:職人精品巧克力全書
作者:黎玉璽

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Sunday, April 28, 2019

閱讀:《希望莊》

杉村三郎經營起事務所,雖然沒有傲人的門面與招牌,倒也有案件找上門來,四個獨立的委託,四個深入人心的故事。

<聖域>是附近主婦在路上看到已經死去的鄰居老奶奶而百思不解,於是前來委託杉村找出真相,而以前樸素獨居的奶奶被撞見時化了妝,容光煥發,似乎變了一個人,究竟是認錯人,是雙胞胎,還是另有其他原因?總之,在杉村努力之下,找到了當事人也揭開了真相。

事件本身倒也合情合理,讓人在意的是標題<聖域>與這段委託的關係,聖域是一個組織,是一群在社會上受到傷害者聚集共同生活,互相安慰的團體,杉村因為委託案而接觸到加入聖域的某些成員,雖然與案件無直接關係,卻也點出一種社會現象,有時一時無心之過卻會糾纏著人們一輩子。

<希望莊>是一名長居療養院的長者武藤寬二過世前突然說出自己殺過人的驚人之語,原本沒有人放在心上,死者過世後他的兒子無法放下,於是委託杉村調查,希望能讓自己心安。

答案牽涉到三十多年前另一起案件,當時武藤居住的公寓就叫希望莊,武藤身邊親近的人曾發生過殺人事件,或許那樣的經驗讓他得以敏感的感受到殺人者的情緒變化起伏,因而以自己的方式提出警告吧,四篇當中這一篇的推理個人最愛。

<沙男>雖然也是一個委託案,但其實講的是杉村出道的經過吧,因為家庭關係不順而離婚回到家鄉的杉村成了鄰里間的注目的焦點,畢竟一個大男人在大都市打拼卻無功返家,總是會受到質疑的目光注目,而杉村找到一個打工工作後,因為客戶的信任,陰錯陽差之下開始調查往來商店發生的事件,也因此展開自己嶄新的人生新頁。

<分身>又是一個精采的推理故事,出門採購的古物店店主人遭遇東北大地震而斷了聯繫,主人女友的女兒前來委託,希望確認店主人的下落甚至生死,地震中失聯的人眾多,杉村如何能在茫茫人海中找到答案?

感覺杉村不像其他小說中擁有魔法般的偵探一樣,擁有神奇的法力,只是一步一步踏實的根據線索去證明事實,雖不花俏,卻擁有一種讓人安心的力量,《希望莊》的幾個短篇中寫到社會的許多現象,<聖域>中沒有人知道獨居老奶奶的詳細背景,人們靠著新興的宗教尋找慰藉;<希望莊>中兇手就存在於你我身邊,沒有人知道身邊的不定時炸彈是否會發生意外;<沙男>的騙局牽涉婚姻、家庭,勒索、假扮身分等手法,不就是隨時在上演的社會新聞;<分身>則是利用外界的事件隱藏自我貪婪的人性。杉村所做的,所解決的,就是反映這些現象的縮影,觀察人心人性,推敲犯罪者的動機,走訪相關的地點,融入情境,現實的面對真相。

出版社:獨步文化
書名:希望莊
作者:宮部美幸
譯者:王華懋

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Sunday, April 21, 2019

試讀:《大滅絕首部曲:感染》

除非人類找到對抗所有疾病的解藥,或是得到長生不死的仙丹,否則疾病對於人類的威脅一直存在著,儘管醫學研究從不曾停滯,許多以前讓人聞之色變的疾病也已經受到控制,不再是死亡威脅,但大規模的病毒散播、傳染病感染仍然是世界各國公衛領域的大敵,尤其現代世界的交流可以說是無國界的存在,一旦疫情爆發若無法在第一時間有效防堵,可能就是無法控制的滅絕事件。

肯亞曼德拉的醫院來了兩名生病的美國青年,症狀疑似伊波拉病毒感染,醫師緊急通知衛生部,並且迅速透過管道傳到美國疾病管制與預防中心,讓疾管中心緊急動員起來,流行病學家珮彤博士迅速召集人馬,要在第一時間找出病源並且設法防堵;遠在柏林,一名男子戴斯蒙在飯店房間醒來,身邊有一具屍體,他不記得自己是誰,身邊有著一張紙片要他打電話通知一名美國女子有危險,而這名女子就是珮彤,電話中戴斯蒙還來不及弄清楚狀況,警方就找上門來,匆忙之中他只能傷警逃命。

看似無關的兩條線如何關連?傑瑞.李鐸再度以拿手的感染為題材說故事,失去記憶的戴斯蒙儼然是個關鍵人物,他試著尋找自己的身分,只知自己擁有諸多新創企業,但究竟葫蘆裡賣的什麼藥自己也不清楚,而在他逃亡的過程中又有另一路人馬試著從他身上找到關鍵答案,整件事情越發的顯得撲朔迷離。

肯亞的疫情一發不可收拾,接著世界各國都爆發出疫情,而且彼此之間並沒有感染的途徑,明顯的是有心人刻意的散佈,散播速度如星火燎原,從第一天的數百人,第五天到達5千萬人,接著數字跳升為數十億人感染,百萬人死亡,各國都採取緊急措施,封鎖邊界,儼然末日來臨,而深入肯亞的疾管中心人員遭受伏擊,珮彤與僅存的一名學員被俘,這一切的關鍵,就在忘了一切的戴斯蒙身上,戴斯蒙又與珮彤有什麼樣的牽扯,解開答案,拯救全人類的希望,能否在感染迅速蔓延的分分秒秒間解答,成了《大滅絕首部曲:感染》扣人心弦的情節中僅存的一線希望。

極短時間內足以滅絕全球大半人口,這病毒感染的威力遠超過人類已知的任何攻擊,牽扯在內的不再只是疾病,而是生化攻擊,是金錢財富、權力政治的人性遊戲,這是一本科幻小說,但其中的陰謀卻不由得讓人相信,在爭奪權力慾望的真實世界中誰能保證不會如此發生。

首部曲在緊張時刻終止,讓人對於後續的發展充滿想像空間,一群勇敢的公衛人員與醫療人員無時無刻的謹守防線,為人類的福祉而努力;一群別有企圖的人以生化科技造成威脅,企圖製造混亂來達成未知的目的,儘管是虛擬的科幻故事,也不得不讓讀者感到發自內心的緊張,如果真有有心之人以此方式操控企圖影響世界?科技的進步是好事,但若無法有效監管科技,失控的發展對於人類無疑是一場難以控管的災難,值得你我深思。

出版社:奇幻基地
書名:大滅絕首部曲:感染
作者:傑瑞.李鐸 (A. G. Riddle)
譯者:陳岳辰

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Sunday, April 14, 2019

試讀:《響~成為小說家的方法》

科技進步之後,人們的生活方式起了相當大的轉變,或者可以說,充滿誘惑的外力無所不在,人們不再需要回家才能看電視、聽音樂,只要隨身的平板、手機連上網路,所有的資訊隨手可及,閱讀對多數人成了不必要的選項,大環境需求減少之下,出版業受到直接的衝擊,無論寫作與出版都成了需要一股熱愛與傻勁才能支持的行為,《響~成為小說家的方法》就是在這種背景下發生的故事。

出版社在景氣不好的情況下,需要的是一部能吸引讀者的作品,各種文學獎項無疑是一個有著吸引力的賣點,一部作品若能桂冠加身,等於有了最佳的宣傳,至少能有一定的銷售保證;而反觀寫作者呢?往往各有個性,無論是知名作家或是後起之秀,得獎絕對是一種肯定,只是得獎者看待得獎或許各有想法,《響~成為小說家的方法》的主角就在完全不符新人獎規定的情況下投稿到出版社,也難怪收到的編輯看都不看就把文稿往垃圾桶丟。

以漫畫的型式呈現純文學創作在現實世界遇到的困境特別有意思,畢竟漫畫與單純的文字相較之下,閱讀的壓力相對較低,這也呈現出一個值得深入思考的議題,什麼樣的書容易讓讀者接受而銷售?以現今的市場來看,網紅當道,具有話題性、新聞性的題材不難吸引目光,如果再請來名人加持,可能成績就遠超過其他出版品,這大概是群眾心理學下大眾喜歡湊熱鬧的心態造成,於是政治、社會、商管、健身、心靈成長都能成為顯學,關鍵在於如何行銷包裝,在出版高度專業分工的時代,挑對了題材就能在低迷的市場找出生路。

那純文學的領域呢?是否一定要得到文學獎項的加持才能得到讀者的青睞,成為暢銷的作品?《響~成為小說家的方法》描述的就是這樣的情境,十五歲的高一女生響熱愛寫作,但完全是個不受控制的古怪個性,她是寫不出文字來寧可去死的個性,腦袋裡除了文學創作外容不下其他,並以處女作之姿投稿,編輯收到作品驚為天人,為了讓她順利參加競賽搖身一變成為保姆,藉由響在追求文字創作過程的點點滴滴,也同時呈現許多已成名或走下坡的作家百態,對於喜愛閱讀的讀者而言,讀來別有一番滋味在其中。

在故事中,高中文藝社的學姊將書分為好看的書及垃圾的書兩類,在真實世界中的讀者你我,又是怎麼看待這樣的分類方式?無分類別,個人總是試著去尋找每一本書的價值所在,我們閱讀時會隨著需要而精讀或快速瀏覽,換句話說不需在意會因為一本書的價值不高而浪費許多時間,但一本書中如果能有一點讓讀者豁然開朗的領悟就有值得閱讀的價值,最差的情況也能讓人知道什麼樣的內容與呈現是不受歡迎的,不也是一種收獲。

以高中女生為主角,並賦予這個角色擁有天才般的創作才能,《響~成為小說家的方法》一方面描寫高中生活,一方面則是書寫著出版創作不為外人所知的艱辛與快樂,眼淚與歡笑同存,畢竟以文字表達情感並得到閱讀者的共鳴所獲得的喜悅與成就所帶來的魅力太大,也難怪許多人無論如何還是堅持執迷不悔的投入在相關的領域,對於嗜好文字的讀者而言,只能心存感激,有這麼多願意付出的人們才能帶給我們閱讀的快樂。

這套漫畫目前只出了三集,真讓人迫不及待的想要知道接下來的發展呢。

出版社:尖端
書名:響~成為小說家的方法
作者:柳本光晴
譯者:平川遊佐

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Saturday, March 16, 2019

閱讀:《月球城市》

沒讀過《火星任務》?那看過小說改編由麥特戴蒙主演的「絕地救援」(The Martian)吧,馬克一個人被留在火星上,想要存活就得要想辦法撐過一千多個日子,身為植物學家的馬克當然想盡辦法種植出足夠支持自己能量的食物,除此之外,舉凡數學、理化、天文地理、氣象、生物……,各種科學知識都在他的腦袋中被過濾過,挑選出對他存活有用的部分一一實踐,還記得當時閱讀時經常為馬克博學的科學知識所折服,實在是生動、通俗又能讓人對科普產生興趣的歷險故事。

這一次作者把舞台搬到比火星更為人所熟悉的月球,人類登陸月球的歷史早在1969年,再經過多年的努力,早已在月球建立了強大的殖民地亞提彌思(神話中的月亮與狩獵女神),那是由數個泡泡狀的結構所連起來的結構體,安全的將人類保護在它的球狀結構下,許多人因為種種因素移民到此長居,有的是因為身體因素,居住在引力小的月球上對身體有益,也有想來淘金賺錢,或是因為種種因素而遠離地球避居此地。

既然有人就會有遊戲規則,月球似乎沒有法律這回事,但確實有著足以決定一切的統治力量,只是人類就喜歡在規則下遊走,這次的主角換成女孩潔思,她充滿智慧又急於想在月球賺錢,偶而利用機會走私違禁品賺點錢,但這次有人願意付出天價要她去破壞月球的供氧系統,其中牽涉龐大的商業利益,為了可能一輩子都賺不到的酬金,潔思決定冒險一博,卻沒想到計畫永遠趕不上變化,原本打算速戰速決,完成委託拿錢了事,事情的變化卻讓她月陷越深,一個不小心,亞提彌思人們的命運都會被她的行動所影響。

從閱讀《月球城市》的經驗不難想像這又是個緊張卻又充滿趣味的故事,跟火星一樣,月球是個先天條件不適合人居住的地方,靠著科技的進步,在遵守規則的情況下,人們得以安全的在月球上生活,也可想見相關的安全及警戒措施絕對是滴水不漏,而潔思的任務就是要在嚴密的監視下從事破壞,而當這破壞陰錯陽差到了失控的地步,可以想見需要的又是超強的科學知識及敏捷的反應能力,安迪.威爾超強的各種知識再次派上用場,面對各種緊急狀況迅速應對,解決問題的本事再次讓讀者開開心心的隨著潔思的行動享受著破關的樂趣。

與《火星任務》有一點不同的是,這次潔思最後不再是單打獨鬥,為了拯救月球,為了人類的性命,一行人組成了救援小組,儘管潔思作為主角,其他人的貢獻也不可抹滅,特別是潔思與父親之間為了拯救月球而破冰更是讓小說多了許多動人的滋味,喜歡有趣的故事,不需要太多的思考,單純享受閱讀帶來的樂趣,《月球城市》絕對是合適的選擇。

出版社:三采
書名:月球城市
作者:安迪.威爾 (Andy Weir)
譯者:翁雅如

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Saturday, March 09, 2019

試讀:《代筆作家》

暢銷、受歡迎的作家都擁有一支生花妙筆,能寫出動人的文字,吸引著眾多粉絲,海蓮娜就是這樣身分的作家,她寫出許多暢銷的愛情小說,叫好又叫座,沒有她無法駕馭的故事,直到這一天,醫生宣布了她的生命無可挽回,剩下的只有三個月的時間,她才驚覺心中掙扎以久卻遲遲未能動筆的那個故事已經沒有時間可以躊躇,只是她沒有把握自己完成這本書,於是她決定找人協助她完成生命中最後一個故事。

那是一個關於海蓮娜自己的故事,誰最了解海蓮娜,足以勝任這份代筆的工作?儘管身為知名成功的暢銷作家,海蓮娜像是女王一般,平常就行事乖辟,常有出人意表的行徑,但她所挑選的人選絕對跌破眾人眼鏡,海蓮娜給經紀人下了指令,要找一直以來與她在市場上互相競爭,互相批評彼此作品的對手瑪卡來代筆,她認為對手讀過她所有作品,從根本了解自己,作為描寫敘述自己故事的代言人絕對是不二之選。

兩個死對頭因為這個請求而有了交集,瑪卡接下任務後逐漸理解真實的海蓮娜,原本單純的委任關係漸漸發展出朋友般的互動,瑪卡生動的描述著年輕的海蓮娜墜入愛河的心境,擁有甜蜜家庭,寶貝女兒的喜悅,這些不曾為人所知的,海蓮娜心中最隱私的角落,就在兩人逐漸互相理解的過程中一一呈現,而在這甜蜜夢幻的背後,更多的是困擾海蓮娜以久的困惑、徬徨,內疚與自責。

海蓮娜寫的是愛情小說,故事是經過包裝的幸福甜蜜,但她真正的人生是否如同小說一樣的令人羨慕?她想訴說的故事毫不浪漫,是真實到幾近殘酷的真相,是困在她心中難以解脫的包袱,如果人生只剩三個月,為何不拋開一切,好好利用剩下的日子去做些可以帶來歡笑與喜悅的活動?但隨著故事逐漸成形,讀者也一步步了解海蓮娜所在意的其實就是了卻心中的最後願望,不留遺憾的離開,唯有在說出真相後,才能拋開哀傷與心中的愧咎,這樣的路不容易走,結局雖然不歡樂,卻換來寬恕與平靜,不需顧忌的訴說難言之隱的解脫。

寫作是一種專業,除了故事吸引人,文字的運用與呈現也影響著作品的成敗,包裝行銷更是不可或缺的一環,瑪卡的真實面貌讓海蓮娜意外,《代筆作家》就這樣呈現著小說與真實之間的落差,讓人不禁思考著,我們閱讀的每一個故事背後有著多少堆砌?多少娛樂的成分?在我們為文字吸引的背後,真相是否一如文字真實?而海蓮娜與瑪卡攜手合作的成果,又是另一種截然不同的反差,真實而赤裸的呈現。人生如戲,戲如人生,或許也是作者與讀者之間關係的一種寫照吧。

出版社:皇冠文化
書名:代筆作家
作者:亞麗珊卓托瑞 (Alessandra Torre)
譯者:楊沐希

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Sunday, March 03, 2019

閱讀:《時光邊緣的男人》

如果你的歲月與眾不同,當你身邊的人逐漸老去,你的容貌與身體卻彷若停留在原地,你將如何面對?《時光邊緣的男人》對此有著相當深刻的描述,湯姆是個毫不起眼的中年男子,卻已經有著4百多歲的年紀,一般人躲不過歲月的痕跡,一年比一年老去,而湯姆的年紀相較之下像是凍結了一般,一點也不顯老態。

湯姆來到高中覓得歷史教師一職,他的歷史課程講述的活靈活現,沒有人知道,那是他親身經歷過的一切,歷史中的人物曾經與他有過密不可分的交集,但是這樣的人生對他而言卻是一種悲傷,一種絕望,若不是為了尋找可能還活在人間的女兒,他也無法肯定自己是否願意這樣存在著,湯姆被一群有著同樣的天賦的人找到,吸收他加入「信天翁會」,相傳信天翁有著極長的壽命,湯姆謹守著身為信天翁會一員的守則,每隔八年就轉換一次身分,避免不老的身分引起其他人懷疑,而另一個絕對不能打破的守則則是「不要愛上別人、不要談戀愛、不要妄想得到愛情。」,只是自從他失去心愛的妻子之後,這個守則對他而言根本就沒有存在的必要。

數百年來湯姆規律的過著新的人生,唯一的希望只是找到女兒,他不時配合信天翁組織的指派,在發現與他們有著一樣天賦的人們時前往接觸,將這些人們納入這個小團體中,他別無所求,平靜的過著多出一般人許多的人生,但在這一段嶄新的人生中,湯姆遇見同一所高中中的法文老師卡蜜兒,卡蜜兒的出現攪亂了他的生活,他以為自己只是一日復一日的等待著,其實卻是在逃避著正常的人生,究竟這樣的天賦帶來的是幸福還是不幸,但看身在其中的人如何自處,如何面對。

緩慢的時間是否讓我們得以重新省思存在的意義,湯姆看見歷史的變遷,看見人類不斷重複犯下同樣的錯誤,終究明白如果存在卻不敢去付出愛,這樣的時間即使再長久,終究只是日復一日無意義的度過,麥特.海格寫出人類存在最有價值的一面,儘管過的無奈而且掙扎,湯姆終究找到觸摸自我內心的方法,人生可以如此美麗,認真面對自我的度過每一天。讀過《時光邊緣的男人》,對於人生或許會有另一層的體會,我們存在人間追求的是什麼?如果有機會讓自己長生不老,但無法改變你身邊所愛的人的壽命,你願意嗎?如果兩個人的壽命有著如此大的差距,該把握時間去付出去愛,還是因為無法白頭偕老而退縮畏懼?

在無垠宇宙永恆的時光中,再長久的歲月終究只是滄海之一粟,一千五百歲又如何,一萬五千歲又如何,活在當下才能不留遺憾。

《時光邊緣的男人》儘管悲傷又憂鬱,卻充滿智慧,無比動人。

湯姆出生於1581年3月3日,到今天正好438歲。

出版社:寂寞
書名:時光邊緣的男人
作者:麥特海格 (Matt Haig)
譯者:黃亦安

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Sunday, February 17, 2019

試讀:《影子大地》

伊麗莎白.柯斯托娃是擁有高度天賦的說書人,讀過《歷史學家》、《天鵝賊》的經驗讓人對《影子大地》有著高度的期待,而伊麗莎白.柯斯托娃也沒有讓讀者失望,一段逝去的歷史在她筆下重生,隨著史托楊.拉扎洛夫踏入那神秘的國度,回到那個人們勇於面對坎坷及艱困命運的時代。

亞莉珊卓在一次爬山健行的途中與哥哥發生爭執而分開,卻沒想到意外發生,從此與哥哥天人永隔,這份遺憾一直困擾著她,讓她無法走出失去哥哥的陰影。她決定前往哥哥最嚮往的保加利亞度過一段時光,或許來到他心中嚮往的地方,能療癒亞莉珊卓內心思念的傷痛。

初抵保加利亞首都所菲亞,亞莉珊卓協助一家人搭車,卻在陰錯陽差之下誤拿了對方一件行李,一個裝有骨灰盒的袋子,遺失了親人的骨灰想必驚慌失措,亞莉珊卓決心找到對方歸還骨灰,她不知道對方是誰,骨灰盒裡裝的又是誰的遺骸,尋找答案的過程帶出了二十世紀保加利亞的坎坷歷史,說它是歷史故事嗎?卻有著精彩而讓人不忍釋手的懸疑情節,單純歸還失物的一件事,卻引出了埋藏多年的真相,或許是亞莉珊卓鍥而不捨的追逐下帶來的力量,或許是一段動人故事注定要被後人所了解的時候到了,一位熱愛音樂的小提琴家史托楊.拉扎洛夫的骨灰娓娓道來他生命中崎嶇坎坷的一段歷程。

亞莉珊卓循著僅有的線索找出史托楊.拉扎洛夫的名字,在偶遇的計程車司機幫助下輾轉尋找到史托楊的小姨子伊麗娜,逐漸了解史托楊的生平背景,卻也發現自己落入危險之中,有人在暗中追蹤著她與同伴,並且不斷提出威脅警告,究竟史托楊的骨灰藏有什祕密?從伊麗娜處他們找到替他製作骨灰盒的摯友,也找到史托楊留下的,不為人知的紀錄,揭開了事件的真相,原來即使史托楊已經離開人間,戰爭所留下的邪惡仍然沒有放過他。

戰亂時代沒有什麼事是可以如心所願的,史托楊因為意外闖入不該介入的現場,在沒有任何罪名之下被帶到勞改營,支持他活下去的是心中對妻子的愛與對音樂的堅持,他小心翼翼的保護雙手,期待有一天重獲自由後能再度重拾音樂,亞莉珊卓想藉由這趟旅程走出傷痛,不料卻從這場意外中逐漸挖掘出史托楊那苦痛的人生,史托楊遭受戰爭無情迫害,處在絕望而了無生機的環境下,卻從未放棄希望,似乎也在提醒著亞莉珊卓,命運或許會任意的跟人們開著邪惡的玩笑,唯有堅守自我才能走出苦痛與陰霾。

《影子大地》由史托楊的故事串起一群栩栩如生的人物,保加利亞的山河風光與歷史傷痕也隨之融入文字之中,真實的讓人傷痛,純樸而與世無爭的史托楊只想擁有最單純的人生,與所愛的人一起生活、享受音樂的美好,卻因為戰爭而毀了一切,即使他平安歸來,內心依舊有著放不下的戰爭陰影如影隨形,直到伊麗莎白.柯斯托娃溫柔的筆下,史托楊心中的遺憾彷彿在亞莉珊卓全心投入尋找真相的過程中,一一得到化解。

出版社:大塊
書名:影子大地
作者:伊麗莎白.柯斯托娃 (Elizabeth Kostova)
譯者:王心瑩
 
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Tuesday, February 05, 2019

試讀:《有院子的家》

「有院子的家」代表的是一種溫馨、守候的感覺,像是避風的港灣,等待著出門的人靠岸,是許多人追求的理想人生,但金真英的《有院子的家》不折不扣是驚悚推理之作,兩個女人守護著家庭,為了追求幸福而努力,但無法預期的意外讓她們的美夢幻滅,雖然找回自我,卻也付出難以承受的代價。

珠蘭的先生是自行開業的醫生,不久前搬到擁有私人庭院的新市鎮獨幢住宅,原本應該是一個更幸福美滿的開始,但院子裡一直傳出來的惡臭讓她忍不住想要去弄清楚究竟怎麼回事,她任性的在花圃裡挖掘之後驚嚇的昏了過去,醒來時先生告知一切都是她自己胡思亂想的結果;尚恩在百貨公司銷售寢具,先生是藥廠業務,娶了尚恩後就只想要生個孩子傳宗接代,夫妻關係不融洽,一心想要離婚的尚恩突然懷孕,有孕在身的情況下,尚恩也只能忍氣吞聲的繼續過著日子。

有業務往來的兩位先生某夜相約去水庫夜釣,沒想到尚恩的先生意外陳屍水庫,珠蘭的先生受到警方的調查,但警方無法證實他涉案,究竟尚恩的先生真是自殺還是意外,或是被人所殺?小說以兩個女人的視角交錯描寫兩人所面對的現實情境與心情,也呈現出事件發生前後,兩個女人人生的變化。

男性社會中女性像是附屬品一樣,依附著男性存在,珠蘭的先生擁有人人稱羨的職業與收入,讓她每天只要照顧好自己,照顧好孩子就好,尚恩的先生有著大男人的心態,不希望她拋頭露臉去工作,尤其懷孕之後更是如此。只是調查之後才發現,其實先生已經因為威脅所負責的醫生客戶群而被藥廠辭退多時,珠蘭的先生是否因為被威脅而決定殺死對方?一場意外讓兩個本來互不相干的女性產生交集,她們原本習以為常的日常生活突然發生了變故,而且迫使她們必須接受完整家庭被破壞的事實,唯有將瘡疤越揭越深,才能進一步貼近真相,在此同時,兩人也發現,自己距離原有的幸福越來越遠。

一個女人自始至終都知道意外的狀況,卻在警方的追查中發現可趁之機,為了自己,為了肚子裡的孩子,想要藉此讓自己的後半生再無憂慮:另一個女人疑神疑鬼以為自己神經衰弱,卻堅持想要弄清事實,只能一步步挖掘,就算讓自己家庭破碎也在所不惜。《有院子的家》中的兩位女性都只是想要過著平凡幸福的日子,尚恩鼓起勇氣要逃離難以接受的現狀,珠蘭則是想要弄清楚心中總是不安的根本緣由,也因為如此,觸碰到了美麗人生背後不可告人的真相,她們之間的一段對話『這個世界上沒有誰的生活是容易的,不要覺得只有自己特別不幸,我們都一樣不幸。』說明了現實生活中華麗包裝下的假相,人們都希望在他人眼中呈現光鮮亮麗的一面,不願自己難堪脆弱的一面為人所窺見,或許這就是真實人生的代價,昂貴但莫可奈何。

出版社:凱特文化
書名:有院子的家
作者:金真英
譯者:林雯梅

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Sunday, February 03, 2019

試讀:《三十歲的反擊》

正常的學習時間,大學畢業大約是二十二、二十三歲,若加上研究所也不過二十五歲,即使考量男性兵役問題,男女差異也不至於太大,因此若順利找到工作投入職場,到了三十歲也算已經工作有一定的經歷了,該是獨當一面,擁有自己的一片天嗎?但是事實往往不盡如人意,擁有一個菜市場名字的金智慧就是這樣混混沌沌的進入職場,在大企業下的學院擔任實習生,每天就是整理教室課桌椅、影印,處理雜務,久而久之似乎也習慣了這樣的人生,沒有想要突破的動力。

世代差距產生的隔閡似乎在特定的國家特別嚴重,在某些大企業下,年輕人的想法不受到重視,只是日復一日的依照工作指示機械式的從事不需要動腦的工作,還需要注重職場倫理,配合上級的要求行事,也難怪金智慧創造出一個虛擬男友,每當碰到需要配合同事間的活動而不想參加時,就會搬出虛擬男友來當擋箭牌,這樣的職場人生充滿了無力感,身在其中明知得到的只有無止境的挫敗,卻也莫可奈何。

只是這一切卻在新來的實習生圭旭出現後有了改變,智慧是在某次工作上巧遇圭旭,當時圭旭出人意料的在公共場所對著曾傳出醜聞的公眾人物表達抗議,讓智慧留下深刻印象,兩人成為同事後,智慧發現圭旭不同於一般人總是對於不合理的事情忍氣吞聲,對於不平的事件,他總是設法用行動提出抗議,逐漸的,智慧發現自己的想法也開始有了改變。

智慧加上圭旭,以及在學院一起上課的失意作家武仁和一事無成的南恩大叔四人組成一個小組,想要表達對社會不公不義的抗議,小說描寫智慧處在當中的迷惘與掙扎,多數人習慣逆來順受的面對加諸於自身的不合理,沒有勇氣去反抗體制,但若是沒有人起身行動,世界不就長期維持在讓人無法接受的不合理下?武仁曾經編寫的劇本被採用後卻未能掛上編劇,南恩大叔耗盡心血開發出的美食被合夥人據為己有,因為認為現況無法改變所以兩人都放棄反擊,任憑自己無奈的接受現狀,如果人人起而對抗,試著顛覆體制,是否能有改變的機會?

雖然書名是《三十歲的反擊》,以年輕的金智慧為主角,但全書面對社會現狀與問題者則不僅只是三十歲的智慧,而且種種現象不僅發生在職場,只要在社會上行走,就有可能面對難以令人服氣的對待。在閱讀的同時,或許讀者也會有著感同身受的經歷,看著四人組從橋下噴漆塗鴉開始,再鎖定對象去進行一些行動示威,四個人的動作總是因為人單勢孤而無法引起社會的重視,也看不出來對事件有什麼立即與絕對的影響,甚至像是帶著遊戲的意思執行,絲毫引起不了任何波瀾,但從智慧自身的體驗與轉變,不然發現,雖然外在大環境難以動搖,但個人的心態卻能有著正面而積極的改變,外在的變化需要時間的累積,面對令人沮喪的環境,何妨從自我心態調整做起,儘管面對外界的不公義,仍然能保有擁有自我的勇氣。

出版社:凱特文化
書名:三十歲的反擊
作者:孫元平
譯者:邱麟翔

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Sunday, January 27, 2019

試讀:《毒家企業:從創造品牌價值到優化客戶服務,毒梟如何經營販毒集團?》

明明內容探討的是販毒集團,書名卻冠上「企業」兩字,而作者湯姆.溫萊特則是《經濟學人》的記者,這樣的背景令人好奇,當讀者循著作者一路追蹤販毒這個產業,並且透過不同於以往的方式,以經濟學的視角來檢視毒品產業的軌跡而得到結果時,不禁會對於這樣的觀察感到訝異,原來,有些長久以來難以解決的問題其實有著不一樣的答案,雖然書中提出的理論與方法或許未經實證,但條理分明的論點絕對讓人相信,這是一個可行的,值得嘗試的解決方案。

毒品存在已久,我們一直被宣導著遠離毒品,但對於毒品,我們有著多少了解?這些毒品從哪裡來,在哪裡被消費,是誰操縱著相關市場,毒販又是如何躲過官方的查緝,與執法人員玩著躲藏的遊戲。全球毒品市場有多大?從事相關行業的利益有多高?湯姆.溫萊特深入拉丁美洲,親自接觸相關人員,取得許多寶貴的資訊,也拜訪了政府及執法單位,由本書的字裡行間不難感受到採訪過程中危機四伏的緊張氣氛,這些寶貴的一手資料再經由作者的分析,讓讀者很容易就了解整個毒品供應鏈的運作,而為了要奪取最大利益,掌握毒品的罪犯集團必須迅速有效的經營,於是借鏡企業經營的方法,讓他們的事業得以壯大,並且能不斷擴張版圖,永續經營,聽起來是不就像一般企業所追求的目標一致?也因此作者以經濟學的角度,企業經營的方式來拆解經營毒品生意所遭遇的困難與挑戰,也藉此提出破解之道。

一般對於反制毒品的方法就是想辦法切斷供應,認為少了供給就能降低毒品的交易,令人驚奇的是作者以數據點出想要剷除毒品的思考,源頭所帶來的影響竟然微乎其微;而寧可把錢拿來添購裝備,讓執法者擁有各種先進與高性能的設備,卻不願意把錢花在犯罪者身上則是另一個謬誤;加上政府沒有正視全球化,跨國交易的影響,自然難以對症下藥處理毒品問題,這一連串的解讀都證明《毒家企業》是一本有趣的經濟學探討,可以說是一網打盡與毒品產業相關的營運知識,可以了解該產業生態的入門,可以學習透過營運角度來管理一門生意,企業面臨的問題,當然也能提供面對販毒行為,強而有力的解決切入點。

對於隱藏在數字背後的真相一直以來經常被人們所忽略,或許是多數人們習慣看到表面,而忽略了真正有關每一個經營的環節的真相,《毒家企業》選擇了一個令人意外的題材,絲毫不馬虎地從經營的各個面向一步一步分析,市場趨勢、壟斷、加盟、公關形象、人資管理……,也隨著科技進步討論到線上銷售與經營,無論那一個經營的關鍵,都與一個企業的經營沒有太大的差異,透過分析,也可以得知全球販毒產業的地域性、興衰消長的變化,都有著脈絡可循,或許深入毒梟的巢穴一舉殲滅販毒集團這件事並非我們一般人所能做到,但從《毒家企業》的內容中,不難學得經營一家企業所應具備的思考及面對各種挑戰與風險時,思考的方向與脈絡。

出版社:寶鼎
書名:毒家企業:從創造品牌價值到優化客戶服務,毒梟如何經營販毒集團?
作者:湯姆.溫萊特
譯者:吳煒聲

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Tuesday, January 22, 2019

試讀:《被提1992》

印象中每隔一段時間就會有因宗教而起的社會事件,無論旁觀者對於置身其中者的想法是否認同,在人類社會越來越開放的現今社會上,對於不同的信仰與理念都擁有一定程度的接受與包容,但就算接受了這些宗教信仰的存在,不表示他們就是正正當當的勸人向善或幫助他人,某些邪門歪道就藉此機會利用人性的弱點,在人們最需要幫助的時候以各種話術行騙,大行違法之事,輕者行騙歛財,而為達到目的不惜傷天害理,甚至鬧出人命。

一名遭受罷凌的十多歲青少年離家之後就此失蹤,一年後突然打電話回家,警方循線找到與世隔絕離群索居的教會,卻發現教會裡像是地獄般的景象,上百位教徒血流遍地,儘管緊急搶救,也只有失蹤少年及另一人僥倖生存下來。

承辦警方承受莫大壓力,1992年韓國曾經發生「被提」事件,信徒相信世界末日將會到來,唯有相信某個宗教的人們得以得到進入天堂的機會,雖然最終未曾發生任何神蹟,卻也造成社會的不安,多年之後類似事件再度發生,究竟是真有宗教預言,或是騙局一場?尤其上百條人命就此喪生,也怪不得社會大眾期待警方給出交待。

《被提1992》從警方辦案的角度來探討整個事件,直接負責案件的單位刑事課課長梁炯植更有著不想被人知道的內心黑暗面,原來他的母親就是當年被提事件中的「受害者」,一心相信自己能得到救贖上天堂,在未能如願後選擇結束自己的生命,親眼看著母親自盡的梁炯植就此陷入無法原諒自己的暗黑世界,他藉由投入工作麻痺自己,逃避揮不去的惡夢,只是沒想到二十四年後,刻意逃避的人生再度遭逢這次事件,或許也是該做一個了結的時候了。

警方鍥而不捨的偵辦著案件,也諮詢著宗教界的意見,原來宗教界也緊盯著這些邪教的一舉一動,甚至組成「異端調查會」,派人潛入了解,駭人聽聞的是,就算是受過完整宗教訓練,有著堅定信仰的牧師身處其中也會受到影響,懷疑自己所聽到,感受到的究竟是神的聲音還是撒旦的聲音,邪教所吸收的多是心裡遭逢困難的人,利用人們絕望的心裡,需要安慰的期待趁虛而入,在警方辦案的過程中,逐漸抽絲剝繭釐清真相,讓人不寒而凜的除了人心的脆弱不堪一擊之外,人性的邪惡,假宗教之名利用他人弱點奪取成就自己的慾望更讓人難以承受。

《被提1992》的背景雖是邪教引起的殺人事件,卻不折不扣是警探推理小說,藉由警方尋找真相的過程揭開一場擘畫已久的騙局,宗教擁有足以操控人心的力量,可以勸人向善,解開心中的迷惘,但也可以誘人為惡,因為人性的貪婪,犧牲它人來奪取自身的利益,就如利刃兩面,但看持有著如何使用。但總結而言,透過宗教尋找心靈的寄託是好事,但絕對要擁有健康的心態,若一心只想倚靠外力來抒發自我的情緒,解決自己的困擾,往往在不自覺中就容易被影響被干擾而走上歧路,不可不慎。

出版社:奇幻基地
書名:被提1992
作者:曹章鎬
譯者:胡椒筒


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Saturday, January 19, 2019

試讀:《我殺的人與殺我的人》

《我殺的人與殺我的人》背景設定在一九八四年,但那中華路、廣州街、綿延的鐵道與外省眷村的記憶絕對可以回溯到那一代人們更早的記憶,文字描繪著當年台北的影像,交雜著年少的成長與苦澀滋味,那是記憶中台北獨特的味道,東山彰良九歲就移居日本,憑著小時候的記憶卻能精準的重現那個年代的大環境與人心,在作品上所下的功夫與呈現情感的功力令人動容,也難怪《我殺的人與殺我的人》連續奪得日本三項文學獎的肯定。

那是一個再平凡不過,你我都曾經歷過的夏天,成長中的少年像是被困在籠中掙扎著想要尋找一個出口,小雲的哥哥意外過世讓家中陷入一種慘淡的氣氛,母親像是失去了生氣,再也打不起精神,家人的關係莫名起了微妙的變化;小雲的好朋友阿剛家中開著牛肉麵店,成了小雲想要避開家裡時的避風港,兩人的關係越發緊密;隨著母親改嫁的阿杰經常被繼父毆打,住在鐵道另一邊,那是無形中劃開本省人與外省人的界線,沒有特別的理由,小雲、阿剛和阿杰就這樣成天混在一起,想盡辦法要消耗年輕人過剩的精力。

小雲的父親為了照顧妻子的情緒決定帶她到美國療養,小雲就托給阿剛家照顧,這些青少年在植物園無師自通的苦練著霹靂舞,需要發洩的不只是全身滿溢的精力,還有抑鬱而苦悶的情緒,身處在那個本省外省壁壘分明的時代,在經濟起飛的時代,在台灣解嚴、開放探親的時代,在同性戀只能遮遮掩掩躲藏在新公園陰暗角落的時代,他們整天無所事事,想著如何打發鬱悶的日子,而一個偶然的想法,改變了他們的一生。

《我殺的人與殺我的人》是以三十年前與三十年後兩線情節同時展開,主要著重在過去,藉由過去經歷的一切帶到三十年後,那個夏天,這幾個青少年之間建立起無法切割的聯繫,那一份友情橫跨了多年依舊牽絆著他們,因為年輕氣盛的衝動,意外困住了他們,儘管各自成長各自發展,到頭來卻發現,那年夏天的那一件事讓他們內心的某一部分被留在當年的時空裡,再也走不出去,《我殺的人與殺我的人》點出了事實真相,究竟誰殺了誰,又有誰雖然活著,卻像是早已被殺死一般,缺少了一塊靈魂。

雖然小說一開始就揭露了連續殺人魔在美國犯案被逮捕的事實,心中也認定了青少年中誰是冥頑不靈而最終走上歧途的角色,卻萬萬沒有想到真相出人意表,滄海桑田,誰也無法預料世事變化,東山彰良以你我熟悉的背景敘述一個令人傷感的故事,在感嘆小雲等人遭遇的同時,仔細思量,似乎也是時代背景下難以避免莫可奈何的必要,那是青春,跌跌撞撞的過程中總是會有些傷口,傷口表面會復原,有些疤痕卻總是會留下來,難以抹滅。

出版社:尖端
書名:我殺的人與殺我的人
作者:東山彰良
譯者:王蘊潔

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Monday, December 31, 2018

試讀:《破碎的告白》

從奧莉薇亞的角度而看,這是一個描寫家暴的故事,轉而從艾薇的角度來看,又成了教養的議題,透過婆媳兩人不同的視角,《破碎的告白》讓教養與家暴產生關連,我不確定真實世界中是否有著相關研究,因為教養方式而養育出以暴力解決問題的個體,但作者所描述的情境確實讓人不得不思考,為避免暴力橫行,這絕對是一個需要被正視的問題。

小鎮就只有那麼一點大,所有居民都互相認識,加上大衛是地方上有頭有臉的人物,事業發展順利,投入公職選舉,因此儘管奧莉薇亞長期被家暴,居民卻彷若視而不見,從不懷疑奧莉薇亞為了身上的傷痕所編織的謊言,這也是現代社會冷漠的一種呈現方式吧。

故事開始時奧莉薇亞已經是單身了,大衛在不久前自殺身亡,相較我們所聽到的各種家暴案例,施暴者自殺身亡倒是令人意外,但隨著奧莉薇亞與艾薇交錯的陳述,讀者在感受現在的奧莉薇亞所面對的人生時,也逐漸從大衛出生以來的成長歷程形塑出他的個性,原來這一切有著如此密切的關連。艾薇如此的呵護著大衛,從小到大只要大衛的人生有著不如意一定是其他人造成的錯誤,這樣的觀念就此根深蒂固的深植在他心中,在無微不致的照顧下,未曾遭受過挫折的他長大後如何面對不如意?如何在婚姻關係中扮演好自己的角色?強烈的佔有慾控制著這個人,也造成了註定無法避免的不幸。

若是從表面來看奧莉薇亞的故事,局外人可能會覺得為何這麼傻,在事件一次、再次發生時就該勇敢離開,但《破碎的告白》告訴我們,有些事絕非表面那麼容易,畢竟婚姻是彼此相互的依靠,如果對方的後悔是真的,是不是該給他再一次的機會?而外界的流言蜚語又會如何議論紛紛,這諸多原因都足以讓人裹足不前,成為合理化恐怖情人行為的理由。我們從小到大不斷的學習許多待人處世的方法,但是又有哪些時候我們會學到面對最親密的人變成一個陌生人時,甚至成為敵人時,我們的心理該要如何調適,又該採取什麼樣的行動來保護自己?

母愛的本質是偉大的,但只要走偏了方向,帶來傷害的力量同樣驚人,《破碎的告白》藉由兩個母親的視角來看母愛的兩種呈現,奧莉薇亞在不幸的婚姻關係中守護著孩子,即使大衛存在的威脅消失,仍然緊緊抓住而放不下孩子;艾薇同樣守護著孩子,但錯誤的愛卻在無形中帶給大衛不正確的價值觀,以愛之名卻行傷害之實,在這場由愛出發的悲劇中,大衛既是加害者也是受害者,他從小被灌輸扭曲的觀念,艾薇不僅沒有伸出援手,甚至讓他越陷越深,終至造成無法挽回的悲劇。

愛應該是毫不計較的犧牲與奉獻嗎?艾薇如此,奧莉薇亞也如此,卻也讓錯誤在不知不覺中累積而到失控,大衛的父親、小鎮的居民從來就袖手旁觀,不也是某種程度的共犯,《破碎的告白》最令人震驚的一點是作者寫出驚悚的一幕,卻如此寫實,或許在你我身邊就有類似的情景存在,除了警惕自己不要以愛之名扭曲了自我的行為之外,時時多付出一份關心,也許社會就能減少一齣悲劇。

出版社:春光
書名:破碎的告白
作者:凱莉.芮默兒 (Kelly Rimmer)
譯者:林小綠

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Sunday, December 02, 2018

試讀:《小偷家族》

每個家庭都有不足為外人道的祕密,表面上的和樂融融、光鮮亮麗,背後可能完全不是那一回事,但人們就是會想要遮掩真相,而若是原本的外在條件就不好,是不是更難以遮掩,又如何能避人耳目,像一般人一樣的自在?

在東京破舊的住宅裡住著一家五口,祖母初枝靠著年金度日,兒子阿治有一搭沒一搭的打著零工,妻子信代則在洗衣店工作,靠勞力賺取微薄的收入,信代的妹妹亞紀則在風化產業工作,唯一的小孩祥太沒有上學,總是跟著阿治到處偷竊,乍聽之下第一個反應就是一個不健康,大有問題的家庭,但深入來看才發現這樣的情況其實並不是最大的問題,真正令人驚訝的是,這幾個人彼此並沒有任何的血緣關係,純粹是因為種種因緣際會而聚在一起,扮演著家人的角色,而整個情勢的轉變則是有一天阿治與祥太外出「工作」時竟然順手帶了一名小女孩回家,雖然不是蓄意拐騙,但以這一家的背景而言,真要說出來恐怕誰都會認為女孩是被他們偷來的。

女孩大概是長期被家暴虐待,往事浮上心頭,信代說服自己把女孩留下,那不是因為對於女孩的不捨,而是因為對過往懷恨而無法釋懷,《小偷家族》一一揭開每個人的過去,都有著令人不願回想的一頁,於是他們與社會疏離,自成一個小團體,用報復的心態來面對社會,在旁人眼中他們像是社會邊緣人,不為一般人所接納,活的畏畏縮縮,但深入他們的生活之後卻會發現,其實這群人彼此相依,互相扶持,雖然沒有流著相同血液一般的親愛,卻用著另一種不同的情感活著。

在這個家裡,每個人「稱職」的扮演著自以為的角色應該有的表現,特別是小女孩來到之後,氣氛更起了微妙的變化,在他們心裡,每個角色的需求更加強烈,不僅對新來的女孩如此,更強化了原本之間彼此的關係,他們彼此緊密的相連,而基礎則是建構在能握在手中的需要,每個人對對方微小的付出就是他們存在的最大價值,也就是這樣的需求讓他們得以維繫,羈絆著在一起。

故事的結局很真實,回歸到現實殘酷的一面,沒有童話般的美好結局,各自回到一般人應該被期望的方式過著接下來的人生,我們無從得知這樣的改變對他們是好是壞,但從這再平凡不過的過程中,我們看到了溫柔與包容,即使身處在逆境之中,人們仍有餘力在不滿於現實的生命中,用高貴的姿態維持著心中最後那一點點的尊嚴。

我們看過無數精彩小說改編為電影,卻鮮少看到先有電影再留下文字,而且是由導演親自撰寫小說,聲光影像是電影導演心中所要表達意念的呈現,但或許仍有無法暢所欲言的遺憾,於是親自以小說的方式補足,細膩的文字得以更精準的描述每個角色的內心,細細捕捉創作者所要表達的想法與情緒,讀者與作者一同化身為書中每一個角色,我們體驗,我們感受,我們像是進入那相依為命卻又沒有血緣關係的家族之中,於是得以感同身受,重新用不同的眼光來看周遭世界。

出版社:尖端
書名:小偷家族
作者:是枝裕和
譯者:黃涓芳


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Sunday, November 25, 2018

試讀:《阿提米斯3: 永恆密碼》

精靈族與阿提米斯之間的恩恩怨怨還真是難解,原本以為風波過後就此風平浪靜,但是不肯服輸的阿提米斯總是有辦法惹出更多的麻煩,阿提米斯依舊自恃著聰明才智,總以為自己是天之驕子,只要心裡想要的都能順利達成,但無法算計到的是人外有人天外有天,若是自視過高,難保不會踢到鐵板。

這次阿提米斯惹出的麻煩牽扯到精靈的祕密,原以為輕輕鬆鬆可以利用自己跟精靈交手的經驗得到利益,沒想到一出手就折損,如果置之不理,恐怕精靈長久以來的祕密不保,於是原想跟阿提米斯劃清界線的精靈不得不再次出手介入,以免多年來的和平因為阿提米斯的大意而毀於一旦。

其實,雖然事件的表象如此,但我覺得,根本上冬青與阿提米斯根本就是惺惺相惜的一對冤家,雖然冬青總是得要出面替阿提米斯收拾善後,但她心底對於這聰慧靈敏的年輕人是有幾分佩服;阿提米斯雖然狀況連連,但對於冬青總是不厭其煩的幫忙,而且真心對待任何人,無可避免的有著幾分敬意,原則上他們應該相隔的遠遠,從此不相往來,但命運總是弄人,讓他們不得不相聚,雖然每次碰頭都是有著難解的狀況,但或許他們也跟廣大讀者一樣,期待著再次相聚,因為在作者歐因.科弗筆下,只要他們相聚就會迸出精采的火花。

除了冬青與阿提米斯,也等於精靈族與泥人族之間的糾葛之外,少不了的是駒子那聰明的頭腦和各式奇招,而在這一次的事件中,另一個令人驚豔的是在第一集中曾經出現過的茱麗葉,巴特勒雖然勇猛無敵,畢竟不是無敵鐵金剛,而茱麗葉雖然不同於巴特勒給人一種完全無法突破的感覺,但畢竟出身於保鑣世家,該有的本領絕對沒少,或許沒有巴特勒的冷靜,遇事毫不猶豫,但反而多了幾分溫暖的感覺,她可能沒有通過師父嚴格的考驗,可能少了自信,但已經足以完成被賦與的任務,也可以合理的期待,在接下來的故事裡將會佔有更為吃重的表現。

再一次,雙方雖然立場不同,卻因為必要的原因攜手,並且順利達成目的,雖然每一次總是倉促之間不得已的合作,但幾次下來倒也算了培養出一定的默契,若是今日身分不同,或許這群人可以一起闖出一些名堂,只可惜人在江湖身不由己,而擁有較強科技實力的精靈族也打算就此做個了斷,讓這件事永遠落幕,只是阿提米斯絕非甘於平淡的個性,想必又會使出渾身解數來延續自己與精靈族之間的關係,不過,從一開始挖掘出精靈的祕密到這次事件,交手之間看得出來阿提米斯的心境轉變,原本自信到有點狂妄的態度逐漸被成熟取代,要說他不斷出難題給精靈收拾還不如說是因為他不想失去這可敬的對手,甚至轉為可以持續合作的心態,也讓雙方的交手更有可看性,除了冰冷公事公辦之外,多了幾分人與人之間的溫暖。

出版社:博識圖書
書名:阿提米斯3:永恆密碼
作者:歐因.科弗 (Eoin Colfer)
譯者:方淑惠

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Saturday, November 17, 2018

試讀:《變老的勇氣》


老年人口比例不斷增加,台灣預估2020年65歲以上人口約佔16%(國發會),而日本則在2016年的統計,65歲人口佔比已經來到28%(日本總務省統計局),這樣的趨勢無可避免,雖說生老病死是自然的節奏,但多數人還是對於老化心存畏懼,我們總是害怕變老,認為年老是負面的象徵,是退化、是遲鈍,是逐漸走向下坡,面對不可挽回的年齡變化,該如何正面面對?著有《被討厭的勇氣》、《面對父母老去的勇氣》等書的岸見一郎是擁有認證的諮商心理師,他由心理的角度出發,討論如何面對變老的衝擊,帶領讀者做好面對高齡的準備。

年齡增長相對的在身體機能上的退化無可避免,但經驗的累積反而是無可取代的,岸見一郎在書中提出了許多不同角度的思考,例如不要「扣分」,而是用「加分」過日子,當外在條件不可避免的走下坡,若仍舊要以年輕時的標準要求自己,一來身體的機能與狀況無法達到,再者反而造成心理上的挫折,但換個角度,當我們把標準重置,每達成一個目標,即使是一小步的前進,都可以視為進步,不和他人比較,只與當下的自我做比較,看到自己每天往前進,不就是一種鼓勵,一種點燃生命熱情的動力嗎?

年老之後,我們無從確定還有多少時間,如果存著不知自己還有多少時間的態度,於是就此停頓,等於是向老年投降,坐等寶貴的時光流逝,但若是能珍惜時時刻刻,去做自己想做的事,絲毫不浪費一點一滴的光陰,那就是生命的價值所在,年輕時經歷過的一切是上了年紀者最重大的資產,只要持續的做自己想做的事,生命就能呈現它的價值,呈現歲月累積的寶貴經驗,如果如此,又何需害怕變老,那甚至是一生中能產出最有價值的時刻。

珍惜當下,活在眼前,不去假設這件事萬一無法做完的憂慮,每一天的累積就有其意義,若能這樣思考,改變看事情的角度,就能擺脫束縛,生命的循環無法改變,能改變的唯有自我看待萬物的角度,若能如此思考,生命的勇氣就能油然而生,讓我們在老後能過的精采。

書籍、電影都有過「生命清單」這樣的故事情節,人生本就變換莫測,至於要不要讓生命操之在我,就在於我們的觀念與想法,《變老的勇氣》除了探討年老後的心理變化與應對,對於還沒有到那個階段的讀者而言,依舊具有相當的啟發性,從心理的層面出發,要接受自己有「做不到」的勇氣,要喜歡自己,追求自己的幸福……,這一切又豈是年長時才需要領悟的道理,人必定是要先讓自己幸福,才有餘力去讓周邊的人一起幸福,心情愉快的過每一天、不要干涉別人的事、不要害怕被討厭、承認「不知」的勇氣,都是讓人能面對生活而感受到幸福的心法。

書中提到希臘哲學家伊比鳩魯的一段話,「對我們來說,死亡並不可怕,因為只要我們活著,死亡就不存在;當死亡出現時,我們已經不在人世。」,多麼豁達的面對,無論活到幾歲,生命都可以展現新的氣象,若歲月留下的是具有價值的閱歷,又何須擔心變老。

出版社:平安文化
書名:變老的勇氣
作者:岸見一郎
譯者:王蘊潔

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Sunday, November 04, 2018

試讀:《消失的女孩》

描寫小孩失蹤的小說不計其數,箭頭總是很快的指向父母,天曉得出事的家庭有何狀況,可能是父母雙方之一搞外遇,可能小孩根本不是親生的,總之,抽絲剝繭之後,總會發現父母不可告人的祕密,而《消失的女孩》也循著這個模式,八歲小女孩黛西.梅森離奇失蹤,負責辦案的警督迅速的鎖定父母,試著要找出他們犯案的可能,於是讀者就在作者卡拉.韓特精心佈下的局裡隨之起舞,就如同書中看熱鬧的網民一般。

《消失的女孩》中一群辦案的警探能力絲毫不含糊,他們很快採取了必要的搜索措施,一步步縮小範圍,有意思的是這一家四口除了失蹤的女孩之外,父親言詞閃爍讓人生疑,母親像是隨時等待著曝光的機會打扮的光鮮亮麗,就連十歲哥哥的舉止都讓人覺得不對勁,他們拒絕警方查看黛西的房間,問起黛西失蹤當天的行蹤卻沒人親眼見到她回家,而失蹤當時家裡正舉行著派對,父母信誓旦旦的描述著當時的情景,沒想到警方深入追查後發現,所謂派對當天穿著黛西的衣服,穿梭在派對中活潑雀躍的小女孩根本不是黛西,究竟是父母共謀還是其中一方心理有鬼,或者女孩真的被外人擄走?情節越來越撲朔迷離,也讓警方朝著事件可能跟親近的人有關的方向調查。

越挖越深的結果是警方查出梅森匿名在約會網站上找伴偷吃,一氣之下老婆則是拿出證據檢舉自己的老公疑似涉嫌,哥哥則一貫的充滿不為人知的神祕,這一家人表面看似完美無暇,真實世界裡卻坑坑洞洞,父親是否可能性侵自己的小孩之後毀屍滅跡?冷酷的母親小時候被懷疑因為嫉妒而害死自己的妹妹,這一次是否舊事重眼?哥哥儘管年幼,卻敏感而細膩,對於自己的身世的莫可奈何是否讓他心生怨懟而失去理智?一件小孩失蹤的案件變成一個家庭被攤開在陽光下檢視,而唯一缺席的女孩黛西在這樣的環境下成長,她的失蹤是否與此相關?

《消失的女孩》中很有意思的是穿插了社群媒體對於案情關切的發言,就如同你我所處的真實世界,有支持、有懷疑,當案情逐漸變化,輿論也跟著昇溫,當父母親成為警方懷疑的目標時,甚至有人前往黛西家中攻擊,警方辦案的同時鄉民也在隨著媒體訊息辦案,只能說這些輿論完全收到畫龍點睛的效果,儘管我們比書中鄉民多知道警方偵查的結果,但還是免不了隨著猜測誰是真兇,這也是資訊傳播方式改變後無可避免的結果吧。

腐朽的洞挖的越深越接近真相,但卡拉.韓特精心佈下的局卻不僅如此,當警方步步進逼,終於讓兇嫌無所遁形,在法庭上受到制裁時,一個回馬槍,結局絕對讓人出乎意料,扣人心弦的情節不僅在閱讀過程中帶來讓人聚精會神的閱讀樂趣,最後的神來一筆更是令人驚訝而無法回神,只能說這小說常見的小孩失蹤的尋常題材在卡拉.韓特筆下成了完美之作。

出版社:商周出版
書名:消失的女孩
作者:卡拉.韓特 (Cara Hunter)
譯者:盧相如



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